Unsterblichkeit der Schriftsteller im alten Ägypten

Unsterblichkeit der Schriftsteller im alten Ägypten



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Für die alten Ägypter war das Leben auf der Erde nur ein Teil einer ewigen Reise, die nach dem Tod weiterging. Der Sinn des Lebens war es, im Gleichgewicht mit sich selbst, der Familie, der Gemeinschaft und den Göttern zu leben. Jede Beschäftigung in Ägypten galt als lohnenswert, solange man seine Pflichten gemäß ma'at (Harmonie und Ausgeglichenheit, wie sie in der Göttin Ma'at personifiziert werden), der zentrale Wert der ägyptischen Kultur. Dies wird durch Inschriften sowie Kunstwerke deutlich, die Menschen in verschiedenen Berufen darstellen, die größtenteils bewundernswert präsentiert werden.

Die Inschriften wurden von Schreibern verfasst, die zu den angesehensten Berufen Ägyptens zählen, und während die meisten ihrer Werke andere Personen, Berufe oder Ereignisse zum Thema haben, gibt es einige, die den Beruf des Schreibers vor allen anderen feiern. Das bekannteste davon ist Die Satire des Handwerks (aus dem Reich der Mitte, 2040-1782 v. Chr.), in dem ein Vater seinen Sohn ermutigt, Schreiber zu werden, weil es besser ist als jeder andere Beruf. Ein weiteres bekanntes Werk, dieses aus dem Neuen Reich (ca. 1570 - ca. 1069 v. Chr.), ist Ein Schulbuch oder Sei ein Schreiber die die gleiche Botschaft übermittelt, diesmal von einem Lehrer an einen faulen Schüler.

Es gibt ein weiteres Werk aus dem Neuen Reich in dieser Richtung, das neben der Auflistung der vielen irdischen Vorteile des Schriftgelehrtenberufs deutlich macht, dass es der einzige sichere Weg zum ewigen Leben ist: Die Unsterblichkeit der Schriftsteller (auch bekannt als Die Ausdauer des Schreibens: Eine Laudatio auf tote Autoren von Papyrus Chester Beatty IV (registriert im British Museum unter der Nummer 10684, Verso 2,5-3,11). Das Gedicht macht deutlich, dass, obwohl jeder, ungeachtet seines Berufes oder seiner sozialen Schicht, durch das Gedenken nach dem Tod geehrt werden musste, ein Schreiber nicht nur von Familie und Freunden, sondern von einem viel größeren Publikum durch seine Werke in Erinnerung bleiben würde zurück gelassen.

Von den Göttern schreiben

Das Schreiben galt als heilig und die alten Ägypter bezeichneten ihr Schriftsystem alsmedu-netjer („die Worte der Götter“).

Das Schreibhandwerk im alten Ägypten wurde nicht nur als Mittel zur Übermittlung von Informationen oder Aufzeichnungen betrachtet, noch wurde es nur als Mittel zur Unterhaltung oder zum Gedenken an Ereignisse gedacht. Schreiben war der Akt, Realität zu schaffen, das Unsichtbare in die sichtbare Welt zu bringen und es als Wahrheit zu etablieren. Inschriften für kürzlich Verstorbene wie die Pyramidentexte (ca. 2400-2300 v. Chr.), die Sargtexte (ca. 2134-2040 v. Chr.), und Das ägyptische Totenbuch (ca. 1550-1070 v. Chr.) machte das nächste Leben für diejenigen verständlich, die sich auf die Reise durch das Jenseits begeben wollten, aber auf praktischer irdischer Ebene wurde ihre Vision der nächsten Welt zur Realität der alten Ägypter. Während des größten Teils der alten Geschichte Ägyptens (mit Ausnahme einiger bemerkenswerter Ausnahmen in der Literatur des Reichs der Mitte) gibt es keine ausgeprägte Todesangst, weil man wusste, was kommt, wenn man starb, und wusste dies aufgrund der Schriftgelehrten.

