Trinidad Wirtschaft - Geschichte

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TRINIDAD & TOBAGO

Haushalt: Einnahmen .............. 1,59 Milliarden US-Dollar
Ausgaben ... 1,54 Milliarden US-Dollar

Hauptkulturen: Kakao, Zuckerrohr, Reis, Zitrusfrüchte, Kaffee, Gemüse; Geflügel.Natürliche Ressourcen: Erdöl, Erdgas, Asphalt.Hauptindustrien: Erdöl, Chemikalien, Tourismus, Lebensmittelverarbeitung, Zement, Getränke, Baumwolltextilien.
NATIONALES BSP


Trinidad Wirtschaft - Geschichte

Trinidad wurde von spanischen Merkantilisten bis Ende des 18. Jahrhunderts vernachlässigt, weil es als schlecht ausgestattet galt. Im Jahr 1776 erlaubten die spanischen Behörden schließlich französischen Pflanzern von anderen ostkaribischen Inseln, nach Trinidad einzureisen, was die spätere Expansion einer Zuckerplantagenwirtschaft auf der Grundlage von Sklavenarbeit anregte (siehe Kolonialerbe, dieses Kapitel). Nach der Gründung der ersten Zuckerplantage im Jahr 1787 expandierte die Landwirtschaft so schnell, dass es ein Jahrzehnt später 159 Zuckerplantagen, 130 Kaffeeplantagen, 60 Kakaoplantagen (die Bohne, aus der Kakao gewonnen wird) und 103 Baumwollplantagen gab. Der schnelle Erfolg der französischen Pflanzer weckte das Interesse der Briten, die die Insel 1797 eroberten.

In den frühen 1800er Jahren basierte die Agrarwirtschaft von Trinidad auf hochproduktiven Zuckerrohrfeldern sowie auf Kaffee, Kakao und anderen Exportkulturen. Die durchschnittliche Zuckerplantage von Trinidad (über 240 Hektar) war größer als die auf anderen karibischen Inseln des Commonwealth. Im Gegensatz zu kleineren Inseln wie St. Christopher und Antigua war Trinidad für seine Arbeitskräfte und Exporte weniger abhängig von Zucker, da andere Exportkulturen eine relativ wichtige wirtschaftliche Rolle spielten. Die Landgüter wurden bis 1807 von aus Westafrika importierten Sklaven bearbeitet, als die Briten den Sklavenhandel abschafften. Nach der vollständigen Emanzipation im Jahr 1838 spielten befreite Schwarze in der Landwirtschaft aufgrund des jährlichen Imports von etwa 2.000 indentured Ostindianern mehr als auf jeder anderen Karibikinsel eine Rolle. Zu einer Zeit, als andere englischsprachige Inseln einen Rückgang der Zuckerproduktion erlitten, vervierfachte sich Trinidads von 1828 bis 1895 hauptsächlich aufgrund der importierten ostindischen Arbeitskräfte. Obwohl die Zuckerlöhne niedrig waren, übertrafen die Löhne der Zuckerarbeiter in Trinidad im 19. Jahrhundert bereits die ihrer karibischen Kollegen.

Tobago, 1889 offiziell mit Trinidad verbunden, wurde traditionell von den Spaniern und Briten wirtschaftlich vernachlässigt. Trotzdem war Tobago Anfang des 19. Jahrhunderts einer der führenden Zuckerproduzenten der Westindischen Inseln. Tobagos landwirtschaftliche Produktion war geprägt von den Franzosen m tayer System, eine Form der Teilhabe, importiert mit französischen Pflanzgefäßen aus St. Lucia. Noch 1839 verzeichnete die Insel einen jährlichen Handelsüberschuss von 20.000 britischen Pfund Sterling. Als die Zuckerindustrie Ende des 19. Jahrhunderts jedoch zurückging, erhielt sie immer weniger Aufmerksamkeit von den Briten, was eine bedeutende Entwicklung der Infrastruktur verhinderte. Die wirtschaftliche Vernachlässigung hielt jahrzehntelang an, sodass Tobago 1946 die am wenigsten bevölkerte Insel in der britischen Karibik war.

Trinidad und Tobago traten mit der zufälligen Entdeckung von Öl im Jahr 1907 in das 20. Jahrhundert ein. Die Entdeckung veränderte Trinidads Muster der wirtschaftlichen Entwicklung und unterschied es weiter von anderen englischsprachigen Inseln in der Karibik. Die Ölexporte verließen die Insel zum ersten Mal im Jahr 1909, aber die Produktion stieg nicht drastisch an, bis die britische Royal Navy im folgenden Jahrzehnt auf Öl umstellte. Während des Ersten Weltkriegs wurden Trinidad und Tobago die wichtigste Ölquelle für die Marine. Als die Ölförderung von 125.000 Barrel pro Jahr im Jahr 1910 auf über 2 Millionen Barrel im Jahr 1920 in die Höhe schoss, stieg auch die Zahl der ausländischen Ölgesellschaften, die um die Kontrolle über die kostbare Ressource kämpften. Der Ölboom während des zweiten Jahrzehnts des 20. Jahrhunderts wurde jedoch in der übrigen Wirtschaft nicht erlebt, die deprimiert war.

Am Ende des Jahrzehnts veränderten zwei Ereignisse die wirtschaftliche Zukunft von Trinidad. Die Beendigung der ostindischen Arbeitsverträge im Jahr 1917 führte zu höheren wirtschaftlichen Anforderungen an die Arbeitskräfte in der Landwirtschaft, deren Löhne über ein Jahrhundert kaum gestiegen waren. Das andere große Ereignis war die Rückkehr von trinidadischen Soldaten aus dem Ersten Weltkrieg, die im Westindien-Regiment dienten. Angesichts größerer persönlicher Freiheiten und Arbeitnehmerrechte sowie Vorurteilen waren diese Veteranen an vorderster Front bei der Organisierung für größere wirtschaftliche Vorteile für die Arbeitskräfte ausländischer Zucker- und Ölunternehmen.

Die ersten sichtbaren Anzeichen von Trinidads wachsender Arbeiterbewegung traten nach den Unruhen von 1919 auf, als Cipriani die klare Führung der Bewegung übernahm. Die von Cipriani geführte Arbeiterbewegung kämpfte in den 1920er Jahren für einen Mindestlohn, einen Acht-Stunden-Tag, Kinderarbeitsgesetze, Schulpflicht, eine stärkere Besteuerung ausländischer Ölgesellschaften und eine allgemeine Sozialreform. Ein gemäßigter Cipriani dämpfte die aufkeimende Arbeiterbewegung unter britischer Kolonialherrschaft bis in die frühen 1930er Jahre, als die Arbeiterbewegung durch das Aufkommen der Weltwirtschaftskrise radikalisiert wurde.

Die wirtschaftliche Not der Depression führte zu weniger Arbeitsplätzen, einem schlechten Gesundheitszustand, niedrigen Löhnen und einem wachsenden Ressentiment gegenüber wohlhabenden ausländischen Besitztümern in der Öl- und Zuckerindustrie. Der Rückgang des Zuckers, der mit der Depression, schweren Dürren und Krankheiten der Kakaopflanzen einherging, erhöhte die Arbeitslosigkeit auf dem Land in den frühen 1930er Jahren drastisch. Insbesondere der Rückgang bei Zucker führte zur Konsolidierung des Grundbesitzes des dominierenden britischen Unternehmens Tate and Lyle, das seinen Londoner Aktionären weiterhin stattliche Dividenden zahlte. Verminderte wirtschaftliche Möglichkeiten auf dem Land lösten 1934 weit verbreitete Demonstrationen im Zuckergürtel aus. Unterdessen blieben die Gesundheitsbedingungen schlecht, da viele Trinidader an Malaria, Ankylostomiasis, Tuberkulose und Gelbfieber litten. Da die Arbeitslosigkeit hoch blieb, wurden die Löhne niedrig gehalten - nur 72 US-Dollar pro Tag für einen ungelernten Ölarbeiter und 35 US-Dollar pro Tag für einen ungelernten Zuckerarbeiter im Jahr 1937. Sowohl in der Ölindustrie als auch in der Zuckerindustrie wurden weiterhin große Gewinnüberweisungen getätigt Industrie, was zu wachsendem Ressentiment der Arbeiter gegen ausländisches Eigentum führte. Dieser Ressentiment gipfelte in den Unruhen von 1937.

