Sierra Leone wird unabhängig - Geschichte

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Sierra Leone wurde ein unabhängiger Staat innerhalb des britischen Commonwealth. Sir Milton Margai wurde der erste Anführer.

Sierra Leone: Wie die Unabhängigkeit erkämpft wurde

SierraLeone erlangte am 27. April 1961 die Unabhängigkeit von Großbritannien. Das goldene Jubiläum dieses glorreichen Tages ist diesen April. Es waren ereignisreiche 50 Jahre, und während die Nation feiert, Neue Afrikaner widmet diesen besonderen Gedenkbericht zu Ehren des Volkes. Hergestellt von Edward Kargbo.

Wie viele afrikanische Führer bei der Unabhängigkeit wusste Sir Milton Margai, der erste Premierminister von Sierra Leone, was auf sie zukam. Er sah die dringende Notwendigkeit eines nationalen Zusammenhalts nach den tiefen Spaltungen, die die Vorbereitung auf die Unabhängigkeit getrübt hatten.

Es hatte Spannungen zwischen den „Landsleuten“ (Menschen aus dem Binnen-„Protektorat“) und den Krios in der Westzone gegeben, die vermutlich aufgrund ihrer Bildung und ihrer europäischen Lebensweise ein besseres Verhältnis zur Kolonialverwaltung hatten.

Der Geschmack und Geruch der Politik im Vorfeld der „Unabhängigkeitskonferenz“ im Lancaster House in London (lokal als Constitutional Talks bekannt) wurde unangenehm, als die Rivalität zwischen verschiedenen politischen Parteien und Interessen offenkundig boshaft wurde. Aber die Zeit der Unabhängigkeit war gekommen. Die Briten waren bereit zu gehen und nichts konnte die grün-weiß-blaue Flagge des neuen Sierra Leone daran hindern, den Union Jack zu ersetzen.

Als Sir Milton am 27. April 1961 die Nation, die einst Romarong genannt wurde, in die Unabhängigkeit führte, war er daran interessiert, das Volk wieder zu vereinen.

Er war ein Mann, der weder Stamm noch Region kannte. Als Arzt hatte er in verschiedenen Teilen des Landes gearbeitet, gute Freunde gefunden und die Bewunderung der Menschen und ihrer britischen Kolonisatoren gewonnen. Sir Milton wollte eine stark vereinte Nation sehen.

In seiner Unabhängigkeitsbotschaft vom 27. April 1961 rief er das Volk mit folgendem Klartext auf: „Ich bitte Sie, mit Ihren Mitmenschen fair und ehrlich umzugehen, der Gesetzlosigkeit entgegenzuwirken und sich aktiv für Frieden, Freundschaft und Einheit in unserem Land einzusetzen.“ .“

Sir Miltons Botschaft klang eher wie die Predigt eines Priesters an eine Gemeinde an einem Sonntagmorgen. Anführer zu sein war für ihn zu diesem Zeitpunkt mehr, als nur das höchste Amt des Landes zu bekleiden. Er glaubte, dass die grundlegenden Lebensprinzipien „Ehrlichkeit“ und „Fairness“ in den menschlichen Beziehungen entscheidend für das Wachstum der Nation seien.

Mit 66 Jahren wusste und erkannte Sir Milton, dass die Unabhängigkeit keine „plötzlichen Veränderungen“ bewirken konnte. Wichtig sei die Tatsache, dass die Menschen „jetzt die vollständige Kontrolle über [ihr] Schicksal“ hatten.

Leider lebte der höfliche und versöhnliche Sir Milton nicht lange genug, um seine Träume zu verwirklichen, das Land zu einem Ort zu machen, auf den man stolz sein kann. Er starb 1964 – kaum drei Jahre nach seiner Regierungszeit. Damals übernahm sein jüngerer Bruder, Sir Albert Margai, kontrovers das Amt des Premierministers und schaffte es, Sir Miltons Träume von einem vereinten und entwicklungsorientierten Sierra Leone zu zerstören.

Mehreren Geschichtsberichten zufolge stellte der junge Margai überschwänglich alles auf den Kopf, indem er einige einflussreiche Mitglieder der Regierung seines älteren Bruders entließ und ethnische und regionale Spaltungen schuf, wodurch die Sierra Leone People’s Party (SLPP) an Popularität verlor.

Diese hässlichen Entwicklungen kosteten die SLPP in der Folge die hart umkämpften Wahlen von 1967. Der Verlust der SLPP wich der Machtübernahme der Oppositionspolitikerin Siaka Stevens vom All People’s Congress (APC). Aber die Freude über die erste friedliche Übergabe der politischen Macht in Afrika von der Regierungspartei an die Opposition wurde innerhalb von Stunden vereitelt, als die Royal Sierra Leone Military Forces unter Brigadier David Lansana [loyal to Sir Albert] den ersten Staatsstreich des Landes inszenierten. etat.

Doch innerhalb von 24 Stunden entließen hochrangige Militärs Brigadier Lansana sein Kommando über die Armee und gründeten später den National Reformation Council (NRC). Es dauerte weitere 13 Monate und ein weiterer Staatsstreich, diesmal von Unteroffizieren inszeniert, bis Siaka Stevens das Amt des Ministerpräsidenten wiedererlangen konnte.

Stevens' APC, an den sich die Sierra Leoneaner nach der enttäuschenden Führung von Sir Albert um Beistand wandten, entfesselte das, was einige als "Terrorherrschaft" und Not über das Volk bezeichneten – genau dieselben Leute, die Sir Milton zu Loyalität, Ehrlichkeit und Fairness ermahnt hatte .

Seitdem hat das Land einen langen Weg zurückgelegt – durch eine Reihe von Staatsstreichen und einen blutigen Rebellenkrieg. Es waren ereignisreiche 50 Jahre für ein Land, das reich an Bodenschätzen ist (Diamanten sind die Hauptausstattung) und dennoch arm bleibt.

Der elfjährige Rebellenkrieg in Sierra Leone (1991-2002), der durch schlechte Regierungsführung und Egoismus ausgelöst wurde, hat die ohnehin schon schlechte Infrastruktur und Wirtschaft stark belastet.

Acht Jahre nach dem verheerenden Konflikt steht die Regierung von Präsident Ernest Bai Koroma immer noch vor großen Herausforderungen: Wiederaufbau, Einheit, Fairness und Ehrlichkeit – dieselben Dinge, die Sir Milton bei der Unabhängigkeit predigte. Eine auf ethnische Zugehörigkeit und Regionalismus basierende Politik der Spaltung ist vielleicht die neueste und härteste Herausforderung, der sich Sierra Leone heute gegenübersieht.

Politik und Wahlen sind zu einer ernsthaften Quelle von Spannungen und Spaltungen entlang regionaler und ethnischer Grenzen geworden.

Aus Sicht der Opposition ist die „Diskriminierung“ der Bevölkerung aus dem Südosten des Landes durch die Regierung Koroma zu offenkundig. Dies ist sicherlich eine Behauptung der Voreingenommenheit, die der APC mehrmals widerlegt hat. Die Regierung argumentiert, dass die Ernennung prominenter Oppositionspolitiker der SLPP und anderer Südostleute der People's Movement for Democratic Change (einer von Charles Margai, dem Sohn von Sir Albert) gegründeten Abspaltungspartei, Grund genug sein sollte, der ethnischen Zugehörigkeit der Opposition nicht zu glauben und Regionalismus-Ansprüche.


