Die Entdeckung eines neuen Ankylosauriers beleuchtet seinen Ursprung

Die Entdeckung eines neuen Ankylosauriers beleuchtet seinen Ursprung

Im Süden des US-Bundesstaates Utah hat ein Team von Paläontologen die Überreste einer neuen Art und Gattung von gefunden Ankylosaurus, ein Dinosaurier mit stacheliger Knochenrüstung, die sie Akainacephalus johnsoni genannt haben.

Überraschenderweise zeigt die Analyse der Fossilien dies Diese Art wäre eher mit asiatischen Exemplaren verwandt als mit den Nordamerikanern für die Dornen seines Schädels.

Ihr gepanzerter Körper ist sicherlich das, was Ankylosauriden am meisten charakterisiert, eine Art Dinosaurier, die vor 125 bis 100 Millionen Jahren aus Asien stammte und vor etwa 77 Millionen Jahren auch in Nordamerika lebte.

Bis jetzt hatten alle auf dem amerikanischen Kontinent gefundenen Arten auch eine eigenartige Schädelmorphologie mit glatter Panzerung.

Aber trotzdem, die neuen Arten in Utah gefunden (genannt Akainacephalus johnsoni, zu Ehren des Freiwilligen des Utah Museum of Natural History, Randy Johnson, der seinen Schädel vorbereitet hat), zeigt einen spitzen Kürass auch auf seinem Kopf, am ähnlichsten zu asiatischen Ankylosauriern.

Dies ist die wichtigste Schlussfolgerung einer Studie, die heute in der Zeitschrift veröffentlicht wurde PeerJ, in dem Wissenschaftler fast vier Jahre brauchten, um die Dinosaurierknochen vorzubereiten.

AkainacephalusDas vor 76 Millionen Jahren in der Oberkreide lebende und bis zu fünf Meter lange Tier bietet das vollständigste Skelett eines im Südwesten der USA gefundenen ankylosauriden Dinosauriers: einen vollständigen Schädel, einen Großteil der Wirbelsäule und einen voller Rumpf, verschiedene Elemente für Vorder- und Hinterbeine und knöcherne Körperschutzkleidung, einschließlich zwei Halsringen und mit Stacheln versehenen Panzerplatten.

Es ist genau die einzigartige Anordnung der Knochenpanzerung in Form kleiner Kegel und Pyramiden Bedeckung der Schnauze und des Kopfes ist das auffälligste Merkmal dieses Ankylosauriers. Dieses Merkmal würde es mehr mit den Asiaten Saichania und Tarchia als mit den Amerikanern Ankylosaurus und Euoplocephalus in Verbindung bringen.

Ankylosaurus: ein Dinosaurier, zwei Kontinente

Akainacephalus durchstreifte den südlichen Teil von Laramidia, ein Inselkontinent, der an der Westküste eines flachen Meeres lag, das Nordamerika in zwei Teile teilte. Dies führte vor 95 bis 70 Millionen Jahren zur Isolation zwischen dem westlichen und dem östlichen Teil des nordamerikanischen Kontinents.

Laut der Hauptautorin Jelle Wiersma, einer Wissenschaftlerin an der Universität von Utah, war die geografische Verteilung der Ankylosaurier das Ergebnis mehrerer Meeresspiegelrückgänge, die es Asiaten ermöglichten, während der Oberkreide mehrmals nach Nordamerika zu wandern. .

Dies verursachte die Anwesenheit von zwei getrennten Gruppen von Ankylosaurus-Dinosauriern. Dieser Rückgang des Meeresspiegels legte die Beringia-Landbrücke frei und ermöglichte es Dinosauriern und anderen Tieren, sich zwischen Asien und Nordamerika zu bewegen.

Es ist immer aufregend, ein neues fossiles Taxon zu nennen, aber es ist ebenso aufregend, wenn dieses Taxon auch zusätzliche Informationen über das Gesamtbild seines Lebens liefert, wie z. B. seine Ernährung oder Aspekte seines Verhaltens und die Umgebung, in der es lebte.Wiersma erklärt.

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