Es wurde angenommen, dass der große Gott Thoth die Schrift erfunden und der Menschheit geschenkt hat (obwohl einige Mythen behaupten, dass sie von seiner Gemahlin, der Göttin Seshat oder von Isis oder einer anderen Gottheit, gegeben wurde). Das Schreiben galt als heilig und die alten Ägypter bezeichneten ihr Schriftsystem als medu-netjer („die Worte der Götter“), das von den Griechen als Hieroglyphen („heilige Schnitzereien“) übersetzt wurde. Thot wurde von den Menschen von der prädynastischen Zeit (ca. 6000 - ca. 3150 v. Während dieser ganzen Zeit hatten Worte die gleiche Kraft, zu erschaffen, zu erhalten, zu heilen, zu fluchen und zu schützen (wie in den magischen Zaubersprüchen gezeigt, die der Gott Heka der Menschheit gegeben hatte), und das geschriebene Wort war noch mächtiger, weil es Bestand hatte. Viele Zaubersprüche wurden ohne Zweifel auswendig gelernt, um sie bei Bedarf schnell zu rezitieren, aber nur die geschriebenen sind heute noch bekannt.

Schriftgelehrte im alten Ägypten waren meist anonym. Sie schrieben im Rahmen ihrer Aufgaben im Per-Ankh („Haus des Lebens“), das Skriptorium, das an einen Tempel angeschlossen ist, oder für den König oder einen reichen Adligen geschrieben hat und nur manchmal der Name des Autors an einem Manuskript angebracht ist. Der Name des Schriftstellers musste jedoch nicht im Gedächtnis behalten werden, um ewig zu leben, denn Seshat – die Göttin der Bücher, Bibliotheken und Bibliothekare (unter anderem) – würde auf magische Weise eine Kopie seines Werkes erhalten, um es in die Bibliothek der Götter zu legen sobald es geschrieben wurde. Auf diese Weise würde das eigene Werk sowohl auf der Erde als auch in den Himmeln bestehen bleiben und der Name, ob mit einem bestimmten Stück verbunden oder nicht, würde so lange bestehen, wie das Werk bestand. Da das Stück sowohl in der Bibliothek der Götter als auch auf der Erde untergebracht war, würde der Autor dieses Werk für immer durchleben.

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Tugend & Schreiben

Diese Schriften mussten wahr sein, um eine Bedeutung oder einen Wert zu haben, aber „wahr“ war nicht immer gleichbedeutend mit „tatsächlich“. Werke der Literatur wie Die Geschichte vom Schiffbrüchigen Seemann (aus dem Reich der Mitte) oder Die Geschichte von Prinz Setna (auch bekannt als Setna I aus der ptolemäischen Zeit) sind Fiktion, repräsentieren aber nicht nur die Wahrheit der menschlichen Existenz, wie der Autor sie sah, sondern auch wichtige kulturelle Werte wie Mut, Vertrauen und Loyalität gegenüber anderen und der eigenen Heimat.

Der Schreiber wurde belohnt, nicht einfach durch die Bezahlung eines vollendeten Werkes, sondern durch die Ehre, etwas zu schaffen, was es vorher nicht gab. Darin war der Schreiber mit den großen Göttern wie Atum, Neith und Heka verbunden, die alle im ersten Schöpfungsakt anwesend waren, als aus dem Nichts des Chaos Ordnung geschaffen wurde. Das Publikum profitierte davon, an die zentralen Werte der Kultur und ihren Platz im Universum erinnert zu werden, und dies galt für populäre Werke, die weithin gelesen oder rezitiert wurden, wie für Inschriften, die kein lebendes Auge jemals sehen würde, nachdem sie fertig waren. Nur weil ein Text in das Innere eines Grabes geschrieben wurde, um ihn zu versiegeln, wurde er nicht als weniger würdig angesehen als ein großartiges Werk wie Das Gedicht von Pentaur, die während der Herrschaft von Ramses II. (auch bekannt als The Great, r. 1279-1213 v. Die Gelehrte Rosalie David kommentiert:

Der wesentliche Zweck des Schreibens war nicht dekorativ, da Texte häufig an Stellen innerhalb der Gräber und auf Grabbeigaben eingraviert wurden, wo sie nach der Versiegelung der Bestattung nicht sichtbar waren. Obwohl die kursiven Formen der Schrift, die als Hieratisch und Demotisch bekannt sind, für weltliche und kommerzielle Zwecke weit verbreitet waren, wurde der intrinsische Wert der Schrift nie ignoriert; vom Schreiben, das als spirituelle Funktion betrachtet wird, wurde immer erwartet, dass es dem Schreiber und dem Empfänger des Textes zugute kommt. (27)

