Aztekisches Opfer

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Die Religion der aztekischen Zivilisation, die im alten Mesoamerika (1345-1521 n. Chr.) blühte, hat sich einen berüchtigten Ruf für blutrünstige Menschenopfer erworben, mit reißerischen Geschichten über das schlagende Herz, das aus dem noch bewussten Opfer gerissen, enthauptet, gehäutet und zerstückelt wurde. All dies geschah, aber es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass für die Azteken der Akt des Opferns - von dem das Menschenopfer nur ein Teil war - ein streng ritualisierter Prozess war, der den Göttern die höchstmögliche Ehre verlieh und als eine Notwendigkeit angesehen wurde den anhaltenden Wohlstand der Menschheit zu sichern.

Ursprünge & Zweck

Die Azteken waren nicht die erste Zivilisation in Mesoamerika, die Menschenopfer praktizierte, da wahrscheinlich die Olmeken (1200-300 v. Chr.) mit solchen Ritualen auf ihren heiligen Pyramiden begannen. Andere Zivilisationen wie die Maya und Tolteken setzten die Praxis fort. Die Azteken brachten jedoch Opfer in einem beispiellosen Ausmaß, obwohl dieses Ausmaß von frühen Chronisten während der spanischen Eroberung zweifellos übertrieben wurde, wahrscheinlich um die brutale Behandlung der indigenen Völker durch die Spanier zu rechtfertigen. Dennoch wird angenommen, dass jedes Jahr Hunderte, vielleicht sogar Tausende von Opfern an den großen religiösen Stätten der Azteken geopfert wurden, und es ist nicht zu leugnen, dass die Einschüchterung auch eine nützliche Sekundärwirkung auf die besuchenden Botschafter und die Bevölkerung im Allgemeinen gehabt hätte.

Im alten Mesoamerika galten Menschenopfer als Wiedergutmachung für die Opfer, die die Götter selbst bei der Erschaffung der Welt gebracht hatten.

In der mesoamerikanischen Kultur galten Menschenopfer als Wiedergutmachung für die Opfer, die die Götter selbst bei der Erschaffung der Welt und der Sonne gebracht hatten. Diese Idee der Rückzahlung galt insbesondere für den Mythos des Reptilienmonsters Cipactli (oder Tlaltecuhtli). Die großen Götter Quetzalcoatl und Tezcatlipoca rissen die Kreatur in Stücke, um die Erde und den Himmel zu erschaffen und alle anderen Dinge wie Berge, Flüsse und Quellen kamen aus ihren verschiedenen Körperteilen. Um den Geist von Cipactli zu trösten, versprachen die Götter ihr menschliches Herz und Blut zur Beschwichtigung. In anderer Hinsicht waren Opfer eine Entschädigung an die Götter für das Verbrechen, das die Menschheit in der aztekischen Mythologie verursacht hat. In der Geschichte stahl Ehecatl-Quetzalcóatl Knochen aus der Unterwelt und schuf damit die ersten Menschen, so dass Opfer eine notwendige Entschuldigung bei den Göttern waren.

Die Götter wurden dann mit dem geopferten Blut und Fleisch „gefüttert“ und „ernährt“, was das anhaltende Gleichgewicht und den Wohlstand der aztekischen Gesellschaft sicherte. In Nahuatl ist das Wort für Opfer vemana die sich von ableitet entlüften (Angebot) und mana „sich ausbreiten“ repräsentiert den Glauben, dass Opfer im Kreislauf von Wachstum und Tod in Nahrung, Leben und Energie geholfen haben. Dementsprechend wurden die Götterstatuen mit Fleisch verbrannt oder mit Blut übergossen, damit die Götter direkt daran teilhaben konnten. Das vielleicht wichtigste Beispiel für die „Fütterung“ der Götter waren die Zeremonien, um sicherzustellen, dass Tezcatlipoca, der Sonnengott, gut ernährt wurde, damit er die Kraft hatte, jeden Morgen die Sonne aufgehen zu lassen.

Nichtmenschliche Opfer

Aderlass und Selbstverletzung - zum Beispiel an Ohren und Beinen durch Knochen- oder Magueystacheln - und das Verbrennen von blutgetränkten Papierstreifen waren ebenso übliche Opferformen wie das Verbrennen von Tabak und Weihrauch. Andere Arten von Opfern beinhalteten das Darbringen anderer Lebewesen wie Hirsche, Schmetterlinge und Schlangen. In gewissem Sinne wurden Opfergaben dargebracht, kostbare Gegenstände, die den Göttern bereitwillig zum Genuss übergeben wurden. In diese Kategorie fielen Lebensmittel und Gegenstände aus Edelmetallen, Jade und Muscheln, die rituell begraben werden konnten. Eines der interessantesten Angebote dieser Art waren die Teigbilder von Göttern (tzoalli). Diese wurden aus gemahlenem Amaranth hergestellt, der mit menschlichem Blut und Honig vermischt wurde, wobei das Bildnis nach dem Ritual verbrannt oder gegessen wurde.

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Feinde, die tapfer gekämpft oder am schönsten waren, galten als die besten Opferkandidaten.

Vorbereitung der Opfer

Bei Menschenopfern wurden die Opfer am häufigsten aus gefangenen Kriegern ausgewählt. Tatsächlich wurde Krieg oft nur zu dem Zweck geführt, Opferkandidaten zu liefern. Dies war der sogenannte "blumige Krieg" (xochiyaoyotl), wo unentschlossene Gefechte das Ergebnis davon waren, dass die Azteken sich damit zufrieden gaben, nur genügend Gefangene zum Opfer zu nehmen, und wo der östliche Staat Tlaxcala ein beliebtes Jagdrevier war. Diejenigen, die am tapfersten gekämpft hatten oder die Schönsten waren, galten als die besten Opferkandidaten und würden den Göttern eher gefallen. Tatsächlich war das Menschenopfer besonders den würdigsten Opfern vorbehalten und galt als hohe Ehre, als direkte Gemeinschaft mit einem Gott.

