Nixon hält Watergate-Aufnahmen zurück

Nixon hält Watergate-Aufnahmen zurück


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Am 15. August 1973 wendet sich Präsident Richard Nixon an die Nation bezüglich Watergate und erklärt seine Weigerung, vorgeladene Tonbandaufzeichnungen des Präsidenten herauszugeben.


Das Geheimnis der 18-minütigen Lücke der Nixon-Bänder gelüftet

Vor 40 Jahren, am 8. August 1974, trat Präsident Richard Nixon nach dem Watergate-Skandal von seinem Amt zurück.

Trotz vier Jahrzehnten Literatur von Historikern, Journalisten, Wissenschaftlern und Politikern bleiben Fragen offen. Wer ordnete am 17. Juni 1972 den Einbruch in die DNC-Zentrale an? Was wurde aus der berüchtigten Lücke von 18 ½ Minuten gelöscht? Wie viel wusste Nixon über die Vertuschung?

John W. Dean, ein Mitglied von Nixons Anwalt im Weißen Haus, das wegen seiner Beteiligung an der Vertuschung vier Monate im Gefängnis verbringen würde, will diese Fragen in seinem neuesten Buch „The Nixon Defense“ endlich beantworten.

Dean transkribierte mehr als 1.000 von Nixons Aufzeichnungen des Weißen Hauses, von denen 600 zuvor unberührt waren, und überprüfte 150.000 Seiten von Watergate-bezogenen Dokumenten, um die Ereignisse zu rekonstruieren, die zu Nixons Rücktritt führten. Von den ersten Berichten über den Einbruch bis zum 18. Juli 1973, als Nixon den Rekorder abschaltete, stammt dieser Tagesbericht direkt aus den Gesprächen der Beteiligten.

Präsident Richard Nixon hebt das V-Zeichen, nachdem er das Weiße Haus nach seinem Rücktritt am 9. August 1974 verlassen hat. Getty Images

Die Lücke:

Am Nachmittag des 20. Juni 1972 taucht in Nixons Aufnahmen eine berüchtigte Lücke auf. Dean glaubt, dass es sich um ein Gespräch zwischen Nixon und seinem Stabschef Bob Haldeman handelt, aber er sagt, es sei nicht so mysteriös – oder wichtig – wie die Leute denken.

Drei Tage nach dem Einbruch des DNC verbringt Nixon den Tag damit, mit Haldeman und John Mitchell zu sprechen, dem Direktor des Committee to Re-Elect the President (CREEP) und einem engen Freund von Nixon.

„Ich habe Mitchell angerufen“, erzählt Nixon Haldeman in einem Abendgespräch. „Hat ihn ein bisschen aufgeheitert. Ich sagte ihm, er solle sich keine Sorgen machen, dass wir dieses Watergate-Ding kontrollieren könnten.“

"An diesem Punkt ist es sehr viel Vertuschung", sagt Dean in einem Interview mit The Post.

John N. Mitchell, der ehemalige Generalstaatsanwalt, der als Direktor des Ausschusses zur Wiederwahl des Präsidenten diente. Getty Images

Was wurde also während der 18½-Minuten-Lücke gesagt?

„Es war nicht Haldeman oder Erchlichman, die da saßen und sagten: ‚Oh Mann, haben wir den Job vermasselt, als wir versuchten, in Watergate einzubrechen‘“, sagt Dean. "Über solche Dinge haben die Leute fantasiert, über die sie vielleicht gesprochen haben."

Dean zieht Kontexthinweise, die aus Gesprächen in den folgenden Tagen abgeleitet wurden, und schließt die Lücke, die "einen allgemeinen Kommentar enthielt, der [Nixons] Beteiligung an der Vertuschung enthüllte".

Dean glaubt nicht, dass die Lücke von 18 ¹/₂ eine Information enthält, die nicht in einem anderen Gespräch wiederholt wird.

„Es gab in dieser Woche noch andere Gespräche, die genauso schädlich gewesen wären“, erklärt Dean. "Es ist nur so, dass diese Bänder nicht vorgeladen wurden."

Wer hat den Einbruch angeordnet:

Niemand. Jedenfalls nicht direkt.

Jeb Magruder, links, der als stellvertretender Direktor des Nixon-Komitees zur Wiederwahl des Präsidenten diente, und G. Gordon Liddy, ein Anwalt, der die Watergate-Einbrüche leitete. Getty Images

„Ich denke, es steht außer Frage, dass [G. Gordon Liddy] hatte den Eindruck, dass er ins DNC gehen sollte“, erklärt Dean. Nixon hatte eine Atmosphäre geschaffen, in der Geheimdienstoperationen eine hohe Priorität eingeräumt wurde, hauptsächlich in der Hoffnung, "O'Brian festzunageln". (Larry O’Brian war politischer Stratege beim DNC und einer von Nixons größten politischen Erzfeinden.)

