Die Altstadt von Verdun, 1916

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Die Altstadt von Verdun, 1916

Ein Blick auf die Schäden durch die deutsche Bombardierung der Altstadt von Verdun, 1916.


Primärdokumente - General Dubois über die Schlacht von Verdun, Oktober 1916

Unten wiedergegeben ist eine Erklärung zum Verlauf der Schlacht von Verdun des französischen Generals Pierre Dubois, die am Tag vor den deutschen Rückschlägen gegen Ende der Schlacht, nämlich dem Verlust der Forts Douaumont und Vaux, gegeben wurde.

Mit der Ernennung von Paul von Hindenburg und Erich Ludendorff zum militärischen Oberkommando in Berlin im August 1916 - und der Entlassung Erich von Falkenhayns - wurde prompt beschlossen, die gewaltige deutsche Offensive in Verdun zu beenden. Während Falkenhayn darin ein nützliches Mittel sah, um französische Ressourcen und Moral zu untergraben, betrachtete es insbesondere Ludendorff als weitgehend sinnloses Unterfangen, das gescheitert war.

Klicken Sie hier, um Falkenhayns Begründung für die Offensive zu lesen. Klicken Sie hier, um die Zusammenfassung der Schlacht von Kronprinz Wilhelm zu lesen. Klicken Sie hier, um Wilhelms Zusammenfassung seiner Aufgabe zu lesen. Klicken Sie hier, um von Hindenburgs Entscheidung zu lesen, die Offensive abzubrechen. Klicken Sie hier, um Erich Ludendorffs abweisende Sicht der Schlacht zu lesen. Klicken Sie hier, um Joseph Joffres Zusammenfassung der Schlacht vom August 1916 zu lesen. Klicken Sie hier, um die Depesche des britischen Zeitungsbarons Lord Northcliffe während der frühen Tage der Schlacht zu lesen.

Klicken Sie hier, um eine französische Abhandlung über den deutschen Angriff auf Le Mort Homme im Mai 1916 zu lesen. Klicken Sie hier, um eine Abhandlung über den Kampf um Fort Douaumont im selben Monat zu lesen. Klicken Sie hier, um eine Erinnerung an den deutschen Angriff auf Fort Vaux im Juni 1916 zu lesen. Klicken Sie hier, um General Millerands offiziellen Bericht über die Schaukelkämpfe bei Thiaumont im Juli und August 1916 zu lesen. Klicken Sie hier, um den Bericht eines halboffiziellen deutschen Historikers zu lesen das Ende der Schlacht. Klicken Sie hier, um das Memorandum von General von Zwehl zu lesen, das unmittelbar vor der französischen Rückeroberung der Forts Vaux und Douaumont ausgestellt wurde. Klicken Sie hier, um Ludendorffs Erklärung zum Verlust von Forts Vaux und Douaumont zu lesen. Klicken Sie hier, um den Bericht eines französischen Stabsoffiziers über die Rückeroberung von Fort Douaumont im Oktober 1916 zu lesen.

General Pierre Dubois über die Schlacht von Verdun, Oktober 1916

Das Auffallendste an Verdun ist das erbärmliche und beklagenswerte Scheitern der deutschen Bemühungen gegen alle militärischen Organisationen der Stadt.

Ihre jetzige Gewissheit, bald endgültig in den Ruhestand zu treten, führt sie von Zeit zu Zeit, wie in den letzten Tagen wieder, dazu, die Wut ihres Bombardements zu verdoppeln. Aber es ist Ärger verloren.

Acht Monate lang ist nichts nachgegeben, nichts ist an den Vitalfunktionen der Verteidigung ernsthaft verletzt worden. Der alte enceinte von Vauban und die Zitadelle selbst sind unversehrt, trotz des Sturms von 380 Granaten und Geschossen anderen Kalibers, mit denen sie beschossen wurden.

Ganz im Gegenteil - und das braucht man wohl kaum zu sagen - die ganze Zeit, die seit Beginn des Angriffs verstrichen ist, ist wunderbar dazu genutzt worden, Verdun in einen Zustand des Widerstandes zu versetzen, von dem die Deutschen keine Ahnung haben.

Diese beträchtliche Verstärkung der Verteidigungsmittel hätte sie sehr überrascht, wenn ihr Angriff gelungen wäre.

Schließlich hat das Bombardement selbst - ein Detail, das nicht ohne seine Schärfe ist - mehr als einmal die Ausführung wichtiger Werke erleichtert. Eine 380er Granate ist manchmal sehr wertvoll, sie kann die Arbeit von 50 Männern acht Tage lang erledigen.

Auf diese Weise haben die Deutschen, ohne es zu ahnen, bei der Verteidigung der Festung mitgewirkt. Es ist auch einer der Gründe, und nicht einer der am wenigsten originellen, warum sie Verdun niemals einnehmen werden.

Quelle: Quellenaufzeichnungen des Großen Krieges, Bd. V., Hrsg. Charles F. Horne, Nationale Alumni 1923

Samstag, 22. August 2009 Michael Duffy

Ein 'Tracer' war ein phosphoreszierendes Maschinengewehrgeschoss, das im Flug glühte und der Artillerie den Kurs anzeigte.

- Wusstest du schon?


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Als die Deutschen am 21. Februar 1916 die Stadt Verdun nahe der Grenze zu Belgien stürmten, konnten sich nur wenige vorstellen, welche Folgen dies für die Generationen haben würde.

Allein am ersten Tag hatten die Deutschen, die anfangs 140.000 Soldaten zum Angriff auf die französische Stadt entsandten, 1.000 Geschütze auf die Erde geschossen, und die französischen Soldaten.

Das Ziel, sagte Erich von Falkenhayn, der deutsche Generalstabschef, sei, "die französische Armee weiß zu bluten".