Eine weitere Quelle von Opfern waren die rituellen Ballspiele, bei denen der verlorene Kapitän oder sogar das gesamte Team den ultimativen Preis für die Niederlage zahlte. Auch Kinder konnten geopfert werden, um den Regengott Tlaloc bei Zeremonien auf heiligen Bergen zu ehren. Man glaubte, dass die Tränen der Kinderopfer den Regen versöhnen würden. Sklaven waren eine weitere soziale Gruppe, aus der Opfer ausgewählt wurden, die ihren Herrscher in den Tod begleiten oder von Handwerkern als Opfergaben angeboten werden konnten, um den Wohlstand im Geschäft zu sichern.

Zu den am meisten geehrten Opfern gehörten die Götter-Imitatoren. Speziell ausgewählte Personen wurden vor dem Opfer als ein bestimmter Gott verkleidet. Im Fall des Tezcatlipoca-Imitators im Ritual während des Tóxcatl (dem 6. oder 5. Monat des aztekischen Sonnenjahres) wurde das Opfer vor der Opferzeremonie ein Jahr lang wie ein König behandelt. Von Priestern unterrichtet, mit weiblichem Gefolge und mit Tänzen und Blumen geehrt, war das Opfer die Manifestation des Gottes auf Erden bis zu diesem letzten brutalen Moment, als er seinen Schöpfer traf. Vielleicht noch schlimmer dran war der Imitator von Xipe Totec, der auf dem Höhepunkt des Festivals von Tlacaxipehualiztli gehäutet wurde, um den Gott zu ehren, der selbst als der "Gehäutete" bekannt war.

Ritual & Tod

Die Opfer wurden in speziell gewidmeten Tempeln auf der Spitze großer Pyramiden wie in Tenochtitlan, Texcoco und Tlacopan durchgeführt. Meistens wurden Opfer durch das Strecken des Opfers über einen speziellen Stein, das Aufschneiden der Brust und das Entfernen des Herzens mit einem Obsidian- oder Feuersteinmesser durchgeführt. Das Herz wurde dann in ein Steingefäß gelegt (cuauhxicalli) oder in a Chacmool (eine steinerne Figur mit einem Empfänger in der Taille) und verbrannt als Opfergabe an den Gott, dem geopfert wird. Alternativ könnte das Opfer enthauptet und/oder zerstückelt werden. M.D.Coe schlägt vor, dass diese Methode normalerweise weiblichen Opfern vorbehalten war, die Götter wie Chalchiuhtlicue verkörperten, aber Bilder, die von den Spaniern in verschiedenen Codex aufgezeichnet wurden, zeigen, dass enthauptete Körper die Stufen von Pyramiden hinuntergeschleudert wurden. Diejenigen, die Xipe Totec geopfert wurden, wurden ebenfalls gehäutet, höchstwahrscheinlich in Anlehnung an Samen, die ihre Schalen abwerfen.

Opfer könnten auch in einem aufwändigeren Prozess geopfert werden, bei dem ein einzelnes Opfer einen Gladiatorenkampf gegen eine Gruppe handverlesener Krieger austragen musste. Das Opfer hatte natürlich keine Möglichkeit, diese Tortur zu überleben oder seinen Gegnern auch nur Verletzungen zuzufügen, da es nicht nur an eine steinerne Plattform gefesselt war (temalacatl), aber seine Waffe war normalerweise eine gefiederte Keule, während seine Gegner bösartige rasiermesserscharfe Obsidianschwerter hatten (macuauhuitl). Bei einer anderen Methode könnten die Opfer an einen Rahmen gefesselt und mit Pfeilen oder Pfeilen erschossen werden, und bei der vielleicht schlimmsten Methode wurde das Opfer wiederholt in ein Feuer geworfen und dann wurde sein Herz entfernt.

Nach dem Opfer konnten die Köpfe der Opfer in Gestellen ausgestellt werden (tzompantli), von denen Darstellungen in steinernem Architekturschmuck erhalten sind, insbesondere in Tenochtitlán. Das Fleisch der Opfer wurde gelegentlich auch von den Priestern, die das Opfer führten, sowie von Mitgliedern der herrschenden Elite oder Kriegern, die die Opfer selbst gefangen nehmen ließen, gegessen.


Aztekische Opfer

Was würden Sie tun, um einen guten Ernteertrag zu gewährleisten? Boden und Wasser düngen, dafür sorgen, dass keine Schädlinge sie auffressen und lästiges Unkraut zerreißen?

Was wäre, wenn ich dir sagen würde, dass einige Leute dir das Herz herausreißen und es ihren Göttern anbieten, damit die Ernte gut geht?

Betreten Sie die Azteken, von denen sie glaubten, dass sie den Göttern, die sie erschufen, alles verdanken, sowie die Welt um sie herum.

Die Azteken haben mit solchen Taten keinen Grundstein gelegt, sie waren nur eine weitere in einer langen Tradition von Menschenopfern in Mesoamerika.

Sie führten rituelle Opfer durch, um gute Ernteerträge, gutes Wetter oder einfach nur zu Ehren der Götter zu gewährleisten.

Jetzt denkst du wahrscheinlich ’aber warte, warum etwas so Ekelhaftes tun, um die Götter zu besänftigen?” Dies geht höchstwahrscheinlich auf die aztekische “Legende der fünf Sonnen” zurück, in der die Götter sich selbst opferten, damit die Menschheit konnte Live.

Es ist also nicht schwer zu glauben, dass die Azteken das Gefühl hatten, den Göttern für ihr Opfer verpflichtet zu sein und es daher nur für richtig hielten, ihnen etwas zurückzugeben.