Butler ging aus den inselweiten Streiks von 1937 als unbestrittener Nachfolger von Cipriani als Führer der trinidadischen Arbeiterbewegung hervor. Butler, radikaler und kompromissloser als Cipriani, schmiedete weiterhin eine starke Gewerkschaftsbewegung in Trinidad und Tobago. Rienzi, Butlers Mitarbeiter, war ein weiterer aufstrebender Gewerkschaftsführer, der die mächtige OWTU leitete und später der FWTU, einer Dachorganisation der Gewerkschaften, vorstand. Die Arbeiterbewegung in den 1930er Jahren war auch durch die wachsende Beteiligung der Ostinder, vor allem durch die ATSE/FWTU, gekennzeichnet. Obwohl Trinidad und Tobago 1940 über umfangreiche und relativ verantwortungsvolle Gewerkschaften verfügten, verfügten sie erst 1943 über den prozessualen Rahmen, um Arbeitskämpfe effektiv mit den Briten zu verhandeln. Dennoch genossen Trinidad und Tobago aufgrund der lebenswichtigen Ölressourcen der Kolonie im Allgemeinen eine starke Verhandlungsmacht mit den Briten.


Trinidad und Tobago - Landesgeschichte und wirtschaftliche Entwicklung

1498. Trinidad gesichtet und benannt von Christoph Kolumbus.

1592. In Trinidad beginnt eine groß angelegte spanische Besiedlung.

1797. Trinidad wird britische Kolonie.

1814. Die Briten übernehmen die Kontrolle über Tobago von den Franzosen.

1838. Das Ende der Sklaverei führt zu Arbeitskräftemangel auf Plantagen.

1845. Erste Ankunft von indischen Zwangsarbeitern.

1857. Erste Ölquelle gebohrt.

1888. Trinidad und Tobago werden formell als politische Einheit zusammengefasst.

1917. Ende des Arbeitsvertragssystems.

1956. Die Selbstverwaltung beginnt.

1962. Unabhängigkeit von Großbritannien, aber das Land bleibt Mitglied des britischen Commonwealth. Eric Williams von der People's National Movement (PNM) wird erster Premierminister, eine Position, die er bis zu seinem Tod 1981 innehat.

1976. Trinidad und Tobago erklären die Unabhängigkeit als Republik und schaffen das Präsidentenamt an die Stelle des britischen Monarchen als Staatsoberhaupt.

1970er Jahre. Wirtschaftsboom, da die Weltölpreise stark steigen.

1982. Der Zusammenbruch der Ölpreise führt zu einer 10-jährigen Rezession.

1995. Der von Indien dominierte United National Congress (UNC) gewinnt die Wahlen.


Trinidad und Tobago

Die Republik Trinidad und Tobago ist eine parlamentarische Zwillingsinsel zwischen dem Karibischen Meer und dem Atlantischen Ozean, nordöstlich von Venezuela. Im 19. Jahrhundert von den Briten kolonisiert, wurden Trinidad und Tobago am 31. August 1962 unabhängig von Großbritannien. Das Land misst 5.128 Quadratkilometer, sein Gelände besteht hauptsächlich aus Ebenen mit einigen Hügeln und niedrigen Bergen. Das Klima der Inseln ist tropisch, mit einer Regenzeit von Juni bis Dezember.

Die Bevölkerung von Trinidad und Tobago wurde 1999 auf etwa 1,3 Millionen geschätzt, mit einer hohen Bevölkerungsdichte: 252 Menschen pro Quadratkilometer. Etwa zwei Fünftel der Bevölkerung sind afrikanischer Abstammung, weitere zwei Fünftel werden lokal als "ostindisch" identifiziert (obwohl es sich hauptsächlich um Einwanderer aus Nordindien handelt), fast ein Fünftel gilt als "gemischt", weniger als 1 Prozent ist weiß, und etwa 1 Prozent sind Chinesen oder andere. In Bezug auf die Religionszugehörigkeit besteht die Bevölkerung aus etwa 29 Prozent Christen, 24 Prozent Hindus, 11 Prozent Anglikanern, 6 Prozent Muslimen, 3 Prozent Presbyterianern und 27 Prozent anderen. Während Englisch die offizielle Landessprache ist, werden auf Trinidad und Tobago mehrere andere Sprachen gesprochen, darunter Hindi, Französisch, Spanisch und Chinesisch.

Fast drei Viertel (73,6 Prozent) der Bevölkerung von Trinidad und Tobago lebten 1999 in städtischen Gebieten, wobei viele Trinidader und Tobagonier in und um Port-of-Spain, der Landeshauptstadt, lebten. In diesem Jahr wurde die Gesamtfruchtbarkeitsrate auf 1,8 geschätzt (d. h. eine Frau, die während ihrer gesamten gebärfähigen Jahre bei der aktuellen Fruchtbarkeitsrate Kinder bekommt, hätte etwa 2 Kinder). 1999 betrug die Säuglingssterblichkeitsrate in Trinidad und Tobago 15,7 pro 1.000 Lebendgeburten, die Kindersterblichkeitsrate unter 5 Jahren 20 pro 1.000. Ein Viertel der Bevölkerung von Trinidad und Tobago war im Jahr 2000 14 Jahre oder jünger, 68 Prozent waren 15 bis 64 Jahre alt und 7 Prozent der Bevölkerung waren 65 oder älter. In diesem Jahr betrug die Lebenserwartung bei der Geburt in Trinidad und Tobago 68,0 Jahre, 65,5 Jahre für Männer und 70,6 Jahre für Frauen.

Das Bruttoinlandsprodukt von Trinidad und Tobago betrug 1999 6,9 Milliarden US-Dollar, wobei ein Großteil der Wirtschaft der Inseln an Öl und Erdgas gebunden war. Die Arbeitslosenquote wurde im Jahr 2000 auf etwa 14 Prozent geschätzt, als sich die Wirtschaft allmählich von einem starken Rückgang zwischen 1983 und 1993 erholte, der durch fallende Ölpreise verursacht wurde. Die Jugendarbeitslosigkeit war signifikant höher und erreichte 30 Prozent für die Alterskohorte der 15- bis 19-Jährigen. Ein 1995 umgesetztes Wirtschaftsreformpaket hatte die Wirtschaft erfolgreich umgedreht, und die internationalen Investitionen in Trinidad und Tobago haben seitdem erheblich zugenommen. 1997 waren schätzungsweise 9,5 % der Erwerbstätigen in der Landwirtschaft beschäftigt 12,4 % im Baugewerbe und in der Versorgungswirtschaft, 14 % im verarbeitenden Gewerbe, im Bergbau und in Steinbrüchen und 64,1 % im Dienstleistungssektor. Der Beitrag zur Volkswirtschaft in Prozent des BIP nach Sektoren wurde 1999 auf 1,9 Prozent der Landwirtschaft, 39,7 Prozent der Industrie und 58,3 Prozent der Dienstleistungen geschätzt. Das Bruttosozialprodukt pro Kopf (gemessen nach der Atlas-Methode) betrug 4.750 US-Dollar 1999. Dennoch lebten zu Beginn des neuen Jahrtausends schätzungsweise 20 Prozent der Bevölkerung in Armut.