Ein französischer Offizier erinnerte sich: „Wenn die erste Welle des Angriffs dezimiert ist, ist der Boden mit Leichenhaufen übersät, aber die zweite Welle drängt bereits weiter.

»Wieder reißen unsere Granaten furchtbare Lücken in ihre Reihen. Dann bricht unsere schwere Artillerie vor Wut hervor. Das ganze Tal verwandelt sich in einen Vulkan, und sein Ausgang wird durch die Barriere der Erschlagenen blockiert.'

Ein anderer erinnerte sich, wie die Männer zerquetscht wurden. In zwei Teile schneiden oder von oben nach unten teilen. In Duschen geblasen Bäuche umgestülpt, Schädel in die Brust gezwängt wie durch einen Schlag mit einer Keule.

Dies sollte weitere 300 Tage dauern: Als es endete, waren die Franzosen siegreich, sie hatten sich nur wenige hundert Meter von ihrem Ausgangspunkt entfernt, nachdem sie ein Stück Erde ausgelöscht hatten, das größer als die Stadt Paris war.

Mehr als 300.000 Familien, die ihre Söhne in dieser Zermürbungsschlacht verloren haben, müssen mit ihrem Verlust fertig werden, und neun Dörfer waren in Vergessenheit geraten, "in Soldatenblut versenkt, vollgestopft mit von Ratten zerfressenen Leichen", so der zeitgenössische Abt Thellier de Poncheville.

Was sie damals noch nicht wissen konnten, als sie die Kosten schätzten, war der Schaden, den sie dem Land zugefügt hatten.


BILDER AUS DER GESCHICHTE: Seltene Bilder von Krieg, Geschichte, WW2, Nazi-Deutschland

Die Schlacht von Verdun war die längste Schlacht des Ersten Weltkriegs und der Weltgeschichte. Es wurde vom 21. Februar bis 18. Dezember 1916 zwischen den französischen und deutschen Armeen um die Stadt Verdun in Frankreich gekämpft. Die Schlacht umfasste mehr als zweieinhalb Millionen Mann und entwickelte sich auf einem Raum von weniger als 8 Quadratmeilen und bestand aus einem Ring unterirdischer Befestigungen, die die Deutschen zu erobern versuchten.

Deutsche auf dem Weg zur Front

Der Ursprung der Schlacht von Verdun ist in einem Brief des deutschen Generalstabschefs Erich von Falkenhayn an Kaiser Wilhelm II. im Dezember 1915 zu finden interne Probleme und konnte sich jederzeit aus dem Krieg zurückziehen. Er argumentierte, wenn Frankreich in einer großen Schlacht besiegt werden könnte, würde Großbritannien dann einen Vertrag mit Deutschland anstreben oder andernfalls besiegt werden. Auf Empfehlung von Falkenhayn befahl der Kaiser die Durchführung einer Belagerung von Verdun, die Falkenhayns Ziel war.

Anfang 1916 wurde Verdun trotz seines Festungsrings schlecht verteidigt. Die Hälfte der Artillerie in den Forts war aus den Türmen entfernt worden, einschließlich aller 75-mm-Geschütze. Im Februar 1916 betrug die französische Militärstärke 34 Bataillone gegen 72 deutsche. Zunächst wollte das deutsche Oberkommando die Offensive am 12. Februar starten, doch schlechtes Wetter und starker Wind verzögerten den Angriff um eine Woche. Schließlich begann die Schlacht von Verdun am Morgen des 21. Februar 1916 um 7.15 Uhr mit einem Artilleriebeschuss, der 10 Stunden dauerte und etwa eine Million Granaten mit 1.400 Kanonen entlang der 13 km langen Front abfeuerte.

Unter dem Kommando von Kronprinz Wilhelm reduzierten die deutschen schweren Geschütze das französische Schützengrabensystem schnell in isolierte Teile, die französische Soldaten zwangen, in kleinen Gruppen ohne taktische Verbindungen zu kämpfen. Der Angriff zog französische Truppen von anderen Orten an der Westfront zur Verteidigung von Verdun. Falkenhayn hatte erklärt, er wolle Frankreich bei der Verteidigung der alten Festung ausbluten lassen. Der massiven Bombardierung folgte ein Angriff von drei Armeekorps, dem 3., 7. und 18. Korps. Die Deutschen setzten zum ersten Mal im Krieg Flammenwerfer ein.

Französische Angreifer kämpfen mit dem Stacheldraht

Am 22. Februar waren deutsche Sturmtruppen drei Meilen vorgerückt, hatten die französischen Frontgräben erobert und die französischen Verteidiger nach Samogneux, Beaumont und Ornes zurückgedrängt. Die 56. und 59. Jägerbataillone unter der Führung des im Kampf gefallenen Oberst Emile Driant leisteten starken heroischen Widerstand. Am 25. Februar nahmen die Deutschen Fort Douaumont ein. Unter dem Kommando von Philippe Petain trafen französische Verstärkungen ein und konnten den deutschen Vormarsch mit einer Reihe von Gegenangriffen verlangsamen.
Im März und April gab es in den Hügeln und Höhenzügen nördlich von Verdun erbitterte Kämpfe und erbitterte Nahkämpfe mit Bajonetten, Messern und Lineman-Schaufeln, als schweres Bombardement das kriegerische Terrain aufriss und es in eine surreale Zwielichtzone der Hölle verwandelte. Unterdessen organisierte Petain wiederholte Gegenangriffe, um den deutschen Vormarsch zu verlangsamen und sicherzustellen, dass die Straße Bar-le-Duc nach Verdun offen blieb. Diese Straße wurde als „Heiliger Weg“ bekannt, weil sie trotz ständiger Artillerieangriffe lebenswichtige Vorräte und Verstärkungen in die Front von Verdun brachte.

