Vergoldetes Zeitalter

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The Gilded Age ist der Begriff für die Zeit nach dem Bürgerkrieg bis etwa 1896. Mark Twain hat ihn in dem Buch "The Gilded Age: A Tale of Today" bekannt gemacht, das er gemeinsam mit seinen Freunden Charles Dudley Warner und . geschrieben hat veröffentlicht im Jahr 1873. Ein "goldenes Zeitalter" steht im Gegensatz zu einem, das nur vergoldet ist, dh mit einer Überlagerung von Gold auf einem unedleren Metall.

Während der Begriff für die gesamte historische Periode verwendet werden kann, wird er häufiger in Bezug auf den pompösen Lebensstil der sehr Reichen zusammen mit ihrer halsbrecherischen Geschäftsphilosophie verwendet. Es war eine Zeit, in der viele Amerikaner durch die Fortschritte in Industrie, Transport und Handel ein gewisses Maß an Wohlstand erlangten, aber die Konzentration des Reichtums in den Händen einiger weniger und ihre Konzentration in einigen der größten Städte schuf einen sichtbaren Kontrast . Die Vanderbilts bauten ihre Villen an der Fifth Avenue und in Newport und veranstalteten rauschende Partys, während die Armen in den Mietskasernen der Lower East Side nur wenige Blocks entfernt zusammengepfercht waren.

Es war ein Grundsatz der amerikanischen Nationalidentität gewesen, dass extreme Reichtum die Merkmale der dekadenten Europäer waren. Während des vergoldeten Zeitalters wurde es für eine gewisse Zeit gesellschaftlich und intellektuell akzeptabel. Während der progressiven Ära geriet die Prahlerei aus der Mode und verschwand nach einem kurzen Wiederaufleben in den Goldenen Zwanzigern während der Weltwirtschaftskrise endgültig. Es gibt noch immer großen Reichtum, aber öffentliche Präsentationen sind nicht mehr in Mode.


Vergoldetes Zeitalter

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Vergoldetes Zeitalter, Periode des groben Materialismus und der eklatanten politischen Korruption in der US-Geschichte in den 1870er Jahren, die wichtige Romane der sozialen und politischen Kritik hervorbrachte. Die Periode hat ihren Namen von der frühesten dieser, Das vergoldete Zeitalter (1873), geschrieben von Mark Twain in Zusammenarbeit mit Charles Dudley Warner. Der Roman gibt eine lebendige und genaue Beschreibung von Washington, D.C., und ist mit Karikaturen vieler führender Persönlichkeiten der Zeit bevölkert, darunter gierige Industrielle und korrupte Politiker.

Der große Ausbruch der industriellen Aktivität und des Unternehmenswachstums, der das Goldene Zeitalter kennzeichnete, wurde von einer Sammlung bunter und energischer Unternehmer geleitet, die abwechselnd als „Kapitäne der Industrie“ und „Räuberbarone“ bekannt wurden. Sie wurden reich durch die Monopole, die sie in der Stahl-, Erdöl- und Transportindustrie schufen. Zu den bekanntesten von ihnen gehörten John D. Rockefeller, Andrew Carnegie, Cornelius Vanderbilt, Leland Stanford und J.P. Morgan.

Auf Twains Satire folgte 1880 Demokratie, ein politischer Roman, der anonym vom Historiker Henry Adams veröffentlicht wurde. Adams’ Buch handelt von einem unehrlichen Senator aus dem Mittleren Westen und legt nahe, dass die wahre Quelle der Korruption in der prinzipienlosen Haltung des wilden und gesetzlosen Westens liegt. Ein amerikanischer Politiker, von Francis Marion Crawford (1884), konzentriert sich auf die umstrittene Wahl von Pres. Rutherford B. Hayes im Jahr 1876, aber seine Bedeutung als politischer Roman wird durch eine Überdosis populärer Romantik verwässert.

Die politischen Romane des Goldenen Zeitalters stellen den Beginn einer neuen Richtung in der amerikanischen Literatur dar, des Romans als Vehikel des sozialen Protests, eine Tendenz, die Ende des 19. und Anfang des 20 Romanautoren.


Vergoldetes Zeitalter - Geschichte

Das “Gilded Age” bezieht sich auf die Zeit nach dem Wiederaufbau, als die amerikanische Wirtschaft am schnellsten in der Geschichte wuchs.

Lernziele

Interpretieren Sie die wichtigsten Entwicklungen des vergoldeten Zeitalters

Die zentralen Thesen

Wichtige Punkte

  • Die Zeit nach dem Wiederaufbau, die letzten Jahrzehnte des 19.
  • Das vergoldete Zeitalter war eine Zeit der Transformation in der Wirtschaft, Technologie, Regierung und sozialen Gepflogenheiten Amerikas.
  • Dieser Wandel formte aus einst kleinen regionalen Gemeinschaften eine moderne, nationale Industriegesellschaft.
  • Der Reichtum dieser Zeit wird durch die Opulenz der amerikanischen Oberschicht und den Aufstieg der amerikanischen Philanthropie hervorgehoben, die Andrew Carnegie als „Gospel of Wealth“ bezeichnete
  • Viele neue Unternehmen und Unternehmen haben ultrareiche Individuen hervorgebracht.
  • Die Zeit war auch von sozialen Reformbewegungen, der Schaffung einer Maschinenpolitik und einer anhaltenden Masseneinwanderung geprägt.
  • Während des Goldenen Zeitalters stellten die Reichen privates Geld zur Verfügung, um Tausende von Colleges, Krankenhäusern, Museen, Akademien, Schulen, Opernhäusern, öffentlichen Bibliotheken, Sinfonieorchestern und Wohltätigkeitsorganisationen zu stiften.
  • Diese Zeit wird auch als „Nadir der amerikanischen Rassenbeziehungen“ bezeichnet, eine Zeit, in der der Rassismus im Land als schlimmer angesehen wird als in jeder anderen Zeit nach dem amerikanischen Bürgerkrieg.

Schlüsselbegriffe

  • Räuberbaron: Vor allem im 19. und frühen 20. Jahrhundert ein Wirtschaftsmagnat mit großem Reichtum und Einfluss, dessen Methoden aber moralisch fragwürdig waren.
  • Evangelium des Reichtums: Ein Artikel von Andrew Carnegie, der die Verantwortung der neuen Oberschicht der Selfmade-Reichen beschreibt, sich in der Philanthropie zu engagieren.
  • Maschinenpolitik: In der US-Politik eine Parteiorganisation, an deren Spitze ein einzelner Chef oder eine kleine autokratische Gruppe steht, die über genügend Stimmen verfügt, um die politische und administrative Kontrolle über eine Stadt, einen Landkreis oder einen Staat zu behalten.
  • Zweite industrielle Revolution: Auch bekannt als “Technologische Revolution”, dauerte diese Phase von den 1860er Jahren bis zum Ersten Weltkrieg. Sie begann mit der Innovation von Bessemer-Stahl und gipfelte in der Massenproduktion und der Produktionslinie.

