Ledumahadi: der neue Riesendinosaurier des Jura in Südafrika

Ledumahadi: der neue Riesendinosaurier des Jura in Südafrika

In der südafrikanischen Provinz Freistaat haben sie eine gefunden neues Dinosaurier-Exemplar namens Ledumahadi Mafube. Es ist ein enger Verwandter des berühmten Brontosaurus, der auf allen vieren ging und den von ihm perfektionierten Fortbewegungsstil vorwegnahm.

Sein Name stammt von einer der 11 Amtssprachen Südafrikas, Sesotho. Es bedeutet 'Riesengewitter im Morgengrauen’.

Dieser pflanzenfressende Dinosaurier stammt viel weiter zurück als seine Verwandten in der prähistorischen Vergangenheit des ersten Jura.

"Es zeigt uns, dass diese Tiere bereits vor 200 Millionen Jahren die größten Wirbeltiere waren, die jemals auf der Erde lebten", sagt Jonah Choiniere von der Universität Witwatersrand in Johannesburg, Südafrika, der Institution, die die Forschung leitet. veröffentlicht in der Zeitschrift Current Biology.

Choiniere erklärt, dass er das Exemplar zum ersten Mal gesehen habe, nachdem sein Schüler und Erstautor der Arbeit, Blair McPhee, ihm 2012 die Knochen gezeigt hatte, kurz nachdem Choiniere nach Südafrika gezogen war.

"Blair sagte mir, wie wichtig er es fand und zeigte mir sogar, dass einige seiner Knochen immer noch aus den Felsen auf dem Feld ragten!", Erinnert er sich. Gemeinsam begannen sie und ein Team von Wissenschaftlern über Jahre hinweg, das Skelett auszuheben.

Ledumahadi war doppelt so groß wie ein großer afrikanischer Elefant

Es war offensichtlich, dass Ledumahadi war ziemlich groß. Die Forscher schätzen, dass es das größte Landtier war, das es auf der Erde gab, als es lebte. Das entdeckte Exemplar stellte einen Erwachsenen im Alter von etwa 14 Jahren dar. Höchstwahrscheinlich wog es ungefähr 12 Tonnen und war 4 Meter hoch von der Hüfte.

„Sein Name spiegelt die Größe des Tieres sowie die Tatsache wider, dass seine Abstammung in den Ursprüngen der Sauropodendinosaurier vorkam. Es ehrt das jüngste und alte Erbe des südlichen Afrikas “, sagt Choiniere.

[Tweet "#Dinosaurs - Forscher glauben, dass Ledumahadi das größte Landtier war, das es auf der Erde gab, als es lebte"]

"Das erste, was mir an diesem Tier aufgefallen ist, ist die unglaubliche Stärke der Extremitätenknochen", sagt McPhee. „Es war ungefähr so ​​groß wie die riesigen Sauropodendinosaurier, aber während die Glieder dieser Tiere ziemlich schlank sind, sind die von Ledumahadi unglaublich dick. Für mich zeigte dies, dass der Weg zum Gigantismus bei den Sauropodomorphen alles andere als einfach war und dass die Art und Weise, wie diese Tiere häufig auftretende Lebensprobleme wie Essen und Bewegen lösten, innerhalb der Gruppe viel dynamischer war als bisher bekannt. Ich dachte vorher ", fügt er hinzu.

Die vierbeinige Entwicklung der Dinosaurier

Die Biologie dieser ausgestorbenen Tiere zu kennen, ist äußerst schwierig. Um festzustellen, ob es wie seine Vorfahren auf vier oder vier Beinen ging, mussten die Forscher eine Methode entwickeln, die die Messungen aktueller Tiere verwendet. Die Methode bestand darin, die Dicke von Ledumahadis Gliedmaßen zu berechnen, um auf sein Gewicht und die Anzahl der Gliedmaßen zu schließen, die dieses Gewicht tragen musste.

Das Team hat das auch gezeigt Viele Verwandte vor Sauropoden kamen auf alle viere und dass sich diese Körperhaltung mehr als einmal entwickelt hat. Es erschien auch früher als Wissenschaftler dachten.

„Viele Riesendinosaurier gingen auf vier Beinen, hatten aber Vorfahren, die auf zwei gingen. Wissenschaftler möchten mehr über diesen evolutionären Wandel erfahren, aber überraschenderweise hat bisher niemand eine einfache Methode gefunden, um zu zählen, wie jeder Dinosaurier ging ", sagt Roger Benson von der University of Oxford (UK).

Durch die Analyse des Knochengewebes des Fossils stellte Jennifer Botha-Brink vom South African National Museum in Bloemfontein das Alter des Tieres fest: „Wir können anhand seiner versteinerten Knochenmikrostruktur beobachten, dass das Tier schnell bis ins Erwachsenenalter wuchs. Die jährlich an der Peripherie abgelagerten Wachstumsringe zeigen, dass die Wachstumsrate zum Zeitpunkt ihres Todes erheblich gesunken war. ' Dies zeigt das an Das Tier hatte das Erwachsenenalter erreicht.

Eine Art in der Übergangszeit

Bei der Untersuchung von Knochengeweben wurde auch gezeigt, dass Ledumahadi stellt eine Übergangsphase zwischen diesen beiden Hauptgruppen von Dinosauriern dar.

«Die Entwicklung der Sauropoden ist nicht so einfach wie wir dachten. Tatsächlich scheinen Sauropodomorphe mindestens zweimal eine vierbeinige Haltung entwickelt zu haben, bevor sie mit aufrechten Gliedmaßen gehen konnten, was ihnen zweifellos geholfen hat, im evolutionären Sinne so erfolgreich zu sein “, sagt Choiniere.

Im weiteren Sinne zeigen die Ergebnisse, dass Millionen von Jahren vor dem Auftreten des Tyrannosaurus oder Velociraptors auf der Nordhalbkugel ein blühendes Ökosystem von Dinosauriern hier in Südafrika am Boden der Welt mit 12-Tonnen-Riesen wie Ledumahadi, winzige Fleischfresser wie die Megapnosaurus, die ersten Säugetiere, einige der ersten Schildkröten und viele andere “, schließt er.

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