Die deutschen Gewinne setzten sich jedoch langsam fort. Bis Mitte Juni hatten sie Fort Vaux, das sich am Ostufer der Maas befand, angegriffen und eingenommen. Ermutigt durch den Erfolg bei der Einnahme von Fort Vaux, gelang es deutschen Truppen beinahe, die französische Linie zu durchbrechen und sich Belleville Heights zu nähern, der letzten Festung vor der Stadt Verdun. Zu diesem Zeitpunkt bereitete Philippe Petain die Evakuierung des Ostufers der Maas vor, als am 1. Juli die Offensive der Alliierten an der Somme begann . Deutsche Einheiten wurden in die Schützengräben der Somme verlegt.

Von Anfang Oktober bis Dezember 1916 gewannen die Franzosen die Festungen und das Territorium zurück, die sie zuvor durch eine Reihe von Gegenangriffen verloren hatten. Falkenhayn wurde von Paul von Hindenburg als Stabschef ersetzt, während Philippe Petain ein Held wurde und schließlich General Nivelle als französischer Oberbefehlshaber ersetzte. In der fast einjährigen Schlacht von Verdun wurden 300.000 Mann getötet und fast 400.000 verwundet.

Französische Truppen auf dem Weg zur Verdun-Front

Schlacht von Verdun: Zusammenfassung
Kriegführende. Frankreich gegen Deutschland
Standort. Verdun, Frankreich
Datum. 21. Februar bis 18. Dezember 1916
Ergebnis. Patt mit Frankreich behält Verdun
Kommandanten. Französisch: Philippe Petain/Robert Nivelle
Deutsch: Erich von Falkenhayn/Kronprinz Wilhelm


„Das Schlachthaus der Welt“ – Die Schlacht um Verdun bei 100

Die Schlacht von Verdun begann im Februar vor 100 Jahren und dauerte das ganze Jahr über und endete im Dezember 1916.

Am 21. Februar um 7.15 Uhr begannen die 1.200 Geschütze der 5. deutschen Armee mit einem Bombardement, um den Beginn der Schlacht um Verdun zu signalisieren. „Jede neue Explosion ist ein neuer Angriff, eine neue Müdigkeit, ein neues Leiden“, erzählte ein französischer Soldat von der Erfahrung eines Sperrfeuers und ließ den Männern „kaum genug Kraft übrig, um zu Gott zu beten“. Die Bedrängnis des deutschen Sperrfeuers überstieg alles, was man im Großen Krieg noch erlebt hatte. In den nächsten 10 Stunden wurden buchstäblich eine Million Granaten auf französische Stellungen entlang einer 30-Meilen-Front abgefeuert.

Verdun war an und für sich ein belangloser französischer Weiler im Jahr 1914. Der Name Verdun wurde jedoch zum Synonym für den Ersten Weltkrieg, da die Stadt in Bezug auf ihre Lage von entscheidender Bedeutung war. Umgeben von modernen Befestigungsanlagen, die von der französischen Regierung in rasantem Tempo zum Schutz vor einer zukünftigen deutschen Invasion errichtet wurden, war Verdun der Dreh- und Angelpunkt des französischen Verteidigungssystems an der Westfront. Wäre Verdun gefallen, gab es zwischen dem deutschen Heer und der Umgebung von Paris kaum natürliche Hindernisse, geschweige denn befestigte Stellungen.

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Für General Eric Falkenhayn, Chef des deutschen Generalstabs, war Verdun eine Gelegenheit, die Pattsituation der Westfront zu durchbrechen. Seine Motivation bleibt vor allem aufgrund seiner Nachkriegserinnerungen unklar, in denen er anscheinend versuchte, seine Bemühungen als Strategie zu rechtfertigen, „die Franzosen weiß auszubluten“. Anstatt Verdun einzunehmen, argumentierte er nach dem Krieg, wollte er es einfach so bedrohen, dass die Franzosen gezwungen wären, massive Truppen in kostspieligen Offensiven einzusetzen, um ihre Position zurückzuerobern. Die erhofften großen Manöver von Menschenmassen, die als Mittel zum totalen Sieg in den Köpfen der Militärplaner noch wie Gespenster tanzten, sollten durch einen brutalen Zermürbungskrieg ersetzt werden. Unabhängig von seiner Motivation würde er einen kostspieligen Abnutzungskampf hervorbringen.

Die Schlacht von Verdun umfasste die ganze Skala menschlicher Erfahrung, von Tapferkeit bis Feigheit, von Heldentum bis Entsetzen. Wie alle menschlichen Angelegenheiten hatte es sogar Elemente einer Farce. Die modernste der französischen Verteidigungsanlagen, Fort Douamont, wurde durch reinen Zufall erobert. Eine Gruppe von Brandenbergern, die sowohl nach einem Eingang zum Fort suchte, um Schutz vor ihrer eigenen Artillerie zu finden, als auch sie zu erobern, konnte die dürftige Verteidigungskraft französischer Reservisten mit antiquierten Gewehren überraschen. Dieses kritische Fort, dessen Verlust ein französischer Kommandant glaubte, die Wiedereroberung der Franzosen 100.000 Menschenleben kosten würde, wurde in der Hand von Reservisten belassen, da keine klaren Befehle zur Verteidigung von Douamont an aktive französische Einheiten übermittelt worden waren.

So sehr Verdun das menschliche Element des Krieges symbolisierte, verkörperte es auch die besonderen Schrecken des Ersten Weltkriegs. Es zeigte, was möglich war, als die Menschheit den nationalen Willen mit dem Einfallsreichtum der Industrie verschmolz. Die Eröffnung des deutschen Sperrfeuers war nur ein Vorbote dessen, was kommen sollte. Während der Schlacht feuerten die Deutschen fast 22 Millionen Granaten ab, die Franzosen antworteten in gleicher Weise. Ein französischer Soldat schrieb: „Es ist eine unendliche Hölle … mit einem Wort, es ist die Einsamkeit in all ihrem Schrecken, wann wird dieses wahre Martyrium enden?“ Das Ende würde nach 303 Tagen unvorstellbaren Gemetzels kommen. Die beteiligten französischen und deutschen Streitkräfte würden über 700.000 Opfer erleiden, um im Grunde die Stasis zu erreichen. Das Ende der Kämpfe hatte eine Verschiebung der Linien, aber keinen Sieg gebracht. Die Deutschen konnten Verdun nicht einnehmen, wurden aber erst 1918 aus ihren Stellungen gedrängt.