Der Zeitraum in der Geschichte der Vereinigten Staaten nach dem Bürgerkrieg und dem Wiederaufbau, der von den späten 1860er Jahren bis 1896 dauerte, wird als das „Goldene Zeitalter“ bezeichnet. Dieser Begriff wurde von Mark Twain und Charles Dudley Warner in ihrem Buch geprägt Das vergoldete Zeitalter: Eine Geschichte von heute, veröffentlicht im Jahr 1873. Der Begriff bezieht sich auf die Vergoldung eines billigeren Metalls mit einer dünnen Goldschicht. Viele Kritiker beklagten, dass die Ära von pompöser Zurschaustellung, krassen Manieren, Korruption und schäbiger Ethik geprägt war.

Historiker betrachten das Goldene Zeitalter als eine Zeit rascher wirtschaftlicher, technologischer, politischer und sozialer Veränderungen. Dieser Wandel formte aus einst kleinen regionalen Gemeinschaften eine moderne, nationale Industriegesellschaft. Am Ende des Goldenen Zeitalters standen die Vereinigten Staaten an der Spitze der führenden Industrienationen der Welt. In der progressiven Ära, die auf das vergoldete Zeitalter folgte, wurden die Vereinigten Staaten eine Weltmacht. Dabei kam es zu vielen Vertreibungen, einschließlich der Zerstörung der Plains-Indianer, der zunehmenden Diskriminierung von Afroamerikanern und der Umweltzerstörung. Auf die Panik von 1873 und die Panik von 1893 folgten zwei ausgedehnte landesweite Wirtschaftskrisen.

Wirtschaftliche und politische Innovationen

Das vergoldete Zeitalter erlebte ein beeindruckendes Wirtschaftswachstum und die beispiellose Expansion der Großstädte. Die Bevölkerung von Chicago hat sich beispielsweise von 1870 bis 1900 verzehnfacht. Zu den technologischen Innovationen der damaligen Zeit gehörten Telefon, Wolkenkratzer, Kühlschrank, Auto, Linoldruckmaschine, elektrische Glühbirne, Schreibmaschine und Elektromotor sowie Fortschritte in der Chromolithographie, der Stahlproduktion und vielen anderen Industrien. Diese Erfindungen bildeten die Grundlage für modernen Konsum und industrielle Produktivität.

In den 1870er und 1880er Jahren wuchs die US-Wirtschaft mit dem schnellsten Wachstum ihrer Geschichte, wobei Reallöhne, Vermögen, BIP und Kapitalbildung rasch anstiegen. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts waren das Pro-Kopf-Einkommen und die Industrieproduktion in den Vereinigten Staaten weltweit führend, mit einem doppelt so hohen Pro-Kopf-Einkommen wie in Deutschland oder Frankreich und 50 Prozent über dem von Großbritannien. Die Geschäftsleute der Zweiten Industriellen Revolution schufen im Nordosten Industriestädte mit neuen Fabriken und stellten eine ethnisch vielfältige Industriearbeiterklasse ein, viele von ihnen neue Einwanderer aus Europa. Das Unternehmen wurde zur vorherrschenden Form der Unternehmensorganisation, und eine Revolution des Managements veränderte die Geschäftsabläufe.

Die superreichen Industriellen und Finanziers wie John D. Rockefeller, Andrew W. Mellon, Andrew Carnegie, Henry Flagler, Henry H. Rogers, JP Morgan, Cornelius Vanderbilt der Familie Vanderbilt und die prominente Familie Astor wurden als &# 8220Räuberbarone” von der Öffentlichkeit, die das Gefühl hatten, betrogen zu werden, um an ihr Geld zu kommen, und es über das gemeine Volk beherrschten. Ihre Bewunderer argumentierten, dass sie “Captains of Industry” waren, die die Kernwirtschaft der amerikanischen Industrie und auch den gemeinnützigen Sektor durch philanthropische Handlungen aufgebaut haben. Andrew Carnegie beispielsweise spendete mehr als 90 Prozent seines Vermögens und sagte, Philanthropie sei eine Pflicht der Oberschicht – das „Evangelium des Reichtums“. Häuser, öffentliche Bibliotheken und Wohltätigkeitsorganisationen. John D. Rockefeller spendete mehr als 500 Millionen US-Dollar an verschiedene Wohltätigkeitsorganisationen, etwas mehr als die Hälfte seines gesamten Nettovermögens. Dennoch wurden viele Wirtschaftsführer von Herbert Spencers Theorie des Sozialdarwinismus beeinflusst, die Laissez-faire-Kapitalismus, rücksichtslosen Wettbewerb und soziale Schichtung rechtfertigte.

Die Politik des „Goldenen Zeitalters“, auch „Drittparteiensystem“ genannt, beinhaltete sehr enge Auseinandersetzungen zwischen den Republikanern und Demokraten (mit gelegentlichen politischen Kampagnen Dritter durch Bauern und Gewerkschaften), die Reform des öffentlichen Dienstes, organisierte Bewegungen, die viele Frauen einstellten für Prohibition und Frauenwahlrecht, die Stärkung der Großstadtmaschinen und den Übergang von der Partei- zur modernen Interessengruppenpolitik. Fast alle wahlberechtigten Männer waren politische Parteigänger, und die Wahlbeteiligung überstieg in einigen Bundesstaaten oft 90 Prozent. Die vorherrschenden Themen waren kulturelle (insbesondere in Bezug auf Verbot, Bildung und ethnische oder rassische Gruppen) und wirtschaftliche (Zölle und Geldmenge). Mit dem schnellen Wachstum der Städte übernahmen politische Maschinen zunehmend die Kontrolle über die Stadtpolitik. Gewerkschaften kämpften für den Achtstundentag und die Abschaffung der Kinderarbeit Reformer der Mittelschicht forderten eine Reform des öffentlichen Dienstes, ein Verbot und das Frauenwahlrecht.

Gesellschaftlich war die Zeit geprägt von einer massiven Einwanderung aus Deutschland und Skandinavien in die Industriezentren und auf westliche Ackerflächen, die Vertiefung religiöser Organisationen, das schnelle Wachstum von Gymnasien und die Entstehung einer leitenden und professionellen Mittelschicht. Im Hinblick auf die Einwanderung ließ nach 1880 die alte Einwanderung von Deutschen, Briten, Iren und Skandinaviern nach. Die Vereinigten Staaten produzierten jedes Jahr eine große Zahl neuer ungelernter Arbeitsplätze, und um sie zu besetzen, kamen Personen aus Italien, Polen, Österreich, Ungarn, Russland, Griechenland und anderen Teilen Süd- und Mitteleuropas sowie aus Französisch-Kanada.

