JFK auf dem Nationalfriedhof Arlington begraben

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Drei Tage nach seiner Ermordung in Dallas, Texas, wird John F. Kennedy mit allen militärischen Ehren auf dem Arlington National Cemetery in Virginia beigesetzt.

Kennedy, der 35. Präsident der Vereinigten Staaten, wurde erschossen, als er mit seiner Frau und dem Gouverneur von Texas, John Connally, in einer offenen Wagenkolonne durch die Straßen der Innenstadt von Dallas fuhr. Der ehemalige Marine- und kommunistische Sympathisant Lee Harvey Oswald war der mutmaßliche Attentäter. Kennedy wurde in das Parkland Hospital von Dallas gebracht, wo er 30 Minuten später für tot erklärt wurde. Er war 46.

Vizepräsident Lyndon Johnson, der in der Autokolonne drei Autos hinter Präsident Kennedy lag, wurde weniger als zwei Stunden später als 36. Präsident der Vereinigten Staaten vereidigt. Er leistete den Amtseid des Präsidenten an Bord Air Force One als es auf der Landebahn des Flughafens Dallas Love Field stand. Die Vereidigung wurde von etwa 30 Personen beobachtet, darunter Jacqueline Kennedy, die immer noch Kleidung trug, die mit dem Blut ihres Mannes befleckt war. Sieben Minuten später startete der Präsidentenjet nach Washington.

Am nächsten Tag, dem 23. November, gab Präsident Johnson seine erste Proklamation heraus und erklärte den 25. November zum Tag der nationalen Trauer um den getöteten Präsidenten. An diesem Tag säumten Hunderttausende Menschen die Straßen von Washington, um zuzusehen, wie ein von Pferden gezogener Senkkasten Kennedys Leiche von der Capitol Rotunde zur St. Matthew's Catholic Cathedral für eine Totenmesse trug. Die feierliche Prozession ging dann weiter zum Arlington National Cemetery, wo sich die Führer von 99 Nationen zum Staatsbegräbnis versammelten. Kennedy wurde mit allen militärischen Ehren an einem Hang unterhalb von Arlington House begraben, wo eine ewige Flamme von seiner Witwe entzündet wurde, um das Grab für immer zu markieren.

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Nationalfriedhof Arlington

Nationalfriedhof Arlington ist ein US-Militärfriedhof in Arlington County, Virginia, auf der anderen Seite des Potomac River von Washington, DC, auf dessen 639 Acres (259 ha) die Toten der Konflikte der Nation begraben wurden, beginnend mit dem Bürgerkrieg, sowie wieder beigesetzte Tote aus früheren Kriegen. [1] Das US-Armeeministerium, eine Komponente des US-Verteidigungsministeriums (DoD), kontrolliert den Friedhof.

Der Nationalfriedhof wurde während des Bürgerkriegs auf dem Gelände des Arlington House errichtet, das früher das Anwesen von Mary Anna Custis Lee war, einer Urenkelin von Martha Washington und Ehefrau von Robert E. Lee. Der Friedhof bildet zusammen mit dem Arlington House, dem Memorial Drive, dem Hemicycle und der Arlington Memorial Bridge die Historischer Bezirk Nationalfriedhof Arlington, im April 2014 im National Register of Historic Places aufgeführt. [2] [3]


Begräbnis und Grab von Präsident John F. Kennedy

Nach John F. Kennedys Begräbnismesse (mehr dazu weiter unten) führte der Trauerzug seinen Leichnam ein kurzes Stück zum Friedhof, auf dem er bis heute liegt.

Standort

John F. Kennedy ist auf dem Arlington National Cemetery begraben, der sich in der Nähe des Weißen Hauses, des Kapitols und der Kathedrale befindet, in der Johns Beerdigung stattfand. Sie finden das Grab und das Kennedy-Denkmal im Abschnitt 45 des Friedhofs.

Der Arlington National Cemetery ist die letzte Ruhestätte vieler amerikanischer Veteranen und Kriegshelden. Aber John F. Kennedy war erst der zweite Präsident, der sich für ein Begräbnis in Arlington entschied. (Der erste war William H. Taft.)

Berichten zufolge besuchte Kennedy nur 11 Tage vor seiner Ermordung den Nationalfriedhof Arlington, um dort an den Zeremonien zum Veteranentag teilzunehmen. Es war erst das zweite Mal, dass er das Wahrzeichen besuchte.

Als er vor dem Arlington House stand und auf den Friedhof blickte, sagte Kennedy offenbar einem Parkwächter: "Ich könnte für immer hier bleiben." Nach seiner Ermordung beschloss Jacqueline Kennedy, seinem Wunsch nachzukommen, indem sie ihren Mann auf dem Arlington National Cemetery beerdigte.