Als Mitchell mit der ersten Operation nicht zufrieden war, kehrte Liddy in die DNC-Zentrale zurück.

Jeb Stuart Magruder, stellvertretender Direktor von CREEP, hielt an der gleichen Geschichte fest: „Buchstäblich vom ersten Tag an, als Liddy das zweite Mal aus eigener Initiative zurückkehrte, weil er von Mitchell herausgekaut worden war“, erklärt Dean. "Es ist wirklich kein Befehl, es ist wirklich eine Unzufriedenheit, von Mitchell."

Das Watergate Hotel, in dem sich die DNC-Zentrale befand, hier im Jahr 1970. Getty Images

Was Nixon wusste:

Er habe von dem Einbruch vorher nichts gewusst, sagt Dean, aber er sei schon früh in die Vertuschung verwickelt gewesen.

„Er ist innerhalb von Stunden involviert“, sagt Dean. „Bis zum 23. Juni [sechs Tage nach dem Einbruch] plant er mit Haldeman, wie er die CIA nutzen kann, um das FBI zu blockieren.“

John W. Dean während der Watergate-Anhörungen im Jahr 1973. Getty Images

Dean erklärt jedoch, dass „niemand die kriminellen Auswirkungen unseres Handelns in Betracht gezogen hat, nur die politischen Konsequenzen der Untätigkeit“.

Dean wird vor den Anhörungen des Senatsausschusses am Watergate am 25. Juni 1973 vereidigt. Getty Images

Der verpfuschte Einbruch ereignete sich nur fünf Monate vor der Präsidentschaftswahl 1972. "Es hätte kein zeitlich schlechteres Ereignis sein können", sagt Dean.

Nixon glaubte, dass, solange jemand zur Rechenschaft gezogen werden konnte, dies nicht als Vertuschung angesehen werden konnte. "Für Nixon hätte eine Vertuschung bedeutet, die im Watergate-Büro des DNC festgenommenen Männer frei laufen zu lassen."

Diese Idee entstand aus Nixons Erfahrung im Kongress während der Truman-Administration, nachdem er versucht hatte, Truman-Beamte strafrechtlich zu verfolgen, von denen er Beweise hatte, dass sie an Schmiergeldern und Steuerhinterziehungen beteiligt waren. Sie alle gingen. "Das war für ihn eine Definition von Vertuschung."

„Straftaten wie Verschwörung und Behinderung der Justiz sind keine auffälligen Straftaten, die für Nicht-Strafrechtler sofort und leicht erkennbar sind.“ Dean sagt, es habe sich als "ein fataler Fehler" erwiesen, keinen Strafverteidiger zu engagieren.

Unabhängig davon wusste Nixon Anfang Juli, was vor sich ging. Am 19. Juli 1972 berichtet Haldeman Nixon, dass der „Magruder-Plan voranschreitet“. Magruder würde vor Gericht lügen.

„Meineid ist anders“, sagt Dean. "Die Leute wissen, wann sie lügen und wann sie andere zum Lügen ermutigen."

Nixon am 8. August 1974 nach seiner Rücktrittserklärung. Getty Images

"Das hat mich überrascht, als Nixon diesem ganzen Plan von Magruder wirklich zustimmt, zu lügen, um sich und Mitchell zu schützen, um die Vertuschung aufrechtzuerhalten."

Watergate war ein perfekter Sturm von zutiefst unglücklichen und schlecht gehandhabten Ereignissen, die weiter falsch gehandhabt wurden, "weil eine Wiederwahlkampagne im Gange war".

„Wir waren so etwas wie eine kriminelle Kabale geworden“, schreibt Dean, „wägen die Risiken weiterer krimineller Handlungen ab, um das Schlimmste zu verhindern, während wir hoffen, dass etwas unerwartet passieren könnte, das das Problem lösen würde.“


Aufzeichnungen der Watergate Special Prosecution Force [WSPF]

Gegründet: Im Justizministerium (DOJ), gemäß Verordnung Nr. 551-73, Acting Attorney General, 2. November 1973.

Vorgängeragenturen:

  • Watergate Special Prosecution Force (WSPF), DOJ (Mai-Oktober 1973)
  • Criminal Division, DOJ (Oktober-November 1973)

Abgeschafft: Mit Wirkung vom 20. Juni 1977, durch Verfügung Nr. 732-77, Generalstaatsanwalt, 1. Juli 1977.

Finden von Hilfsmitteln: Vorläufige Bestandsaufnahme in den Nationalarchiven Mikrofiche-Ausgabe der vorläufigen Bestandsaufnahmen.

Sicherheitsklassifizierte Datensätze: Diese Datensatzgruppe kann sicherheitsklassifiziertes Material enthalten.