Afroamerikaner im vergoldeten Zeitalter

Der “Nadir der amerikanischen Rassenbeziehungen” ist ein Satz, der sich auf die Zeit in der US-Geschichte vom Ende des Wiederaufbaus bis zum frühen 20 Amerikanischer Bürgerkrieg. Während dieser Zeit verloren Afroamerikaner viele Bürgerrechte, die sie während des Wiederaufbaus erlangt hatten. Gewalt gegen Schwarze, Lynchmorde, Rassentrennung, rechtliche Rassendiskriminierung und Äußerungen der weißen Vorherrschaft nahmen zu.

Konservative, weiße demokratische Regierungen im Süden verabschiedeten die Jim-Crow-Gesetzgebung und schufen ein System der rechtlichen Rassentrennung in öffentlichen und privaten Einrichtungen. Schwarze wurden in Schulen und Krankenhäusern getrennt und mussten in einigen Restaurants und öffentlichen Verkehrsmitteln separate Abteilungen benutzen. Sie wurden oft von bestimmten Geschäften ausgeschlossen oder es war ihnen verboten, Kantinen, Toiletten und Umkleidekabinen zu benutzen. Da sie nicht wählen durften, durften sie nicht in Jurys tätig sein, was bedeutete, dass sie wenig oder gar keinen Rechtsweg im System hatten.

Schwarzen, die wirtschaftlich erfolgreich waren, drohten Repressalien oder Sanktionen. Durch Gewalt und gesetzliche Beschränkungen hinderten Weiße Schwarze oft daran, als gewöhnliche Arbeiter zu arbeiten, geschweige denn als Handwerker oder in den Berufen. Unter solchen Bedingungen fiel es selbst den ehrgeizigsten und talentiertesten Schwarzen extrem schwer, voranzukommen.

Ende des vergoldeten Zeitalters

Das Ende des Goldenen Zeitalters fiel mit der Panik von 1893 zusammen, einer tiefen Depression, die bis 1897 andauerte und bei den Wahlen von 1896 eine große politische Neuausrichtung markierte. Dieser produktiven, aber spaltenden Ära folgte die Progressive Ära.

Die Brecher: The Breakers, das Sommerhaus von Cornelius Vanderbilt II, in Newport, Rhode Island, USA. Es wurde 1893 erbaut und verkörpert die Exzesse des Reichtums der Vergoldeten Zeit.


Gehaltsstruktur macht Beamte anfällig für Graft

Beamte waren anfällig für Korruption, weil viele nicht auf Gehälter angewiesen waren, sondern auf eine Kürzung von Gebühren oder Steuern, die sie einzogen, ähnlich wie Verkaufsprovisionen. “Taxen werden niedrig gehalten, aber diese Büros sind gewinnbringende Unternehmen,” White sagt über die gebührenpflichtige Governance im Gilded Age’. 

Die meisten Postmeister beispielsweise verdienten einen Prozentsatz der verkauften Briefmarken, und Staatsanwälte erhielten Gebühren für jeden Fall, den sie brachten. White sagt, dieses Zahlungssystem habe sich leicht in Bestechung und Betrug verwandelt. Beispielsweise könnten Zollbeamte die Hälfte der Strafen für Waren, die ihrer Meinung nach für die Einfuhr unterbewertet waren, einziehen oder sich auszahlen lassen, um Verstöße nicht zu melden.

Politischer Cartoon von Thomas Nast, der William &aposBoss&apos Tweed mit einem Geldbeutel für einen Kopf darstellt, mit dem Titel &aposThe brains, the Tammany Sieg bei der Rochester Democratic Convention,&apos circa 1871. 

Kean-Sammlung/Getty Images

Städtische politische Maschinen wie die Tammany Hall in New York City gewannen große Macht𠅊nd Kickbacks—in, indem sie diese hochlukrativen öffentlichen Ämter als politische Pflaumen austeilten. Sie legten auch Wahlen fest, begingen weit verbreiteten Wählerbetrug und nahmen bei der Vergabe von Aufträgen großzügige Bestechungsgelder entgegen. Tammany Hall-Führer William 𠇋oss” Tweed und seine Kumpane stahlen zwischen 45 und 200 Millionen US-Dollar an Stadtgeldern (heute eine Zahl in Milliardenhöhe), und Tweed sammelte genug Geld an, um der drittgrößte Grundbesitzer in New York City zu werden bis zu seiner Verurteilung in 204 Fällen des Betrugs.

Eine subtilere Form der Korruption, die der Politiker von Tammany Hall, George W. Plunkitt, als “honest Transplantation” verteidigte, plagte auch das Goldene Zeitalter. Anstatt öffentliche Kassen auszurauben oder Geschäftsinhaber zu erpressen, nutzten Politiker wie Plunkitt ihr Insiderwissen darüber, wo öffentliche Arbeiten gebaut würden, um hochprofitable Landspekulationen zu betreiben. „Ein Großteil der Korruption des Goldenen Zeitalters ist die Fähigkeit, privilegierte Informationen zu erlangen und sie für private Zwecke zu verwenden“, sagt White.


Liste der Herrenhäuser aus dem Goldenen Zeitalter

Die sogenannten Gilded Age Villen wurden in den Vereinigten Staaten von einigen der reichsten Menschen des Landes in der Zeit zwischen 1870 und Anfang des 20. Jahrhunderts gebaut.

Aufgewachsen von der Industrie-, Finanz- und Handelselite des Landes, die große Vermögen anhäufte, die mit einer Ära der Expansion der Eisenbahn-, Stahl- und fossilen Brennstoffindustrie, des wirtschaftlichen, technischen und wissenschaftlichen Fortschritts und des völligen Fehlens von Einkommenssteuern zusammenfielen. Dies ermöglichte es den sehr Reichen, in einigen Fällen wahre "Paläste" zu bauen, die von prominenten Architekten ihrer Zeit entworfen und mit Antiquitäten, Möbeln, Sammlerstücken und Kunstwerken, von denen viele aus Europa importiert wurden, geschmückt wurden.

Diese kleine Gruppe von Neureiche, Unternehmerbürger eines relativ jungen Landes fanden Kontext und Sinn für ihr Leben und ihr Glück, indem sie sich als Erben einer großen westlichen Tradition sahen. Sie verfolgten ihre kulturelle Abstammung von den Griechen über das Römische Reich bis zur europäischen Renaissance. Amerikas Oberschicht und Kaufmannsschicht reisten im Rahmen einer Grand Tour um die Welt und besuchten die großen europäischen Städte und die antiken Stätten des Mittelmeers, um ihr westliches Kulturerbe zu sammeln und zu ehren. Auf ihren Auslandsreisen bewunderten sie auch die Ländereien des europäischen Adels und sahen sich als amerikanischer "Adel" und wollten den Wohnhäusern der alten Welt auf amerikanischem Boden nacheifern.