Grabstein

Kennedys permanente Grabstätte wurde von seinem langjährigen Freund, dem Architekten John Carl Warnecke, entworfen und 1967 fertiggestellt. Die Stätte misst 6 x 9 Meter und ist mit Cape Cod-Granitsteinen gepflastert. Die Steine ​​wurden vor über 150 Jahren in der Nähe des Hauses von Präsident Kennedy abgebaut.

Wenn Sie Kennedys Grab besuchen, betreten Sie über einen Rundweg einen Platz. Der Platz ist von einer niedrigen Granitmauer umgeben, in die einige der berühmten Zitate und Reden Kennedys eingraviert sind, darunter seine Antrittsrede.

Vom umschlossenen Platz steigen Sie eine kurze Treppe hinauf zu einer rechteckigen Terrasse, auf der sich die Grabstätte befindet. (Ein verdeckter Weg ermöglicht Personen mit eingeschränkter Mobilität den Zugang im Fond.)

Jeder Kennedy, der dort begraben wurde, einschließlich JFK, hat einen einfachen, gravierten Grabstein aus Schiefer, der seine letzte Ruhestätte markiert.

Ewige Flamme

Auf Jacqueline Kennedys Wunsch weist die Grabstätte eine ewige Flamme als „Kopfstein&rdquo am Kopf des Präsidentengrabes auf. Eine ewige Flamme ist eine Fackel, die gepflegt und auf unbestimmte Zeit brennt. Kennedy&rsquos Eternal Flame ist in einen fünf Fuß großen, runden Granitstein eingelassen.

Das United States Army Corps of Engineers baute Kennedys ewige Flamme über Nacht mit begrenzter Zeit vor der Beerdigung. Es handelt sich um eine mit Propangas betriebene Tiki-Fackel, die sie für ihre Installation in der Mitte des Denkmals leicht modifiziert haben. Das Corps installierte auch eine Gasleitung, die nur 200 Meter von der Fackel entfernt mit einem Propantank verbunden war.

First Lady Jacqueline Kennedy wurde Berichten zufolge von anderen Orten der ewigen Flamme inspiriert, eine ewige Flamme an der Grabstätte ihres Mannes anzubringen. Es gibt eine ewige Flamme, die am Arc de Triomphe in Paris brennt, sowie eine am Grab des Unbekannten auf dem Nationalfriedhof Arlington.

Wo sind Jacqueline und seine Kinder begraben?

Anfangs gingen die meisten Leute davon aus, dass die Familie Kennedy John auf dem Holyhood Cemetery in Brookline, Massachusetts, begraben würde. Dort wurde sein Sohn Patrick Bouvier Kennedy begraben, der zwei Tage nach seiner Frühgeburt im Jahr 1963 verstarb.

Aber nach John F. Kennedys Reise zum Arlington National Cemetery kurz vor seinem Tod, als John die friedliche Lage bewunderte, hatte die Familie einen Sinneswandel.

Patrick Bouviers Leiche wurde anschließend in die Kennedy-Grabstätte in Arlington gebracht. Die Kennedys hatten auch eine totgeborene Tochter, die in die neue Grabstätte verlegt wurde.

Jacqueline Bouvier Kennedy Onassis schloss sich John F. und den beiden Säuglingen nach ihrem Tod 1994 an der Kennedy-Grabstätte an.

John F. Kennedys Brüder Ted und Robert sind ebenfalls in seiner Nähe auf dem Arlington National Cemetery begraben.

John F. Kennedy Jr., der 1999 starb, entschied sich dafür, eingeäschert zu werden und seine Asche auf dem Meer verstreuen zu lassen.


Besucher von JFK trauern um Verlust, so wie es war

Am Mittwoch findet am Grab von John F. Kennedy auf dem Arlington National Cemetery eine Gedenkfeier statt. Pete Marovich für Boston Globe/Globe Freelance

ARLINGTON, Virginia – Im Schein der Geschichte repräsentiert der Präsident, der unter der ewigen Flamme auf dem Arlington National Cemetery begraben ist, das volle Versprechen der Führung – teils Realität, teils Mythos –, mit dem die heutige Politik unweigerlich und wenig schmeichelhaft verglichen wird.

„Er war ein Anführer“, sagte Darryl Spears, ein 49-jähriger Datenanalyst aus Montgomery, Alabama, der am Dienstag am Grab von John F. Kennedy stand. "Die haben wir nicht mehr."

Er und andere Besucher gingen feierlich an den Granitsteinen vorbei, auf denen Präsident Obama und der ehemalige Präsident Bill Clinton, Präsidenten, die selbst daran gearbeitet haben, Kennedy nachzueifern, am Mittwoch zusammenkommen und einen Kranz zum Gedenken an den 50. Jahrestag der Ermordung Kennedys in Dallas am Freitag niederlegen 22., 1963.

Die Besucher zollten einem Mann Respekt, den sie nie kennengelernt hatten, den sie aber schon immer zu kennen glaubten.

In Interviews beklagten sie die Tragödie des Mordes selbst, aber auch die scheinbare Abwesenheit eines nationalen Führers mit der Vision, in einer ständig festgefahrenen Hauptstadt große Dinge zu tun.