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In Barbara Tuchmans Lehrwerk „The Guns of August,“ argumentierte sie, dass die Beerdigung von Edward VII. Wenn sie Recht hatte, steht Verdun als durchdringender Glanz des Anbruchs des 20. Jahrhunderts. In diesem Jahrhundert würden die militärischen Fähigkeiten des Menschen ein nahezu apokalyptisches Niveau erreichen, das nur durch den Einfallsreichtum des Menschen erreicht wird, der neue und wirksamere Gründe für das Töten seiner Mitmenschen schafft.

Das Beinhaus von Douamont ist vielleicht das auffälligste und passendste Symbol der Schlacht von Verdun. Er ist nicht nur der größte französische Soldatenfriedhof mit den Gräbern von über 16.000 Männern, er zeigt auch auf grausame Weise das endgültige Ergebnis aller Verduns in der Menschheitsgeschichte. Unter dem hoch aufragenden Beinhaus, das durch kleine Fenster sichtbar ist, befinden sich die Knochen von über 130.000 nicht identifizierten französischen und deutschen Soldaten. Durch den Tod in grimmiger Solidarität vereint, erzählen diese Knochen erschreckend, dass der Mensch im Tod viel mehr gemeinsam hat als je zuvor im Leben.

Ein amerikanischer Krankenwagenfahrer bezeichnete Verdun als „das Schlachthaus der Welt“. Die Gebeine dieser vergessenen Männer sind eine edle Herausforderung für jeden Besucher, die Kosten eines zukünftigen Kampfes abzuschätzen, damit wir nicht zulassen, dass ein weiteres Schlachthaus in unserem Namen errichtet wird.

Über Robert H. Clemm

Dr. Robert H. Clemm ist Assistenzprofessor für Geschichte am Grove City College.


5. Die französische Verteidigung von Verdun dank einer &aposheiligen&apos-Straße

Der Heilige Weg, Verdun. (Bildnachweis: UIG/Getty Images)

Aufgrund fehlender gesicherter Eisenbahnen und ständiger feindlicher Bombardierungen waren die Franzosen gezwungen, ihren Stand in Verdun auf einer einsamen, 6 Meter breiten Straße zu versorgen. Als General Philippe Petain Ende Februar 1916 das Kommando über die französischen Streitkräfte übernahm, unternahm er Schritte, um die Lebensader offen zu halten. Truppen wurden zum Kieslegen und Ausbessern der Fahrbahn eingesetzt, und eine Flotte von 3.000 militärischen und zivilen Lastwagen wurde als Transportfahrzeuge aufgestellt. 

In nur einer Woche wurden mehr als 190.000 französische Soldaten und 25.000 Tonnen Munition, Lebensmittel und Vorräte an die Front gebracht. Petain nutzte die Straße auch, um mehr als 40 Divisionen in und aus dem Sektor von Verdun zu rotieren, was die französischen Truppen frisch hielt und half, die Auswirkungen von Granatenschocks zu bekämpfen. Die Straße wurde später in “La Voie Sacrພ” (“the Sacred Way”) umbenannt, um an ihren entscheidenden Beitrag zu den Kriegsanstrengungen zu erinnern.


Verdun: die Schlacht, die Frankreich und Großbritannien vereint

"Die Taschen der französischen Streitkräfte hingen weiter, gegen das Gas und die Flammenwerfer. "Sie werden nicht passieren", war der Ruf, und sie taten es nicht.&34

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Wir tranken ein Bier in einer Bar in Verdun, eine Gruppe hochrangiger kanadischer Kollegen und ich. Ehemalige Militärs, sie waren auf einer Pilgerreise im Ersten Weltkrieg zu dem Ort, dessen Name durch die französische Geschichte wie der der Somme durch die Geschichte Großbritanniens und des Commonwealth schlägt. Wir hatten uns früher am Abend kennengelernt. Ich äußerte jetzt Zweifel an den Denkmälern, die in der Gegend verstreut sind, insbesondere dem massiven Siegesdenkmal, das über Verdun selbst thront. Es gibt 73 Stufen, dann eine 30 Meter lange Steinsäule, die von einem Ritter gekrönt wird, der sich auf ein Schwert stützt. Die Stadt Verdun ist bescheiden. Das Denkmal ist es nicht.

„Ist es nicht nur eine bombastische Aussage des Nationalismus, der den Kampf überhaupt provoziert hat?“ Ich fragte mich.

„Nein“, sagte ein Kanadier. "Das ist Unsinn. Ich war dieser Art von S--- in Bosnien nahe. Denkmäler sind Dankeschön. Diese Jungs haben es geschafft. Sie haben es gelebt. Sie starben. Wir sagen Danke. Es ist einfach."

Nachdem das geklärt ist, betrachten wir Verdun. Das ist gut, wenn der Ärger über die Franzosen groß ist, wie er es heutzutage dauerhaft tut. Vor ein paar Wochen habe ich ein paar positive Zeilen geschrieben Über Frankreich – und wurde dann von einem Tsunami des Zorns beiseite gefegt, der aus Großbritanniens Städten und Grafschaften wütete. Ein Besuch in Verdun führt zu einem korrigierenden Gleichgewicht. Da der Gedenktag gleich um die Ecke ist, könnten wir ihn wahrscheinlich gebrauchen.