Alle diese Häuser sind "Tempel" des sozialen Rituals der High Society des 19. Abendessen, Ballsaal, Bibliothek usw.

Diese kunstvollen Bastionen des Reichtums und der Macht spielten eine soziale Rolle, um Gäste zu beeindrucken, zu unterhalten und zu empfangen. Relativ wenige und geografisch verstreut, wurden die meisten in verschiedenen europäischen Architektur- und Dekorationsstilen aus verschiedenen Zeiten und Ländern wie Frankreich, England oder Italien gebaut.

Im Kino werden die Gesellschaft und die Villen des Goldenen Zeitalters in Martin Scorseses Das Alter der Unschuld (1993), das selbst auf Edith Whartons gleichnamigem Roman von 1920 basiert.


Vergoldetes Zeitalter - Geschichte

Lernen das vergoldete Zeitalter

Ende des 19. Jahrhunderts wurde das moderne Amerika geboren. Es sah die Schließung der Westgrenze. Zwischen 1865 und den 1890er Jahren besiedelten Amerikaner 430 Millionen Morgen im Far West – mehr Land als in den vorangegangenen 250 Jahren der amerikanischen Geschichte. Aber um Land westlich des Mississippi für weiße Siedler zu öffnen, wurden die Plains-Indianer in einer Reihe von Indianerkriegen in eingeschränkte Reservate gedrängt.

In dieser Zeit entstand auch eine moderne Industriewirtschaft. Ein nationales Transport- und Kommunikationsnetz wurde geschaffen, das Unternehmen wurde zur vorherrschenden Form der Unternehmensorganisation und eine Revolution des Managements veränderte die Geschäftsabläufe. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts überstiegen das Pro-Kopf-Einkommen und die Industrieproduktion in den Vereinigten Staaten die jedes anderen Landes außer Großbritannien. Lange Arbeitszeiten und gefährliche Arbeitsbedingungen führten dazu, dass viele Arbeiter trotz des starken Widerstands von Industriellen und Gerichten versuchten, Gewerkschaften zu gründen.

Das Goldene Zeitalter war eine Ära intensiver politischer Parteinahme und auch eine Ära der Reformen. Das Gesetz über den öffentlichen Dienst zielte darauf ab, die Korruption in der Regierung einzudämmen, indem Bewerber für bestimmte Stellen im öffentlichen Dienst eine Auswahlprüfung ablegen mussten. Der Interstate Commerce Act zielte darauf ab, die Diskriminierung kleiner Verlader durch die Eisenbahnen zu beenden, und der Sherman Antitrust Act verbot Geschäftsmonopole.

In diesen Jahren kam auch der populistische Kreuzzug auf. Belastet durch hohe Schulden und fallende Agrarpreise schlossen sich viele Bauern der populistischen Partei an, die eine Erhöhung des Geldumlaufs, staatliche Hilfen zur Rückzahlung von Krediten, Zollsenkungen und eine gestaffelte Einkommenssteuer forderte.

Mark Twain nannte das späte neunzehnte Jahrhundert das „Goldene Zeitalter“. Damit meinte er, dass die Zeit an der Oberfläche glitzerte, aber darunter korrupt war. Nach allgemeiner Ansicht war das späte neunzehnte Jahrhundert eine Zeit der Gier und List: von räuberischen Raubrittern, skrupellosen Spekulanten und Freibeutern, von zwielichtigen Geschäftspraktiken, von Skandalen geplagter Politik und vulgärer Zurschaustellung.

Es ist leicht, das Goldene Zeitalter als eine Ära der Korruption, des auffälligen Konsums und des ungezügelten Kapitalismus zu karikieren. Aber es ist sinnvoller, sich dies als die prägende Periode des modernen Amerikas vorzustellen, als sich eine Agrargesellschaft von Kleinproduzenten in eine städtische Gesellschaft verwandelte, die von Industriekonzernen dominiert wurde.


Hauptbearbeitung

    als Agnes van Rhijn, eine stolze und hartnäckige niederländisch-amerikanische Gesellschafterin, die an den alten Werten der New Yorker Elite festhält, als Ada Brook, Schwester von Agnes und abhängig von ihrer Wohltätigkeit als Bertha Russell, entschlossen, ihr Geld und ihre Position zu verwenden, um in eine höfliche Gesellschaft, die sich auf Schritt und Tritt gegen Veränderungen widersetzt, als George Russell, ein klassischer Raubritter, der "neues Geld" repräsentiert, als Peggy Scott, eine junge ehrgeizige Schriftstellerin, die nach ihrer Ausbildung als Marian Brook nach Hause zurückkehrt, mittellos und zu ihren entfremdeten Tanten geschickt wurde als Gladys Russell, unschuldig und naiv, aber bereit, als Erwachsener als Oscar van Rhijn behandelt zu werden, Agnes van Rhijns charismatischer Sohn, der ihre Verehrung als Bannister nicht erwidert, der Butler der Van Rhijns als Larry Russell, frischer Absolvent der Harvard University, der eifrig darauf seinen Weg in die Welt als Tom Raikes, ein vernünftiger junger Anwalt, hingerissen, als er Marian, die verwaiste Tochter seines verstorbenen Mandanten, als Church, den Butler der Familie Russell, trifft ist Job

Wiederkehrend Bearbeiten

    als Sylvia Chamberlain als Richard Clay, George Russells treuer Sekretär. [2] als Monsieur Baudin, der Küchenchef des Hauses Russell. [2] als Caroline Astor, die hübsche Tochter einer der mächtigsten Frauen in New York City. [2] als Bridget, das Hausmädchen von Brook, geplagt von einer missbräuchlichen Vergangenheit [2]
  • Kelley Curran als Turner, Berthas ehrgeizige amerikanische Zofe, die nicht die Absicht hat, ihr ganzes Leben lang Dienerin zu sein [2]
  • Ben Ahlers als Jack Treacher, Lakai des Hauses Brook [2] als Ward McAllister, der ultimative Schiedsrichter über soziale Regeln und Stil im alten New York. McAllister führte eine Elite-Liste der Crème de la Crème der New Yorker Gesellschaft, bekannt als "The Four Hundred".

Gast Bearbeiten

    als Dorothy Scott [3] als Aurora Fane [3] als Mrs. Astor [3] als Watson [3] als Armstrong [3] als Anne Morris [3] als Mrs. Bruce [3] als Mrs. Bauer [3] als Arthur Scott [3] als Cornelius Eckhard [2]
  • Tom Blyth als Archie Baldwin [4]
  • Sullivan Jones als T. Thomas Fortune[5] als Clara Barton[5] als Patrick Morris [5] als Charles Fane [5]
  • Andrew Child als Doylestown Farmer [5]

NBC kündigte ursprünglich an, dass die Show aus zehn Episoden bestehen und 2019 Premiere haben würde. [6] [7] Nach dem Wechsel zu HBO sollte die Serie voraussichtlich im März 2020 gedreht werden, [8] [9] vor dem COVID-19 Pandemie verzögerte Produktion. Das Team dreht jetzt im Herbst 2020. [10] HBO hat sich Berichten zufolge zu 10 Episoden verpflichtet. [9] Die Dreharbeiten wurden 2021 wieder aufgenommen.