Regierung

Ländername

konventionelle Langform: Republik Trinidad und Tobago

konventionelle Kurzform: Trinidad und Tobago

Etymologie: Entdecker Christopher COLUMBUS nannte die größere Insel am 31. Juli 1498 auf seiner dritten Reise "La Isla de la Trinidad" (Die Insel der Dreifaltigkeit). "Tobago" Name, der auf Spanisch "Tobaco" geschrieben wird

Regierungstyp

Hauptstadt

Name: Hafen von Spanien

geografische Koordinaten: 10 39 N, 61 31 W

Zeitunterschied: UTC-4 (1 Stunde vor Washington, DC, während der Standardzeit)

Etymologie: der Name stammt aus der Zeit der spanischen Kolonialherrschaft (16. bis Ende des 18. Jahrhunderts), als die Stadt als "Puerto de Espana" bezeichnet wurde. Der Name wurde nach der britischen Einnahme von Trinidad 1797 anglisiert

Administrative Abteilungen

9 Regionen, 3 Bezirke, 2 Städte, 1 Gemeinde

Regionen: Couva/Tabaquite/Talparo, Diego Martin, Mayaro/Rio Claro, Penal/Debe, Princes Town, Sangre Grande, San Juan/Laventille, Siparia, Tunapuna/Piarco

Bezirk: Arima, Chaguanas, Point Fortin

Städte: Port of Spain, San Fernando

Station: Tobago

Die Unabhängigkeit

31. August 1962 (aus Großbritannien)

Nationalfeiertag

Unabhängigkeitstag, 31. August (1962)

Verfassung

Geschichte: vorherige 1962 letzte 1976

Änderungen: die vom Parlament vorgeschlagene Verabschiedung von Änderungen, die Verfassungsbestimmungen wie Menschenrechte und Freiheiten oder die Staatsbürgerschaft betreffen, erfordert mindestens eine Zweidrittelmehrheit der Stimmen der Mitglieder beider Kammern und die Zustimmung des Präsidenten Verabschiedung von Änderungen, wie die Befugnisse und Befugnisse der Exekutive, Legislative und Judikative sowie das Verfahren zur Änderung der Verfassung erfordern mindestens eine Dreiviertelmehrheit der Mitglieder des Repräsentantenhauses, eine Zweidrittelmehrheit der Mitglieder des Senats und die mehrfach geänderte Zustimmung des Präsidenten. zuletzt 2007

Rechtssystem

Gerichtliche Überprüfung von Gesetzgebungsakten nach englischem Common Law vor dem Supreme Court

Teilnahme an internationalen Rechtsorganisationen

hat keine IGH-Zuständigkeitserklärung eingereicht akzeptiert ICCt-Zuständigkeit

Staatsbürgerschaft

Staatsbürgerschaft bei Geburt: Jawohl

Staatsbürgerschaft nur durch Abstammung: Jawohl

doppelte Staatsbürgerschaft anerkannt: Jawohl

Wohnsitzerfordernis für die Einbürgerung: 8 Jahre

Wahlrecht

18 Jahre universell

Exekutive

Staatsoberhaupt: Präsidentin Paula-Mae WEEKES (seit 19. März 2018)

Regierungschef: Premierminister Keith ROWLEY (seit 9. September 2015)

Kabinett: Kabinett aus der Mitte des Parlaments ernannt

Wahlen/Ernennungen: Präsident indirekt gewählt von einem Wahlkollegium ausgewählter Mitglieder des Senats und des Repräsentantenhauses für eine Amtszeit von 5 Jahren (für eine zweite Amtszeit in Frage) Wahl zuletzt am 19. der Mehrheitspartei im Repräsentantenhaus als Premierminister

Wahlergebnisse: Paula-Mae WEEKES (unabhängig) gewählte Präsidentin kandidierte ohne Gegenstimme und wurde ohne Stimme gewählt. Sie ist das erste weibliche Staatsoberhaupt von Trinidad und Tabago

Legislative

Bezeichnung: Zweikammerparlament besteht aus:
Senat (31 Sitze, 16 von der Regierungspartei ernannte, 9 vom Präsidenten und 6 von der Oppositionspartei ernannte Mitglieder dienen 5 Jahre)
Repräsentantenhaus 42 Sitze 41 Mitglieder, die in einzelnen Wahlkreisen mit einfacher Mehrheit direkt gewählt werden, und der Sprecher des Repräsentantenhauses - in der Regel von außerhalb des Parlaments ernannte Mitglieder dienen 5 Jahre Amtszeit)

Wahlen: Senat - letzte Ernennungen am 23. September 2015 (nächste im Jahr 2020)
Repräsentantenhaus - zuletzt abgehalten am 10. August 2020 (nächste im Jahr 2025)

Wahlergebnisse: Senat - Prozent nach Partei - NA Sitze nach Partei - NA Zusammensetzung - Männer 21, Frauen 10, Prozent Frauen 32,3%
Repräsentantenhaus - Prozent nach Partei - NA Sitze nach Partei - PNM 22, UNC 19 Zusammensetzung - NA

Hinweis: Tobago hat ein Einkammer-Haus der Versammlung (19 Sitze 15 Abgeordnete, die direkt mit einfacher Mehrheit gewählt werden und 4 ernannte Ratsmitglieder - 3 auf Anraten des Hauptsekretärs und 1 auf Anraten des Minderheitenführers dienen vierjährige Amtszeiten)

Rechtsabteilung

Höchste Gerichte: Supreme Court of the Judicature (besteht aus einem Chief Justice sowohl für den Court of Appeal mit 12 Richtern als auch für den High Court mit 24 Richtern) Hinweis – Trinidad und Tobago können über den Supreme Court hinaus beim Caribbean Court of Justice Berufung einlegen an den Justizausschuss des Privy Council (in London)

Richterwahl und Amtszeit: Oberster Richter vom Präsidenten nach Rücksprache mit dem Premierminister und dem parlamentarischen Vorsitzenden der Opposition ernannt andere Richter, die von der Judicial Legal Services Commission ernannt werden, unter der Leitung des Obersten Richters und 5 Mitgliedern mit juristischer Erfahrung alle Richter dienen auf Lebenszeit mit obligatorischem Ruhestand normalerweise im Alter von 65

nachgeordnete Gerichte: Gerichte der summarischen Strafgerichtsbarkeit Kleine Zivilgerichte Familiengericht

Politische Parteien und Führer

Volkskongress oder COP [Carolyn SEEPERSAD-BACHAN]
Nationale Volksbewegung oder PNM [Keith ROWLEY]
Progressive demokratische Patrioten (Tobago)
United National Congress oder UNC [Kamla PERSAD-BISSESSAR]

Teilnahme an internationalen Organisationen

ACP, AOSIS, C, Caricom, CDB, CELAC, EITI (konformes Land), FAO, G-24, G-77, IADB, IAEA, IBRD, ICAO, ICC (NGOs), ICCt, ICRM, IDA, IFAD, IFC , IFRCS, IHO, ILO, IMF, IMO, Interpol, IOC, IOM, IPU, ISO, ITSO, ITU, IGB (NGOs), LAES, MIGA, NAM, OAS, OPANAL, OPCW, Pacific Alliance (Beobachter), Paris Club (assoziierte), UN, UNCTAD, UNESCO, UNIDO, UPU, WCO, WFTU (NGOs), WHO, WIPO, WMO, WTO

Diplomatische Vertretung in den USA

Missionschef: Botschafter Anthony Wayne Jerome PHILLIPS-SPENCER, Brig. Gen. General (im Ruhestand) (seit 27. Juni 2016)

Kanzlei: 1708 Massachusetts Avenue NW, Washington, DC 20036

Telefon: [1] (202) 467-6490

FAX: [1] (202) 785-3130

Generalkonsulat(e): Miami, New York

Diplomatische Vertretung aus den USA

Missionschef: Botschafter Joseph MONDELLO (seit 22. Oktober 2018)

Telefon: [1] (868) 622-6371 bis 6376

Botschaft: 15 Queen's Park West, Port of Spain

Postanschrift: Postfach 752, Port of Spain

FAX: [1] (868) 822-5905

Flaggenbeschreibung

rot mit einem weiß umrandeten schwarzen diagonalen Band von der oberen Windenseite zur unteren Flyseite die Farben repräsentieren die Elemente Erde, Wasser und Feuer Schwarz steht für den Reichtum des Landes und die Hingabe der Menschen Weiß symbolisiert das Meer um ihn herum die Inseln, die Reinheit der Bestrebungen des Landes und die Gleichberechtigung Rot symbolisiert die Wärme und Energie der Sonne, die Vitalität des Landes und den Mut und die Freundlichkeit seiner Menschen

Nationale Symbole)

Scharlachroter Ibis (Vogel von Trinidad), Cocrico (Vogel von Tobago), Chaconia-Blume Nationalfarben: Rot, Weiß, Schwarz

Nationalhymne

Name: Aus Liebe zur Freiheit geschmiedet

Text/Musik: Patrick Stanislaus CASTAGNE

Hinweis: angenommenes Lied von 1962, das ursprünglich als Hymne für die Westindische Föderation geschaffen wurde und von Trinidad und Tobago nach der Auflösung der Föderation im Jahr 1962 angenommen wurde