Schlagwort-Archive: Unabhängige Geschichte von Sierra Leone

Anstand

Mit Sir Milton Margai als Premierminister von 1961 bis 28. Binsenwahrheit“, die in der Tat der vollen Akzeptanz würdig war. Bildungsstandards waren in ihrem Zenit üblich, die Steuerdisziplin war üblich und die Bürgerschaft war wirklich moralisch sehr REICH und überhaupt nicht moralisch bankrott, wie die meisten von ihnen derzeit an ihrer Einstellung und ihrem Verhalten erkennen konnten. Sir Milton Margai hatte keine wahnsinnige Sehnsucht und Liebe zu Macht, Geld und Frauen, weshalb Steuerkorruption während seiner politischen Amtszeit nicht gehört wurde. Möge seine Seele in vollkommenem Frieden ruhen.

Alberts Amtszeit

Sir Albert Michael Margai, der jüngere Bruder von Sir Milton Margai, folgte seinem älteren Bruder als Premierminister, was dazu führte, dass die SLPP-Regierung ihre politische Macht an die Oppositionspartei All People's Congress (APC) verlor, die von Herrn Siaka . geführt wurde wahrscheinlich Stevens bei den Parlaments- oder Parlamentswahlen im März 1967. Sir Albert Margai liebte politische Macht und Geld, aber leider fehlte ihm die politische Expertise und Erfahrung, die er brauchte, um seinen Aufenthalt in der Politik zu verlängern. Die Wirtschaft war für Sierra Leone immer noch sehr gut, aber leider beschleunigte das von ihm konzipierte und verkündete Einparteiensystem der Regierung seinen Fall von politischer Gnade auf Gras, als seine damals regierende SLPP-Regierung politische Macht auf ein sehr hohes Maß verlieren musste Die starke APC-Partei führte Siaka Stevens bei den Parlaments- oder Parlamentswahlen im März 1967 in die Opposition. Die Amtszeit von Siaka Stevens wurde von der Militärjunta von Oberst Andrew T. Juxon-Smith für 13 Monate unterbrochen, von März 1967 bis Donnerstag, 18. April 1968, als Juxon-Smiths Nationaler Reformationsrat NRC von einem Staatsstreich der Sergeants, angeführt von Warrant Officer Class I – Patrick Conteh, der der Vorsitzende der Revolutionären Antikorruptionsbewegung ACRM-Militärjunta wurde. Die ACRM übergab ihrerseits militärische Macht mit politischer Macht an Brigadegeneral John Bangura, der die Nationale Interimsrat-NIC-Militärjunta bildete, die im selben April 1968 die politische Macht erneut an Siaka P. Stevens als Premierminister übergab. Stevens 1968 war er 68 Jahre alt, als er offiziell die Macht als Premierminister übernahm.

Korruption

Siaka Stevens war eine Führerin, die politische Macht, Geld und Frauen extrem und wahnsinnig liebte. Seine 18-jährige Herrschaft war geprägt von grassierender, tief verwurzelter Korruption auf allen Ebenen und in allen Aspekten, beginnend vom State House, das zum Hauptsitz und zur Quelle von Korruption, Disziplinlosigkeit und Misswirtschaft wurde, bis in Binkolo. Unter Siaka Stevens ging die Wirtschaft Sierra Leones zugrunde. Stevens hat die Eisenbahn in Sierra Leone geschlossen und verkauft, als andere Länder ihre Eisenbahn erweiterten. Es wird behauptet, dass Siaka Stevens unsere Eisenbahn auf den schlechten Rat des Anwalts Solomon A.J. verkauft hat. Pratt, der selbst einmal General Manager der Sierra Leone Railways war.

(Pratt bestreitet das natürlich)

Und um die Verletzung noch schlimmer zu machen, trennte Stevens 1978 den Leone vom Pfund Sterling, bevor er 1980 die Organisation der Afrikanischen Einheit-OAU ausrichtete, was sehr nachteilig beeinflusste und zurückging oder einst boomte und glorreich war Wirtschaft Sierra Leones. Die Dinge in Sierra Leone wurden während der 18 Jahre diktatorischen und korrupten politischen Herrschaft von Stevens wirklich immer schlimmer. Er zog sich am Donnerstag, den 28. November 1985, aus der aktiven Politik zurück, als er, Siaka Stevens, im Plenarsaal den Stab der Präsidentschaft an Generalmajor Joseph Saidu Momoh übergab. Stevens bereitete Momoh auf einen Job vor, für den letzterer psychisch schlecht gerüstet war, indem er Generalmajor Momoh viele Jahre lang zum Parlamentsmitglied ernannte, bevor er ihn als Präsident verließ, um ihm nachzufolgen. Was die politische Amtszeit von Präsident Momoh anbelangt, so wurde am wenigsten darüber gesagt, wie alles auseinanderfiel und von Stevens' Ära des Schlechten zu Momohs schlimmster Ära überging, desto besser. Korruption, Disziplinlosigkeit, Misswirtschaft und die Hölle blühten in Momohs Herrschaft in dem Maße, dass Foday Saybana Sankoh, der Korporal, am Sonntag, den 23. März 1991, seine Rebellion in den Bezirken Kailahun und Pujehun an der Grenze zu Liberia startete.

Gierige Jungs

Captain Valentine Strassers National Provisional Reging Council – NPRC-Militärjunta, die am Mittwoch, den 29. Aber die Khaki-Jungen waren voller Gier nach Geld, Reichtum, Frauen und der Ausübung politischen Einflusses, was die Bürger dazu veranlasste, die politische Partei abzulehnen, die sie zu ihrer Nachfolge gegründet hatten – die Nationale Einheitspartei – NUP, bei den Präsidentschafts- und Parlamentswahlen vom 26. Februar 1996, indem er die SLPP, die als Fahnenträger Herrn Ahmad Tejan Kabbah hatte, in die politische Macht wählte. Obwohl Präsident Kabbah während seiner Herrschaft und mit Hilfe des Allmächtigen GOTTES Foday Sankohs elfjährigen Rebellenkrieg beenden konnte, indem er am Freitag, den 18. Die Einrichtung der Antikorruptionskommission wurde von den besorgten Bürgern nicht als sehr ernst genommen, wenn es um die energische Bekämpfung und Bekämpfung der Korruption mit dem Ziel ihrer Eindämmung geht. Wie auch immer, bevor er den Stab der Präsidentschaft an den Präsidenten übergab

Ernest Bai Koroma am Montag, den 17. September 2007, die Wirtschaft unter der Kabbah nahm Gestalt an und verbesserte sich immens, aber die Korruption war immer noch sehr, sehr weit verbreitet und tief verwurzelt. Präsident Dr. Ernest Bai Koroma war allen Anzeichen zufolge ziemlich ernst mit der Bekämpfung und Bekämpfung der Korruption, um sie auf allen Ebenen und unter allen Aspekten zu minimieren. Ungeachtet dessen sollte und muss Präsident Koroma in Bezug auf sein Engagement, seinen Einsatz und seine Konzentration in dieser Hinsicht mehr tun als das, was er derzeit tut. Dies ist der einzige Weg, um die Wirtschaft mit einer patriotischen Sichtweise auf den Weg zu bringen, um dieses Land in echtem menschlichen Fortschritt und Wohlstand voranzubringen. Wir sollten wissen, dass Entwicklung die Einstellung des Menschen zur Arbeit ist. Und was die Feierlichkeiten zum 50. Unabhängigkeitsjubiläum von Sierra Leone am 27. April 2011 betrifft, stellt sich die Frage: Was gibt es zu feiern?! Rückständigkeit? grassierende und immer noch tief verwurzelte Korruption? Disziplinlosigkeit und Missmanagement? Moralischer Bankrott? Drastische Verbesserung unseres Bildungsabschwungs? Präsident Koroma hat vor den Feierlichkeiten zum 50. Unabhängigkeitsjubiläum von Sierra Leone tatsächlich eine steile Aufgabe zu bewältigen. Möge Gott mit ihm sein…


Sierra Leone - Geschichte

Archäologische Forschungen zeigen, dass durch ANZEIGE 800 wurde die Verwendung von Eisen im heutigen Sierra Leone eingeführt und das durch ANZEIGE 1000 praktizierten die Küstenvölker Landwirtschaft. Beginnend vielleicht im 13. Jahrhundert kamen Migranten aus den fortgeschritteneren Savannenländern im Norden und Osten.