Im September 2012, Der tägliche Telegraph berichtete Julian Fellowes, dass er an einem Spin-off-Prequel von arbeite Downton Abbey das dreht sich um Lord Grantham und Coras Romanze und eventuelle Heirat als Earl und Countess of Grantham. Ursprünglich als Buch konzipiert, war es dann zur Abholung durch ITV geplant. [11]

Produktion und Schreiben für Das vergoldete Zeitalter wurde im Januar 2016 aktualisiert. Auf die Frage, ob er das Drehbuch schon geschrieben habe, sagte Fellowes: „Nein, habe ich nicht, nein. Das mache ich dieses Jahr', bevor ich hinzufüge: 'Und dann hoffentlich Ende des Jahres drehen.'" [12]

Am 4. Juni 2016 wurde Fellowes gefragt von Die Los Angeles Times, "Wo kommt Das vergoldete Zeitalter stehen? Vergoldetes Zeitalter, ich mache nur Vergoldetes Alter. Diese Leute waren außergewöhnlich. Sie können sehen, warum sie die alte Garde erschreckten, denn sie sahen keine Grenzen. Sie wollten einen Palast bauen, sie bauten einen Palast. Sie wollten eine Yacht kaufen, sie kauften eine Yacht. Und die alte Garde in New York war ganz und gar nicht so, und plötzlich ging dieser Wirbelwind der Couture über ihre Köpfe. Sie haben es neu gestaltet, reich zu sein. Sie haben eine reiche Kultur geschaffen, die wir immer noch haben – Menschen, die reich sind, sind auf eine Weise reich, die in den 1880er, 90er und 1900er Jahren in Amerika etabliert wurde. Es war anders als in Europa. So etwas wie Newport wäre in keinem anderen Land passiert, wo es riesige Paläste gibt, und dann etwa 20 Meter entfernt ein weiterer riesiger Palast und 20 Meter dahinter ein weiterer riesiger Palast. In England bis in die 1930er Jahre, als die Leute gutes Geld verdienten, kauften sie ein Anwesen von 5.000 Hektar und mussten sich um Nanny kümmern. Die Amerikaner der 1880er und 90er Jahre wollten davon nicht zu viel." [13]

Die endgültige Bestätigung, dass die Show produziert werden würde, wurde von NBC im Januar 2018 bekannt gegeben. [6] Über die Show erklärte Fellowes: „Um zu schreiben Das vergoldete Zeitalter ist die Erfüllung eines persönlichen Traums, ich bin seit vielen Jahren von dieser Epoche der amerikanischen Geschichte fasziniert und nun hat mir NBC die Chance gegeben, sie einem modernen Publikum näher zu bringen. Ich könnte nicht aufgeregter und begeisterter sein. Die Wahrheit ist, Amerika ist ein wunderbares Land mit einer reichen und abwechslungsreichen Geschichte, und nichts könnte mir mehr Freude bereiten, als die Person zu sein, die diese fesselnde Geschichte auf die Leinwand bringt." [14]

Im Mai 2019 wechselte die Serie von NBC zu HBO, mit einer direkten Bestellung zur Serie. [fünfzehn]

Casting Bearbeiten

Im September 2019 gab die Produktion eine erste Besetzung bekannt, die aus Christine Baranski, Cynthia Nixon, Amanda Peet und Morgan Spector besteht. [16]

Im November 2019 wurde bekannt gegeben, dass Denée Benton, Louisa Jacobson, Taissa Farmiga, Blake Ritson und Simon Jones an der Show teilnehmen werden. [17] Im Januar 2020 wurden Harry Richardson, Thomas Cocquerel und Jack Gilpin als Serien-Stammgäste besetzt, wobei Jeanne Tripplehorn eine wiederkehrende Rolle spielte. [18] [19] Im April wurde Carrie Coon als Bertha Russell besetzt, um Peet aufgrund von Verzögerungen aufgrund der COVID-19-Pandemie zu ersetzen. [10]

Im Januar 2021 schloss sich Nathan Lane in einer wiederkehrenden Rolle der Besetzung an. [20]

Dreharbeiten bearbeiten

Die Dreharbeiten zur Serie begannen im Februar 2021 in Newport, Rhode Island, in den Villen Chateau-sur-Mer, The Elms und The Breakers. [21] Ein Casting-Aufruf für Rhode Islanders, als Statisten an der Serie zu arbeiten, wurde im Dezember 2020 vor der Produktionsaufnahme in der Stadt getätigt. [22]

Im April 2021 wurden die Dreharbeiten im The Lyndhurst Estate in Tarrytown, NY, fortgesetzt. Im Mai 2021 wurden die Dreharbeiten in Troy, NY, im Central Troy Historic District fortgesetzt, wo mehrere Stadtblöcke in eine Straße aus der viktorianischen Ära umgewandelt wurden. [23]

Kontroverse Bearbeiten

Am 21. Mai 2021 erhob die American Federation of Musicians of the United States and Canada eine Anklage wegen unlauterer Arbeitspraktiken gegen HBO. Zu den Anklagen gehörten „[Zwang] und [Eingriff] in die geschützten Rechte von Musikern, um zu beantragen, dass ihre Arbeitgeber die American Federation of the United States and Canada (AFM) als ihren einzigen und ausschließlichen Verhandlungsvertreter anerkennen, indem sie den Musiker im Gegenzug dafür, dass sie sich bereit erklären, keine Anerkennung durch die Gewerkschaft zu beantragen, indem die Musiker entlassen werden, weil sie von ihren Arbeitgebern die Anerkennung der AFM als ihren einzigen und ausschließlichen Tarifvertreter beantragt haben, und indem die Wiedereinstellung der Musiker von ihrer Zustimmung zur Arbeit unter einer separaten Gewerkschaft abhängig gemacht wird Zuständigkeit." [24] [25]

Am 23. Mai 2021 änderte HBO seine Haltung und stimmte den Tarifverhandlungsanträgen der American Federation of Musicians of the United States and Canada zu. HBO gab eine Erklärung zu dieser Resolution ab, in der es heißt: „Nach sorgfältiger Prüfung unserer geschätzten Beziehungen zu unseren Gewerkschaftspartnern und der Gemeinschaft von Musikern und Künstlern haben wir mit der American Federation of Musicians eine Vereinbarung über die Produktion von The Gilded Age getroffen, um ihre Mitglieder zu schützen auf AFM-Basis." [26]

HBO lehnte es ab, einen Vertrag mit der American Federation of Musicians der Vereinigten Staaten und Kanadas zu unterzeichnen, und diese Vereinbarung betrifft in keiner Weise andere Produktionen von HBO, an denen Musiker beteiligt sind.