Inhalt

Der Historiker E. L. Joseph behauptete, der indianische Name von Trinidad sei Kairo oder "Land des Kolibri", abgeleitet vom Arawak-Namen für Kolibri, ierètê oder yerettê. Andere Autoren bestreiten diese Etymologie jedoch mit der Behauptung, dass kairi bedeutet nicht Kolibri (tukusi oder tucuchi als das richtige Wort vorgeschlagen wird) und einige behaupten, dass kairi, oder iere, bedeutet einfach Insel. [34] Christoph Kolumbus benannte sie in "La Isla de la Trinidad" ("Die Insel der Dreifaltigkeit") um und erfüllte damit ein Gelübde, das er vor seiner dritten Entdeckungsreise gemacht hatte. [35] Tobagos zigarrenartige Form oder der Tabakkonsum der Ureinwohner haben ihm möglicherweise seinen spanischen Namen gegeben (Cabaco, tavaco, Tabak) und möglicherweise einige seiner anderen indianischen Namen, wie z Aloubaéra (schwarze Muschel) und Urupaina (große Schnecke), [34] obwohl die englische Aussprache /təˈbeɪɡoʊ/ ist.

Indigene Völker Bearbeiten

Sowohl Trinidad als auch Tobago wurden ursprünglich von Indianern besiedelt, die über Südamerika kamen. [16] Trinidad wurde vor mindestens 7.000 Jahren zum ersten Mal von vorlandwirtschaftlichen archaischen Völkern besiedelt, was es zum frühesten besiedelten Teil der Karibik macht. [36] Banwari Trace im Südwesten von Trinidad ist die älteste bezeugte archäologische Stätte in der Karibik und stammt aus der Zeit um 5000 v. In den folgenden Jahrhunderten traten mehrere Migrationswellen auf, die sich an Unterschieden in ihren archäologischen Überresten erkennen lassen. [37] Zur Zeit des europäischen Kontakts wurde Trinidad von verschiedenen Arawakan-sprachigen Gruppen einschließlich der Nepoya und Suppoya und karibischsprachigen Gruppen wie den Yao besetzt, während Tobago von den Inselkariben und Galibi besetzt war. Trinidad war bei den Ureinwohnern als "Ieri" ("Land des Kolibri") bekannt. [36]

Europäische Kolonisation Bearbeiten

Christoph Kolumbus war der erste Europäer, der Trinidad auf seiner dritten Reise nach Amerika im Jahr 1498 sah. [36] [38] Er berichtete auch, Tobago am fernen Horizont zu sehen, und nannte es Bellaforma, landete aber nicht auf der Insel. [16] [39]

In den 1530er Jahren landete Antonio de Sedeño, ein spanischer Soldat, der die Insel Trinidad erobern wollte, mit einer kleinen Armee an der Südwestküste, um die indianischen Völker der Insel zu unterwerfen. Sedeño und seine Männer kämpften bei vielen Gelegenheiten gegen die Ureinwohner und bauten anschließend eine Festung. Die nächsten Jahrzehnte wurden im Allgemeinen im Krieg mit den Ureinwohnern verbracht, bis 1592 der "Cacique" (Eingeborener Häuptling) Wannawanare (auch bekannt als Guanaguanare) Domingo de Vera e Ibargüen das Gebiet um den heutigen Heiligen Josef zuteilte und sich zurückzog ein anderer Teil der Insel. [34] Die Siedlung San José de Oruña wurde später 1592 von Antonio de Berrío auf diesem Land gegründet. [16] [36] Kurz darauf traf der englische Seemann Sir Walter Raleigh am 22. März 1595 auf der Suche nach dem Gerüchten zufolge soll sich "El Dorado" ("Stadt des Goldes") in Südamerika befinden. [36] Er griff San José an, nahm Antonio de Berrío gefangen und verhörte ihn und erhielt viele Informationen von ihm und dem Cacique Topiawari Raleigh, dann machte er sich auf den Weg, und die spanische Autorität wurde wiederhergestellt. [40]

In der Zwischenzeit gab es zahlreiche Versuche europäischer Mächte, Tobago während der 1620-40er Jahre zu besiedeln, wobei die Niederländer, Engländer und Kuronen (Menschen aus dem Herzogtum Kurland und Semgallen, heute Teil von Lettland) alle versuchten, die Insel mit wenig Erfolg zu kolonisieren. [41] [42] Ab 1654 gelang es den Holländern und Kurländern, sicherer Fuß zu fassen, später kamen mehrere hundert französische Siedler hinzu. [41] Auf der Grundlage der Produktion von Zucker, Indigo und Rum entwickelte sich eine Plantagenwirtschaft, die von einer großen Anzahl afrikanischer Sklaven betrieben wurde, die bald die europäischen Kolonisten zahlenmäßig übertrafen. [42] [41] Eine große Anzahl von Forts wurde gebaut, als Tobago zu einer Quelle des Streits zwischen Frankreich, den Niederlanden und Großbritannien wurde, wobei die Insel vor 1814 etwa 31 Mal den Besitzer wechselte, eine Situation, die durch die weit verbreitete Piraterie verschärft wurde. [42] Den Briten gelang es, Tobago von 1762 bis 1781 zu halten, woraufhin es von den Franzosen erobert wurde, die bis 1793 regierten, als Großbritannien die Insel zurückeroberte. [42]

Das 17. Jahrhundert auf Trinidad verlief weitgehend ohne größere Zwischenfälle, aber anhaltende Versuche der Spanier, die Indianer zu kontrollieren und zu regieren, wurden oft erbittert abgelehnt. [36] 1687 wurde den katholischen katalanischen Kapuzinern die Verantwortung für die Bekehrungen der Ureinwohner Trinidads und Guyanas übertragen. [36] Sie gründeten mehrere Missionen in Trinidad, unterstützt und reich finanziert vom Staat, der auch bewilligte encomienda Recht auf sie über die Ureinwohner, in denen die Ureinwohner gezwungen waren, den Spaniern Arbeitskräfte zu stellen. [36] Eine solche Mission war Santa Rosa de Arima, 1689 gegründet, als Indianer aus dem ehemaligen encomiendas von Tacarigua und Arauca (Arouca) wurden weiter nach Westen verlegt. [ Zitat benötigt ] Die eskalierenden Spannungen zwischen Spaniern und Indianern gipfelten 1689 in Gewalt, als Indianer in der San Rafael encomienda rebellierten und mehrere Priester töteten, eine Kirche angriffen und den spanischen Gouverneur José de León y Echales töteten. Unter den Getöteten in der Partei des Gouverneurs war Juan Mazien de Sotomayor, Missionspriester in den Nepuyo-Dörfern Cuara, Tacarigua und Arauca. [43] Die Spanier schlugen heftig zurück und töteten Hunderte von Ureinwohnern in einem Ereignis, das als Arena-Massaker bekannt wurde. [36] Als Ergebnis der anhaltenden spanischen Sklavenraub und der verheerenden Auswirkungen der eingeführten Krankheiten, gegen die sie keine Immunität hatten, wurde die einheimische Bevölkerung bis zum Ende des folgenden Jahrhunderts praktisch ausgelöscht. [44] [36]

Während dieser Zeit war Trinidad eine Inselprovinz des Vizekönigreichs Neuspanien, zusammen mit Mittelamerika, dem heutigen Mexiko und dem späteren Südwesten der Vereinigten Staaten. [45] 1757 wurde die Hauptstadt nach mehreren Piratenangriffen von San José de Oruña nach Puerto de España (dem heutigen Port of Spain) verlegt. [46] Die Spanier unternahmen jedoch nie konzertierte Anstrengungen, um die Inseln zu kolonisieren. Trinidad war in dieser Zeit immer noch größtenteils Wald, bevölkert von ein paar Spaniern mit einer Handvoll Sklaven und einigen tausend Indianern. [45] Tatsächlich betrug die Bevölkerung im Jahr 1777 nur 1.400, und die spanische Kolonisierung in Trinidad blieb dürftig. [ Zitat benötigt ]