Der europäische Kontakt begann 1462 mit dem portugiesischen Entdecker Pedro da Cintra, der der bergigen Halbinsel den Namen Sierra Leone ("Löwengebirge") gab. Vom 16. bis zum frühen 19. Jahrhundert wurde die Region nach Sklaven für den atlantischen Handel geplündert und später im 19. Jahrhundert von afrikanischen Kriegsführern und Sklavenhändlern verwüstet.

Die Kolonie Sierra Leone wurde von britischen Philanthropen gegründet, um die Schrecken dieses Sklavenhandels zu lindern. Granville Sharp, ein Anführer der Bewegung zur Abschaffung der Sklaverei, plante es als Heim für afrikanische Sklaven, die in England freigelassen wurden. 1787 schickte er die ersten Siedler in die von ihm so genannte "Provinz der Freiheit" Halbinsel Sierra Leone an Kapitän John Taylor im Namen der ȯreien Gemeinschaft von Siedlern, ihren Erben und Nachfolgern, die kürzlich aus England eingetroffen sind und unter dem Schutz der britischen Regierung stehen." Einige Jahre später schlossen sich ihnen an Siedler afrikanischer Herkunft aus England, Nova Scotia (befreite Sklaven, die als Loyalisten vor der amerikanischen Revolution geflohen waren) und Jamaika.

Die Sierra Leone Company, deren Direktor Sharp war, wurde 1791 gegründet, um die Siedlung zu verwalten. Das Land erwies sich als nicht so fruchtbar wie beschrieben, und die Siedlung wurde Opfer von Angriffen benachbarter Stämme und eines französischen Geschwaders. Die Last der Verteidigung und Ansiedlung erwies sich als zu schwer für das Unternehmen, und Sierra Leone wurde 1808 an die Krone übertragen. Die Kolonie erhielt bis 1861 durch verschiedene Freundschafts- und Abtretungsverträge von den örtlichen Häuptlingen Landzugänge.

Nach 1807, als das britische Parlament ein Gesetz verabschiedete, das den Sklavenhandel illegal machte, wurde die neue Kolonie als Basis genutzt, von der aus das Gesetz durchgesetzt werden konnte. Ab 1808 wurden jedes Jahr Hunderte, manchmal Tausende von Sklaven befreit, die meisten von ihnen blieben in Sierra Leone. 1896 wurde das von der Kolonie getrennte Hinterland von Sierra Leone zum britischen Protektorat erklärt. Aufstände im Jahr 1898 wurden hauptsächlich durch Versuche provoziert, die britische Kolonialherrschaft auf das Protektorat auszudehnen.

Eine Verfassung von 1924 sah die Wahl von drei Mitgliedern in einen Legislativrat mit eingeschränktem Wahlrecht vor, und die Verfassung von 1951 sah eine gewählte Mehrheit vor, was zur afrikanischen Herrschaft führte. 1957 wurde der Legislativrat durch ein Repräsentantenhaus ersetzt, von dem die meisten Mitglieder gewählt wurden, und die Alphabetisierungspflicht für Wähler wurde fallengelassen. 1958 wurde Milton Margai erster Premierminister von Sierra Leone, 1960 leitete er eine Delegation nach London, um die Bedingungen für die volle Unabhängigkeit zu schaffen.

Die Unabhängigkeit

Sierra Leone wurde am 27. April 1961 ein unabhängiges Land innerhalb des Commonwealth of Nations. Milton Margai blieb bis zu seinem Tod im Jahr 1964 Premierminister, dann wurde er von seinem Halbbruder Albert Margai abgelöst, der bis zu den nationalen Wahlen im März im Amt blieb 1967. Das Ergebnis der Wahlen war umstritten, aber der All-People's Congress (APC)

beanspruchte mehrere Sitze im Repräsentantenhaus. Bevor Siaka Stevens, Vorsitzender des APC, sein Amt als Premierminister antreten konnte, wurde er in einem unblutigen Putsch unter der Führung des Armeechefs Brig. Gen. David Lansana. Das Kriegsrecht wurde ausgerufen, und ein Nationaler Reformationsrat blieb 13 Monate lang an der Macht, bis er am 18. April 1968 von der Revolutionären Antikorruptionsbewegung gestürzt wurde, einer Militärgruppe, die den Nationalen Interimsrat bildete. Am 26. April 1968 wurde Stevens als Premierminister einer Zivilregierung eingesetzt. Die anhaltenden politischen Unruhen führten 1970 zur Ausrufung des Ausnahmezustands und zum Verbot der neu gegründeten Vereinigten Demokratischen Partei, einer Oppositionsgruppe, deren Führer verhaftet wurden.

1971 wurde nach einem gescheiterten Militärputsch, der mit Hilfe Guineas niedergeschlagen wurde, eine neue Verfassung verabschiedet. Das Land wurde am 19. April 1971 zur Republik erklärt. Zwei Tage später wurde der damalige Premierminister Siaka Stevens der erste Präsident des Landes. Im Mai 1973 fanden nationale Wahlen statt, und die APC gewann einen fast einstimmigen Sieg nach der Entscheidung der oppositionellen Sierra Leone Peoples Party, ihre Kandidaten wegen angeblicher Unregelmäßigkeiten bei den Wahlen zurückzuziehen. Eine angebliche Verschwörung zum Sturz von Stevens scheiterte 1974, und im März 1976 wurde er ohne Widerstand für eine zweite fünfjährige Amtszeit zum Präsidenten gewählt. 1978 wurde eine neue Verfassung verabschiedet, die das Land zu einem Einparteienstaat machte.

Ein wirtschaftlicher Abschwung, verbunden mit Enthüllungen über die Korruption in der Regierung, führten im September 1981 zu einem Generalstreik, der vom Arbeitskongress von Sierra Leone einberufen wurde Streikenden, indem sie die Preise für Grundnahrungsmittel senken. Gewalt und Unregelmäßigkeiten kennzeichneten die Parlamentswahlen im Jahr 1982, die auf die APC beschränkt waren.

Stevens kandidierte 1985 nicht mehr für die Wiederwahl als Präsident und übergab die Macht an seinen handverlesenen Nachfolger, Generalmajor Joseph Saidu Momoh, den Kommandeur der Streitkräfte, dessen Nominierung durch die APC bei seiner einstimmigen Wahl im Oktober 1985 bestätigt wurde. Es fanden Parlamentswahlen statt im Mai 1986. Nach einem mutmaßlichen Attentat auf Momoh im März 1987 wurden über 60 Personen festgenommen, darunter der Erste Vizepräsident Francis Minah, der seines Amtes enthoben wurde. Es folgte eine umfangreiche Kabinettsumbildung. Es folgten weitere Berichte über angebliche Putschversuche.