Vergoldetes Zeitalter - Geschichte

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Bankenpaniken des vergoldeten Zeitalters

Das Ende des 19. Jahrhunderts erlebte die Expansion des US-Finanzsystems, wurde aber auch von Bankenpaniken heimgesucht.

Das vergoldete Zeitalter in der US-Geschichte erstreckt sich ungefähr vom Ende des Bürgerkriegs bis in die frühen 1900er Jahre. Mark Twain und Charles Dudley Warner machten den Begriff populär und verwendeten ihn als Titel ihres Romans Das vergoldete Zeitalter: Eine Geschichte von heute, die eine Ära persifliert, in der der wirtschaftliche Fortschritt soziale Probleme verdeckte und als die Sirene der Finanzspekulation vernünftige Menschen in finanzielle Dummheiten lockte. In der Finanzgeschichte bezeichnet der Begriff die Ära zwischen der Verabschiedung der National Banking Acts 1863-64 und der Gründung der Federal Reserve 1913. In dieser Zeit expandierte das US-Geld- und Bankensystem schnell und schien auf einem soliden Fundament zu stehen wurde aber immer wieder von Bankenkrisen heimgesucht.

Damals wie heute war New York City das Zentrum des Finanzsystems. Zwischen 1863 und 1913 kam es im Geldzentrum von Manhattan zu acht Bankenpaniken. Die Paniken in den Jahren 1884, 1890, 1899, 1901 und 1908 beschränkten sich auf New York und nahegelegene Städte und Bundesstaaten. Die Paniken in den Jahren 1873, 1893 und 1907 breiteten sich im ganzen Land aus. Regionale Paniken trafen auch die Staaten des Mittleren Westens Illinois, Minnesota und Wisconsin im Jahr 1896, die mittelatlantischen Staaten Pennsylvania und Maryland im Jahr 1903 und Chicago im Jahr 1905. Dieser Aufsatz beschreibt die Krisen in den Jahren 1873, 1884, 1890 und 1893 der Krisen, die das nationale Bank- und Zahlungssystem störten oder zu stören drohten. Ein begleitender Aufsatz behandelt die Panik von 1907, den Schock, der Finanz- und Politiker schließlich dazu veranlasste, eine Reform des Währungssystems in Betracht zu ziehen und schließlich die Federal Reserve zu gründen.

Die Panik von 1873 entstand aus Investitionen in Eisenbahnen. Die Eisenbahnen waren im 19. Jahrhundert schnell expandiert, und die Investoren vieler früher Projekte hatten hohe Renditen erzielt. Mit dem Fortschreiten des Goldenen Zeitalters wurden die Investitionen in Eisenbahnen fortgesetzt, aber neue Projekte überstiegen die Nachfrage nach neuen Kapazitäten, und die Erträge aus Eisenbahninvestitionen gingen zurück. Im Mai und September 1873 veranlassten Börsencrashs in Wien (Österreich) europäische Anleger, ihre Bestände an amerikanischen Wertpapieren, insbesondere Eisenbahnanleihen, zu veräußern. Ihre Veräußerung drückte auf den Markt, senkte die Kurse von Aktien und Anleihen und behinderte die Finanzierung von Eisenbahnunternehmen. Ohne Bargeld zur Finanzierung des Betriebs und zur Refinanzierung fälliger Schulden scheiterten viele Eisenbahnunternehmen. Andere kamen mit Zahlungen gegenüber Banken in Verzug. This turmoil forced Jay Cooke and Co., a notable merchant bank, into bankruptcy on September 18. The bank was heavily invested in railroads, particularly Northern Pacific Railway.

A cartoon of a giant figure named 'Panic' clearing garbage on Wall Street, 1873 (Library of Congress Prints and Photographs Division, LC-DIG-ds-04513)

Cooke’s failure changed expectations. Creditors lost confidence in railroads and in the banks that financed them. Stock markets collapsed. On September 20, for the first time in its history, the New York Stock Exchange closed. Trading did not resume for ten days. The panic spread to financial institutions in Washington, DC, Pennsylvania, New York, Virginia, and Georgia, as well as to banks in the Midwest, including Indiana, Illinois, and Ohio. Nationwide, at least one-hundred banks failed.

Initially, the New York Clearing House mobilized member reserves to meet demands for cash. On September 24, however, it suspended cash payments in New York. New York’s money center banks continued to supply cash to country banks. Those banks fulfilled withdrawal requests by drawing down reserves at banks in New York and in other reserve cities, which were municipalities whose banks could hold as deposits the legally required cash reserves of banks in other locations. The crisis subsided in mid-October.

The Panic of 1884, by contrast, had a more limited impact. It began with a small number of financial firms in New York City. In May 1884, two firms – the Marine National Bank and the brokerage firm Grant and Ward – failed when their owners’ speculative investments lost value. Soon after, the Second National Bank suffered a run after it was revealed that the president had embezzled $3 million and fled to Canada. Then, the Metropolitan National Bank was forced to close after a run was sparked by rumors that its president was speculating on railroad securities with money borrowed from the bank (those allegations later proved to be untrue).

The latter institution had financial ties to numerous banks in neighboring states, and its closure raised doubts about the banks to which it was linked. The crisis spread through Metropolitan’s network to institutions in New Jersey and Pennsylvania, but the crisis was quickly contained. The New York Clearing House audited Metropolitan, determined it was solvent, advertised this fact, and loaned Metropolitan $3 million so that it could withstand the run. These actions reassured the public, and the panic subsided.

The Panic of 1890 was also limited in scope. In November, after the failure of the brokerage firm Decker, Howell and Co., securities’ prices plunged. The firm’s failure threatened its bank, the Bank of North America. Depositors feared the bank would fail and began withdrawing substantial sums. Troubles began to spread to other institutions, including brokerage firms in Philadelphia and Richmond. Financier J.P. Morgan then convinced a consortium of nine New York City banks to extend aid to the Bank of North America. This action restored faith in the bank and the market, and the crisis abated.

The Panic of 1893 was one of the most severe financial crises in the history of the United States. The crisis started with banks in the interior of the country. Instability arose for two key reasons. First, gold reserves maintained by the US Treasury fell to about $100 million from $190 million in 1890. At the time, the United States was on the gold standard, which meant that notes issued by the Treasury could be redeemed for a fixed amount of gold. The falling gold reserves raised concerns at home and abroad that the United States might be forced to suspend the convertibility of notes, which may have prompted depositors to withdraw bank notes and convert their wealth into gold. The second source of this instability was that economic activity slowed prior to the panic. The recession raised rates of defaults on loans, which weakened banks’ balance sheets. Fearing for the safety of their deposits, men and women began to withdraw funds from banks. Fear spread and withdrawals accelerated, leading to widespread runs on banks.