Tieropfer und Selbstaufopferung waren ebenfalls weit verbreitet, zum Beispiel verlangte der Kult von Quetzalcoatl das Opfern von Schmetterlingen und Kolibris, und sie züchteten Hunde, Jaguare, Hirsche und Adler zum Schlachten. (Ich hoffe, alle Hunde kommen in den Himmel.)

Die Selbstaufopferung bestand darin, die Dornen einer Agavenpflanze anzubieten, die mit dem eigenen Blut der Person, Blut aus den Ohrläppchen und sogar den Genitalien befleckt war! (Das wird ein NEIN von meinem Hund sein…)

Das mag für uns moderne Leute verrückt klingen, aber die Azteken glaubten wirklich, dass das Opfern von menschlichem und tierischem Blut der beste Weg war, den Göttern, die sie so tief verehrten, zurückzuzahlen.

Diese Opfergaben waren nicht immer direkte Tötungen, manchmal schnitten sie sich einfach selbst und opferten das vergossene Blut den Göttern.

Archäologen schätzen, dass jedes Jahr einige Tausend Menschen geopfert wurden, einige Mitglieder der Azteken-Gemeinde, einige Kriegsgefangene.

Die Azteken nahmen Feinde im Kampf gefangen und brachten sie zurück zu ihren Tempeln, wo die Soldaten gezwungen wurden, die langen Treppen zu steigen, um geopfert zu werden, indem sie von einem Priester die Kehle bis zum Bauch aufgeschnitten und das Herz als Opfergabe entfernt wurden.

die Leichen wurden dann je nach Ritual auf Treppen hinuntergeschoben, um sie zu zerstückeln oder einfach wegzutragen.

Die Azteken waren nicht die einzigen Menschen, die Menschenopfer praktizierten, es wurde von vielen auf der ganzen Welt praktiziert, um die Götter zu besänftigen und Katastrophen oder aus anderen Gründen zu vermeiden.

Aber kein noch so großes Opfer konnte die Azteken vor den Spaniern retten. Wir alle wissen, wie das ausgegangen ist.


Die Geschichte der Azteken zu ihren Bedingungen: Ein Q&A mit NEH Public Scholar Camilla Townsend

Obwohl Priester in den Tempeln von Tenochtitlan Menschenopfer darbrachten, zeichnet sich die Stadt durch ihre riesigen Märkte, die fortschrittliche Infrastruktur und die komplexen Einwohner aus.

Detail des Codex Mendoza, MS. Bogen. Selden. A. 1, Folio 2r, Foto: Bodleian Libraries, University of Oxford (2020)

Die Darstellungen der Azteken konzentrieren sich oft auf Gewalt, einschließlich ihrer Praxis des Menschenopfers und ihres apokalyptischen Untergangs durch die spanischen Konquistadoren. NEH Public Scholar Camilla Townsend betrachtet diese Erzählungen als eine zu starke Vereinfachung. „Die Azteken“, merkt sie an, „würden sich selbst nie wiedererkennen“ in den brutalen Bildern, die moderne Bücher und Filme verbreiten. In Wirklichkeit war ihre Gesellschaft die Heimat von Handwerkern und Chronisten, die eine ungewöhnlich reiche Kultur entwickelten. Townsends neuestes Buch, Fünfte Sonne: eine neue Geschichte der Azteken , präsentiert die Mitglieder dieser Gesellschaft in einem differenzierteren Licht. Basierend auf den eigenen Aufzeichnungen der Azteken zeigt es ihre komplizierte Welt und die Menschen (wie die berühmte Übersetzerin „La Malinche“), die dort lebten. „In den Annalen“, schreibt sie, „können wir die Azteken hören. Sie singen, lachen und schreien. Es stellt sich heraus, dass die Welt, in der sie lebten, nicht als von Natur aus morbid oder bösartig bezeichnet werden kann, obwohl bestimmte Momente es waren.“

Ich habe Camilla Townsend kontaktiert, um ihr Projekt weiter zu besprechen.

Fünfte Sonne: Eine neue Geschichte der Azteken

Mit freundlicher Genehmigung von Oxford University Press

Die Azteken glaubten, dass ihre Götter vier frühere Universen oder Sonnen zerstörten und sie mit dem fünften erschufen (daher der Titel Ihres Buches). Was waren die wahren Ursprünge der Azteken?

Die Azteken nannten sich eigentlich Mexica (Me-SHEE-ka) und kamen aus dem heutigen amerikanischen Südwesten. Aufgrund eines gemeinsamen Ursprungs teilt die Mexica-Sprache Merkmale mit denen der Hopi und der Utes. Die Mexica-Leute wanderten im Laufe von etwa 200 Jahren allmählich aus und ließen sich schließlich auf einer Insel namens Tenochtitlan inmitten eines großen Sees im zentralen Tal von Mexiko nieder.

Tenochtitlan wurde zum Zentrum des weitläufigen Aztekenreiches, aber die Menschen verbinden die Stadt oft mit den Menschenopfern, die in ihren Tempeln durchgeführt wurden. Welche anderen Aspekte von Tenochtitlanund aztekische Gesellschaftmöchten Sie stattdessen hervorgehoben sehen?

Sie haben Recht, dass Tenochtitlan als Ort von Menschenopfern bekannt ist. Der Film Apocalypto, zum Beispiel, dreht sich, obwohl in einer Maya-Sprache gefilmt, um diese stereotype Sichtweise. Ich wünschte, mehr Menschen würden verstehen, dass aztekische Menschenopfer von einer kleinen Priesterklasse auf dem Höhepunkt der Macht des Imperiums gefördert wurden. Die meisten Menschen verbrachten ihre Zeit ganz anders: nicht töten, sondern erschaffen – die Azteken waren eine Bevölkerung von Handwerkern.

Schließlich kamen spanische Konquistadoren in Mexiko an und nahmen Tenochtitlan ein. Welche Faktoren ermöglichten ihnen, bei ihrer Eroberung erfolgreich zu sein? Welchen Widerstand leisteten die Azteken?