Trotz des Zorns, der Wut, der Widerhaken, der „blutigen Frösche“ und der „perfiden Rosbifs“ wird in Verdun deutlich, dass wir tatsächlich zusammen stecken, Franzose und Brite, und das seit Generationen. Mit „diesem“ meine ich den Kampf für Anstand, Demokratie, Freiheit und das Halten anderer Leute von dem, was uns gehört. Es versteht sich von selbst, dass wir gigantische Fehler hatten, aber meistens waren die Briten und die Franzosen vereint die Guten. Wir haben viel geopfert, um der Tyrannei einen Tritt zu geben.

In und um Verdun ist das Gewicht dieser Vergangenheit spürbar. Hier ist kein Platz für scharfe Bemerkungen über französische Kellner oder Frankreichs zersplitterte Wirtschaft.

Respekt wird auferlegt – in den Wäldern, die jetzt die Killing Fields bedecken und auf deren Gassen selbst Einheimische umsichtig um die noch sturen, aber jetzt verlassenen ehemaligen Forts herumfahren, wie verfallene alte Veteranen und in besiegten Dörfern, die jetzt verschwunden sind.

Der Bezirk Verdun, der die Maas im äußersten Nordosten Frankreichs flankiert, trat am verschneiten Morgen des 21. Februar 1916 um 7.15 Uhr wieder in die Erzählung seiner Nation ein. Nur wenige auf französischer Seite hatten damit gerechnet. Sie hatten Verdun monatelang seiner Bedeutung, Mann und Munition beraubt. An diesem Morgen jedoch brachen die Deutschen mit dem heftigsten Bombardement aus, das je gesehen wurde. Ungefähr 1.200 große Geschütze feuerten während eines unerbittlichen neunstündigen Sperrfeuers fast eine Million Granaten ab. Trommelfeuer, nannten es die Deutschen.


In und um Verdun ist das Gewicht der Vergangenheit spürbar (Foto: Getty)

Anschließend fegte die deutsche 5. Armee – unter dem Sohn des Kaisers, dem berühmten „kleinen Willy“ – durch die ersten französischen Linien.

An den Gas- und Flammenwerfern hingen noch Taschen französischer Truppen. Nach zwei Tagen wurden die Deutschen kurz vor der Stadt Verdun aufgehalten. Sie hatten einen Teil der Anhöhe eingenommen und würden in Kürze das Schlüsselfort Douaumont einnehmen. Aber der rollende Vormarsch wurde aufgehalten. So begann das Auf und Ab einer Zermürbungsschlacht. Die Deutschen griffen bis zum Sommer weiter an. Die Franzosen wehrten sich. „Sie werden nicht passieren“, war der Ruf, und sie taten es nicht. Im Juli hat sich das Blatt gewendet. Der Beginn der Somme-Kampagne bedeutete, dass deutsche Verstärkungen nach Westen abgelassen wurden. Die Franzosen gingen in die Offensive. Fort Douaumont wurde am 24. Oktober zurückerobert. Tausende erschöpfte Deutsche ergaben sich.

Mitte Dezember, rund 300 Tage später, waren die jeweiligen Leitungen wieder da, wo sie im Februar gestanden hatten. Nichts zu erreichen hatte 300.000 Tote zwischen den beiden Seiten verursacht, die meisten durch Artillerie. („Das Heldentum des Fußsoldaten wird vom Stahlarbeiter besiegt“, schrieb der Militärseelsorger Abbé Thellier de Poncheville.) Es hatte 40.000 Morgen Felder und Wald zu Brei reduziert und neun Dörfer von der Karte gelöscht. Es hatte auch „Verdun“ in die nationale Psyche eingebrannt, ein Inbegriff für außergewöhnlichen Mut und industrielles Gemetzel.


Die Überreste eines Versorgungsgrabens (Foto: Getty)

Nach dem Krieg waren die ehemaligen Schlachtfelder verschmutzt, gefährlich durch Blindgänger und geheiligt durch Tod und unentdeckte Leichen in der Tiefe. Die Landschaft wurde zu einer Zone Rouge, in der weder Bebauung noch Landwirtschaft erlaubt waren. Stattdessen wurden die Hektar bewaldet.

Fünf Meilen außerhalb der Stadt steht das Verdun Mémorial Museum, wo die Schlacht tobte. Es ist eine gute und klare Einführung in das Thema. Oder war. Es ist bis Ende nächsten Jahres geschlossen, dann wird es sicher noch feiner herauskommen. Gleich die Straße hinauf ist der Rest des Dorfes Fleury-devant-Douaumont, das sehr klein ist. Fleury war vor dem Krieg eine landwirtschaftliche Siedlung mit 433 Einwohnern. 1916 lag es mitten im Kriegsgebiet, ein strategisches Ziel für beide Seiten. Im Mai wurde es beschrieben als „Ruine, die in Soldatenblut getaucht, mit Leichen vollgestopft, von Ratten genagt“ wurde. Wie die acht anderen zerstörten Dörfer galt es als „für Frankreich gestorben“, wurde also nicht wieder aufgebaut. Es ist jetzt mit Bäumen und anderem Grün übersät, obwohl die alten Straßen markiert wurden und Schilder darauf hinweisen, wo Bauern wohnten und wo der Lebensmittelladen und das Café standen.

In der Nähe der riesigen Festung Douaumont auf einem Hügel wurden die Außenanlagen in Stücke gesprengt, aber die unterirdischen Galerien sind erhalten geblieben. Man kann auf drei Ebenen durch feuchte Tunnel klirren, durch Wohnräume und an großen Kanonen vorbei, und genauso glücklich sein, wie französische und deutsche Truppen einsteigen , werden Sie feststellen, dass die letzte Brieftaube, die von den unbeschreiblich mutigen französischen Verteidigern geschickt wurde, eine Plakette des französischen Taubenzüchterverbandes bewertet.