„Früher gab es Staatsmänner im Kongress, als Kennedy diente“, sagte Lane Hemming, eine 71-jährige pensionierte Lehrerin aus Rexburg, Idaho. „Ich kann mir heute keinen Staatsmann vorstellen. Sie sind Politiker, keine Staatsmänner.“

Hyannis Port auf Cape Cod steht für glückliche Zeiten für die Kennedys. Der Friedhof von Arlington, der sich auf der anderen Seite des Potomac River von der Hauptstadt erhebt, steht für das verkürzte Leben.

Nicht weit von Jack Kennedy liegt Robert F. Kennedy, der 1968 in Los Angeles erschossen wurde. Ein Stück den Hügel hinunter sitzt Senator Edward M. Kennedy, der 2009 als einziger der Brüder eine volle politische Laufbahn einschlug Die Kinder des ehemaligen Präsidenten – Patrick, der als Neugeborener starb, und eine namenlose Tochter, die tot geboren wurde – werden von ihm und der First Lady Jacqueline begraben.

In den Stunden nach seinem Tod erwarteten viele, dass Kennedy auf dem Friedhof der Kennedy-Familie auf dem Holyhood Cemetery in Brookline beigesetzt werden würde. Aber um ihn der amerikanischen Öffentlichkeit zugänglicher zu machen, entschieden sich seine Familie und seine Berater für den Arlington National Cemetery.

„Er gehört zum Volk“, sagte Jackie Kennedy damals.

Innerhalb von drei Jahren hatten mehr als 16 Millionen Menschen das Grab besucht, etwa so viele wie viele, die Disneyland jährlich besuchen. Der Friedhof hat jetzt fast 4 Millionen Besucher pro Jahr, und die meisten besuchen das Kennedy-Denkmal.

Am Mittwoch war der Hotelmanager aus Manhattan da, dessen Vater ihm Geschichten über Jack Kennedy erzählte. Da war der Lehrer aus Maryland, der seinen Schülern erzählte, wo er war, als Kennedy starb. Da war der Hirschjäger aus Florida, der seine Großmutter zum ersten Mal weinen sah, als Kennedys Beerdigung im Fernsehen erschien.

Es gab Babys in Kinderwagen und alte Männer mit Stöcken. Sie trugen Wintermützen und Red Sox-Mützen. Einige kamen, um das 50. Jahr seit der Ermordung zu beobachten. Andere fühlten sich einfach von der Kennedy-Geschichte angezogen, der Mystik.

„Es hat unser Leben so unauslöschlich geprägt“, sagte Elizabeth Novack, eine 60-jährige Schulleiterin aus Anaheim, Kalifornien sind wie Amerikaner.“

Janice Hemming, eine 71-jährige aus Rexburg, Idaho, schwärmte, als sie über ihre Liebe zum Land sprach. Euthimios Theotokatos, ein 29-jähriger aus Yonkers, N.Y., kam, um ein kleines Bild der Jungfrau Maria auf Kennedys Grab zu hinterlassen.

Vergleiche mit modernen Präsidenten sind fast unfair. Kennedy und sein Weißes Haus sind in den Köpfen der Amerikaner eingefroren, in einer Präsidentschaft, die noch nicht ganz drei Jahre alt ist.

"Es ist eine Geschichte, die nie zu Ende ging", sagte Brian Horais, ein 64-jähriger Regierungsrentner aus Knoxville, Tennessee. "Es hat also eine Menge magischer Natur."

Clinton vergötterte Kennedy und schüttelte ihm als Teenager während einer Reise ins Weiße Haus die Hand. Für Obama hat Kennedy dazu beigetragen, die Bürgerrechtsbewegung voranzutreiben, von der viele Träume wahr wurden, als 2008 der erste schwarze Präsident gewählt wurde.

Obama gewann das Weiße Haus mit Hilfe der entscheidenden Unterstützung von Kennedys Tochter Caroline und seinem Bruder Ted Kennedy (Obama und seine Frau Michelle werden am Mittwoch nicht nur Clinton, sondern auch Hillary Clinton, die Kandidatin, für die er geschlagen hat, beitreten die Nominierung der Demokraten 2008).

Kennedy betrachtete die Regierung als ein Instrument von großem Nutzen, ein Vehikel, um umfassende nationale Ziele zu erreichen. Er drängte auf Medicare und mehr Mittel für die Bildung, und er strebte eine Erhöhung des Mindestlohnsatzes an. Er erhielt Gelder für ein Weltraumprogramm und half beim Aufbau des Friedenskorps.

Dieses Gefühl der Bundesregierung als positive Kraft hat im letzten halben Jahrhundert zeitweise nachgelassen. Es gab die Desillusionierung und Korruption, die die Präsidentschaft von Präsident Richard M. Nixon kennzeichneten, und die laissez-faire-Kleinregierungspolitik von Präsident Ronald Reagan.