Zustrom französischer Siedler Bearbeiten

Im Jahr 1777 erlaubte der Kapitän General Luis de Unzaga 'le Conciliateur', der mit einem französischen Kreolen verheiratet war, den freien Handel in Trinidad, was französische Siedler anzog, und seine Wirtschaft verbesserte sich merklich. [47] Da Trinidad als unterbevölkert galt, konnte Roume de St. Laurent, ein in Grenada lebender Franzose, Cédula de Población vom spanischen König Karl III. am 4. November 1783. [48] A Cédula de Población war zuvor 1776 vom König gewährt worden, hatte jedoch keine Ergebnisse gezeigt, und daher war die neue Cédula großzügiger. [16] Es gewährte römisch-katholischen ausländischen Siedlern, die bereit waren, dem König von Spanien die Treue zu schwören, für 10 Jahre freies Land und Steuerbefreiung. [16] Die Spanier gaben auch viele Anreize, um Siedler auf die Insel zu locken, einschließlich einer Steuerbefreiung für zehn Jahre und Landbewilligungen gemäß den Bedingungen der Cédula. [49] Die Landbewilligung betrug 30 Fanegas (13 Hektar) für jeden freien Mann, jede Frau und jedes Kind und die Hälfte davon für jeden Sklaven, den sie mitgebracht hatten. Die Spanier schickten einen neuen Gouverneur, José María Chacón, um die Bedingungen des neuen cédula. [48]

Es war ein Zufall, dass die Cédula nur wenige Jahre vor der Französischen Revolution herausgegeben wurde. Während dieser Zeit des Umbruchs wanderten französische Pflanzer mit ihren Sklaven, freien Farbigen und Mulatten von den Nachbarinseln Martinique, St. [45] Diese neuen Einwanderer gründeten lokale Gemeinschaften in Blanchisseuse, Champs Fleurs, Paramin, [50] Cascade, Carenage und Laventille.

Infolgedessen stieg die Bevölkerung von Trinidad bis Ende 1789 auf über 15.000, und bis 1797 war die Bevölkerung von Port of Spain in nur fünf Jahren von unter 3.000 auf 10.422 gestiegen, mit einer unterschiedlichen Bevölkerung von Mischlingen, Spaniern, Afrikanern, Französische republikanische Soldaten, pensionierte Piraten und französischer Adel. [45] Die Gesamtbevölkerung von Trinidad betrug 17.718, von denen 2.151 europäischer Abstammung waren, 4.476 "freie Schwarze und Farbige", 10.009 versklavte Menschen und 1.082 Indianer waren. [ Zitat benötigt ] Die spärliche Besiedlung und die langsame Bevölkerungszunahme während der spanischen Herrschaft (und sogar später während der britischen Herrschaft) machten Trinidad zu einer der am wenigsten besiedelten Kolonien Westindiens mit der am wenigsten entwickelten Plantageninfrastruktur. [51]

Britische Regel Bearbeiten

Die Briten hatten begonnen, sich für Trinidad zu interessieren, und 1797 startete eine britische Streitmacht unter der Führung von General Sir Ralph Abercromby eine Invasion in Trinidad. [16] [52] Sein Geschwader segelte durch die Bocas und ankerte vor der Küste von Chaguaramas. Ernsthaft unterlegen, beschloss Chacón, kampflos vor den Briten zu kapitulieren. [52] Trinidad wurde somit eine britische Kronkolonie mit einer weitgehend französischsprachigen Bevölkerung und spanischen Gesetzen. [45] Die britische Herrschaft wurde später im Vertrag von Amiens (1802) formalisiert. [16] [52] Der erste britische Gouverneur der Kolonie war Thomas Picton, jedoch führte sein hartnäckiger Ansatz zur Durchsetzung der britischen Autorität, einschließlich der Anwendung von Folter und willkürlicher Verhaftung, zu seiner Abberufung. [52]

Die britische Herrschaft führte zu einem Zustrom von Siedlern aus dem Vereinigten Königreich und den britischen Kolonien der östlichen Karibik. Englische, schottische, irische, deutsche und italienische Familien kamen an, sowie einige freie Schwarze, bekannt als "Merikins", die im Krieg von 1812 für Großbritannien gekämpft hatten und Land im Süden von Trinidad erhielten. [53] [54] [55] Unter britischer Herrschaft wurden neue Staaten geschaffen und die Einfuhr von Sklaven erhöht, aber zu dieser Zeit hatte die Unterstützung für den Abolitionismus stark zugenommen und in England wurde der Sklavenhandel angegriffen. [51] [56] Die Sklaverei wurde 1833 abgeschafft, wonach ehemalige Sklaven eine "Lehrzeit" absolvierten. 1837 wurde Daaga, ein westafrikanischer Sklavenhändler, der von portugiesischen Sklavenhändlern gefangen genommen und später von der britischen Marine gerettet wurde, in das örtliche Regiment eingezogen. Daaga und eine Gruppe seiner Landsleute meuterten in der Kaserne in St. Joseph und machten sich auf den Weg nach Osten, um in ihre Heimat zurückzukehren. Die Meuterer wurden außerhalb der Stadt Arima von einer Milizeinheit überfallen. Der Aufstand wurde mit etwa 40 Toten niedergeschlagen, und Daaga und seine Gruppe wurden später in St. Joseph hingerichtet. [57] Das Lehrsystem endete am 1. August 1838 mit der vollständigen Emanzipation. [16] [55] Ein Überblick über die Bevölkerungsstatistik von 1838 zeigt jedoch deutlich den Gegensatz zwischen Trinidad und seinen Nachbarinseln: Nach der Befreiung der Sklaven im Jahr 1838 hatte Trinidad nur 17.439 Sklaven, wobei 80% der Sklavenbesitzer versklavt waren jeweils weniger als 10 Personen. [58] Im Gegensatz dazu hatte Jamaika, das doppelt so groß war wie Trinidad, etwa 360.000 Sklaven. [59]

Ankunft indischer Vertragsarbeiter Bearbeiten

Nach der Emanzipation der afrikanischen Sklaven weigerten sich viele, auf den Plantagen weiter zu arbeiten, und zogen oft in städtische Gebiete wie Laventille und Belmont östlich von Port of Spain. [55] Als Ergebnis entstand ein schwerer Arbeitskräftemangel in der Landwirtschaft. Die Briten füllten diese Lücke, indem sie ein System der Indentureship einführten. Im Rahmen dieses Systems wurden verschiedene Nationalitäten unter Vertrag genommen, darunter Inder, Chinesen und Portugiesen. [60] Von diesen wurden die Ostindianer in größter Zahl importiert, beginnend mit dem 1. Fatel Razack, ein muslimisches Schiff. [55] [61] Die Indentureship der Indianer dauerte von 1845 bis 1917, während dieser Zeit kamen mehr als 147.000 Indianer nach Trinidad, um auf Zuckerrohrplantagen zu arbeiten. [16] [62]

Arbeitsverträge waren manchmal so ausbeuterisch, dass Historiker wie Hugh Tinker es "ein neues System der Sklaverei" nannten. Trotz dieser Beschreibungen war es keine wirklich neue Form der Sklaverei, da Arbeiter bezahlt wurden, Verträge endlich waren und die Vorstellung, dass ein Individuum Eigentum eines anderen war, mit der Abschaffung der Sklaverei beseitigt worden war. [63] Darüber hinaus hatten Arbeitgeber von Leiharbeitskräften kein gesetzliches Recht, ihre Arbeitnehmer auszupeitschen oder auszupeitschen. [64] Die Menschen wurden für einen Zeitraum von fünf Jahren unter Vertrag genommen, mit einem Tageslohn von nur 25 Cent im frühen 20. Jahrhundert, und ihnen wurde am Ende ihrer Vertragslaufzeit eine Rückreise nach Indien garantiert. Allerdings wurden oft Zwangsmittel eingesetzt, um Arbeiter zu halten, und die Anstellungsverträge wurden bald ab 1854 auf 10 Jahre verlängert, nachdem sich die Pflanzer beschwerten, dass sie ihre Arbeitskraft zu früh verloren. [51] [55] Anstelle der Rückreise begannen die britischen Behörden bald, Landflächen anzubieten, um die Ansiedlung zu fördern, und 1902 wurde mehr als die Hälfte des Zuckerrohrs in Trinidad von unabhängigen Zuckerrohrbauern produziert, von denen die Mehrheit waren Indianer. [65] Despite the trying conditions experienced under the indenture system, about 90% of the Indian immigrants chose, at the end of their contracted periods of indenture, to make Trinidad their permanent home. [66] East Indians entering the colony were also subject to certain crown laws which segregated them from the rest of Trinidad's population, such as the requirement that they carry a pass with them if they left the plantations, and that if freed, they carry their "Free Papers" or certificate indicating completion of the indenture period. [67]