Uncle Sam points a gun at 'hard times,' 1893 (Library of Congress Prints and Photographs Division, LC-DIG-ppmsca-29097)

In June, bank runs swept through midwestern and western cities such as Chicago and Los Angeles. More than one-hundred banks suspended operations. From mid-July to mid-August, the panic intensified, with 340 banks suspending operations. As these banks came under pressure, they withdrew funds that they kept on deposit in banks in New York City. Those banks soon felt strained. To satisfy withdrawal requests, money center banks began selling assets. During the fire sale, asset prices plummeted, which threatened the solvency of the entire banking system. In early August, New York banks sought to save themselves by slowing the outflow of currency to the rest of the country. The result was that in the interior local banks were unable to meet currency demand, and many failed. Commerce and industry contracted. In many places, individuals, firms, and financial institutions began to use temporary expediencies, such as scrip or clearing-house certificates, to make payments when the banking system failed to function effectively.

In the fall, the banking panic ended. Gold inflows from Europe lowered interest rates. Banks resumed operations. Cash and credit resumed lubricating the wheels of commerce and industry. Nevertheless, the economy remained in recession until the following summer. According to estimates by Andrew Jalil and Charles Hoffman, industrial production fell by 15.3 percent between 1892 and 1894, and unemployment rose to between 17 and 19 percent. 1 After a brief pause, the economy slumped into recession again in late 1895 and did not fully recover until mid-1897.

While the narrative of each panic revolves around unique individuals and firms, the panics had common causes and similar consequences. Panics tended to occur in the fall, when the banking system was under the greatest strain. Farmers needed currency to bring their crops to market, and the holiday season increased demands for currency and credit. Under the National Banking System, the supply of currency could not respond quickly to an increase in demand, so the price of currency rose instead. That price is known as the interest rate. Increasing interest rates lowered the value of banks’ assets, making it more difficult for them to repay depositors and pushing them toward insolvency. At these times, uncertainty about banks’ health and fear that other depositors might withdraw first sometimes triggered panics, when large numbers of depositors simultaneously ran to their banks and withdrew their deposits. A wave of panics could force banks to sell even more assets, further depressing asset prices, further weakening banks’ balance sheets, and further increasing the public’s unease about banks. This dynamic could, in turn, trigger more runs in a chain reaction that threatened the entire financial system.

In 1884 and 1890, the New York Clearing House stopped the chain reaction by pooling the reserves of its member banks and providing credit to institutions beset by runs, effectively acting as “a central bank with reserve power greater than that of any European central bank,” 2 in the words of scholar Elmus Wicker.

A common result of all of these panics was that they severely disrupted industry and commerce, even after they ended. The Panic of 1873 was blamed for setting off the economic depression that lasted from 1873 to 1879. This period was called the Great Depression, until the even greater depression of 1893 received that label, which it held until the even greater contraction in the 1930s -- now known as the Great Depression.

Another common result of these panics was soul searching about ways to reform the financial system. Rumination regarding reform was particularly prolific during the last two decades of the Gilded Age, which coincided with the Progressive Era of American politics. Following the Panic of 1893, for example, the American Bankers Association, secretary of Treasury, and comptroller of currency all proposed reform legislation. Congress held hearings on these proposals but took no action. Over the next fourteen years, politicians, bureaucrats, bankers, and businessmen repeatedly proposed additional reforms (see Wicker, 2005, for a summary), but prior to the Panic of 1907, no substantial reforms occurred.

The adjective “gilded” means covered with a thin gold veneer on the outside but not golden on the inside. In some ways, this definition fits the nineteenth century banking and monetary system. The gold standard and other institutions of that system promised efficiency and stability. The American economy grew rapidly. The United States experienced among the world’s fastest growth rates of income per capita. But, the growth of the nation’s wealth obscured to some extent social and financial problems, such as periodic panics and depressions. At the time, academics, businessmen, policymakers, and politicians debated the benefits and costs of our banking system and how it contributed to national prosperity and instability. Those debates culminated in the Aldrich-Vreeland Act of 1908, which established the National Monetary Commission and tasked it to study these issues and recommend reforms. The commission’s recommendations led to the creation of the Federal Reserve System in 1913.

Endnotes

Andrew Jalil, “A New History of Banking Panics in the United States, 1825-1929: Construction and Implications,” 323.

Charles Hoffman, The Depression of the Nineties, 109. Elmus Wicker, Banking Panics of the Gilded Age, 16.

Literaturverzeichnis

Calomiris, Charles W., and Gary Gorton. “The Origins of Banking Panics: Models, Facts, and Bank Regulation.” In Financial Markets and Financial Crises, 109-74. Hrsg. R. Glenn Hubbard, Chicago: University of Chicago Press, 1991.

Carlson, Mark, “Causes of Bank Suspensions in the Panic of 1893,” Federal Reserve Board of Governors, 2011. http://www.federalreserve.gov/pubs/feds/2002/200211/200211pap.pdf.

Grossman, Richard S. “The Macroeconomic Consequences of Bank Failures under the National Banking System.” Explorations in Economic History 30, no. 3 (1993): 294-320.

Jalil, Andrew J. “A New History of Banking Panics in the United States, 1825-1929: Construction and Implications.” American Economic Journal: Macroeconomics 7, no. 3 (July 2015): 295-330.

Kemmerer, E. W. “Seasonal Variations in the Relative Demand for Money and Capital in the United States.” National Monetary Commission Doc. 588, 1910. https://fraser.stlouisfed.org/title/633

Sprague, O. M. W. “History of Crises under the National Banking System.” National Monetary Commission Doc. 538, 1910. https://fraser.stlouisfed.org/title/653

Twain, Mark, and Charles Dudley Warner. The Gilded Age: A Tale of Today. Hartford, Conn.: American Publishing Company, 1873. [Online at Project Gutenberg: http://www.gutenberg.org/files/3178/3178-h/3178-h.htm]

Wicker, Elmus. Banking Panics of the Gilded Age. New York: Cambridge University Press, 2000.

Wicker, Elmus. The Great Debate on Banking Reform: Nelson Aldrich and the Origins of the Fed. Columbus, Ohio: Ohio State University Press, 2005.


Vergoldetes Zeitalter

The Gilded Age in United States history is the late 19th century, from the 1870s to about 1900. The term was coined by writer Mark Twain in The Gilded Age: A Tale of Today (1873), which satirized an era of serious social problems masked by a thin gold gilding.