Frankreichs berühmtestes Beinhaus krönt einen weiteren Hügel nicht weit entfernt, sein 50 Meter hoher, muschelförmiger Turm und das abgerundete Art-Deco-Gebäude erinnern an eine Weltraumaufnahme der 20er Jahre. Unter dem Gebäude befinden sich die Gebeine von 130.000 unbekannten Soldaten. Knien Sie sich zu den kleinen Fenstern hin und Sie können hineinstarren.


Nirgendwohin zu kommen, verursachte 300.000 Tote zwischen den beiden Seiten (Foto: Getty)

Schädel starren zurück. Ohne Uniform und Fleisch sind Franzosen und Deutsche natürlich nicht zu unterscheiden. Auf den Rasenflächen davor rollen 15.000 Gräber in weltfremden Linien dahin. Wie an der Somme, oder bei Ypern oder Tyne Cot ist es überwältigend. Man sucht leichte Erleichterung. Glücklicherweise hat der kleine Beinhausladen Shake’n’Snow-Ornamente. Diese Marktlücke an der Somme hat meines Wissens noch niemand entdeckt.

Zurück zu den kanadischen Jungs. "Die Realität, die Sie trifft, ist die Anzahl der Gräber", sagte ein ehemaliger Navy-Mann. „Du bist hier gestorben. Dein ganzes Leben, deine Lieben, deine Mutter, dein verdammter Hund, deine ganze Geschichte, es ist ein ganzes Universum – und du bist einer von 130.000.“

"Denken wir, wir würden es wieder tun, wenn wir müssten?" fragte einer seiner Freunde.

„Ja, ich schätze, es wäre wie beim letzten Mal“, sagte der Navy-Mann. „Die Kinder würden durchkommen, das tun sie im Allgemeinen. Und wir alle, Kanadier, Amerikaner, ihr Briten, die Franzosen – wir alle streiten uns über jede verdammte Sache, bis etwas Wichtiges auftaucht. Etwas, das uns wirklich nervt. Dann entdecken wir, dass das, was uns verbindet, viel tiefer geht als das, was uns trennt.“

Ich werde diesen Gedanken nächsten Dienstag um 11 Uhr zu meinem örtlichen Kriegerdenkmal mitnehmen. Ich wünschte nur, ich hätte es selbst gesagt.


Medaillen für die Schlacht um Verdun im Ersten Weltkrieg

Historiker betrachten die Schlacht von Verdun im Nordosten Frankreichs von 1916 als die längste Einzelschlacht des Ersten Weltkriegs. Vor der massiven Feuersbrunst hatte die französische Stadt Verdun eine historische Bedeutung für die Nation. Die Franzosen verstärkten das Gebiet um Verdun mit zwanzig großen Festungen sowie zahlreichen kleineren entlang der Ostgrenze des Landes.

Die Schlacht von Verdun wurde vom 21. Februar bis 18. Dezember 1916 ausgetragen und war die größte und längste Schlacht des Ersten Weltkriegs an der Westfront. Die Verluste der deutschen und französischen Armee werden auf rund 770.000 geschätzt. Die Zeichnung “Kämpfen in einem Krater während der Schlacht von Verdun, Frankreich” wurde von J Simont für die L’Illustrazione Italiana (XLIII, Nr. 17, 23. April 1916) angefertigt.

J Simont für die L’Illustrazione Italiana, (XLIII, Nr. 17, 23. April 1916).

Der Chef des deutschen Generalstabs Erich von Falkenhayn begründete die Einleitung der Schlacht in einem Memo, das zu Weihnachten 1915 verschickt wurde. Er beschloss, den Franzosen maximale Verluste zufügen zu können, indem er eine Schlacht erzwinge, die sie zur Verteidigung der Gegend um Verdun zwingen würde.

Die Schlacht begann am 21. Februar 1916, als mehr als 12.200 deutsche Geschütze auf einem 13 Kilometer langen Umkreis um Verdun das Feuer eröffneten. Die daraus resultierende Pattsituation in den Schützengräben würde drei Viertel der französischen Divisionen zum Einsatz bringen.

Innerhalb von sechs Wochen drangen die Deutschen in ein unverteidigtes Fort Douaumont ein und markierten den Tiefpunkt in der Schlacht um die Franzosen. Sie wurden zu einer improvisierten —, aber erfolgreichen — Verteidigung des Gebiets gezwungen, wobei sie Granatlöcher und Gräben zur Deckung nutzten.

Die Vernier-Version der Medaille ist die einzige, die das Datum �” in das Design integriert. Es ist links von der weiblichen Figur mit Vernier-Herstellermarke zu sehen.

Während im Laufe der Schlacht viele französische Gefangene gemacht wurden, erreichte Falkenhayn nicht die Tötungsrate von fünf zu zwei, die er in der Weihnachtsnotiz versprochen hatte, die die französische Armee zum Verbluten zwingen würde. Nachdem die französische Verteidigung unterschätzt wurde, degenerierte die Schlacht auf beiden Seiten zu einem schrecklichen Gemetzel. Bis April 1916 hatten die Franzosen 133.000 Verluste erlitten. Die Deutschen hatten mehr als 120.000 verloren.

Im späten Frühjahr tobten die Kämpfe um Verdun weiter. Am 1. Juni 1916 starteten die Deutschen einen massiven Angriff auf Verdun und rückten bis auf 2 Meilen von der Kathedrale der Stadt vor.

Zu dieser Zeit eröffneten die Briten jedoch eine Schlacht um die Somme, die das Gebiet dominieren würde. Die deutsche Armee hatte alles gegeben, was sie hatte — und doch geriet ihr Angriff ins Stocken. Am 14. Juli brachen die Deutschen ihre Offensive ab und Falkenhayn wurde entlassen. Die Franzosen eroberten viele ihrer Festungen zurück und im Dezember kamen die deutschen Bemühungen zum Erliegen. Dies war jedoch der Fall, nachdem 600.000 bis 700.000 deutsche und französische Truppen (zu gleichen Teilen) verloren waren.