Obama warb 2008 für eine Kennedy-Vision, die Programme versprach, um Amerikaner zu erheben, Menschen zur Arbeit zu bringen und die Umwelt zu säubern. Er hat versucht, den Regierungsaktivismus der Nation wiederzubeleben, insbesondere mit seiner charakteristischen Gesundheitsreform. Aber seine Präsidentschaft wurde durch eine angeschlagene Wirtschaft, eine scharfe republikanische Opposition und eine Hauptstadt belastet, die im öffentlichen Diskurs häufig lächerlich gemacht wird.

Obama leitete einen von der GOP initiierten Shutdown der Regierung. Seine Zustimmungswerte haben den Tiefpunkt seiner Präsidentschaft erreicht.

Kennedy wurde nie durch eine zweite Amtszeit auf die Probe gestellt. An dem Tag, an dem er vor ziemlich genau 50 Jahren begraben wurde, gab es 21 Salutschüsse.

Fünfzig Kampfjets flogen über ihnen, zusammen mit der Air Force One, die ihre Tragflächen kippte. Army Hornist Keith Clark spielte Taps. Auf der sechsten Note an diesem kalten Herbsttag knackte es, eine verpasste Note, die den Schmerz der Nation symbolisieren sollte.

Der Arlington National Cemetery war ein Ort, den Kennedy gut kannte, ein Ort, den er häufig besuchte, wenn er an seinen älteren Bruder Joseph dachte, der im Zweiten Weltkrieg starb.

Im Frühjahr 1963, Monate vor seiner Ermordung, machte Kennedy mit einem seiner engen Freunde, Charlie Bartlett, einen spontanen Sonntagsbesuch auf dem Friedhof.

Es war einer der Orte, an denen Kennedy nach draußen gehen konnte, aber dennoch vom Secret Service geschützt blieb.

"Ich sagte, wo wirst du begraben?" Bartlett erinnerte sich diese Woche in einem Interview. „Und er sagte: ‚Nun, es wäre Boston, wo meine Bibliothek sein wird. Natürlich gibt es keine Bibliothek, wenn es kein zweites Semester gibt. Weil niemand einen Dreck scheren würde.’ “

Einige Monate später wurde er nicht weit von dem Ort, an dem sie an diesem Tag gestanden hatten, begraben. In Boston würde es eine Bibliothek geben, denn, wie sich herausstellte, war es den Leuten egal.

Matt Viser ist unter [email protected] erreichbar.

Korrektur: Aufgrund eines Bearbeitungsfehlers gab eine frühere Version dieser Geschichte fälschlicherweise die Anzahl der Jahre an, die Kennedy als Präsident diente.


Die Ursprünge des Memorial Day in Arlington

Die ersten Feierlichkeiten zum Memorial Day auf dem Arlington National Cemetery waren ziemlich informell. Einer der ersten fand 1868 statt, als der Feiertag noch Dekorationstag hieß. Seitdem gibt es in Arlington Dutzende von Zeremonien, um die Männer und Frauen zu ehren, die für unser Land gekämpft und gestorben sind. Eine davon umfasst eine ehrenvolle Kranzzeremonie am Grab des unbekannten Soldaten, der oft der amtierende Präsident vorsteht. Der allererste ereignete sich 1929 mit Herbert Hoover.

Jedes Jahr setzt das 3. US-Infanterieregiment, das auch das Grab des unbekannten Soldaten bewacht, Flaggen auf Hunderttausenden von Gräbern in Arlington. An diesem Tag finden auch Kranzniederlegungen statt. Unzählige Familien kommen auch auf den Friedhof, um ihren gefallenen Angehörigen Respekt zu erweisen und nachzudenken

Während der normalen Jahre zieht die Memorial Day-Zeremonie riesige Menschenmengen in das Amphitheater des Friedhofs. Im Jahr 2020 sieht es jedoch aufgrund der COVID-19-Pandemie etwas anders aus. Personen mit Familienausweis können den Friedhof weiterhin betreten, sofern sie Gesichtsmasken tragen. Sie dürfen auch nur die Gräber ihrer Verwandten besuchen.


Kennedy-Grabstätte

Der Grabbereich ist mit unregelmäßigen Steinen aus Cape Cod-Granit gepflastert, die um 1817 in der Nähe des Hauses des Präsidenten abgebaut und von Mitgliedern seiner Familie ausgewählt wurden. Klee und später Sedum wurden in die Spalten gepflanzt, um das Aussehen von Steinen zu erwecken, die natürlich in einem Feld in Massachusetts liegen.

Von oben links Patrick Bouvier Kennedy, John Fitzgerald Kennedy,
Jacqueline Bouvier Kennedy Onassis, Tochter (totgeboren)

Jacqueline Bouvier Kennedy Onassis

In der Nähe befindet sich das Grab von Robert Kennedy.
Dieses schlichte Kreuz war sein Wunsch.