Im April 1991 wurde Sierra Leone von Liberia aus von Truppen unter dem Kommando des liberianischen Rebellen Charles Taylor überfallen. Die innerstaatliche Unterstützung in Sierra Leone nahm zu und am 29. April 1992 wurde Momoh durch einen Militärputsch gestürzt. Momoh floh nach Guinea. Ein National Provisional Ruleing Council (NPRC) wurde geschaffen, aber kurz darauf, am 2. Mai, wurde der Chef der fünfköpfigen Junta, Oberstleutnant Yahya, von seinen Kollegen festgenommen und durch Kapitän Valentine Strasser ersetzt, der offiziell designiertes Staatsoberhaupt.

Die Regierung Strasser begrenzte bald den Status der Verfassung von 1991 durch eine Reihe von Dekreten und öffentlichen Bekanntmachungen. Es hat auch eine Reihe von Gesetzen erlassen, die die politischen Freiheiten einschränken. Die NPRC löste das Parlament und die politischen Parteien auf. Sie regierten per Dekret. Strasser sprach davon, Sierra Leone wieder in die Mehrparteiendemokratie zurückzubringen. Sein Hauptziel war es, die Kämpfe im Südosten zu beenden, wo die Kräfte der National Patriot Front of Liberia und Sierra Leone Dissidenten gegen eine weniger engagierte Armee von Sierra Leone kämpften. Kräfte der ECOWAS-Beobachtungsgruppe versuchten, einen Puffer entlang der Grenze zwischen den beiden Ländern zu schaffen. Die von Foday Sankoh von der Revolutionary United Front (RUF) angeführte Rebellion brodelte das ganze Jahr über, obwohl sie ins Stocken zu geraten schien, als die liberianischen Rebellen jenseits der Grenze an Boden verloren. Dennoch geriet die militärische Lage ins Stocken. Im November 1993 kündigte Strasser einen einseitigen Waffenstillstand und eine Amnestie für Rebellen an.

1992 und 1993 nutzte Strasser die Sicherheitslage, um seine Macht zu festigen. Im Dezember 1992 hat die Regierung 26 mutmaßliche Putschisten der Momoh-Regierung hingerichtet. Mitte 1993 verhaftete Strasser seinen Vizepräsidenten, Capt. Solomon Musa.

Der NPRC richtete einen Obersten Staatsrat ein, dem NPRC-Mitglieder, andere Militäroffiziere und ein Zivilist angehören. Beide Gremien formulieren die Regierungspolitik. Das Tagesgeschäft wurde von Abteilungssekretären beaufsichtigt, die zusammen das Kabinett bildeten.

Im November 1993 gab Strasser einen Zeitplan für den Übergang zur Demokratie heraus, der Ende 1995 in Parlamentswahlen gipfeln sollte. Einen Monat später veröffentlichte die NPRC ein "Arbeitsdokument zur Verfassung" Verfassungsreferendum im Mai 1995. Der stellvertretende Brigadegeneral Julius Maada Brio setzte Strasser jedoch 1996 ab und gewährte ihm sicheres Geleit aus dem Land. Im Februar 1996 fanden Präsidentschafts- und Parlamentswahlen statt, die jedoch von Rebellenkräften gewaltsam abgelehnt wurden, wobei 27 Menschen ums Leben kamen. Keiner der Kandidaten, Ahmad Tejan Kabbah (United Peoples Party) oder Dr. John Karefa-Smart, erhielt die Mehrheit der Stimmen und am 15. März 1996 fand eine Stichwahl statt. Kabbah gewann die Wahl mit 59,4 % der Stimmen.

Im Mai 1997 stürzte Major Johnny Paul Koromah vom Revolutionsrat der Streitkräfte (AFRC) die Kabbah. Es folgten Zusammenstöße zwischen Rebellen und nigerianischen Truppen, die 12.000 Einwohner von Freetown zur Flucht aus der Hauptstadt zwangen. Mit Unterstützung von ECOMOG kehrte Präsident Kabbah am 10. März 1998 aus dem Exil zurück. Die Truppen der Rebellen blieben jedoch weiterhin fest unter der Kontrolle des Nordens, des Kono-Diamantenfeldes und der Gebiete entlang der liberianischen Grenze.

Eine gewalttätige Rebellenoffensive im Januar 1999 unter Führung der AFRC und der Revolutionary United Front (RUF) erzwang die Evakuierung von diplomatischen und ausländischen Hilfskräften aus Freetown. Zwischen 3.000 bis 5.000 Einwohner wurden getötet, 150.000 vertrieben und 20 % von Freetown zerstört. Rebellen amputierten Tausenden von Zivilisten Hände und Füße, um eine Nachricht an die Regierung zu senden. Menschenrechtsberichte dokumentierten unsägliche Übergriffe auf allen Seiten. Der Angriff wurde abgewehrt, aber die Rebellen erlangten die Kontrolle über zwei Drittel des Landes.

Im März 1999 war Präsident Kabbah gezwungen, Corporal Foday Sankoh, dem Führer der RUF, eine vorübergehende Amnestie zu gewähren. Sankoh erhielt vier Ministerposten und drei Stellvertreter, womit sich die Rebellenpräsenz in der Regierung auf sieben erhöht. Die Friedensgespräche wurden wieder aufgenommen und im Mai wurde ein Waffenstillstand unterzeichnet. Im Juli waren Jesse Jackson und der Vorsitzende der ECOWAS, Gnassingbe Eyadema, bei der Unterzeichnung des Friedensabkommens von Lomé anwesend.

Bis Mai 2000 schien es, als ob die Vereinbarungen umgesetzt werden könnten. Im Oktober 1999 kehrten Foday Sankoh und Johnny Paul Koroma nach Sierra Leone zurück, um der Regierung beizutreten. Sankoh kritisierte Kabbah jedoch dafür, dass sie den ehemaligen Rebellen nicht die Ministerien für Justiz, Finanzen oder auswärtige Angelegenheiten in der neuen Einheitsregierung angeboten hatte. Das Lomé-Abkommen spezifizierte mindestens ein hochrangiges Ministerium für die Rebellen. Im Dezember 1999 begannen die ECOMOG-Streitkräfte mit ihrem Rückzug, um durch 11.000 UN-Beobachtertruppen (UNAMSIL) ersetzt zu werden, die schließlich eine Truppenstärke von 17.000 erreichten.

Anfang Mai 2000 nahm die RUF den Krieg wieder auf, beschlagnahmte 500 UN-Mitarbeiter und rückte bis auf 25 Meilen von der Hauptstadt vor. Am 17. Mai wurde Foday Sankoh gefangen genommen. Der liberianische Präsident Charles Taylor, ein Unterstützer der RUF, half dabei, einige der Friedenstruppen freizulassen, bestand jedoch darauf, dass Sankoh Teil der Lösung des Krieges sei. Im Juni 2000 waren die Rebellen bereit, ihre verbleibenden Gefangenen gegen Sankohs Freilassung einzutauschen, aber der Handel kam nie zustande, da ein Kontingent britischer, ECOMOG- und UN-Truppen unter UNAMSIL die RUF und andere bewaffnete Gruppen in die Flucht schlug, was zu einem ausgehandelten Waffenstillstand führte -Feuer- und Friedensabkommen, das im Januar 2002 in Kraft trat. Präsident Kabbah und seine Partei errangen überwältigende Siege bei den folgenden Präsidentschafts- und Parlamentswahlen am 14. Mai 2002.