Die Rückseite der Vernier-Medaille zeigt das Verduner Stadttor mit zwei Wehrtürmen.

GEDENKEN AN EINE SCHLACHT

Als sich die Lage in Verdun verbesserte, wurde beschlossen, eine inoffizielle französische Gedenkmedaille herauszugeben. Während die französische Regierung Kampagne Medaillen, es wurden keine Medaillen für Schlachten oder Ereignisse innerhalb einer Kampagne ausgegeben. Aus diesem Grund gilt jede Verdun-Medaille als Gedenkmedaille herausgegeben von der Stadt Verdun als Geste zu Ehren der mutigen Soldaten, die die Stadt gerettet haben.

Im November 1916 führte der Bürgermeister von Verdun den Entwurf einer Medaille ein, die an Veteranen der französischen oder alliierten Armeen verliehen werden sollte, die zwischen dem 31. Juli 1914 und dem 11. November 1918 im Sektor von Verdun zwischen Argonne und Saint-Mihel . gedient hatten . Was für Sammler Verwirrung stiftet, ist, dass die offizielle Medaille von S.E. Nonius. Obwohl es die am häufigsten gefundene Version einer Verdun-Medaille ist, hielten viele andere Graveure es für angebracht, ihre eigenen Designs zu produzieren, die im Handel erhältlich waren (anstatt von der Stadt Verdun gegeben). Es gibt mindestens 8 verschiedene tragbare Versionen sowie Tischmedaillen, die zusammenfassend als “Verdun-Medaillen” . bezeichnet werden können

DIE EINZIGE “OFFIZIELLE” VERDUN-MEDAILLE

Die “Golden Book Commission” stellte den Qualifizierten eine Medaille und eine Urkunde (kostenlos) aus. Die erste Medaille war ein nicht tragbares 37-mm-Exemplar in einer Ledertasche. Es wurde zusammen mit einer Urkunde überreicht. Dies war die einzige offizielle Medaille, die die Kommission herausgab.

Der Stadtrat von Verdun überreichte die originale Verdun-Medaille in einem Lederetui zusammen mit einer Urkunde.

Die Vorderseite der Goldkommissionsmedaille zeigt eine langhaarige Frau mit einem Schwert in der rechten Hand, die einen Adrian-Helm der französischen Armee trägt. Das berühmte Motto Auf ne passé pass (They Shall Not Pass) steht auf dieser Medaille (wie auch auf den meisten anderen Verdun-Medaillen).

Die Rückseite zeigt ein Bild der Stadttore und des Haupteingangs in die Stadt Verdun. Dies wird einem Sonnenstrahl und dem Namen “Verdun auferlegt.”

Eine spätere, tragbare Vernier-Medaille (26,5 mm Durchmesser) wurde an einem Band aus den französischen Nationalfarben Rot, Weiß und Blau aufgehängt. Die Vorderseite der tragbaren Version hatte nicht das Datum �” wie die nicht tragbare Variante. Viele der tragbaren Vernier-Medaillen wurden in kleinen roten Kästen präsentiert, die in goldenen Buchstaben mit der “Medaille de Verdun” gekennzeichnet waren.

UND ALLE ANDEREN

Abgesehen von den üblichen Vernier-Streiks wird das Sammeln von Verdun-Medaillen komplizierter. Viele beliebte Medaillen wurden als Andenken an die breite Öffentlichkeit zugunsten von Verdun-Veteranen und Veteranenvereinen verkauft. Sie werden oft mit dreifarbigen Bändern in Rot, Weiß und Blau gefunden, wobei viele das Verdun-Band annehmen. Zu den Typen gehören die Versionen Vernier, Augier, Prudhomme, Revillon, Anonymous, Rene, Rasumny und Steiner. Um dem Verdun-Sammler zu helfen, werden die Unterschiede zwischen den einzelnen untersucht.

Die meisten tragbaren Vernier-Medaillen wurden in roten Geschenkboxen verliehen.

Die Prudhomme-Medaille ist ein 27 mm großes, kreisförmiges Schößling aus Bronze mit dem Kopf und den Schultern einer behelmten Uniformfigur, die die Französische Republik darstellt, die auf der Vorderseite nach links zeigt. Ein Lorbeerzweig und Verdun 1916 kann gesehen werden. Die Rückseite ist beschriftet Aux Glorieux Defenseurs de Verdun (Den ruhmreichen Verteidigern von Verdun) unten eine Tafel auf Rosen.

Eine zweite von G. Prudhomme entworfene Verdun-Medaille trug dazu bei, die Nachfrage nach Gedenkmedaillen zu decken.

Eine inoffizielle Auszeichnung, die Prudhomme-Version ist schwer zu finden als die meisten Varianten.

Die tragbare Vernier-Version wurde an einem roten Band aufgehängt, das in roten, weißen und blauen Streifen eingefasst war.

Die Augier-Medaille ist ein 30-mm-Bronzeplanchet mit der Vorderseite eines Soldaten, der ein Gewehr mit einer Kanone im Hintergrund hält. Die Inschrift On Ne Passe Pas runs along the left side. The reverse shows the Verdun City gates with open laurel branch and Verdun above the towers.

The Augier obverse is easily identified by the French soldier and cannon. Verdun clasps have been seen in both bronze and silver.

The reverse of the Augier Medal shows the typical double pins used on many French medals.

Die Revillon Medal is somewhat smaller than the first three examples, with the silver planchet measuring 22mm across. It shows a crowned female figure holding a sword and scepter with Verdun at the top and On Ne Passe Pas along bottom border. The medal exhibits high relief on both the obverse and reverse. The reverse depicts a charging soldier holding rifle with the inscription En Avant at top. Both sides have Revillon’s maker’s mark.