Die Azteken stellten eine heftige militärische Verteidigung gegen die Spanier auf. Monatelang kämpften sie erfolgreich. Leider waren ihre Vorfahren nur wenige Jahrtausende lang sesshafte Bauern, während die Kulturen der Alten Welt seit zehntausend Jahren Bauern waren. Als Ergebnis hatten die Europäer (und die Chinesen nebenbei) große Schiffe, Kompasse, Druckerpressen, Metallrüstungen, Kanonen, Schießpulver, Getreidemühlen, Fassherstellungsbetriebe usw. – alles, was sie brauchten, um die Azteken zu besiegen , trotz des Mutes und der brillanten Strategie des letzteren.

Nach dem spanischen Kontakt fürchteten die Azteken die kulturhistorische Auslöschung. Wie haben sie sich von ihren Eroberern unterschieden? Haben sie sich trotzdem dafür entschieden, Teile der spanischen Kultur zu übernehmen?

Nach der Eroberung fürchteten die Azteken tatsächlich die Auslöschung. Die Gelehrten der Azteken arbeiteten hart daran, ihre Geschichte und Lebensweise zu dokumentieren, und sie waren entschlossen, nicht zu verschwinden, als hätten sie nie gelebt. Viele Jahre lang wurden die Quellen, die diese Gelehrten schrieben, nicht weit über ihre eigenen Gemeinschaften hinaus gelesen, aber heute ändert sich das. Ihre Schriften lehren uns, dass die Azteken zwar einiges von dem, was die Spanier mitgebracht hatten, ablehnten, aber andere Elemente liebten: Sie zogen zum Beispiel Kerzen ihren eigenen traditionellen Fackeln vor und waren begeistert von der Idee, ihre privaten Sachen in Kisten aufzubewahren mit Schlössern!

Als sie Tenochtitlan eroberten, brachten die Spanier nicht nur ihre Schließfächer und Kerzen mit, sondern auch ihre politischen Rivalitäten. 1529 forderte Nuño de Guzmán (oben, mit Kreuz) die Autorität von Hernán Cortés, einem ursprünglichen Eroberer, über das ehemals aztekische Land heraus.

Codex Telleriano-Remensis, Folio 44r, Foto: FAMSI, Los Angeles County Museum of Art (2020)

Ich möchte auf einen Teil dessen eingehen, was Ihre Arbeit so einzigartig macht: Ihre Quellen. Welche Quellen haben Sie für dieses Projekt verwendet und warum wurden sie vernachlässigt?

Ich entschied mich, mich nicht auf die typischen Quellen zu verlassen: Aussagen der Spanier und stumme archäologische Überreste. Stattdessen habe ich die Schriften der Azteken selbst durchforstet. Diese Schriften wurden ignoriert, weil sie in der aztekischen Sprache von Nahuatl (NAH-wat) verfasst wurden und relativ wenige Gelehrte jemals indigene Sprachen studieren. Obwohl es heute mehr als eine Million lebende Sprecher des Nahuatl in Mexiko gibt, sind die meisten von ihnen verarmte Landbewohner, die nicht den Luxus haben, zu recherchieren und Bücher zu schreiben. Außerdem lernen die Nahuatl sprechenden Kinder in den öffentlichen Schulen Spanisch und nicht Nahuatl zu lesen. Dennoch sind viele Nahuatl-Muttersprachler derzeit damit beschäftigt, ihre Sprache wiederzubeleben. Ich erwarte, dass in nicht allzu ferner Zukunft einer von ihnen ein Buch schreiben wird, das besser ist als meins.

Jedes Kapitel beginnt mit einer fantasievollen Vignette, die aus diesen indigenen Quellen erstellt wurde. Was erhoffst du dir von diesen Geschichten? Welches ist dein Favorit?

Ich öffne die Kapitel mit diesen Vignetten, weil ich möchte, dass die Leser es tun Pflege über diese Leute. Es ist jedoch wichtig zu beachten, dass diese Vignetten keine Höhenflüge sind: Jede von ihnen basiert auf sorgfältiger Recherche. Ich bin mir nicht sicher, welches mein Favorit ist. Aber ich möchte sagen, dass es eine beeindruckende Erfahrung war, über Tecuichpotzin (Tek-weech-PO-tzeen) zu schreiben, die Tochter von Moctezuma, die auf ihrer Schlafmatte lag, an der neuen Krankheit Pocken erkrankt war und ihrem eigenen Tod gegenüberstand. Ihre Geschichte fühlt sich während der Covid-19-Pandemie besonders erschütternd an.

Du fügst auch zahlreiche Nahuatl-Wörter in den Buchtext ein. Warum ist es wichtig, dass sich der Leser mit der Ursprache der Azteken auseinandersetzt?

Dies war ein Thema einiger Diskussionen zwischen mir, frühen Lesern, und dem Herausgeber des Buches. Das Problem ist, dass Fremdwörter den Leser verunsichern können. Andererseits, wenn ich sie nicht benutzt hätte, würden die Leser die Welt der Azteken nie so kennenlernen, wie sie es verstanden hätten. Zum Beispiel bedeutet das Nahuatl-Wort „altepetl“ wörtlich „Wasserberg“, aber es war der Begriff der Azteken für eine Gemeinde, sei es eine kleine Stadt oder ein größerer Staat, da jeder eine Wasserversorgung und einen Aussichtspunkt brauchte.

Mit freundlicher Genehmigung der Rutgers University, School of Arts and Sciences

Fünfte Sonne schließt mit einem kommentierten Leitfaden zu den indigenen Quellen, der es dem Leser ermöglicht, selbst zu recherchieren. Wie verstehen Sie als Wissenschaftler Ihre Verantwortung gegenüber den Azteken und einem Publikum, das sie in einem neuen Licht sehen möchte?