Few Indians settled on Tobago however, and the descendants of African slaves continued to form the majority of the island's population. An ongoing economic slump in the middle-to-late 19th century caused widespread poverty. [68] Discontent erupted into rioting on the Roxborough plantation in 1876, in an event known as the Belmanna Uprising after a policeman who was killed. [68] The British eventually managed to restore control, however as a result of the disturbances Tobago's Legislative Assembly voted to dissolve itself and the island became a Crown colony in 1877. [68] With the sugar industry in a state of near-collapse and the island no longer profitable, the British attached Tobago to their Trinidad colony in 1889. [16] [69] [70]

Early 20th century Edit

In 1903, a protest against the introduction of new water rates in Port of Spain erupted into rioting 18 people were shot dead, and the Red House (the government headquarters) was damaged by fire. [69] A local elected assembly with some limited powers was introduced in 1913. [69] Economically Trinidad and Tobago remained a predominantly agricultural colony alongside sugarcane, the cacao (cocoa) crop also contributed greatly to economic earnings in the late 19th and early 20th centuries.

In November 1919, the dockworkers went on strike over bad management practices, low wages compared to a higher cost of living. [71] Strikebreakers were brought in to keep a minimum of goods moving through the ports. On 1 December 1919, the striking dockworkers rushed the harbour and chased off the strikebreakers. [71] They then proceeded to march on the government buildings in Port of Spain. Other unions and workers, many with the same grievances, joined the dock worker's strike making it a General Strike. [71] Violence broke out and was only put down with help from the sailors of British Naval ship HMS Kalkutta. The unity brought upon by the strike was the first time of cooperation between the various ethnic groups of the time. [72] Historian Brinsley Samaroo says that the 1919 strikes "seem to indicate that there was a growing class consciousness after the war and this transcended racial feelings at times." [72]

However, in the 1920s, the collapse of the sugarcane industry, concomitant with the failure of the cocoa industry, resulted in widespread depression among the rural and agricultural workers in Trinidad, and encouraged the rise of a labour movement. Conditions on the islands worsened in the 1930s with the onset of the Great Depression, with an outbreak of labour riots occurring in 1937 which resulted in several deaths. [73] The labour movement aimed to unite the urban working class and agricultural labour class the key figures being Arthur Cipriani, who led the Trinidad Workingmen's Association (TWA), and Tubal Uriah "Buzz" Butler of the British Empire Citizens' and Workers' Home Rule Party. [73] As the movement developed calls for greater autonomy from British colonial rule became widespread this effort was severely undermined by the British Home Office and by the British-educated Trinidadian elite, many of whom were descended from the plantocracy class.

Petroleum had been discovered in 1857, but became economically significant only in the 1930s and afterwards as a result of the collapse of sugarcane and cocoa, and increasing industrialisation. [74] [75] [76] By the 1950s petroleum had become a staple in Trinidad's export market, and was responsible for a growing middle class among all sections of the Trinidad population. The collapse of Trinidad's major agricultural commodities, followed by the Depression, and the rise of the oil economy, led to major changes in the country's social structure.

The presence of American military bases in Chaguaramas and Cumuto in Trinidad during World War II had a profound effect on society. The Americans vastly improved the infrastructure on Trinidad and provided many locals with well-paying jobs however the social effects of having so many young soldiers stationed on the island, as well as their often unconcealed racial prejudice, caused resentment. [69] The Americans left in 1961. [77]

In the post-war period the British began a process of decolonisation across the British Empire. In 1945 universal suffrage was introduced to Trinidad and Tobago. [16] [69] Political parties emerged on the island, however these were largely divided along racial lines: Afro-Trinidadians and Tobagonians primarily supported the People's National Movement (PNM), formed in 1956 by Eric Williams, with Indo-Trinidadians and Tobagonians mostly supporting the People's Democratic Party (PDP), formed in 1953 by Bhadase Sagan Maraj, [78] which later merged into the Democratic Labour Party (DLP) in 1957. [79] Britain's Caribbean colonies formed the West Indies Federation in 1958 as a vehicle for independence, however the Federation dissolved after Jamaica withdrew following a membership referendum in 1961. The government of Trinidad and Tobago subsequently chose to seek independence from the United Kingdom on its own. [80]


Once a Caribbean Success Story, Trinidad and Tobago Faces an Uncertain Future

Resource booms and busts are a sad reality for most commodity-based developing countries, and Trinidad and Tobago is no exception. While by far the wealthiest of the Caribbean economies, thanks to its oil and gas resources, the country is currently mired in a severe recession after the collapse of world oil prices beginning in 2014. The economy contracted by 1 percent that year, followed by further declines of 2.1 percent in 2015 and 2.8 percent in 2016, according to data from the International Monetary Fund.

Oil and gas, which make up about 40 percent of gross domestic product and 80 percent of exports, have provided the islands with one of the highest per capita incomes in Latin America. But the current trends are worrying. Trinidad and Tobago&rsquos economy went through a similar, but more severe, contraction following the oil price collapse in the 1980s. From 1983 to 1989, economic activity fell by an average rate of 4.7 percent per year. Still, the country recovered with the oil markets, and annual growth averaged 3.9 percent in the 1990s. .

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Trinidad Economy - History

This series of articles, written by Gerard Besson and illustrated with images from the Paria Publishing Archives, was published by Newsday in a special magazine on 31st August 2013, in celebration of the 50th anniversary of Independence of Trinidad and Tobago.


Trinidad and Tobago came under British rule at the end of the European wars that marked the close of the 18th century. It is interesting to observe how our population developed over the next century and a half. To understand why so many people came here from so many corners of the world, one needs to take the various economies that were developed here into consideration, as these shaped our collective characteristics and the uniqueness of the variety of cultures which have contributed in the formation of our national identity. However, to begin, it would be suffice to say that “We are all here because of sugar, cocoa and oil” in that historical sequence.

The Cedula of Population of 1783 and the Sugar Economy
The sugar, cotton and tobacco economies brought the first Europeans, mostly French families and “Free Blacks and Coloureds” (meaning people from the French Antilles, some of whom were of mixed European, mostly French and African heritage, but were free and slave-owning), and African enslaved peoples to Trinidad in the closing decades of the 18th century. The Cedula of Population of 1783, which was the endeavour of a French Creole Grenadian by the name of Phillip Roume de St. Laurent, was the legal instrument that made their settlement possible. This document, according to Professor Carl Campbell of the UWI, must be viewed as our first constitution, as it outlined the legal framework that made the populating and settlement of a Spanish colony by a non-Spanish people possible, thus putting into place an Afro-French-Creole population that expressed a French identity.
Upon arrival, the cedulants encountered the remnant Spanish colonists as well as the remainder of the Amerindian population which pre-dated Spanish colonisation. This influx of farmers and unfree labour, which occurred against the backdrop of the French Revolution and the Napoleonic Wars, led to large-scale cultivation of the countryside mainly with sugar, but also with all sorts of other agricultural produce for export and domestic consumption. French and Creole Patois speaking, the free population was in the main Catholic, and apart from some Republican elements, was almost entirely French Royalist in outlook, a distinguishing quality that would endure for some one hundred and fifty years, influencing cultural mores, manners, cuisine and the Carnival arts.