The Revillon version is a bit smaller than most, measuring only 22mm in diameter.

The Revillon reverse features a charging soldier in high relief.

Another version of the Verdun Medal is named, “Anonymous,” since it carries no maker’s mark. The 27mm silver medal depicts a French soldier in helmet in high relief against a stone wall with Verdun at top. The reverse has a rectangular tablet in the center and the motto, On Ne Passe Pas, imposed on laurel wreath around the top and sides.

Referred to as the 𠇊nonymous Medal,” this silver version has no maker’s mark.

Die Rene Medal is strikingly similar to the Prudhomme version. The circular gilt medal has a laterally pierced ball suspension. The obverse depictsthe head and shoulders of a helmeted uniformed figure facing left. The helmet has laurel branches with Verdun – On Ne Passe Pas around edge. The date 1916 is seen at lower left. The reverse has a plaque imposed on a flaming torch with oak and laurel wreath inscribed, Aux Heros De Verdu (To the Heroes of Verdun). All of these later versions are harder to find. To add to the confusion, the Rene Medal is sometimes called the “Marie Stuart” version.

The harder-to-find Rene version is quite similar to other Verdun medals.

One of the rarest versions is the Rasumny Medal. This 28mm bronze medal shows an extremely high relief soldier holding a rifle across chest with the gates of Verdun in the background. At the top is theinscription, Verdun – On Ne Passe Pas. The maker’s name is found under the city gate on the left side of the medal. The reverse is a simple open wreath. Some examples show the date 1914-1918 with a Verdun shield inside the wreath.

The Rasumny version is one of the rarest Verdun medals. With close inspection, the F. Rasumny mark is visible at the lower left of the obverse.

Even the rare Rasumny reverse can be found in many variations.

One of the hardest to find is the Steiner Medal. Measuring 29mm in diameter, the bronze medal has the typical Verdun legend in addition to “Steiner” marked on the lower right of the obverse. The reverse shows a stylized fortress under a mural crown with a Legion of Honor Cross on some ruins.

The Steiner version tends to be very difficult to find, indicating that quantities produced were not as great as other variations.

The most common of the table medals is the Heroes of Verdun by Charles Pillet. This table medal is noteworthy since it was made by the Paris Mint to honor the heroes of Verdun. The 68mm medal is dramatic when compared to wearable Verdun commemoratives. The obverse has two female figures representing the French Army and the French Republic. They stand united fending off the Imperial German eagle. The town of Verdun lies in the background. The inscription translates to Verdun They Shall Not Pass 1916. The reverse has medallions featuring General Petain, General Nivelle, and General Castelnac. The inscription translates, “The Glory of Heroes Verdun 1916.”

The Pillet Verdun Table medal is striking both in terms of design and size.

The high relief of the Pillet medal reverse commemorates“Many heroes of the Verdun battlefield.”

Not only a turning point in WWI, Verdun represents a large loss of life and casualties on both sides. It only seems fitting that so many commemorative medals were produced to memorialize the longest battle of the war.


Russian Offensives on the Eastern Front

Committed to offensives in 1916 by the Chantilly conference, the Russian Stavka began preparations for attacking the Germans along the northern part of the front. Due to additional mobilization and the re-tooling of industry for war, the Russians enjoyed an advantage in both manpower and artillery. The first attacks began on March 18 in response to French appeals to relieve pressure on Verdun. Striking the Germans on either side of Lake Naroch, the Russians sought to retake the town of Vilna in Eastern Poland. Advancing on a narrow front, they made some progress before the Germans began counterattacking. After thirteen days of fighting, the Russians admitted defeat and sustaining 100,000 casualties.

In the wake of the failure, the Russian Chief of Staff, General Mikhail Alekseyev convened a meeting to discuss offensive options. During the conference, the new commander of the southern front, General Aleksei Brusilov, proposed an attack against the Austrians. Approved, Brusilov carefully planned his operation and moved forward on June 4. Using new tactics, Brusilov's men attacked on a wide front overwhelmed the Austrian defenders. Seeking to take advantage of Brusilov's success, Alekseyev ordered General Alexei Evert to attack the Germans north of the Pripet Marshes. Hastily prepared, Evert's offensive was easily defeated by the Germans. Pressing on, Brusilov's men enjoyed success through early September and inflicted 600,000 casualties on the Austrians and 350,000 on the Germans. Advancing sixty miles, the offensive ended due to a lack of reserves and the need to aid Romania (Map).


14. Phalsbourg

Notre-Dame de l'Assomption church in Phalsbourg

Phalsbourg was built around 1570 as a fortified town and was an important stronghold in the Duchy of Lorraine. The town fell to France in 1662, and its defenses were considerably strengthened by renowned military engineer Vauban in 1680.

The remains of the fortifications created by Vauban include the Porte de France und Porte d'Allemagne. These defensive city gates are registered as Historic Monuments.

A museum of the town's history is found at the Hôtel de Ville (Town Hall). The museum displays collections of military history, folk costumes, and literature.

Phalsbourg has a strong Catholic heritage and previously was home to a small Jewish community. The town's Neo-Gothic Catholic church was rebuilt after the Siege of 1870, and the Synagoge dates to 1857.

Nearby is the Parc Naturel Régional des Vosges du Nord, a great place for hiking and nature walks.


Schau das Video: German Werth - Augenzeugen berichten über: Verdun 1916 Teil 1


Bemerkungen:

  1. Zugis

    eine schlechte Idee

  2. Wardley

    Ich habe diesen Satz entfernt

  3. Shakus

    Es ist beschämend!

  4. Dar-El-Salam

    Die unvergleichliche Nachricht ist für mich sehr interessant :)

  5. Trevan

    Meiner Meinung nach ist es eine interessante Frage, ich werde an einer Diskussion teilnehmen. Zusammen können wir zu einer richtigen Antwort kommen.



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