Als öffentlicher Gelehrter sehe ich es als meine Pflicht an, Wissen zu entmystifizieren. Es stimmt nicht, dass jeder leicht ein Experte in allem werden kann – es braucht Zeit und Energie – aber ich denke, es ist wichtig, dass die Leser verstehen, zu welchen Arten von Informationen ein Experte Zugang hat, sowie die Möglichkeit, einen Blick darauf zu werfen sich. Wenn Leser tun entscheiden, weiter zu graben, wird es für sie einfacher sein, herauszufinden, wem sie bei kontroversen Themen glauben sollen. Aus diesem Grund füge ich einen ausführlichen Anhang bei, in dem ich den Lesern erkläre, was jede der überlebenden Nahuatl-Sprachgeschichten beinhaltet und wo sie sich befinden.

Im Falle dieses Buches hoffe ich, meine Leser davon überzeugt zu haben, dass es nicht nur meine „Meinung“ ist, dass die Azteken freundlicher und lustiger waren, als wir glauben wollten, sondern dass es echte und zugängliche Beweise für diese Ansicht gibt .

Schließlich, wenn dieses Buch fertig ist, was kommt als nächstes?

Im Moment arbeite ich mit den Papieren einer bestimmten indigenen Familie, die Ende des 17. Jahrhunderts in Mexiko lebte. Einer von ihnen hat ein bemerkenswertes Familienbuch begonnen, das über mehrere Generationen geführt wurde, und wir haben noch verschiedene andere Dokumente: Testamente, Taufbücher, Steuerzahlungen usw. Damit können sich Wissenschaftler zum ersten Mal wirklich kennenlernen eine gewöhnliche indianische Familie in der Kolonialzeit.

Ich bin mir nicht sicher, was nach diesem Projekt kommt. Ich habe so viele Dinge, die ich gerne machen würde, aber ich bin nicht mehr jung, also muss ich realistisch darüber nachdenken, was ich erreichen kann. Frag mich in einem Jahr nochmal!

Camilla Townsend erhielt einen Public Scholars Award ( FZ-256395-17 ) um ihre Arbeit zu unterstützen Fünfte Sonne: eine neue Geschichte der Azteken (Oxford University Press, 2019). Sie ist Distinguished Professor of History an der Rutgers University.

Das Public Scholars-Programm fördert gut recherchierte geisteswissenschaftliche Bücher für die breite Öffentlichkeit. Weitere Informationen zum NEH Public Scholars-Programm oder zur Bewerbung finden Sie im Programm Ressourcenseite . Kontakt @Email mit Fragen.


Menschenopferrituale

Das aztekische Menschenopfer war ein aufwendiges Ritual und ein fast Standardverfahren. Die zu opfernde Person wurde auf die Spitze des Tempels gebracht und von vier Priestern auf eine Steinplatte gelegt.

Oft wurde die zu opfernde Person unter Drogen gesetzt, um jeglichen Widerstand zu beseitigen. Auf der Steinplatte wurde der Unterleib des Opfers von einem fünften Priester mit einem speziellen Zeremonialmesser aufgeschnitten.

Das Herz des Opfers wurde noch schlagend herausgerissen. Es wurde in eine Schüssel gelegt und der Körper die Tempeltreppe hinuntergeworfen.


Die Nahua-Religion und die Entwicklung des Opfers

Einer der Hauptaspekte der aztekischen Religion (die auch von vielen anderen Nahua-Stämmen praktiziert wird) war der unerbittliche Hunger der Götter. Besonders Blut und Herzen waren geschätzte Geschenke an die Götter. Blut war wichtig, da der Gott Quetzalcoatl sich an mehreren Stellen geschnitten haben soll und das Blut den Menschen zum Leben erweckte.

Herzen sollen einen Bruchteil der Wärme und Kraft der Sonne enthalten und auch der Sitz der Seele sein. Auch bei den Azteken war die Sonne nie selbstverständlich. Tatsächlich galt die Sonne, die wir heute alle kennen und lieben, als die fünfte in einem Zyklus von sterbenden und wiedergeborenen Sonnen. Daher war es für die Azteken von größter Bedeutung, dass die Sonne aufgeht

Von hier aus können wir sehen, wie verständlich es wäre, den Weg des Opfers zu gehen. gemeinsame Opfer beinhalteten Selbstverstümmelung, so einfach wie sich auf die Zunge zu beißen, bis das Blut zum Vergnügen Gottes auf den Boden tropfen konnte. Natürlich war das Blut, das einem ermordeten Opfer floss, viel mehr wert.

Bei all dem, was hier vor sich geht, kann es schwer sein, das Herz zu bemerken, das durch die Luft schwebt, eine Darstellung seiner Kraft, die sich mit der Sonne vereint. Wikipedia

Darüber hinaus sollte die Praxis, ein noch schlagendes Herz herauszureißen, eine Möglichkeit sein, den kleinen Bruchteil der Sonnenenergie wieder zur Sonne zu vereinen, um sie am Laufen zu halten. Diese Rückkehr der Herzenswärme zur Sonne war wahrscheinlich der Grund, warum Opfer auf den höchsten Türmen stattfanden und warum Opfer hauptsächlich die schnellste Entfernung eines noch schlagenden Herzens beinhalteten. Die Effizienz des Opfers war wichtig.

Angesichts der Macht des Blutes wurde der Kampf als eine Art Opfer an sich angesehen. Das Blutvergießen in der Schlacht würde den Göttern gefallen, aber auch das Blut wertvoller Kriegsgefangener wäre ein Opfer, das die Götter auffallen lassen würde. Der Kampf wurde so verehrt, dass die Azteken mit anderen, die der Religion folgten, „Blumenkriege“ arrangierten.