Kabbah hat eine ehrgeizige Umstrukturierung und Verkleinerung der Armee und der Sicherheitskräfte durchgeführt und damit begonnen, Kriegsverbrecher vor dem UN-Sondergericht zu verfolgen. Während der RUF-Führer Foday Sankoh im Gefängnis sitzt, hat die RUF kooperiert, obwohl ein erfolgloser Überfall auf eine Waffenkammer außerhalb von Freetown im Januar 2003 mit Johnny Paul Koroma in Verbindung gebracht wurde. Eine Polizeirazzia am 18. Januar in Koromas Wohnung schlug fehl, und er blieb auf freiem Fuß. Im Oktober 2002 richtete die Kabbah eine Wahrheits- und Versöhnungskommission (TRC) ein, die nur langsam vorankam. Während das Hauptziel der TRC emotionale Heilung ist, läuft das Mandat der TRC auch mit einer sechsmonatigen Verlängerung im April 2004 aus 4.000 Verstöße, darunter 1.000 Tote und 200 Fälle von Vergewaltigung und sexuellem Missbrauch. Ein Drittel der Befragten waren Frauen und etwa 10 % waren Kinder.

Unterdessen ist Kabbah mit der sinkenden Zahl der Friedenstruppen im Land beschäftigt, die mit eskalierenden Bürgerkriegen in Liberia und Côte d'Ivoire konfrontiert ist. Im Dezember 2002 schloss die UNAMSIL die erste Phase ihres Personalabbaus ab und zog im Einklang mit ihrem Mandat des Sicherheitsrats rund 600 Soldaten ab. Bis Ende Mai 2003 sollten weitere 4.500 Soldaten abziehen, und bis Dezember 2003 werden nur noch 2.000 UNAMSIL-Soldaten im Land verbleiben, wodurch die Regierung die Last der Sicherheitsoperationen aufbürde. Im Februar 2003 trafen etwa 300 Gurkha-Soldaten (nepalesisch) des 2. Bataillons Royal Gurkha Rifles der britischen Armee in Sierra Leone ein, um grenzüberschreitende Einfälle von Rebellen und liberianischen Armeeeinheiten abzuwehren. Tausende liberianischer Flüchtlinge haben jedoch die Grenze nach Sierra Leone überquert, und liberianische und sierra-leonische Flüchtlinge wurden aus der Elfenbeinküste repatriiert. Im Mai 2003 behaupteten die Behörden in Liberia, die Leiche von Col. Mosquito, dem rücksichtslosen Buschkommandanten der RUF, der sich angeblich Rebellen angeschlossen hatte, die gegen den liberianischen Präsidenten Charles Taylor kämpften, hervorgebracht zu haben.


Sierra Leone feiert 55 Jahre Unabhängigkeit

1991 – Beginn des Bürgerkriegs. Der ehemalige Armeekorporal Foday Sankoh und seine Revolutionary United Front (RUF) beginnen eine Kampagne gegen Präsident Momoh und erobern Städte an der Grenze zu Liberia.

Annahme einer neuen Verfassung, die ein Mehrparteiensystem vorsieht.

1992 – Präsident Joseph Momoh wurde bei einem Militärputsch unter der Führung von Captain Valentine Strasser gestürzt, anscheinend frustriert über das Versäumnis, mit Rebellen umzugehen. Unter internationalem Druck kündigt Strasser Pläne für die ersten Mehrparteienwahlen seit 1967 an.

1996 – Strasser bei einem Militärputsch gestürzt, der von seinem Verteidigungsminister, Brigadier Julius Maada Bio, geführt wurde (Foto).

Ahmad Tejan Kabbah wurde im Februar zum Präsidenten gewählt, unterzeichnet im November ein Friedensabkommen mit Sankohs Rebellen.

1997 – Friedensabkommen löst sich auf. Präsident Kabbah wurde im Mai von der Armee abgesetzt. Major Johnny Paul Koroma, der im Gefängnis auf das Ergebnis eines Hochverrats wartet, führt die Militärjunta – den Revolutionären Rat der Streitkräfte (AFRC).

Koroma setzt die Verfassung außer Kraft, verbietet Demonstrationen und schafft politische Parteien ab.
Kabbah flieht nach Guinea, um internationale Unterstützung zu mobilisieren.

Das Commonwealth suspendiert Sierra Leone. Der UN-Sicherheitsrat verhängt Sanktionen gegen Sierra Leone und verbietet die Lieferung von Waffen und Erdölprodukten.

Eine britische Firma, Sandline, liefert dennoch „logistische Unterstützung„, einschließlich Gewehren, an die Verbündeten der Kabbah.

1998 Februar – Die von Nigeria angeführte westafrikanische Eingreiftruppe Ecomog stürmt Freetown und vertreibt die Rebellen. Kabbah kehrt inmitten öffentlicher Freuden triumphierend nach Freetown zurück.

1999 Januar – Rebellen, die den Führer der Revolutionären Vereinigten Front, Foday Sankoh, unterstützen, beschlagnahmen Teile von Freetown von Ecomog. Nach wochenlangen erbitterten Kämpfen werden sie vertrieben und hinterlassen 5.000 Tote und eine zerstörte Stadt.

Ein Waffenstillstand wird in Freetown mit vorsichtigem Optimismus begrüßt und hofft, dass der achtjährige Bürgerkrieg bald vorbei sein könnte. Nach sechswöchigen Gesprächen in der togolesischen Hauptstadt Lome kommt es zu einem Friedensabkommen, in dem die Rebellen Regierungsposten und Zusicherungen erhalten, nicht wegen Kriegsverbrechen strafrechtlich verfolgt zu werden.

UN-Truppen treffen ein, um das Friedensabkommen zu überwachen, aber ein Rebellenführer, Sam Bokari, sagt, sie seien nicht willkommen. Inzwischen werden Ecomog-Truppen außerhalb von Freetown angegriffen. Im Osten des Landes werden UN-Truppen angegriffen, doch wenn erst 50, dann mehrere hundert UN-Soldaten entführt werden, steht noch viel Schlimmeres bevor.

2000 – Rebellen nähern sich Freetown 800 britische Fallschirmjäger wurden nach Freetown geschickt, um britische Bürger zu evakuieren und den Flughafen für die gefangenen UN-Friedenstruppen zu sichern.

Elf britische Soldaten wurden von einer abtrünnigen Milizgruppe namens West Side Boys als Geiseln genommen. Britische Streitkräfte starten Operation, um verbleibende britische Geiseln zu retten.

2001 – Die Regierung verschiebt die Präsidentschafts- und Parlamentswahlen, die für Februar und März angesetzt sind, aufgrund der anhaltenden Unsicherheit. UN-Truppen beginnen zum ersten Mal, friedlich in Rebellengebiet zu stationieren. Die Entwaffnung der Rebellen beginnt und die von den Briten ausgebildete Armee von Sierra Leone beginnt mit dem Einsatz in von Rebellen gehaltenen Gebieten.

2002 – Krieg für beendet erklärt. UN-Mission sagt, die Entwaffnung von 45.000 Kämpfern sei abgeschlossen. Regierung und UN vereinbaren die Einrichtung eines Kriegsverbrechergerichts. Kabbah gewinnt einen Erdrutschsieg bei den Wahlen. Seine Volkspartei Sierra Leone sichert sich die Mehrheit im Parlament. Britische Truppen verlassen Sierra Leone nach ihrer zweijährigen Mission, um den Bürgerkrieg zu beenden.