Arlington House (Custis-Lee-Villa)
Am Fuße dieses Hangs befindet sich das Grab von Robert Kennedy.

Über
das John F. Kennedy Grab

Am 4. Dezember 1963 wurden die beiden verstorbenen Kennedy-Kinder in Arlington umgebettet, Patrick Bouvier Kennedy, der 15 Wochen vor Brookline vor JFK gestorben war, und die totgeborene Tochter aus Newport, R.I.

Ursprünglich war das Gelände begrünt und von einem weißen Lattenzaun umgeben. Das ursprüngliche Grundstück war 20 x 30 Fuß groß.

Aber niemand hatte damit gerechnet, dass viele Leute vorbeikamen, um ihre Aufwartung zu machen. dies stellte ein Problem dar. Friedhofsbeamte und Mitglieder der Kennedy-Familie erkannten, dass eine bessere Lösung erforderlich war. Das gesamte Gelände ist 3,2 Hektar groß und ist Bundesland, nicht Kennedy-Eigentum.

Der Wiederaufbau wurde 1967 zu dem bekannteren Kopfsteinpflaster abgeschlossen, das wir heute sehen. Präsident Kennedy und seine beiden verstorbenen Kinder wurden in diesem neuen Grab ruhig wieder beigesetzt. Kardinal Cushing segnete den neuen Standort offiziell in einem privaten Gottesdienst, an dem Mrs. Kennedy, die Senatoren Robert und Edward Kennedy sowie Präsident Lyndon Johnson teilnahmen.

Am 23. Mai 1994 wurde Jacqueline Bouvier Kennedy Onassis neben Präsident John Kennedy beigesetzt. Heute brennt die ewige Flamme über und zwischen ihnen und sie werden jeweils von einem verstorbenen Kind flankiert.


FRIEDEN SCHAFFEN MIT EINER SCHMUTZIGEN VERGANGENHEIT

Im Jahr 1898 kündigte Präsident William McKinley an, dass die Bundesregierung mit der Pflege der Gräber der konföderierten Soldaten beginnen würde, da ihr Opfer als Symbol für die Tapferkeit der Amerikaner während des Krieges angesehen wurde. 1914 weihte Präsident Woodrow Wilson offiziell das Confederate Memorial in Arlington ein. Mehrere hundert Tote der Konföderierten wurden ausgegraben und in einem eigenen Abschnitt in der Nähe des Denkmals wieder beigesetzt. Es wurde im Geiste der Versöhnung und der Hoffnung auf eine vereintere Zukunft gewidmet, in der die Wunden unserer Nation endlich heilen können. Bis heute senden US-Präsidenten traditionell an jedem Memorial Day einen Kranz, der an der Gedenkstätte niedergelegt wird.


Arlington während des Bürgerkriegs

Als Virginia sich von den Vereinigten Staaten trennte und der Krieg ausbrach, hielt sich Mary Anna Custis Lee bis Mitte Mai 1861 zurück, Arlington House zu verlassen. Als sie zur Sicherheit floh, übernahmen Gewerkschaftssoldaten die Plantage, campten auf dem Gelände und spazierten vorbei die Säulen des Herrenhauses, bevor sie schließlich zu Schlachtfeldern auf dem ganzen Kontinent aufbrachen.

In Bezug auf die Kriegsstrategie war es ein Kinderspiel, die frühe Kontrolle über Arlington zu übernehmen. Das Anwesen lag auf einem Hügel 200 Fuß über dem Rest von Washington, D.C. auf der anderen Seite des Flusses – mit dem Weißen Haus in sichtbarer Beschussentfernung, sollten die Konföderierten zuerst das Anwesen erreicht haben. Angesichts seiner berüchtigten Besitzer war es jedoch auch ein symbolischer Schritt.

Obwohl Gewerkschaftssoldaten während des Krieges nicht wieder auf dem Anwesen lagerten, übernahm die Bundesregierung das Land, nachdem Mrs. Lee ihre Steuern nicht persönlich bezahlt hatte. Während der zweiten Kriegshälfte erklärte die Regierung Arlington zum Nationalfriedhof. Es war eine Entscheidung, die sie aus der Not heraus trafen, da der Bürgerkrieg länger und blutiger war, als alle erwartet hatten, und andere Militärfriedhöfe in der Gegend voll ausgelastet waren.

Wie auf allen Nationalfriedhöfen zu dieser Zeit herrschte in Arlington eine Rassentrennung. Abschnitt 13 im westlichen Teil des Friedhofs beherbergt die meisten weißen Soldaten aus dem Bürgerkrieg. Schwarze Soldaten und befreite Afroamerikaner sind jedoch in Abschnitt 27 begraben. Dies ist bemerkenswert, da Abschnitt 27 näher am Potomac liegt und sich zu dieser Zeit in einem sumpfigen Gebiet befand. Dadurch besteht die Gefahr, dass ihre Gräber bei Hochwasser verschoben werden. Unnötig zu erwähnen, dass dies keine idealen Begräbnisbedingungen für die Männer waren, die für ihre Freiheit kämpften und starben, für ein Land, das sie fälschlicherweise als geringer behandelte. Trotzdem praktizierte die Regierung dort bis 1948 getrennte Bestattungen, als Harry Truman 83 Jahre später eine Durchführungsverordnung erließ.


