In Cuenca gefundene fossile Fäkalien informieren über das Leben in der Kreidezeit

In Cuenca gefundene fossile Fäkalien informieren über das Leben in der Kreidezeit

Paläontologen dokumentieren selten wichtige Prozesse von Organismen, die vor Millionen von Jahren lebten. Diese schwierige Aufgabe erfordert das Auffinden von Ichnofossilien (aufgezeichnete Signale der Aktivität von Lebewesen in der Vergangenheit). Unter diesen sind die Ichniten oder Fußabdrücke am häufigsten; Sie können aber auch Koprolithen oder versteinerte Fäkalien finden.

In einer Arbeit, die diese Woche in der Zeitschrift PLoS ONE veröffentlicht wurde, liefern Paläobiologen der Autonomen Universität Madrid (UAM) in Zusammenarbeit mit dem Geologischen und Bergbauinstitut Spaniens (IGME) neue Informationen über die Koprolithen der unteren Kreidezeit des Cuenca de Las Hoyas Website, bisher nicht studiert.

Wie von Experten beschrieben, in der Biota der Lagerstätte Las Hoyas Es werden nicht nur körperliche Fossilien von Pflanzen und Tieren dokumentiert. Eine große Vielfalt und Fülle von versteinerten Fäkalien, im Allgemeinen mittelgroß (zwischen 1 und 5 Zentimeter), wird ebenfalls entdeckt.

„Bisher haben wir mehr als 1.500 Exemplare von Koprolithen katalogisiert. Es ist eine der am besten dokumentierten und vollständigsten Aufzeichnungen der Welt, die sich auf ein kontinentales Feuchtgebiet aus der Unterkreide bezieht “, sagen die UAM-Forscher.

„Innerhalb dieses Satzes haben wir es geschafft, bis zu 12 verschiedene Arten von Koprolithen unter Berücksichtigung ihrer Morphologie zu charakterisieren. Wir haben auch einen dichotomen Schlüssel ausgearbeitet, um seine Formen, die Geometrie seiner Enden und seine Symmetrie zu spezifizieren. “

Wirbeltier-Raubtiere

Die Fossilien wurden mit zerstörungsfreien Techniken untersucht. Die Forscher analysierten die chemische Zusammensetzung der Matrix mithilfe der EDX-Analyse und stellten fest, dass sie hauptsächlich aus Calciumphosphat besteht. Dies würde darauf hinweisen, dass die Produzenten der Koprolithen Fleischfresser waren, teilweise aufgrund des Abbaus des Apatits, der Teil der Knochen ist.

"Aufgrund ihrer Form und manchmal auch aufgrund ihres Inhalts kann man sagen, dass die Produzenten bestimmter Koprolithen Wirbeltier-Raubtiere waren, da ein großer Teil dieser Ichnofossilien kleine Knochenfragmente enthält", sagen die Experten.

"Darüber hinaus", fügen sie hinzu, "stammt ein großer Teil der in den Koprolithen enthaltenen Knochen von Fischen, so dass sichergestellt werden kann, dass die Produzenten hauptsächlich Ichthyophagen waren. Dies bedeutet, dass die Raubtiere, die diese Fäkalienmassen produzierten, andere Fische, Krokodile, Salamander oder sogar Schildkröten gewesen sein könnten. “

Essstrategien

Forscher versuchen es Verstehen Sie, warum Koprolithen in der Lagerstätte Las Hoyas so häufig vorkommen. Die Erhaltung an dieser Stelle ist mit dem Vorhandensein von mikrobiellen Matten verbunden, die die Überreste schützen und die Fossilisierung begünstigen können.

Durch Schätzung der relativen Häufigkeit von Koprolithen in den Sedimentschichten, die mit den Perioden des größten Wachstums der mikrobiellen Matten verbunden sind, Der Prozentsatz an Koprolithen in diesen ist bis zu zwanzigmal höher als in Zeiten mit geringerer Entwicklung oder auch ohne diese mikrobiellen Matten.

Eine der Schlussfolgerungen der Forscher ist, dass fossile Fäkalien es ermöglichen, verschiedene Arten von Essstrategien vorzuschlagen. Sie legen daher nahe, dass man vor 126 Millionen Jahren zwischen weniger effizienten Verdauungsprozessen und weniger aggressiven säureenzymatischen Inhalten und effizienteren Verdauungsstrategien unterscheiden konnte, die zu Stühlen führen würden, in denen kaum Knocheneinschlüsse auftreten und stärker abgebaut werden.

"Diese Beweise werden uns helfen, die trophischen Beziehungen dieses kreidezeitlichen Ökosystems genau zu charakterisieren, für die es notwendig ist, verschiedene Informationsebenen gegenüberzustellen. Diese Veröffentlichung liefert den ersten Beweis dafür, dass laut der untersuchten Stichprobe weniger effiziente Verdauungsprozesse in diesem Ökosystem vorherrschten “, schließen die Experten.

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Video: 10 Seltene Funde aus der Kreidezeit!