2003 – Der Rebellenführer Foday Sankoh stirbt eines natürlichen Todes, während er darauf wartet, wegen Kriegsverbrechen vor Gericht gestellt zu werden. Präsident Kabbah sagt der Wahrheits- und Versöhnungskommission, dass er während des Krieges kein Mitspracherecht über die Operationen der regierungsnahen Milizen hatte.

2004 – Abrüstung und Rehabilitation von mehr als 70.000 Bürgerkriegskämpfern offiziell abgeschlossen. UN-unterstütztes Kriegsverbrechertribunal eröffnet Gerichtsgebäude, um hochrangige Milizenführer beider Seiten des Bürgerkriegs vor Gericht zu stellen. Erste Kommunalwahlen seit mehr als drei Jahrzehnten.
Kriegsverbrecherprozesse beginnen. Die UN übergibt die Kontrolle über die Sicherheit im Kapital an lokale Kräfte.

2005 – Der UN-Sicherheitsrat genehmigt die Eröffnung einer UN-Hilfsmission in Sierra Leone ab 2006 nach dem Abgang der Friedenstruppen im Dezember. Die letzten UN-Friedenstruppen verlassen Sierra Leone und markieren das Ende einer fünfjährigen Mission zur Wiederherstellung der Ordnung.

2006 März – Liberianischer Ex-Präsident Charles Taylor (Foto) wird in Nigeria festgenommen und dem Kriegsverbrechergericht in Sierra Leone übergeben, das ihn angeklagt hat.

Präsident Kabbah sagt, 90% der Schulden des Landes in Höhe von 1,6 Milliarden US-Dollar (815 Millionen Pfund) seien nach Verhandlungen mit internationalen Gläubigern abgeschrieben worden.

2007 – Start of former Liberian president Charles Taylor’s war crimes trial in The Hague, where he stands accused of instigating atrocities in Sierra Leone.

Sierra Leone’s special war crimes court in Freetown delivers its first verdicts, finding three militia leaders guilty. Presidential and parliamentary polls – Ernest Bai Koroma wins the presidency and his All People’s Congress, formerly in opposition, wins a majority in parliament.

2008 January – Former Liberian president Charles Taylor’s war crimes trial in The Hague resumes after a six-month delay. Local elections are marred by violence between the supporters of the two main parties

2009 April – Three former senior leaders of rebel Revolutionary United Front (RUF) sentenced to long jail terms for civil war atrocities. UN-backed Special Court winds down after seven years investigating civil war atrocities. Its remaining case, trial of Charles Taylor, continues in The Hague.

2010 – President Koroma (Photo) commissions the Bumbuna Hydro-electricity dam, after decades of wasted investment – mainly through corruption – estimated at over $500 Million, with a power capacity of 50Mega Watts, but currently generating 20 MW – lighting up the Capital Freetown.

The Anti-Corruption Commission has found its tooth and has started to bite, especially those deemed to be the sacred cows of President Koroma’s government. But critics say that the Commission is not going far enough, and is being selective in its efforts.

Some government ministers have been indicted and charged, while others are standing trial on corruption charges.

President Koroma introduced the new Goods and services Tax, which at 15% is causing a lot of pain for consumers, whose average daily income is no more than 50 US Cents.
Prices of basic commodities have gone up drastically. Unemployment has risen and poverty is on the increase.

27 April 2010, marking 49 years of independence with 270 children out of 1000 dying before celebrating their fifth birthday and one in eight women dying during pregnancy or childbirth, compared to a one in 76 average in the rest of the developing world President Koroma has launched a free health care programme for breast feeding mothers and pregnant women, and children under five years old.

2011: Sierra Leoneans celebrate 50 years of independence, but those celebrations turned into tears as millions of dollars donated to Sierra Leone to help tackle poverty and mark the anniversary were stolen by those put in charge of the 50th Independence Celebrations.

Sierra Leone’s economy received a boost, with the resurgence of iron ore mining by African Minerals Ltd.

This shot in the arm gave the country’s GDP a one-off lift of 13%. The Koroma government hastily hailed Sierra Leone as one of the fastest growing economy in the world. But this one-off GDP increase did not last and was unsustainable. Few realised that African Minerals was heading for serious financial trouble.

By the end of 2012, the economy began to fall yet again, due to uncontrolled public spending, narrow taxation base, and lack of investment in the private sector to boost job creation.

2012: President Koroma declared that Sierra Leone was opened for business. But corruption and lawlessness were on the increase.

Unemployment and poverty keeps rising.

Hundreds of people died of a cholera outbreak, amid fears of a national public health disaster.

Presidential and general elections were held. The main opposition SLPP fielded former military junta leader – Julius Maada Bio as their presidential candidate. The party suffered a resounding defeat at the polls, but blamed the ruling APC for electoral malpractice.

For the first time in its history, the opposition SLPP lost every single seat they had in Freetown and in the eastern district of Kono to the ruling APC, the worst electoral defeat suffered by the SLPP party.

2013 – 2014: Ebola struck the people of Sierra Leone. The government was accused of negligence and lack of ideas as to how best to tackle the virus. Ministers were in denial. President Koroma sacked his minister of health – Miatta Kargbo.

More than 200 health workers including doctors were killed by the virus: Dr. Willoughby, Dr. Olivette Buck, Dr. Thomas Rogers, Dr. Salia, Dr. Koroma, and others.

President Koroma called for seven days of national fasting and prayer, in response to the continuing exponential rise in the number of Ebola victims. He had enough.

He said that Sierra Leoneans should start the New Year by committing the nation in prayers and fasting, so that “we can have the kind of divine direction and grace that is required.”

This provoked critics into accusing the president of trying to sub-contract his leadership duties and responsibilities to the Power above.

Critics of the government said: “Each doctor in Sierra Leone is worth more than 100 of those useless and thieving chameleons we call POLITRICIANS – most of whom are overpaid, overweight and under-worked – jobs worth.

“Our politicians are only interested in lining their pockets with donor funds, and care very little about the welfare of our poor and overworked doctors, who are dying in the line of duty.”

British military ship – RFA Argus arrived in Freetown, carrying aid, supplies and off-road vehicles to take the fight to Ebola.

Several other countries including the US and China sent tons of materials and hundreds of specialists to help Sierra Leone fight the virus.

President Koroma declared a seven day lockdown of the country to sensitise the public.

2015: Ebola has taken the lives of over 3,000 people and more than 8,000 infected.
President Koroma declared another lockdown, but critics accused him of using the Ebola crisis as a political weapon to curb civil liberty.

A report published by the country’s auditor general found that over $14 million could not be accounted for by government officials responsible for managing the Ebola funds.

The government was heavily criticised for spending $12 million to purchase 50 buses from China, amidst an Ebola crisis that needed cash to control the number of people dying from the virus.

Vice president Sam Sumana put himself into self-quarantine, a decision he will perhaps regret for the rest of his life. President Koroma used this opportunity to sack the vice president, claiming the VP had absent himself from duty and was seeking asylum at the US Embassy.

A new vice president – Victor Foh was controversially appointed by president Koroma to replace Sam Sumana. The opposition SLPP and Sam Sumana respectively launched a Supreme Court case to overturn Koroma’s decision, but lost.

The Supreme Court declared that president Koroma had acted lawfully – case closed.
President Koroma sacked his attorney general and minister of justice – Frank kargbo, and appointed the head of the anti-corruption commission – Joseph Kamara, to that role.