Die Anfänge des Nationalfriedhofs Arlington

Im Frühjahr 1864, als der Bürgerkrieg in sein drittes Jahr trat, begann die Unionsarmee eine Offensive, um die konföderierte Armee endgültig zu vernichten. Als sich die Kämpfe intensivierten, wurden Washingtoner Krankenhäuser – in vielen Fällen umgebaute Kirchen, öffentliche Hallen oder Regierungsgebäude – mit verwundeten Soldaten überschwemmt, die von den Schlachtfeldern in Virginia und anderswo her den Potomac heraufgebracht hatten.[1]

Der Washingtoner Journalist Noah Brooks beschrieb die Krankenhäuser: „Verstümmelt und verwundet…. kamen zu Hunderten an, solange die Wellen der Trauer von den Schlachtfeldern zurückströmten…. Sie kamen tastend, humpelnd und stockend, so schwach und sehnten sich so nach Ruhe, dass einem das Herz blutete bei dem erbärmlichen Anblick.“[2] Als viele dieser Männer starben, füllten sich die Friedhöfe in der Stadt und Umgebung bis auf den letzten Platz.

Um die verzweifelte Situation zu lindern, begann die Armee im Mai 1864, Soldaten entlang der nördlichen Grenze des Arlington-Anwesens zu begraben, etwa eine halbe Meile vom Hauptquartier des Herrenhauses entfernt.[3] Unterdessen machte sich das Büro des Generalquartiermeisters Montgomery Meigs daran, einen geeigneten Platz für einen neuen, offiziellen Friedhof zu finden. Meigs musste nicht lange suchen.

Da die Armee Arlington seit 1861 besetzt hatte und die US-Regierung das Anwesen im Januar 1864 legal bei einer öffentlichen Versteigerung erworben hatte, erwies sich dies als logische Wahl. Die Tatsache, dass das Land auch die Plantage von Robert E. Lee war, machte es für Meigs wahrscheinlich noch attraktiver, der in einem Brief an Kriegsminister Stanton am 15. Juni 1864 offiziell Arlington als Standort für den neuen Friedhof vorschlug. Am selben Tag genehmigte Stanton die Empfehlung von Meigs und wies an, dass ein Teil des Arlington Estate, der „zweihundert Morgen nicht überschreiten darf“, vermessen und für den Nationalfriedhof angelegt werden sollte.[4]

Die republikanische Presse begrüßte die Wahl von Arlington. Am 17. Juni berichtete der National Republican:

Die „Machthaber“ wurden veranlasst, zweihundert Morgen direkt um das Haus von General Lee auf Arlington Heights für die Beerdigung von Soldaten, die in den Armeekrankenhäusern dieser Stadt sterben, zu beschlagnahmen. Das Gelände ist hügelig, schön geschmückt und in sehr guter Hinsicht für den heiligen Zweck, dem sie geweiht sind, geeignet. Das Volk der ganzen Nation wird eines Tages, nicht weit entfernt, den Initiatoren dieser Bewegung herzlich danken…. Dies und das Schmuggel-Establishment dort sind rechtschaffene Verwendungen des Anwesens des Rebellen-Generals Lee und werden niemals den Ort entehren, der durch die Besetzung Washingtons ehrwürdig gemacht wurde.[5]

Meigs schätzte wahrscheinlich die Vorhersage, dass die Amerikaner eines Tages „den Initiatoren dieser Bewegung von Herzen danken würden“. Er betrachtete die Einrichtung des Friedhofs als ein Mittel, um die Ehre des Anwesens wiederherzustellen, die Lee seiner Meinung nach entehrt hatte, indem er aus der US-Armee austrat und die konföderierten Streitkräfte anführte.

Der Generalquartiermeister war jedoch nicht davon überzeugt, dass der Friedhof unbedingt dauerhaft war, da er befürchtete, dass das Ende des Krieges es den Lees ermöglichen könnte, die Kontrolle über Arlington wiederzuerlangen und möglicherweise die Gräber auf dem Grundstück zu entfernen. In der Hoffnung, dies zu verhindern, wollte Meigs Gräber so nah wie möglich an der Villa platzieren. Das würde das Haus unbewohnbar machen, meinte er. In seinem ursprünglichen Vorschlag an Sekretär Stanton spezifizierte Meigs:

Ich habe das Gelände, das heute als Friedhof auf dem Arlington Estate dient, besucht und inspiziert. Ich empfehle, die Bestattungen auf diesem Gelände einzustellen und das Land rund um das Arlington Mansion, das jetzt als Eigentum der Vereinigten Staaten gilt, als Nationalfriedhof angeeignet, zu diesem Zweck ordnungsgemäß umschlossen, angelegt und sorgfältig zu erhalten , und dass die Leichen, die kürzlich beigesetzt wurden, auf den Nationalfriedhof gebracht wurden, der so eingerichtet werden soll. Das Gelände um das Herrenhaus ist für eine solche Nutzung bewundernswert geeignet.[6]

Obwohl Meigs' erster Vorschlag an Stanton und die nachfolgenden Befehle an die Offiziere in Arlington die Absichten des Generalquartiermeisters klar ausdrückten, entwickelte sich der Friedhof nicht ganz so, wie er es sich vorgestellt hatte. Anfangs wurden die meisten Bestattungen in einiger Entfernung vom Herrenhaus durchgeführt. Wie Meigs später feststellte, war vielen der in der Villa untergebrachten Offiziere die Vorstellung unangenehm, mitten auf einem Friedhof zu leben Arlington, von denen einige das Herrenhaus nutzten und die Toten nicht in ihrer Nähe begraben haben wollten, veranlasste die Bestattung in der nordöstlichen Ecke des Geländes in der Nähe der Arlington Road die Bestattungen in der Nähe des Herrenhauses. Sie wurden dann durch den gleichen Einfluss in den westlichen Teil des Geländes vertrieben."[7]

Meigs hat das Thema weiter vorangetrieben und nach erheblicher Anstrengung endlich seinen Wunsch erfüllt. Im August 1864 wurden 26 Leichen am Rand von Mrs. Lees Rosengarten nur wenige Meter von der Villa entfernt begraben.[8] Aber wie aus einem Brief vom Dezember 1865 von einem von Meigs 'Assistenten hervorgeht, blieb die Lage neuer Gräber für den Schöpfer des Friedhofs für einige Zeit ein sehr wichtiges Thema, als er versuchte, die Wurzeln des Friedhofs in Arlington weiter zu festigen.

Dieser Brief an Generalmajor D.H. Rucker, den Chief Quartermaster von Washington, lautete teilweise: „Der Quartermaster General… um den als Nationalfriedhof bekannten Boden fester zu sichern, indem er ihn als zukünftigen Wohnsitz oder Gehöft unerwünscht macht. Da es noch mehr als tausend Bestattungen gibt, können die Ansichten des Generalquartiermeisters jetzt ausgeführt werden.“

Um die Dringlichkeit und Bedeutung der Bestattung der Toten in der Nähe des Hauses zu unterstreichen, schloss der stellvertretende Quartiermeister seinen Brief mit der folgenden Geschichte: „Ein Bruder von Genl. Lee (Smith Lee) bemerkte kürzlich bei einem Besuch in Arlington gegenüber dem Superintendent, ‚dass das Haus immer noch zu einer angenehmen Residenz werden könnte, indem man den Friedhof einzäunt und die im Garten begrabenen Offiziere entfernt.‘“[9]

Die Einschätzung von Smith Lee hat offensichtlich den Assistant Quartermaster und zweifellos auch Meigs selbst alarmiert. Sowohl praktisch als auch symbolisch war die Möglichkeit, dass Robert E. Lee und seine Familie in das Herrenhaus auf dem Hügel von Arlington zurückkehren würden, das buchstäblich auf die Hauptstadt der Vereinigten Staaten herabblickte, bei den Verantwortlichen für die Errichtung des Friedhofs nicht gut. Damit dies nicht passierte, ordnete Meigs im April 1866 den Bau eines Grabes für unbekannte Bürgerkriegstote im Rosengarten an. Die sterblichen Überreste von 2.111 unbekannten Soldaten, die von Schlachtfeldern in der Nähe von Washington geborgen wurden, wurden in der Gruft versiegelt .[10] Sie schlossen sich etwa 15.000 anderen Bürgerkriegsopfern an, die bereits in Arlington beigesetzt worden waren.

Wie sich herausstellte, würden die Lees nie wieder in Arlington leben. Ob beeinflusst durch Meigs' Bemühungen, das Herrenhaus unbewohnbar zu machen oder nicht, Robert E. Lee und seine Frau beschlossen, den Titel des Herrenhauses nach dem Krieg nicht zurückzuerlangen.[11] Stattdessen ließ sich der ehemalige General der Konföderierten mit seiner Familie in Lexington, Virginia, nieder, wo er die letzten fünf Jahre seines Lebens als Präsident des winzigen Washington College verbrachte. Während die Familie später für das Anwesen entschädigt wurde, würden die Lees nie wieder auf dem Grundstück wohnen.[12] Meigs bekam seinen Wunsch und der Friedhof wurde zu einem festen Bestandteil von Arlington.

[1] Herbert Mitgang, Hrsg. Washington, D.C. In Lincoln’s Time: A Memoir of the Civil War Era by the Newspaperman Who Knew Lincoln Best von Noah Brooks (Athen, GA: University of Georgia Press, 1989), 16-17.