Im Fall von Grabinschriften wurde natürlich davon ausgegangen, dass der Text tatsächlich von der Seele des kürzlich Verstorbenen „gesehen“ würde, der die Inschrift brauchte, um zu erkennen, was gerade mit seinem Körper passiert war und was er tun musste nächste. Auf diese Weise wurde der Text nicht nur geschätzt, sondern war für die Fortsetzung der Seele auf ihrer ewigen Reise tatsächlich unerlässlich.

Man konnte nur hoffen, im Schilffeld ewiges Leben zu erlangen, wenn man ein tugendhaftes Leben gelebt hatte, wenn das Herz leichter war als die Feder der Göttin Ma'at, wenn es in der Halle der Wahrheit von Osiris gewogen wurde, aber man brauchte Texte wie Das ägyptische Totenbuch um zu wissen, wie man dorthin kommt. Die Bedeutung der Tugend, ein tugendhaftes Leben zu führen, wird in der Weisheitsliteratur des Reichs der Mitte betont, da man nicht hoffen konnte, durch die Halle der Wahrheit zu gehen, wenn das Herz von Sünden und Eigennutz belastet wäre. Den Worten der Schriftgelehrten zuzuhören – insbesondere Werken aus dem Genre der Weisheitsliteratur, die Ratschläge für das beste Leben gaben – und ihre Worte in die Tat umzusetzen, sollte die dringend benötigte Leichtigkeit des Herzens und des Gleichgewichts fördern, die dem Einzelnen zugute kommt im Leben und nach dem Tod.

Tugend war auch eng mit dem Beruf des Schreibers verbunden. Der Schreiber musste die tiefsten Werte der Kultur kennen, um sie vermitteln zu können, und so wurden seine Bemühungen doppelt belohnt; ihre Herzen würden leicht sein, den Willen der Götter zu kennen und in allen Dingen das Gleichgewicht zu halten, und sie hätten auch andere ermutigt, dasselbe durch ihre Arbeit zu tun. Außerdem würden sie, wie bereits erwähnt, durch diese Arbeit weiterleben. Der Gelehrte R. B. Parkinson kommentiert:

Schreiben bietet eine Flucht vor der Veränderlichkeit. Dies ist vereinbar mit Aussagen an anderer Stelle in der Weisheitsliteratur, dass Tugend das einzige Mittel zum Aushalten ist, da die Schrift als Bewahrer von Informationen gleichbedeutend ist mit alter Weisheit, und Weisheit ist Tugend. (148)

Die ägyptische Literatur des Reiches der Mitte drückte manchmal Skepsis gegenüber dem Leben nach dem Tod aus, und in einigen, wie Die Lage der Harper, diese Werke leugnen tatsächlich das Konzept des Schilffeldes oder jede Art von Unsterblichkeit und drücken einen Zynismus aus, der feststellt, dass selbst die großartigsten Gräber und Denkmäler fallen und die Namen derer, die sie errichtet haben, vergessen werden. Eine Antwort auf diesen Zynismus, ausgedrückt in Die Unsterblichkeit der Schriftsteller, ist, dass das Schreiben dauerhafter ist als jedes Grab, Tempel oder Denkmal, und der Schriftsteller wird jedes Mal, wenn ein Werk gelesen wird, lange nach jedem großen Pharao oder General erinnert.

Schreiben & Unsterblichkeit

Dieses Gedicht aus der Ramessiden-Ära des Neuen Reiches (so genannt wegen der Nachfolge der Pharaonen, die den Thronnamen Ramses annahmen), feiert den Akt des Schreibens, den Ruhm vergangener Schriftsteller und lädt alle angehenden Autoren ein, widmen sich dem einzigen Beruf, der Unsterblichkeit garantiert. Die Gelehrte und Ägyptologin Miriam Lichtheim stellt fest:

Schriften, sagt der Schreiber, verleihen ihren Autoren ein Leben nach dem Tod, das realer und dauerhafter ist als das, was das steinerne Grab bietet; denn die Körper der Menschen werden zu Staub und ihre Gräber zerfallen. Hier die Skepsis gegenüber der Unsterblichkeit des Menschen, die erstmals in dem Harper's Song aus dem Grab des Königs Intef [Die Lage der Harper], erreicht einen bemerkenswerten Höhepunkt. Wo der Harper's Song das Verschwinden von Gräbern und das Fehlen solider Kenntnisse über das Leben nach dem Tod beklagt hatte, fand der Ramesside-Autor eine Antwort: Leichen verfallen, aber Bücher halten und sie allein verewigen die Namen ihrer Autoren. (176)

Das Gedicht drückt tatsächlich die gleiche Art von Zynismus aus wie die Stücke des Reichs der Mitte, indem es das Versprechen des ewigen Lebens mit den Göttern missachtet und sich darauf konzentriert, was ein Einzelner tun könnte, um Unsterblichkeit durch Erinnerung zu gewährleisten. Der Dichter erwähnt ka-Diener (auch bekannt als ka-Priester), die dafür bezahlt wurden, sich zu erinnern und der Seele zu dienen (ka) des Verstorbenen und stellt fest, wie sie, wie die Gräber selbst, irgendwann verschwunden sein werden. Alles wird vergehen, bemerkt der Dichter, außer dem geschriebenen Wort und den Namen der Autoren, die unvergessliche Stücke geschaffen haben.

Die letzte Strophe des Gedichts erinnert an die Namen einiger dieser Autoren, von denen viele für das Verfassen von Lehrstücken bekannt sind, die heute in die Gattung der Weisheitsliteratur des Reichs der Mitte eingeordnet werden und die in ihren Werken weiterleben. R. Parkinson stellt fest, dass „die Zeit die Behauptung des Schreibers bestätigt hat und viele der Werke der Weisen noch überdauern“ (148). Diese Namen mögen einem modernen Publikum nicht bekannt sein, aber für die Zeit des Dichters wäre ihre Erwähnung so effektiv wie jemand, der sich heute auf Malory, Shakespeare, Cervantes, Dante, Murasaki oder Hemingway bezieht.

Der vollständige Text des Gedichts folgt wie in Lichtheims Altägyptische Literatur: Das Neue Reich:

Wenn Sie dies aber tun, sind Sie in Schriften versiert.

Was diese gelehrten Schriftgelehrten betrifft,

Von der Zeit, die nach den Göttern kam,

Die die Zukunft voraussagten,

Ihre Namen sind ewig geworden,

Während sie gingen, nachdem sie ihr Leben beendet hatten,

Und alle ihre Verwandten sind vergessen.

Sie machten sich keine Kupfergräber,

Mit Metallstelen vom Himmel.

Sie wussten nicht, wie man Erben hinterlässt,

Kinder [von ihren], ihre Namen auszusprechen;

Sie machten sich die Bücher zu Erben,

Aus Anweisungen, die sie verfasst hatten.

Sie gaben sich [die Schriftrolle als Lektor-] Priester,

Die Schreibtafel als liebevoller Sohn.

Anweisungen sind ihre Gräber,

Der Schilfstift ist ihr Kind,

Die Steinoberfläche ihrer Frau.

Leute groß und klein

Werden sie als Kinder geschenkt,

Für den Schreiber ist er ihr Anführer.

Ihre Portale und Villen sind zerfallen,

Ihre Ka-Diener sind [weg];

Ihre Grabsteine ​​sind mit Erde bedeckt,

Ihre Gräber sind vergessen.

Ihr Name wird über ihren Büchern ausgesprochen,

Die sie gemacht haben, während sie waren;

Gut ist die Erinnerung an ihre Schöpfer,

Es ist für immer und ewig!

Sei ein Schreiber, nimm es dir zu Herzen,

Dass dein Name wie ihrer wird.

Besser ist ein Buch als eine geschnitzte Stele,

Als eine solide Grabeinfassung.

Sie fungieren als Kapellen und Gräber

Im Herzen dessen, der ihren Namen spricht;

Sicher nützlich auf dem Friedhof

Ist ein Name in aller Munde!