8th of November Sierra Leone was declared Ebola free. There was street celebration.
Supporters of president Koroma call for more time or third term for president Koroma. The opposition and civil society say no, the constitution must be respected.

2016: President Koroma made a major reshuffle of his cabinet, bringing 15 new ministers into his government, as poverty and unemployment grows. He needs to make quick economic and political gains before the elections in 2018. Will these new ministers help him achieve this goal?

Today, 27th April 2016, Critics say that the government has run out of cash, and is unable to pay the salaries of public sector workers and contractors.

The opposition SLPP continues to be dogged by infighting and constitutional crisis, with general and presidential elections just two years away.

The 1991 Constitutional Review Committee published its first draft report, sparking much debate

As Sierra Leone celebrates its 55 years of independence today, there is very little sign of economic, social and political progress, as corruption, poverty, disease, continues to affect millions of people across the country.

Freetown the capital city is without proper supply of water for the past few months and getting worse.

Electricity supply has been reduced to less than two intermittent days a week, as most homes go without power for weeks on end.

This is Sierra Leone, after 55 years of independence. What would the next 55 years be like?

Listen to Dennis Kabatto speaking to Mr. Abdul Rashid Thomas, editor-in-chief & publisher of the Sierra Leone Telegraph about Sierra Leone’s 55th independence anniversary on WBAI, 99.5 FM Radio in New York:

Watch the Sierra Leone Independence Celebration Story of 1961:


Founding of Sierra Leone, 1787

Sierra Leone’s founding dates back to 1787 when several waves of freed black settlers originating from England, Nova Scotia, and Jamaica all arrived in the area. Utilizing some English government funding, The Committee for the Relief of the Black Poor, an abolitionist group which included Thomas Clarkson, William Wilberforce, and Granville Sharp, established the colony with the settlement of 411 London blacks on the Sierra Leone peninsula in what is now modern-day Freetown in May of 1787. That settlement was named Granville Town after Granville Sharp. Sharp also wrote a constitution based on the British legal tradition and on a framework of Christian principles. Two further waves of settlers came in 1792 and 1800 this included 1,200 blacks from Nova Scotia, and 550 Maroons who had been exiled from Jamaica following the 1795 Maroon War.

The first settlers faced both environmental and political problems. Diseases and food crop scarcity along with conflicts with indigenous local African communities whose land they had settled on made survival difficult. In 1790 Granville Town was razed to the ground by indigenous people in retaliation for the burning of a native settlement. Though Granville Town was rebuilt by St. George’s Bay Company (later re-named Sierra Leone Company), it was again attacked by the French navy in 1794.

Internal settler issues and conflicts also undermined the colony’s stability. The Sierra Leone Company control of food, seeds and other vital supplies and its decision to charge one shilling per acre for land caused the Nova Scotian settlers to rise up in rebellion in 1800. Although this rebellion was eventually put down by British naval forces, the company agreed to limit settlement to the blacks already in the colony. New conflicts with indigenous people over disputed land clams prompted attacks on the colony by the Koya Temne between 1801 and 1807.

Sierra Leone became a crown (British) colony in 1808. From that point virtually all of the new settlers were “re-captives,” slaves rescued from slave ships and emancipated by the Royal Navy. Sierra Leone became a base for the navy’s operation and the number of re-captives soon outstripped the number of original freed slave settlers. These re-captives eventually blended into the community, created by the first three waves of freed slave settlers. They formed a unique Krio culture and language with Christianity as its base. By the 1830s Sierra Leone became an important site of missionary activity and education. Freetown, the colonial capital, was known as “Athens of West Africa.” Also by that period, commerce replaced agriculture as the principal source of revenue in the colony.


The Approach of Independence

Calls for independence had remained particularly muted in Sierra Leone, even as the British government brought about changes in the country clearly designed to lead in that direction. In early 1960, at the instigation of the British government, talks were begun with SLPP leaders to discuss independence. In May of that year, shortly before a constitutional conference in Great Britain, Milton Margai who had been knighted in 1959 was named the country's first prime minister, and the governor withdrew from the Executive Council s operations.

At this time the PNP was the only party of significant size other than the SLPP, but a number of small parties continued in existence. They included the Kono Progressive Movement, later known as the Sierra Leone Progressive Independence Movement (SLPIM), and vestiges of the NCSL and the UPP. Nearly all of the parties announced their opposition to SLPP plans for independence, demanding that new national elections be held before the country broke its ties with Great Britain. Prime Minister Margai, always a skillful negotiator, was able to get all political party leaders to join the United National Front and present a common policy to Great Britain at the constitutional conference. After Margai offered to give the leaders of the other parties seats in his postindependence government, the demands for prior elections were dropped and the terms for the constitution agreed upon.

When the leaders returned to the country after the conference, one of them, Stevens, announced that he was not prepared to abandon the demand for elections before independence, and he accused the other leaders, including his fellow PNP members, of selling out the interests of their followers in return for government posts. His assertions were acclaimed by many Sierra Leoneans, and he left both the United National Front and the PNP to start a new party, the All People's Congress (APC). Almost immediately the APC registered an important triumph by winning two of the three seats on the Freetown City Council.

Despite this display of popular rejection for the United National Front and the SLPP, the British government continued plans for granting independence in 1961 without any further test of public support for the arrangements. Rioting, protesting the lack of elections, broke out and continued. In order to end it the government proclaimed a state of emergency just before independence and jailed more than forty APC leaders, including Stevens, until mid-May.

Sierra Leone became an independent country on April 27, 1961. The new constitution created a parliamentary system, the Legislative Council becoming the House of Representatives and Milton Margai serving as head of government. The queen, as titular head of state, appointed a governor general as her representative.


Sierra Leone — History and Culture


Sierra Leone, as with most African countries, has a complicated history, characterized by colonization and civil war. That said, since the end of the civil war, the people and the government have done a tremendous job of moving forward and rebuilding the country. The culture is clearly an eclectic mix of both regional and international influences.

Geschichte

Life in Sierra Leone can be traced back to 2,500 years ago, when different ethnic and cultural groups migrated to the region from other parts of the continent. This migration is evidence by many important historical finds, such as ancient pottery and weaponry. The groups that inhabited the region included the Bulom, Sherbo, Loko, Susu, Fula and Limba peoples.

The 15th century brought with it the country’s first contact with Europeans, as Portuguese ships descended on the region. With the arrival of the 17th century, however, Portuguese domination began to diminish, making way for British Imperialism. This period of British rule marked the height of the international slave trade, during which thousands of Africans were taken from their countries and shipped to locations in North America and the West Indies, forced into a life of hard labor and poverty. To learn more about Sierra Leone’s role during the slave trade, visit the trade port on Bunce Island and the accompanying museum in Freetown.

In the 18th century, slavery’s popularity with the British waned, and many British philanthropists campaigned for Sierra Leone to become a homeland for freed African slaves. The Cotton Tree in Freetown is an important historical landmark commemorating the arrival of freed slaves back to the continent.

With the wave of decolonization that swept over the African continent during the 1960s, Sierra Leone was granted liberation from the British Empire in 1961. Soon after independence, however, political upheaval was experience in the form of a succession of military coups that eventually led to civil war.

The period from 1967 to 2002 in Sierra Leone was characterized by extreme power struggles, attempts to establish authoritarian one-party regimes, guerilla insurgencies, and a brutal war, during which hundreds of thousands of Sierra Leoneans were unnecessarily killed. Ten years after peace was declared, the country has made great progress in picking up the pieces and moving forward in a democratic and non-violent manner.