Eine zeremonielle Macuahuitl-Nachbildung, die auf dem Schlachtfeld und für einige Opfer verwendet wurde. Wikipedia

An einem bestimmten Ort und zu einer bestimmten Zeit trafen sich zwei gleich große Armeen voller Mitglieder der königlichen Familien. Traditionelle Fernkampfwaffen wurden verworfen und die Waffe der Wahl war eine Keule mit Obsidianklingen, die Macuahuitl, die garantierten Blutverlust verursachte.

Der Tod in einem Blumenkrieg war der Inbegriff eines guten Todes (der gleiche gute Tod für Frauen war die Geburt), aber einen mächtigen Feind zu fangen war fast genauso gut. Die Azteken tyrannten und plünderten Städte der Tlaxcalaner, aber die Blumenkriege waren bis zur Ankunft von Cortez immer eine gleichberechtigte und respektierte Tradition.


Aztekisches Menschenopfer war ein blutiges, faszinierendes Durcheinander

Der gemeinsame Konsens – zumindest außerhalb akademischer Kreise – ist, dass das Aztekenreich, wie die meisten indigenen amerikanischen Nationen, unter der kombinierten Kraft kolonialer Unterwerfung und importierter europäischer Krankheiten zusammenbrach. Und während diese Faktoren bei der spanischen Eroberung Mexikos sicherlich eine wesentliche Rolle gespielt haben, betrachtet eine andere Theorie einen faszinierenden Aspekt der aztekischen Gesellschaft: Menschenopfer.

Und wenige Dinge faszinieren Anthropologen und Archäologen, Amateure und Profis, als das rituelle Gemetzel. Es kann nicht geholfen werden. Es ist derselbe morbide Reiz, von dem HLN-Dokumentationen über wahre Verbrechen profitieren. Der Tod – je seltsamer, desto besser – ist immer fesselnd.

Jahrzehntelang standen Historiker skeptisch gegenüber spanischen Berichten, die aztekische Menschenopferrituale dokumentieren. Sie galten im Allgemeinen als historiographisch – sie sollten indigene Mesoamerikaner als wilder darstellen, als sie tatsächlich waren, was eine „zivilisierte“ Kolonialregierung erforderte. Dies war schließlich eine allgemeine Rechtfertigung, die während der 500 Jahre des europäischen Kolonialismus auf der ganzen Welt verwendet wurde.

Aber archäologische Beweise deuten darauf hin, dass Menschenopfer tatsächlich ein regelmäßiger Aspekt der religiösen Praktiken der Azteken waren. Und der Eifer, mit dem sie praktiziert wurde, lässt sich auf die politischen Reformen eines Mannes zurückführen – des kaiserlichen Wesirs Tlacaelel, der 1428 eine Kampagne der religiösen Kodifizierung, militärischen Entwicklung und territorialen Expansion startete, die mangels eines besseren Begriff, die Nachbarn der Azteken wirklich verärgern.

Alles begann mit einer Umstrukturierung des aztekischen Pantheons. Tlacaelel erhob Huitzilopochtli, den Gott der Sonne und des Krieges, zu einer Zeus-ähnlichen Vorrangstellung – angemessen, wenn man bedenkt, dass die Azteken damals zum Militarismus vordrangen.

Nach dem Glauben der Azteken benötigte Huitzilopochtli regelmäßige Nahrung (tlaxcaltiliztli) in Form von frisch geernteten Menschenherzen. Als sogenannte „Menschen der Sonne“ hatten die Azteken den einzigartigen Auftrag, ihre Schutzgottheit mit dieser blutigen Nahrung zu versorgen – meistens stammten sie von Menschen, die sozusagen nicht „von der Sonne“ waren. Es war eine Art kultureller Exzeptionalismus, der den Azteken nicht nur eine inhärente, ethnische Überlegenheit verlieh, sondern auch ihre Nachbarn, insbesondere die Tlaxcala, direkt zum Opfer brachten, die den Löwenanteil der opferbaren Körper für die aztekische Sonnengottverehrung zur Verfügung stellten.

„[Tlacaelels] Plan war es, die aztekische oder mexikanische Pracht zu konsolidieren“, sagt Antonio Serrato-Combe, Professor für Archäologie an der Architekturschule der University of Utah, in einer E-Mail an Quartz. Zu Tlacaelels Reformen gehörten Expeditionen in benachbarte Gemeinden, um „Personen zu finden, die geopfert werden sollten“, fügt er hinzu. "Offensichtlich waren diese Gemeinden mit der Praxis unzufrieden."

Dieser Ressentiment, bestätigt Serrato-Combe, wurde von Hernán Cortés voll ausgenutzt.

Cortés, der berüchtigte Konquistador, der dafür verantwortlich war, das Aztekenreich endgültig zu stürzen und einen Großteil des heutigen Mexikos unter spanische Kontrolle zu bringen, schmiedete Anfang des 16. Jahrhunderts eine Allianz mit Tlaxcala und einigen anderen benachbarten Gruppen. Die Führer von Tlaxcala konvertierten schnell zum Christentum und stellten 250.000 Krieger für die Belagerung von Tenochtitlan zur Verfügung.

In einem Artikel aus dem Jahr 2011 für Geschichte heute Magazin schrieb der Historiker Tim Stanley:

„[Die Azteken waren] eine todbesessene Kultur: Sie glaubten, dass Menschenopfer die höchste Form karmischer Heilung seien. Als die Große Pyramide von Tenochtitlan 1487 geweiht wurde, berichteten die Azteken, dass in vier Tagen 84.000 Menschen abgeschlachtet wurden. Selbstaufopferung war weit verbreitet und Einzelpersonen durchbohrten ihre Ohren, Zungen und Genitalien, um den Boden der Tempel mit ihrem Blut zu nähren. Es überrascht nicht, dass Mexiko bereits vor der Ankunft der Spanier unter einer demografischen Krise litt.“

Diese Zahl ist jedoch umstritten. Einige sagen, dass während der eigentlichen Zeit nur 4.000 geopfert wurden betreffend- Weihe des Templo Mayor im Jahr 1487. Trotzdem wurden Dutzende getötet. Und vielleicht hat die Idee, dass die Azteken in ihrer Besessenheit über den Tod und eine bevorstehende Apokalypse ihr eigenes Schicksal besiegelten, ein gewisses Verdienst.