The Gilded Age was an era of rapid economic growth, especially in the North and West. American wages, especially for skilled workers, were much higher than in Europe, which attracted millions of immigrants. The increase of industrialization meant, despite the increasing labor force, real wages in the US grew 60% from 1860 to 1890, and continued to rise after that. However, the Gilded Age was also an era of poverty as very poor European immigrants poured in. Railroads were the major industry, but the factory system, mining, and finance increased in importance. Immigration from Europe, China and the eastern states led to the rapid growth of the West, based on farming, ranching and mining. Labor unions became important in industrial areas. Two major nationwide depressions—the Panic of 1873 and the Panic of 1893—interrupted growth and caused social and political upheavals. The South after the American Civil War remained economically devastated its economy became increasingly tied to cotton and tobacco production, which suffered from low prices. Blacks in the South, which is where most blacks lived in the US, were stripped of political power and voting rights, and economically disadvantaged.

The political landscape was notable in that despite some corruption, turnout was very high and elections between the evenly matched parties were close. The dominant issues were cultural (especially regarding prohibition, education and ethnic and racial groups), and economic (tariffs and money supply). With the rapid growth of cities, political machines increasingly took control of urban politics. Unions crusaded for the 8-hour working day middle class reformers demanded civil service reform, prohibition, and women's suffrage. Local governments built schools and hospitals private ones were founded by local philanthropists. Numerous religious denominations were growing in membership and wealth they expanded their missionary activity to the world arena. Catholics and Lutherans set up parochial schools and the larger denominations set up many colleges and hospitals.


The Gilded Age

Industrialization and Large-Scale Exploitation of Natural Resources. During the Gilded Age ambitious and imaginative capitalists ranged the continent looking for new opportunities. Business lurched erratically from upswings to slumps, while the country's industrial base grew rapidly. Factories and mines labored heavily through these years to provide the raw materials and finished products needed for expansion of the railroad system. In 1865 (as construction of the first transcontinental railroad was underway completed 1869) approximately 56,000 km (35,000 mi) of track stretched across the United States by 1910 the total reached about 386,000 km (240,000 mi) of interconnected uniform-gauge track. By 1890 the United States contained one-third of the world's railroad trackage.

After new gold and silver discoveries in the late 1850s, until about 1875, individual prospectors explored the western country and desert basins in search of mineral riches. Then mining corporations took over, using hired laborers and eastern-trained engineers. Indians were either brutally exterminated or placed on small reservations. Warfare with the Great Plains Indians broke out in 1864 these Indian Wars did not entirely subside until after the slaughtering of the buffalo herds, the basis of Indian life, which had occurred by the mid-1880s. Through the Dawes Act of 1887, which forced most Indians to choose 160-acre (65-ha) allotments within their reservations, reformers hoped to break down tribal bonds and induce Indians to take up sedentary agriculture. Unallocated reservation lands were declared surplus and sold to whites.

Cattle ranching was the first large-scale enterprise to invade the Great Plains beginning in the late 1860s. By the 1880s, however, the open range began to give way to fenced pastureland and to agriculture, made possible by the newly invented barbed-wire fence and by "dry farming," a technique of preserving soil moisture by frequent plowing. Millions of farmers moved into the high plains west of the 100th meridian. So huge was their grain output that slumping world prices beginning in the mid-1880s put them into severe financial straits. Meanwhile, the vast continental sweep between Kansas and California became filled with new states.

By the early 1900s the nation's economy, tied together by the railroads into a single market, was no longer composed primarily of thousands of small producers who sold to local markets. Rather, it was dominated by a small number of large firms that sold nationwide and to the world at large. With great size, however, came large and complex problems. In 1887, Congress created the Interstate Commerce Commission to curb cutthroat competition among the railroads and to ensure that railroad rates were "reasonable and just." In 1890, on the other hand, Congress attempted to restore competition through passage of the Sherman Anti-Trust Act, which declared illegal trusts and other combinations that restrained trade. The U.S. Supreme Court favored laissez-faire and consistently blocked both federal and state efforts to regulate private business. The so-called robber barons and their immense fortunes were practically unscathed as they exploited the nation's natural resources and dominated its economic life.

New Social Groupings: Immigrants, Urbanites, and Union Members. In 1890 the American people numbered 63 million, double the 1860 population. During these years the nation's cities underwent tremendous growth. Many new urbanites came from the American countryside, but many others came from abroad. From 1860 to 1890 more than 10 million immigrants arrived in the United States from 1890 to 1920, 15 million more arrived. Most were concentrated in northern cities: by 1910, 75 percent of immigrants lived in urban areas, while less than 50 percent of native-born Americans did so. In the 1880s the so-called new immigration began: in addition to the Germans, Scandinavians, Irish, and others of the older immigrant groups, there came such peoples as Italians, Poles, Hungarians, Bohemians, Greeks, and Jews (from central and eastern Europe, especially Russia). Roman Catholics grew in number from 1.6 million in 1850 to 12 million in 1900, producing a renewed outburst of bitter anti-Catholic nativism in the 1880s. The large cities, with their saloons, theaters, dance halls, and immigrant slums, were feared by many native American Protestants, who lived primarily in small cities and the rural countryside.

The outbreak of labor protests from the 1870s on, often characterized by immigrant workers opposing native-born employers, intensified the hostility. In 1878 the Knights of Labor formed, opening its ranks to all working people, skilled or unskilled. The Knights called for sweeping social and economic reforms, and their numbers rose to 700,000 in 1886. Then, as the organization broke apart because of internal stresses, the American Federation of Labor, under Samuel Gompers, formed to take its place. Concentrating on skilled craftworkers and tight organization, it endured.

Domestic Politics. Gilded Age politics became a contest between evenly balanced Republicans and Democrats. Winning elections by small margins, they alternated in their control of Congress and the White House. Five men served as Republican presidents: Hayes James A. Garfield (1881) Chester A. Arthur (1881-85), who succeeded Garfield on his assassination Benjamin Harrison (1889-93) and William McKinley (1897-1901). Their party regarded industrial growth and capitalist leadership with approval, believing that they led to an ever-widening opening of opportunity for all.

Grover Cleveland rose from obscurity to become Democratic governor of New York in the early 1880s and then U.S. president (1885 89 1893 97 although he won a popular-vote plurality in the election of 1888, he lost to Harrison in the electoral college). Reared a Jacksonian Democrat, he believed that society is always in danger of exploitation by the wealthy and powerful. A vigorous president, he labored to clean up government by making civil service effective took back huge land grants given out fraudulently in the West and battled to lower the protective tariff.

In the Great Plains and the South, grain and cotton farmers, suffering from falling crop prices, demanded currency inflation to raise prices. By 1892 a Populist party had appeared, to call for free coinage of silver to achieve this goal. Cleveland resisted, stating that such a monetary policy would destroy confidence, prolong the great depression that began in 1893, and injure city consumers. In 1896 the Democrats, taken over by southern and western inflationists, ran William Jennings Bryan on a free silver platform. Ethnic voters surged into the Republican ranks-for the depression was a disastrous one and the Republican party had always urged active government intervention to stimulate the economy. In addition, as city dwellers they feared inflation. William McKinley's election began a long period of one-party (Republican) domination in the northern states and in Washington.


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Bemerkungen:

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