Die modernen Pygmäen von Flores Island teilen die Genetik nicht mit den „Hobbits“.

Die modernen Pygmäen von Flores Island teilen die Genetik nicht mit den „Hobbits“.

In der Liang Bua-Höhle auf der Insel Flores (Indonesien) wurden 2004 die Überreste einer neuen Art, Homo floresiensis, entdeckt, die aufgrund ihrer geringen Statur als „Hobbit“ bezeichnet wird.

Seitdem konnte niemand die DNA aus ihren Fossilien gewinnen, aber eine Gruppe von Forschern hat ein Werkzeug dafür geschaffen finden archaische genetische Sequenzen in der modernen DNA. Ihr Ziel ist es zu wissen, ob diese „Hobbits“ genetische Verbindungen zu den modernen Pygmäen der Insel Flores hatten.

Die Technik wurde im Labor von Joshua Akey, Professor für Ökologie und Evolutionsbiologie am Lewis-Sigler-Institut für integrative Genomik an der Princeton University (USA), entwickelt. Die Ergebnisse werden in der Zeitschrift Science veröffentlicht.

Fossile Beweise deuten darauf hin, dass H. floresiensis signifikant kleiner war als moderne Flores-Pygmäen. Floresiensis unterscheidet sich auch von H. sapiens und H. erectus an ihren Handgelenken und Füßen, wahrscheinlich aufgrund der Notwendigkeit, auf Bäume zu klettern, um Komodo-Drachen auszuweichen, so Serena Tucci, eine assoziierte Postdoktorandin in Akeys Labor.

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„In deinem und in meinem Genom gibt es Gene, die wir von Neandertalern erben. Einige moderne Menschen haben Gene von Denisovans (einer anderen ausgestorbenen Spezies von Menschen) geerbt, die wir überprüfen können, weil wir ihre genetischen Informationen haben. Wenn Sie jedoch nach einer anderen Art wie Floresiensis suchen möchten, gibt es nichts Vergleichbares. Deshalb mussten wir eine andere Methode entwickeln: Wir malen Teile des Genoms basierend auf der Quelle. Wir scannen das Genom und suchen nach Stücken verschiedener Arten: Neandertaler, Denisovaner oder Fremde “, sagt Tucci.

Die Forscher verwendeten diese Technik mit den Genomen von 32 modernen Pygmäen, die in einer Stadt in der Nähe der Liang Bua Höhle.

"Sie haben ein großes Neandertaler-Genom, ein bisschen Denisovan - etwas, das wir erwartet hatten, weil wir wussten, dass es eine Migration von Ozeanien nach Flores gibt -, also gab es eine gewisse gemeinsame Abstammung dieser Populationen", betonen die Autoren.

Richard "Ed" Green, außerordentlicher Professor für Biomolekulartechnik an der University of California in Santa Cruz (USA) und Mitautor der Arbeit, argumentiert: "Wenn es eine Möglichkeit gäbe, den" Hobbit "aus den Genomen bestehender Menschen genetisch zu kennen, wäre erschienen. Aber wir sehen es nicht. Es gibt keinen Hinweis auf einen 'Hobbit'-Genfluss bei Menschen, die heute leben. "

Flores Island: Heimat von Zwergelefanten und riesigen Komodo-Drachen

Allerdings Wissenschaftler Sie fanden evolutionäre Veränderungen im Zusammenhang mit Ernährung und Kleinwuchs. Tucci und sein Team analysierten die Genome der Flores-Pygmäen, indem sie sie mit den höhenassoziierten Genen der Europäer verglichen und eine hohe Häufigkeit genetischer Varianten fanden, die mit Kleinwuchs assoziiert sind.

"Es klingt nach einem langweiligen Ergebnis, ist aber tatsächlich ziemlich bedeutsam", fügt Green hinzu.

„Es heißt, dass diese genetischen Varianten bei einem gemeinsamen Vorfahren der Europäer und der Flores-Pygmäen vorhanden waren. Sie reduzierten ihre Größe durch Selektion und reagierten auf diese permanente Variation, die bereits in der Bevölkerung vorhanden ist. Daher müssen die Gene eines archaischen Hominiden ihre kleine Statur kaum erklären. '

In der Zeit von H. floresiensis, In Flores lebten Zwergelefanten, riesige Komodo-Drachen sowie riesige Vögel und Ratten. Sie alle hinterließen Knochen in der Liang Bua Höhle.

"Inseln sind ganz besondere Orte für die Evolution", sagt Tucci. "Dieser Prozess des Inselzwergwuchses führte zu kleineren Säugetieren wie Flusspferden und Elefanten sowie kleineren Menschen."

Ihre Ergebnisse zeigen das Inselzwergwuchs trat unabhängig voneinander mindestens zweimal auf auf Flores Island: zuerst bei H. floresiensis und wieder bei modernen Pygmäen.

Dramatische Größenänderungen bei isolierten Tieren auf den Inseln sind ein häufiges Phänomen, das häufig auf begrenzte Nahrungsressourcen und die Freiheit von Raubtieren zurückzuführen ist. Im Allgemeinen werden große Arten kleiner und kleine Arten wachsen auf Inseln.

„Das ist wirklich faszinierend, weil es bedeutet, dass wir aus evolutionärer Sicht nicht so besonders sind. Menschen sind wie andere Säugetiere, wir unterliegen denselben Prozessen ", schließt er.

Das Flores Pygmäengenom Es zeigte auch Hinweise auf eine Selektion von Genen für Enzyme, die am Fettsäurestoffwechsel beteiligt sind, genannt FADS.

Diese Gene wurden mit assoziiert Ernährungsumstellungen in anderen fischfressenden Populationen, einschließlich Eskimos in Grönland.

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Video: hobbits reales