[3] Das Grab von William Christman, einem Gefreiten aus dem 67. Pennsylvania, ist das älteste Militärgrab in Arlington. Christman wurde am 13. Mai 1864 beigesetzt.

[4] Brief, Sek. Edwin M. Stanton an Generalquartiermeister Montgomery Meigs, 15. Juni 1864. Kopie in den Archiven des Arlington House. Original im Nationalarchiv, Records of the War Department, Office of the Quartermaster General, National Cemeterial Files.

[5] Nationaler Republikaner, 17. Juni 1864

[6] Brief, Quartiermeister General Montgomery Meigs an Sek. Edwin M. Stanton, 15. Juni 1864. Kopie in den Archiven des Arlington House. Original im Nationalarchiv, Records of the War Department, Office of the Quartermaster General, National Cemeterial Files.

[7] Memorandum, Generalquartiermeister Montgomery Meigs, 12. April 1873. National Archives, RG 92: Aufzeichnungen des Büros des Generalquartiermeisters, Aufzeichnungen über Funktionen: Friedhof, 1829-1929. Allgemeine Korrespondenz und Berichte über National- und Postfriedhöfe („Friedhofsakte“), 1865-c. 1914. Antietam, MD-Arlington, VA, Box 6, NM-81, Eintrag 576.

[8] James Edward Peters, Arlington National Cemetery: Schrein für Amerikas Helden, 2. Aufl. (Bethesda, MD: Woodbine House, 2000), 23.

[9] Brief, Col. J. M. Moore an Generalmajor D. H. Rucker, 11. Dezember 1865. National Archives, RG 92: Aufzeichnungen des Büros des Generalquartiermeisters, Aufzeichnungen über Funktionen: Friedhof, 1829-1929. Allgemeine Korrespondenz und Berichte über National- und Postfriedhöfe („Friedhofsakte“), 1865-c. 1914. Arlington, VA, Box 7, NM-81, Eintrag 576.

[11] Peters, 28. Laut Peters war die Entscheidung der Lees, den Eigentumstitel nicht weiterzuverfolgen, wahrscheinlich eher von Lees Überzeugung beeinflusst, dass dies die Feindseligkeiten zwischen den Abschnitten verstärken und den Wiederaufbauprozess behindern würde, als von Bedenken hinsichtlich der Gräber auf dem Grundstück .


Heute vor 54 Jahren: Präsident Kennedy wird auf dem Nationalfriedhof Arlington beigesetzt

Die Kennedy-Familie bei der Beerdigung von John F. Kennedy in Washington, D.C. (Foto über die AP)

Der 25. November 1963 ist in das amerikanische Bewusstsein eingebrannt. Millionen verfolgten von ihren Wohnzimmern aus die Beerdigung und Beerdigung des 35. Präsidenten, der nur drei Tage zuvor in Dallas erschossen wurde.

John F. Kennedy wurde am 22. November durch die Kugel eines Attentäters getötet. Sein Leichnam wurde mit seiner jungen Witwe Jacqueline an seiner Seite nach Washington D.C. zurücktransportiert. Mrs. Kennedy, eine Studentin der Geschichte, hat die Beerdigung ihres Mannes nach dem Vorbild von Präsident Lincoln gestaltet. Drei Tage später traf Mrs. Kennedy den Sarg ihres Mannes im US-Kapitol, wo sie die Prozession die Pennsylvania Avenue entlang und am Weißen Haus vorbeiführte. Mehr als 800.000 Menschen säumten die Straßen, um dem gefallenen Präsidenten die letzte Ehre zu erweisen. Der Senkkasten von Präsident Kennedy wurde von vier Pferden sowie einem reiterlosen Pferd namens Black Jack angeführt. Die Prozession führte zu einer Trauermesse in Richtung St. Matthäus-Kathedrale. Über 53 Staatsoberhäupter nahmen an der Beerdigung teil. Außerdem waren die ehemaligen Präsidenten Truman und Eisenhower anwesend.

Präsident Kennedy wurde schließlich auf dem Nationalfriedhof Arlington beigesetzt. Nach William Howard Taft wurde dort der zweite Präsident begraben. Berichten zufolge sagte Frau Kennedy: "Er gehört jetzt dem amerikanischen Volk." Jackie, eine Frankophile, drängte auch auf die Installation der ewigen Flamme, eine Idee, die sie aus dem Grab der Unbekannten in Paris hatte. Jeanne Campbell berichtete dem London Evening Standard über die Beerdigung: "Jacqueline Kennedy hat dem amerikanischen Volk eines gegeben, das ihm immer gefehlt hat: Majestät."

President Kennedy is buried next to his wife Jacqueline Kennedy Onassis (died 1994), and his two brothers Robert (died 1968) and Edward Kennedy (died 2009).


Schau das Video: JFKs Grave - Arlington National Cemetery