Tobago and Emancipation
Tobago, our elder sister, with her older history of European colonisation and African slave importation, was already an established plantation economy in the 1780s, possessing representative institutions, albeit very limited. Tobago had in fact changed hands several times as a result of the various European conflicts. From the time it became a British colony in 1814 until its eventual union with Trinidad, Tobago had sugar and cotton as the main crops until these were replaced by coconuts. Tobago, one could say like Barbados, is a Protestant island. Over the generations, Tobagonians became a conservative, hard working, land-owning Yeomanry, who are well known for their hospitality and their sense of serenity. Towards the end of the 19th century, Tobago, despite possessing its own representative systems was ignoble reduced to becoming a Ward of Trinidad.
In 1807, ten years after the capture of Trinidad, the British government abolished the trade of African slaves in the Empire, and thirty-one years later, in 1838, all enslaved people were given their full freedom. This action—for whatever the reasons given or the causes explained, whether an expeditious economic necessity, a political trick to achieve a moral position, or an act that was based on a sense of ‘justice and humanity’—when passed into law by the government of the United Kingdom was in truth significant moral achievement. These laws, when enacted, demonstrated a major advancement of Western civilization.
Emancipation signalled the end of that first plantation economy. For the sugar planters—mostly French, although by this time there were some English—this meant an acute dearth of labour on the estates. Many were reduced to poverty, despite being paid large sums for the loss of free labour. The former enslaved people received nothing. Understandably, the former slaves did not feel inclined to continue the hard labour in the cane fields for their former masters, even for wages. After the horrific experience of slavery, they preferred to set up themselves in their own small-scale operations, as artisans, labourers, gardeners, clerks, minor trades people, or simple just to do nothing at all.
The French-Patois speaking Free Blacks and People of Colour, who had benefited from the generous terms of the Cedula of Population, having survived attempts by the British colonial government to reduce their legal rights and other privileges, also suffered as the result of this first plantation economy coming to a close. They were joined, however, by the more upwardly mobile former slaves and commenced the ardorous process of gaining an education and establishing themselves in the new post slavery society. In fact, they, by the end of the 19th century, had created a core professional class, from which a university-trained intelligentsia would eventually emerge.
After some “experimentation” (in fact, British Prime Minister Canning described Trinidad a few decades later as an “experimental colony”) with people from China and Portuguese Madeira and other improvished Europeans, all groups having proven unsuitable for work in the cane fields, the British government began from 1845 to 1917 to “import” people from the Indian sub-continent as indentured labourers for the sugar estates. This scheme worked very well for the British investors and a new thriving sugarcane economy was reestablished and continued to flourish well into the 20th century.

The Cocoa Economy creates the first Trickle-down Economy
Towards the last quarter of the 19th century, cocoa farming came into its own as significant acreages in the northern, central and southern regions were devoted to this crop. Cocoa was an important addition to the agricultural economy of these islands, because it involved many levels of the society. It meant that a much larger cross-section of society were able to enjoy what could only be described as a windfall. Cocoa formed the livelihood for people of various ethnicities, including those of Amerindian descent, known to us as cocoa pañols. From small holdings—and these were in the vast majority, belonging to ‘ordinary’ people—on to the large estates, belonging to the French Creoles and foreign firms such as Cadbury’s, people of all backgrounds were able to benefit materially and so improve themselves and educate their children as a result of the cocoa economy. Cocoa was a genuine trickle down economy. From the countryside to the towns, particularly as the railways were extended, Trinidad bustled with agricultural activity. Small and large businesses were set up in Port-of-Spain and San Fernando to export the island’s produce, of which its cocoa was regarded as the best in the world. By the end of the 19th century, King Cocoa had dethroned King Sugar as the colony’s most profitable export. It was at that time that Tobago and Trinidad were joined together as a twin-island colony by Colonial Office decree.
Commerce flourished with the growth of the import-export houses that lined Marine Square, now Independence Square, and saw the introduction of numerous insurance companies and commercial banks. All this served to produce an enlarged and more specialised Civil Service. These all provided jobs and increased income streams for the emerging middle class, which grew exponentially in this period, thus making Trinidad and Tobago one of the more prosperous colonies in the British West Indies. The pretty suburbs of Port of Spain and San Fernando with their gingerbread house architecture emerged during this time, and grand public buildings were erected. It was during this era, towards the end of the 19th century, that Port of Spain, which still possessed its original Spanish and French architecture, with its Grand Savanna, tree-lined streets and spacious parks, was known as the most attractive town in the British West Indies.
This greater spread of wealth and access to education led the population to a more vocal demand for greater self-rule, reform of the colony’s administration, and participation in the affairs of government by the local intelligentsia and the emerging Labour movement.
In the meanwhile, people continued to come to Trinidad and Tobago. In fact, no other territory in the West Indies has experienced such a constant stream of immigration over the last two centuries. Besides the Indian indentured workers, immigrants in quantity came from the other West Indian islands from the late 1840s and indeed from all over the world. From Europe came Germans, Corsicans, the Scots and some Irish, from Asia came more Chinese, and from the Middle East, as the 20th century dawned, came the Lebanese and Syrians.

Oil Discovery and the Birth of the Trade Unions
Trinidad was famous from early times for its pitch lake at La Brea. Sir Walter Raleigh in caulking his ship there in the 1590s, could be regarded as our first exporter of petroleum. Oil, however, was extracted in Trinidad in commercial quantities in the early 20th century in the south of the island, adding yet another facet to the colony’s overall wealth. This attracted yet another wave of immigrants. Social inequalities and low wages that had always existed emerged more dramatically during this period, particularly in the years between the world wars, which led to the coming into being of a strong Trade Union movement that fought not only for the rights of workers, but for a greater say and a deeper involvement of everyone in the colony’s affairs. The Trade Unions’ new and robust involvement in civil society, notably headed by the oil and sugar workers, together with the Reform Movement, was instrumental in putting into place the foundation for the political movements that were to form the features of our nascent national identity and later the Independence movement, as our earliest politicians were invariably Trade Union leaders.
The First and especially the Second World War made Trinidad and Tobago’s oil a precious commodity, making us doubly blessed by having a two-tiered economy comprising agriculture and petroleum, unique in the Caribbean. The refineries at Point Fortin and at Pointe-a-Pierre led the way in the world’s development of high grade aviation fuel. This 100 octane aviation fuel was instrumental in the overall successful war effort, and in particular in the winning of the Battle of Britain, where the Spitfires and the Hurricanes were flying on ‘Trinidad oil’. This period saw the establishment of American bases in Trinidad which provided jobs for skilled and unskilled workers, both blue collar and white collar. And also left its mark on the social fabric of these islands many felt in a negative way.
The post-war era witnessed the de-colonisation of the former British Empire, when within a decade the most amount of nations came into existence since the Wars of Liberation broke Spain’s domination of the New World.

Agriculture just before Independence
In 1955 there were 409 agricultural credit societies with 16,000 peasant membership, assets $300,000 and working capital of $1,067,140. Sugar Estates canes acreage 36,000. Farmers’ canes acreage 44,000 number of farmers 111,000. Citrus acreage planted 13,000, 432,000 crates of citrus handled in 1954. Bananas 45,546 stems exported in 1953, Rice 18,000 acres devoted to rice production in 1953, 288 mills produced 12,000 tons of rice. Coconuts, 40,000 acres under cultivation, 21,400 tons of copra valued $1,840,509, 1953. Cocoa 120,000 acres under cultivation produced 200,000 cwt., in 1954. Forest production reserves in 1953 were 49,000 acres protection reserves, 194,900 acres Teak plantation 7,000 acres. Timber production for 1954 all woods, 5,607,000, ft. Life stock population 1954, cattle, 37,900, water buffaloes, 3,000, goats, 39,000, sheep, 5,000, swine, 35,000, horses, 2,400, mules,2,800, donkeys, 6,000, poultry, 1,134,244.
“Because of the perception that industrialisation by invitation was the motive force for growth and development, agricultural production in general received little emphasis. The combined result of these foreign policy strategies was that from being net exporters of food, Trinidad and Tobago became net importers of food from 1963.”
(Rosina Wiltshire-Brodber, Institute of International Relations, UWI. Excerpt from “The Independence Experience 1962�” by Selwyn Ryan (editor), p. 298)


Bhadase Sagan Maraj
Born in Caroni on 28 February 1919, losing his father as a lad of 13, he was looked after by loving relatives. Bhadase Sagan Maraj understood that education was the ticket to independence, first a Canadian Mission School in Caroni, later Pamphylian High School in P.O.S. As a young man he became a wrestler, set himself up as a contractor, by 1939 he was working for the U.S. Army on the Bases. He entered warehousing, he went into trucking. He became involved with the development of the residential area to be known as ‘Champs Fleurs’. Representing the Hindu Sanatam Dharma Association he travelled to the U.K. in 1949. He was elected President, Caroni East Indian Association and served as patron and member of several East Indian organisations. He entered politics and won the Tunapuna seat in the Legislative Council ‘handsomely’ in 1950. In 1952 he formed the Sanatan Dharma Maha Sabha, a religious organisation which had as its goal the preservation of Hindu philosophy and possessed a political wing, the People’s Democratic Party (PDP). A great wellspring of support rose about him. He was, however, not without detractors, who accused him of using his “Indianness” for political ends. It touched him, and he declared that he was a Hindu and could do nothing else but. He embarked on a school building programme. He became the leader of the Democratic Labour Party (DLP) in 1953. He passed the reins of leadership to Rudranath Capildeo in 1960.