Die Geschichte vom Aufstieg und Fall der Azteken zeigt einige faszinierende Probleme mit der Art und Weise, wie wir im postkolumbianischen Amerika versuchen, unsere geographischen Vorgänger zu verstehen. Wenn es um die Opferkultur der Azteken geht, greifen viele Anthropologen schnell zu kulturell relativistischen Begründungen. Einige bestehen darauf, dass nur Kriegsgefangene dieses besonders grausame Schicksal erlitten haben, obwohl archäologische Funde darauf hindeuten, dass Frauen und Kinder nicht vollständig von dieser Praxis ausgenommen waren.

Diese Argumentation stellt letztendlich die aztekischen Bräuche als unantastbar dar und erfordert einen massiven Kontext. Auf diese Weise belebt es den Trope des „edlen Wilden“, des idealisierten Ureinwohners, dessen Sitten und Gebräuche – im direkten Widerspruch zu kolonialistischen Rationalisierungen – tatsächlich reiner und weniger leicht korrumpierbar waren als die des Westens.

Es hat keinen Sinn, es zu leugnen: Das Opfer der Azteken war eine blutige, chaotische, brutale Angelegenheit. Es war nichts Edles daran.

Und das bedeutet, dass sich die Azteken nicht allzu sehr von anderen regional dominanten Kulturen unterschieden. Sie lebten parasitär von ihren schwächeren Nachbarn, genauso wie die alten Griechen und Römer, die Perser und Mongolen, die Wikinger und Normannen. Sie übten sich in dem, was wir im modernen Westen für grobe oder morbide Praktiken halten – hauptsächlich, weil sie es waren –, die sich jedoch außerhalb kulturspezifischer Kontexte kaum von den Brutalitäten christlicher Kreuzfahrer oder hunnischer Horden unterscheiden. Die gesamte Menschheitsgeschichte war eine Übung in menschlicher Wildheit. Man könnte sagen, dass die Azteken mit ihren lebhaft gewalttätigen Kodizes einfach ehrlicher und offener waren.

Hierin liegt ein Hauptstreitpunkt moderner Archäologen und Anthropologen. Am einen Ende des Spektrums stehen die Fetischisten: diejenigen, die einen einzelnen Aspekt einer bestimmten Kultur – normalerweise ihren offensichtlichsten Unterschied – intensiv hinterfragen und bis zur Endgültigkeit aufblähen. In diesem Fall, dass die Azteken Menschen opferten und daher eine „todesbesessene“ Kultur waren.

Auf der anderen Seite stehen die militanten Kulturrelativisten, die, egal wie nachweislich ungewöhnlich oder gewalttätig eine Praxis auch sein mag, kritisches Denken mit moralischem Urteilsvermögen vermischen und zu routinemäßigen Sammlern archäologischer Informationen werden, wenn nicht sogar unbeabsichtigte Verfechter des Stereotyps „edle Wildheit“ .

Die Azteken sind aus vielen Gründen eine faszinierende Zivilisation, zu denen zweifellos eine Vorliebe für Menschenopfer gehört. Sie als eine „todesbesessene“ Kultur zu verstehen, wie es Mr. Stanely tut, ist eine Objektivierung. Aber Opfer als nichts anderes als „verzögerte Kriegsopfer“ zu bezeichnen, ist ebenfalls zu simpel – politisch völlig korrekt. Es bestreitet die Tatsache, dass die Kultur der Opferverehrung zu dieser Zeit ein Bestandteil der mesoamerikanischen Zivilisation war, und zwar eine unverwechselbare!

Von den Azteken und benachbarten Kulturen gibt es viel zu lernen. Es wäre eine Schande, diese Lektionen vergeuden zu lassen – alles nur, weil wir von morbiden Kuriositäten oder einem Overkill an akademischen Methoden zu geblendet sind. Lassen Sie uns stattdessen zu Recht faszinieren.


Aztekische Tempel

Im Wesentlichen waren aztekische Tempel für Angebote verwendet. Sie waren solide, pyramidenähnliche Strukturen, die eine Vielzahl von Objekten wie spezielle Böden, Opfer und Schätze enthielten. Sie enthielten auch heilige Reliquien und Götterbilder, versteckt hinter Schleiern und Vorhängen mit Glocken und Federn.

Es gab auch Gebäude um die Basis der Pyramide, oder eine Kammer darunter. In dieser Kammer lagerten die Azteken oft rituelle Gegenstände und boten Priestern, Tänzern und Tempelorchestern Unterkunft.

Vor jedem großen Tempel war ein großer Platz that occasionally was the place for rituals, but it also served for worshippers and dancers. Nobility either sat on an elevated platform under the plazas awnings, or they conducted part of the ceremonies on the temple.

The temples were decorated for festivals. There was a flat surface to accommodate dancers, while another slab was for sacrificial purposes.

© haRee - Temple at Teotihuacan


Assorted References

Perhaps the most highly elaborated aspect of Aztec culture was the religious system. The Aztec derived much of their religious ideology from the earlier cultures of Meso-America or from their contemporaries. This was particularly true during the final phase of their history, when…

Mesoamerican religion is a complex syncretism of indigenous beliefs and the Christianity of early Roman Catholic missionaries. A hierarchy of indigenous supernatural beings (some benign, others not) have been reinterpreted as Christian deities and saints. Mountain and water spirits are appeased at special altars in sacred…

Aztec religion was syncretistic, absorbing elements from many other Mesoamerican cultures. At base, it shared many of the cosmological beliefs of earlier peoples, notably the Maya, such as that the present earth was the last in a series of creations and that it occupied a…

Die concheros’ claim to an Aztec heritage is given considerable credence despite some Spanish mixture.