Kultur

Despite Sierra Leone’s colonial history, the tumultuous road to independence, and tragic civil war, the country has managed to retain a large part of its indigenous cultures, while, at the same time, incorporating many of the influences brought from overseas. Such an amalgamation makes for an interesting experience for travelers who are interested in immersing themselves as much as possible into the local culture. The different local and international influences are clearly evidenced by the country’s cuisine, sports, and music.

Sierra Leone’s cuisine is heavily rooted in the cultures and geography of West Africa. Popular ingredients, many of which can be found in other west-African counties as well, include starches like maize meal and couscous, and root vegetables like cassava and okra. Most dishes are of the stew variety, simply served over rice. Unlike some of the African countries, however, Sierra Leone has managed to cultivate a rather healthy eating culture in which fresh fruits and vegetables are the pick of the day.

Music is Sierra Leone is perhaps the most eclectic part of the country’s culture, as it is a lovely mixture of indigenous, British, and French varieties. Popular genres include Palm Wine, typical in the west-African region and characterized by Portuguese guitars, local melodies, and tropical calypso beats. There is also the Gumbe genre, which relies more on percussion instruments and jazzy rhythms.


President: Julius Maada Bio

Julius Maada Bio of the opposition Sierra Leone People's Party won a run-off election to become president in April 2018.

He narrowly beat governing All People's Congress candidate Samura Kamara, who said he will mount a legal challenge to the result over alleged voting irregularities.

Mr Maada Bio, a former soldier, took part in a military coup during the country's civil war in 1992, only to overthrow the military junta itself in 1996 and pave the way for free elections that year.

He has tried to counter criticism of human-rights standards during military rule by saying he accepted "collective responsibility" for any violations.

He became leader of the People's Party in 2012 and stood for the presidency the following year, losing to President Ernest Bai Koroma of the All People's Congress.

Mr Maada Bio has criticised the outgoing government's close ties with China, and pledged to heal the country's divisions and invest in education.


Pedro da çintra did not name Sierra Leone: An Exploration into available evidence

There has been a huge misconception about the source of the name ‘Sierra Leone’. Everyone who claimed authority on Sierra Leone history had without question attributed this to the Portuguese voyager named Pedro da çintra (the cedilla softens the ‘c’ into an ‘s’ rendition, just as in ‘çapes’, often written as ‘sapes’). This voyager visited the shores of the Sierra Leone peninsula in 1462 and later claimed to another Portuguese functionary, Pacheco Periera, that he ‘saw a land so rough and wild, (he) called it ‘Lyoa’ (Kup 1961:6). This claim, which did not include the other half of the name, was believed by Periera and it is the source of what has become embedded in Sierra Leone history, that Pedro da çintra gave the name ‘Sierra Leone’ to the peninsula and the name stuck on to that of the colony and later independent nation bearing that name.

This bald acceptance of Periera’s claim, passed on now with a strong conviction among Sierra Leoneans, has created several problems for the history of our country. Virtually all functionaries and teachers in Sierra Leone still repeat the claim, whether in text books, in the Sierra Leone Broadcasting Corporation advertisement or in all other writings. The latest Basic Education Certificate Exam (BECE) carried a question on Pedro da çintra founding Sierra Leone, representing what the teachers had taught the pupils across the country.

Part of the problem also is that historical studies on Sierra Leone have started at 1462 and with Pedro da çintra. British scholars who first started writing Sierra Leone history encouraged this, as if nothing had been happening before Pedro da Vintra got there and the Bulom people who lived there, hardly find mention in historical analyses. Writings from British sources have been more concerned with the actions of the Europeans in Africa, and the founding of the Colony of Sierra Leone was prominent, with a brief mention of where the name comes from. The Monuments and Relics Commission, founded in 1946, still has virtually all of its declared monuments representing things the British left behind and almost nothing on the Sierra Leoneans themselves.

It has become necessary to correct this situation. Briefly, the sum total of the available evidence is that the term ‘serra lyoa’ was already in use, represented in early Portuguese maps before 1462 when Pedro da çintra got there. The peninsula, it is indicated by Paul Hair, the foremost authority on this matter, ‘consists largely of the range of hills “serra” which gave the district its name’ (Donhela 1625:187).

The first Portuguese recorded as having visited the area was Alvaro Fernandes in 1446. This was a period of intense competition between European powers to lay claim to territory on the African coast, the main reason for the fortifications built on most of the islands around the peninsula with the concurrence of the Bulom people living there. This competition for territory also meant that a large number of interlopers, renegade pirates and traders from European countries plied the seas around the Guinea Coast.

Many of them had shipmates familiar with cartography and so made rough ‘maps’ representing their own perceptions of where they were and often hiding those maps for fear of their falling in the hands of other European nations. As A.P. Kup comments:

‘Such maps were secret, and every nation – every ship’s captain almost – as they arrived here kept their knowledge to themselves’ (Kup 1961:1).

Thus the voyages of these ship captains, some of them unrecorded, carried maps secretly prepared and guarded. Some of these maps have survived but the various names of places around the peninsula are so numerous as to be confusing, each ship captain giving new names to each landmass or island they encountered. In all of these however, the ‘serra’ of the peninsula stands out and the name ‘serra lyoa’ was already in use before 1462.

According to Paul Hair, the term “serra lyoa” was also employed by the Portuguese in the sixteenth and seventeenth centuries to refer to a long stretch of the Guinea Coast, normally from Cape Verga to Cape Mount’ (Donhela 1625:187 Hair 1966:49-51).

In the face of this confused picture, it was easy for any one voyager, as in the case of Pedro da çintra, to claim authorship of the name.

Christopher Fyfe, a prominent historian on Sierra Leone, wrote a formidable History of Sierra Leone in 1962, still very relevant in today’s reconstruction of our history. Fyfe simply mentions that ‘Portuguese voyagers in the mid fifteenth century named the peninsula serra lyoa from the wild looking, lionine mountains’ (Fyfe 1962:). The name Pedro da çintra is not even mentioned in Fyfe’s work, apparently seeing no reason to single out that voyager simply because of a false claim.

Another recent writer, Kevin Lowther, who has followed extant records, while mentioning the name of Pedro da Vintra, does not attribute to him the origin of the name Sierra Leone. (Lowther 2011 25)

Thus from all accounts, if there is any agreement, it is that we are only sure that the name ‘Sierra Leone’ comes from early Portuguese voyagers who first reached the shores of the Sierra Leone peninsula. Apart from what is a false claim by Periera about Pedro da çintra, no scholar attributes the name to any particular Portuguese voyager.

We should therefore reject this claim and remove it from our history textbooks and from references linking the name Pedro d Vintra with the start of Sierra Leone history.

Bibliographic References

Donhela, Andre (1625) An Account of Sierra Leone and the Rivers of Guinea Cape Verde.

Notes and English Translation by P.E.H. Hair. Junta De Investigacoes Cientificas Do Ultramar, Lisboa 1977

Fyfe, Christopher 1962. A History of Sierra Leone. London, Oxford,

Hair P.E.H 1966. “The Spelling and connotation of the toponym ‘Sierra Leone since 1461”. Sierra Leone Studies, n.s. 18, 1966, pp. 43-58 n.s. 20, 1967, p.220

Kup, A.P. 1961. A History of Sierra Leone 1400-1787. London, Cambridge University Press.

Lowther, Kevin 2011. The African American Odyssey of John Kizell. Columbia, SC, University of South Carolina Press.


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