Uriah Butler
His name is famous, in fact synonymous in the struggle for improvements in the lot of the working classes in Trinidad and Tobago. Born in Grenada in 1897, he worked as a telegraph clerk there and saw service in the West India Regiment in World War I. He came to Trinidad in 1921 and found employment in the oilfields, where he was injured on the job. He then became a Spiritual Baptist preacher. In 1936 he was expelled from the Trinidad Labour Party for his “extremist tendencies”. He formed the British Empire Citizens’ and Workers’ Home Rule Party. He was also the founder and President of the British Empire Workers and Ratepayers Trade Union. He was instrumental in the organisation of hunger marches in 1935 for the unemployed, taking the march into Port of Spain. He style was courageous and confrontational, and he fearlessly challenged the Imperial might of Great Britain. Organising workers in the oil industry, he led the oilfield strikes of 1937 for improved wages and better working conditions in which several workers as well as police officers were killed. As a result of these riots, a Royal Commission of Inquiry was held in 1938, resulting in some modest improvements in working conditions for workers on the whole. At the outbreak of the Second World War, Butler was interned on Nelson Island for alleged seditious practices and served 18 months for inciting to riot and sedition. Butler visited the United Kingdom in 1948 where he lectured, returning in 1950. He was elected to the Legislative Council 1950� for St. Patrick West. He served as a member of the Standing Orders Committee. The Butler Party captured the largest block of seats in the Legislative Council, but the Governor of the day chose to exclude Butler, and instead Albert Gomes became the first Chief Minister. Butler is looked upon as the founding father of the Oilfields Workers’ Trade Union (OWTU) and the labour movement and is honoured with a statue in Fyzabad. He was awarded the Trinity Cross, the nation’s highest honour, in 1970. Butler passed away in 1977.


Trinidad Economy - History

Economy - overview:
Trinidad and Tobago relies on its energy sector for much of its economic activity, and has one of the highest per capita incomes in Latin America. Economic growth between 2000 and 2007 averaged slightly over 8% per year, significantly above the regional average of about 3.7% for that same period however, GDP has slowed down since then, contracting during 2009-12, making small gains in 2013 and contracting again in 2014-17. Trinidad and Tobago is buffered by considerable foreign reserves and a sovereign wealth fund that equals about one-and-a-half times the national budget, but the country is still in a recession and the government faces the dual challenge of gas shortages and a low price environment. Large-scale energy projects in the last quarter of 2017 are helping to mitigate the gas shortages.

Energy production and downstream industrial use dominate the economy. Oil and gas typically account for about 40% of GDP and 80% of exports but less than 5% of employment. Trinidad and Tobago is home to one of the largest natural gas liquefaction facilities in the Western Hemisphere. The country produces about nine times more natural gas than crude oil on an energy equivalent basis with gas contributing about two-thirds of energy sector government revenue. The US is the country’s largest trading partner, accounting for 28% of its total imports and 48% of its exports.

Economic diversification is a longstanding government talking point, and Trinidad and Tobago has much potential due to its stable, democratic government and its educated, English speaking workforce. The country is also a regional financial center with a well-regulated and stable financial system. Other sectors the Government of Trinidad and Tobago has targeted for increased investment and projected growth include tourism, agriculture, information and communications technology, and shipping. Unfortunately, a host of other factors, including low labor productivity, inefficient government bureaucracy, and corruption, have hampered economic development.

Agriculture - products:
cocoa, dasheen, pumpkin, cassava, tomatoes, cucumbers, eggplant, hot pepper, pommecythere, coconut water, poultry

Branchen:
petroleum and petroleum products, liquefied natural gas, methanol, ammonia, urea, steel products, beverages, food processing, cement, cotton textiles


A History of Trinidad

About 5,000 BC stone-age hunter-gatherers arrived in Trinidad by canoe. Then about 300 BC, more advanced people arrived. They grew crops like cassava and sweet potatoes. They also made pottery and wove cotton.

However, in 1498 Columbus discovered the island. He named it Trinidad because he saw 3 peaks. The first Spanish settlers arrived in 1592 and they built a settlement on the site of St Joseph.

In 1687 Spanish monks arrived in Trinidad and began to convert the Amerindians to Christianity. However, the Amerindians resented Spanish attempts to control them and in 1699 some rebelled. The Spanish carried out savage reprisals. Meanwhile, European diseases like smallpox decimated the Amerindians and by 1800 they were almost extinct.

From 1783 foreign Catholics including many Frenchmen were invited to settle in Trinidad. They were granted land and they brought African slaves with them. Large numbers of settlers came to Trinidad in the following decades bringing vast numbers of slaves. Some immigrants of mixed European/African race known as colored people also came. Soon so many French settlers had arrived that Trinidad’s culture became largely French.

In 1796 Spain went to war with Britain and in February 1797 the British sent an expedition to Trinidad. Vastly outnumbered the Spanish quickly surrendered. However the British were generous in victory. The Trinidadians were allowed to keep their property and keep Spanish law. Unfortunately the first British governor, Thomas Picton was a tyrant who extracted confessions by torture and carried out many executions. He was removed in 1802.

Slavery was abolished in the British Empire in 1834. However, slaves were made apprentices to their former masters for 6 years. In the event, the apprenticeship of former slaves ended 2 years early in 1838.

After the end of slavery, there was a shortage of labor which was solved by importing laborers from India. Many never returned to India. Meanwhile, the Trinidadian economy boomed with exports of cocoa.

In the early 20th century Trinidadians began to lobby for self-government. In 1903 a riot broke out over water charges. The Red House, the seat of government was burned down. In 1913 the British government agreed to allow Trinidad an elected assembly. However, it was more than 10 years before it actually met!

Meanwhile in 1902 drilling for oil began in Trinidad and in 1910 Trinidad Oilfields Ltd was founded. Meanwhile, the workers were becoming organized and fretful. In November 1919 Dockers went on strike. The strike became violent and the British government sent troops to restore order.

Meanwhile the Trinidadians Workingmens Association was formed in 1897. In 1925 its president Arthur Cipriani was elected to the legislative council. Cipriani fought for gradual reform but with the depression of the 1930s he lost influence and more militant voices came to the fore. The 1930s were years of hardship and depression in Trinidad but nationalism was a growing force.

During World War II the USA leased large parts of Trinidad. On the one hand, they paid high wages but on the other hand, their often blatant racism irritated the population. In 1945 universal suffrage was granted to all those over 21 and the first two elections under the new system were held in 1946 and 1950.

Then in January 1956, the Peoples National Movement was formed. It was led by Dr. Eric Williams. In September 1956 the PNP won more votes than any other party and they formed a government. They held power for the next 30 years.

Trinidad became independent in 1962. However, the old social order remained and in the late 1960s strikes became more and more frequent. Finally, in March 1970, the Black Power Movement held demonstrations against racial discrimination. Banks and businesses were bombed and in April 1970 there was a wave of strikes. Eventually, the government declared a state of emergency in Trinidad although more elections were held in 1971.

However, in 1973 OPEC raised the price of oil. As an oil-producing country, Trinidad benefited enormously. However in the 1980s with the fall in the price of oil, the economy of Trinidad suffered badly and unemployment rose. Yet prosperity returned to Trinidad in the 1990s.

Trinidad suffered in the recession of 2009 and the economy contracted again in 2014-2017. Today the economy of Trinidad is heavily dependent on oil and gas although tourism is growing. In 2020 the population of Trinidad was 1.4 million.


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