Dickinsonia, das erste bekannte Tier, das die Erde bevölkert

Dickinsonia, das erste bekannte Tier, das die Erde bevölkert

Ein Doktorand aus Australian National University (ANU), Ilya Bobrovskiy, entdeckte ein Fossil von a rätselhafter Organismus namens Dickinsonia Sehr gut erhalten in einer abgelegenen Gegend in der Nähe des Weißen Meeres im Nordwesten Russlands.

Das Gewebe in diesen Überresten enthielt immer noch Cholesterinmoleküle, eine Art Fett, das ein Kennzeichen des Tierlebens ist.

Ein von der ANU geführtes Wissenschaftlerteam ist dank der Analyse dieser Fettmoleküle zu dem Schluss gekommen, dass Dieses Exemplar ist das erste bestätigte Tier in der geologischen Aufzeichnungseit er vor langer Zeit auf der Erde lebte 558 Millionen Jahre.

Der Hauptforscher der Studie, die die Zeitschrift veröffentlicht Wissenschaft, Associate Professor Jochen Brocks, erklärt das kambrische Explosion es geschah, wenn komplexe Tiere und andere makroskopische Organismen wie Mollusken, Würmer, Arthropoden und Schwämme begann den Fossilienbestand zu dominieren.

"Die fossilen Fettmoleküle, die wir gefunden haben, zeigen, dass Tiere bereits vor 558 Millionen Jahren groß und reichlich vorhanden waren, viel früher als bisher angenommen", fügt er hinzu.

Dieser Organismus war Teil der Ediacara-Biota, gebildet von den ersten Lebewesen, die die Erde 20 Millionen Jahre vor der kambrischen Explosion des Tierlebens bevölkerten.

Dickinsonia: der "Heilige Gral" der Paläontologie

Wissenschaftler erforschen seit mehr als 75 Jahren Dickinsonia und andere seltsame Fossilien aus der Ediacaran-Biota. Das fossile Fett bestätigt nun Dickinsonia als das älteste bekannte Tier und löst ein jahrzehntealtes Rätsel, das der "Heilige Gral" der Paläontologie war. "

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Sein Entdecker, Bobrovskiyweist darauf hin, dass das Team einen neuen Ansatz zur Untersuchung dieser Fossilien entwickelt hat, die den Schlüssel zwischen der von Bakterien dominierten alten Welt und der Welt der vor langer Zeit entstandenen Großtiere darstellen 540 Millionen Jahre während der kambrischen Explosion. "Das Problem, das wir überwinden mussten, war die Suche nach Dickinsonia-Fossilien, die organische Stoffe zurückgehalten hatten", sagt der Wissenschaftler.

Die meisten Gesteine, die diese Fossilien enthalten, wie die in den Ediacara Hills in Australien, haben viel Hitze, Druck und Erosion ausgehalten. Paläontologen untersuchen sie seit Jahrzehnten, was erklärt, warum sie in der Klinik feststeckten wahre Identität von Dickinsonia.

Bobrovskiy stieg auf eine Klippe, um die Überreste zu finden

Paläontologen untersuchen normalerweise die Struktur von Fossilien, aber Bobrovskiy extrahierte und analysierte die Moleküle im Inneren. "Ich nahm einen Hubschrauber, um in diesen entlegenen Teil der Welt zu gelangen, in dem Bären und Mücken leben, wo ich Dickinsonia-Fossilien mit noch intakter organischer Substanz finden konnte", sagt er.

Diese Fossilien befanden sich mitten auf den Klippen des Weißen Meeres das sind zwischen 60 und 100 Meter hoch. "Ich musste mit Seilen am Rand einer Klippe hängen und riesige Sandsteinblöcke ausheben, sie werfen, den Stein waschen und diesen Vorgang wiederholen, bis ich die gesuchten Fossilien gefunden hatte", erklärt Bobrovskiy.

Für Brocks, Die Moleküle dieser alten Organismen untersuchen zu können, ist revolutionär. „Als Ilya mir die Ergebnisse zeigte, konnte ich es einfach nicht glauben. Aber ich habe auch sofort verstanden, wie wichtig es ist ", sagt er.

Die ANU leitete die Forschung in Zusammenarbeit mit Wissenschaftlern der Russischen Akademie der Wissenschaften und des Max-Planck-Instituts für Biogeochemie sowie der Universität Bremen.

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