Included are the Aztec of Mexico, the Maya of Central America, and the Inca of Peru.

The Aztec culture, successor of earlier civilizations, together with the associated Maya culture, laid great emphasis on astronomical observation and on a complex religious calendar. Important were the high god Ometecuhtli, the morning star Quetzalcóatl, and the various legends woven round Tezcatlipoca, patron of warriors, who…

…also occurred in the pre-Columbian Mexican calendrical ritual in association with human sacrifice on a grand scale. In the May Festival in honour of the war god Huitzilopochtli, an image of the deity was fashioned from a dough containing beet seed, maize, and honey then the image was covered with…

…in the rite of the Aztec maize goddess Chicomecóatl. A virgin chosen to represent Chicomecóatl, after having danced for 24 hours, was then sacrificed and flayed. The celebrant, dressed in her skin, reenacted the same ritual dance to identify with the victim, who was viewed as the goddess.

Practices

The Aztec of Mexico and the Inca of Peru worshiped gods of fire with sacred flames, which the Inca ignited by concentrating the Sun’s rays with a concave metallic mirror.

…of victims annually in the Aztec and Nahua calendrical maize (corn) ritual. The Inca confined wholesale sacrifices to the occasion of the accession of a ruler. The burning of children seems to have occurred in Assyrian and Canaanite religions and at various times among the Israelites. Among the African


What Were Aztec Sacrifices Ritual Actually Like?

They were religious events first. The Aztecs believed that their gods got their sustenance from human sacrifice and one of the basic duties of Religion is caring for your gods. The most important of these sacrifices were carried out during the 18 monthly festivals of the Solar Year.

One of these, to give you an example, was the Tlacaxipehualiztli, the Festival of the Flaying of Men, celebrated at spring equinox before the rainy season, one of the most brutal and complex.

We know about it thanks to the notes of the Spanish monk Bernardino de Sahagun, who in the 16th century interviewed old Aztec men who were still alive in pre-spanish Mexico and recounted how this festival was held in the Aztec capital:

40 days (or maybe even a year) before the festival, a captive (from war) was designated to impersonate the god Xipe Totec (Our Flayed Lord), and he was celebrated in public as living image of the God until the Festival.

He was taught courtly manners, walking about the city playing a flute, smoking tobacco and being praised by the people and the Tlatoani (the leader).

He was even wed to four young maidens representing goddesses. There were similar representants for other important gods (Tonatiuh, Huitzilopochtli, Quetzalcoatl, Chililico and so forth).

These slaves-gods were to be sacrificed on the main pyramid by cutting out the heart. There were six sacrifice-priests who cut open the slaves breast with an Obsidian knife and then cut out the heart.

After that, the corpses were rolled down the pyramids stairs. The corpses were then flayed and their flesh given to important Aztecs. Moteuczuma would have gotten the best part, the femur. The flesh was then eaten.

Other captives would be clothed in the skin of the flayed corpses and adorned with the ornaments those killed earlier wore as &ldquogods&rdquo.

They were paraded through the city by their captors, and finally, on the next day, fought in mock combat against Eagle- or Jaguar-wariors (they only had a mock sword with feathers instead of obsidian).

Once the captive was beaten down, he was sacrificed by a priest wearing the vestments of Xipe Totec.

His heart and blood from his chest was then presented to the sun. The captor would take that blood, and walk around the city to the statues of the gods, feeding them by painting their lips with blood.

The captives corpse was then brought to his captors house, flayed, and cut up, his flesh given away and eaten.

However, there was a special link between captor and captive, and the captor wouldn&rsquot eat of the flesh of his captive.

Poor or sick people would walk through the streets, wearing the skins of the sacrificed, begging.

For twenty days, the priests, too, would wear the flayed skins, often adorned with gold and feathers, until the next festival (Tozoztli) approached.

The skins were then stored in special containers in a cave in the Xipe-Totec temple.

There were certainly festival-like elements, but the main events were very ritualized and everyone involved hat a part to play and knew what to do.

Even the captives were probably not struggling against their fate, but from what I&rsquove read, walked to the place of their sacrifice willingly, and played their part in the choreography.


Why Did the Aztecs Sacrifice Humans?

The Aztecs sacrificed humans because they believed that without the sustenance of human life-blood, the sun would fail and the world would end. Their gods had sacrificed themselves to bring the world into existence, so humanity must continue the sacrifices to ensure the world remained sustained.

The Aztecs were, in many ways, an apocalyptic civilization, believing that light and darkness were in a constant struggle and that at any moment the sun could lose the fight. According to Encyclopedia Britannica, every 52 years, all lights were extinguished and people waited, breathless and terrified, for the Pleiades to reappear in the sky. When this happened, fires were re-lit and sacrifices resumed to provide extra energy to the gods fighting to maintain the world.


Schau das Video: Aztekerne


Bemerkungen:

  1. Mooguzragore

    Meiner Meinung nach ist er falsch. Ich bin sicher. Ich schlage vor, darüber zu diskutieren. Schreiben Sie mir in PM.

  2. Emmett

    Ich hoffe, wegen der Qualität werde ich die Bedeutung bekommen!

  3. Hide

    Sie begehen einen Fehler. Ich schlage vor, es zu diskutieren. Schreiben Sie mir in PM.

  4. Kelar

    Wie ist neugierig. :)

  5. Galmaran

    Was ist in diesem Fall zu tun?

  6. Huemac

    I wish to speak with you on this issue.

  7. Mokasa

    Ja, es ist die verständliche Antwort

  8. Maahes

    Ich meine, du hast nicht Recht. Ich kann meine Position verteidigen. Schreib mir per PN, wir regeln das.



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