Der Mensch verwest, sein Leichnam ist Staub,

Alle seine Verwandten sind umgekommen;

Aber ein Buch erinnert ihn daran

Durch den Mund seines Rezitators.

Besser ist ein Buch als ein gut gebautes Haus,

Als Grabkapellen im Westen;

Besser als eine solide Villa,

Als eine Stele im Tempel!

Gibt es hier einen wie Hardedef?

Gibt es noch einen wie Imhotep?

Keiner von uns ist wie Nofretete,

Oder Khety, der Erste unter ihnen.

Ich gebe dir den Namen Ptah-emdjehuty,

Von Khakheperre-sonb.

Gibt es einen anderen wie Ptahhotep,

Oder gleich Kaires?

Diese Weisen, die die Zukunft voraussagten,

Was aus ihrem Mund kam, geschah;

Es findet sich als [ihre] Verkündigung,

Es steht in ihren Büchern.

Die Kinder anderer werden ihnen gegeben

Erben sein wie ihre eigenen Kinder.

Sie versteckten ihre Magie vor der Masse,

Es ist in ihrer Anleitung zu lesen.

Der Tod hat ihre Namen vergessen

Aber Bücher machten sie in Erinnerung. (176-177)

Abschluss

Der Dichter beendet das Stück mit einem Echo des Themas der ersten Strophe über das Verewigen des eigenen Namens, indem er das Gedicht ordentlich zusammenbindet, während er den Mittelpunkt nach Hause fährt. In der heutigen Zeit mag dieses Argument nicht so überzeugend erscheinen, wenn man beim Namen "Ägypten" doch eher an die Große Pyramide oder an Karnak oder den Nil denkt als an irgendwelche alten Schriften. Trotzdem muss man bedenken, dass die großen Monumente Ägyptens heute in Trümmern liegen und der Nil sicherlich ganz anders aussieht als noch vor zwanzig Jahren. Die Werke der altägyptischen Schreiber sind dagegen dieselben wie vor über 3.000 Jahren.

Der Punkt, den der Dichter vorträgt, ist jedem Literaturstudenten der Gegenwart bekannt und wird wahrscheinlich am besten von Shakespeare in seinem Sonett 18 („Soll ich dich mit einem Sommertag vergleichen?“) ausgedrückt, das mit dem Verspaar endet:

Solange Männer atmen oder Augen sehen können,

So lang lebe dies, und dies gibt dir Leben. (Zeilen 13-14)

Shakespeare verspricht hier dem Thema seines Gedichts Unsterblichkeit, ist sich aber als Autor ebenso bewusst, dass er auch so lange leben wird, wie das Gedicht gelesen wird. Das Gedicht steht fest, es wird sich nie ändern und nie verfallen; genau das behauptet der Dichter der altägyptischen Lobrede.

Trotzdem hing die Erinnerung davon ab, wie gut die Arbeit aufgenommen wurde und wie beliebt sie dann war. Die meisten Leute kennen den Roman zumindest Die Sonne geht auch auf von Ernest Hemingway, aber fast niemand hat je davon gehört Die Professoren mögen Wodka, ein Roman von Harold Loeb, Hemingways Zeitgenosse und Vorbild für die Figur des Robert Cohn in Die Sonne geht auch auf. Um für sein Werk in Erinnerung zu bleiben, musste das Werk beim Publikum Anklang finden und erinnerungswürdig sein, und dies meinten die altägyptischen Schreiber, wenn sie ein Stück „wahr“ machten. Ein wahres Stück würde ein Publikum finden, und der Autor würde deswegen ewig leben.

Das altägyptische Leben nach dem Tod war mit Sicherheit die tröstlichste Vision der Antike und bot ein virtuelles Spiegelbild dessen, was man glaubte, im Tod verloren zu sein. Dennoch gab es damals wie heute immer Zweifel, wie das alles ausgehen würde, wenn man einmal in das Reich eingetreten war, aus dem niemand zurückkehrte. Anstatt abzuwarten, wie es der Seele in der Halle der Wahrheit ergangen ist, haben die Schriftgelehrten zu Lebzeiten eine Versicherung für die Unsterblichkeit geschaffen, und wie der Dichter sagt, haben ihre Bücher sie tatsächlich unsterblich gemacht.