Spezifische Einschränkungen: Gemäß Ricchio v. Kline, C.A.D.C. 1985, 773 F.2d 1389, wird der Zugang zu den Aufzeichnungen des Präsidenten und den entsprechenden Transkripten, die in dieser Gruppe beschrieben sind, durch die einschlägigen Bestimmungen des Gesetzes zur Aufbewahrung von Aufzeichnungen und Materialien des Präsidenten (88 Stat. 1695), 19. Dezember 1974, kontrolliert Archivar der Vereinigten Staaten, der Zugang ist auf die folgenden Arten von Aufzeichnungen beschränkt, die in dieser Gruppe beschrieben sind: Dokumente, die der WSPF vom Weißen Haus zur Verfügung gestellt wurden, sofern sie nicht bereits in einem offiziellen Gerichtsverfahren öffentlich bekannt gemacht wurden, und Dokumente, die der WSPF zur Verfügung gestellt wurden durch das Bundeskriminalamt.

Verwandte Datensätze: Aufzeichnungen relevanter Fälle, in RG 21, Aufzeichnungen der Bezirksgerichte der Vereinigten Staaten. Aufzeichnungen des Senate Select Committee on Presidential Campaign Activities (Ervin Committee), in RG 46, Records of the US Senate (Zugriff gemäß S. ​​Res. 393, 96th Cong., 2. Sitzung und S. Rpt. 96- 647). Aufzeichnungen des Justizausschusses des Repräsentantenhauses im Zusammenhang mit der Untersuchung des Amtsenthebungsverfahrens gegen Nixon (bis 2004 geschlossen), in RG 233, Aufzeichnungen des US-Repräsentantenhauses. Aufzeichnungen unabhängiger Anwälte, RG 449.
Vizepräsidentschafts- und Präsidentenpapiere von Gerald R. Ford, in der Ford-Bibliothek. Presidential Papers von Richard M. Nixon, in Nixon Presidential Materials.

AUFNAHMETYPEN STANDORTE AUFZEICHNEN MENGEN
Textaufzeichnungen Washington-Bereich 1.361 Kubikmeter ft.
Tonaufnahmen Hochschulpark 246 Artikel
Maschinenlesbare Aufzeichnungen Hochschulpark 2 Datensätze

460.2 ALLGEMEINE AUFZEICHNUNGEN
1973-77
22 lin. ft.

Geschichte: WSPF im DOJ gegründet, mit Wirkung vom 25. Mai 1973, durch Anordnung Nr. 517-73, Generalstaatsanwalt, 31. Mai 1973. Abgeschafft, mit Wirkung vom 21. Oktober 1973, mit Übertragung von Funktionen auf die Strafabteilung, DOJ, durch Anordnung Nr. 546- 73, Generalstaatsanwalt, 23. Oktober 1973. WSPF im DOJ neu gegründet, 2. November 1973. SIEHE 460.1.

Textaufzeichnungen: Allgemeine Korrespondenz, 1973-77. Lesen von Dateien, 1973-77. Offizielle Akten von SP Leon Jaworski, 1973-74 SP Henry S. Ruth, Jr., 1974-75 und SP Charles F.C. Ruff, 1975-77. Korrespondenz über die Bemühungen der WSPF, Beweismaterial vom Weißen Haus zu erhalten, 1974-77. SP-Tagebücher und Telefonprotokolle, 1973-77. Tagebücher zusammengestellt von Peter M. Kreindler, Executive Assistant der SP (1973-74) und Counsel der SP (1974-75), 1973-75. Interne Memoranden zu allen Aspekten der WSPF-Operationen, 1973-77. Aufzeichnungen über die Ermittlungen gegen Präsident Richard M. Nixon und seinen anschließenden Rücktritt und seine Begnadigung, 1973-75. Aufzeichnungen über Untersuchungen, die als höchst sensibel gelten, 1973-77.

460.3 AUFZEICHNUNGEN DES BÜROS DES STELLVERTRETENDEN SONDERANKLÄGERS
1972-76
30 lin. ft.

460.3.1 Allgemeine Aufzeichnungen

Textaufzeichnungen: Offizielle Akten des stellvertretenden SP Henry S. Ruth, Jr., 1973-74. Korrespondenz und andere Aufzeichnungen über die Bemühungen der WSPF, Beweismaterial vom Weißen Haus zu erhalten, 1973-75. Korrespondenz und andere Aufzeichnungen in Bezug auf Aspekte der Tonbandaufzeichnungen des Präsidenten, wie zum Beispiel den Betrieb des Tonbandsystems während der 18 1/2-minütigen Lücke in vom 20. Juni 1972, Aufzeichnung und Unterschiede zwischen Transkripten, die vom Federal Bureau of Investigation (FBI) für die WSPF-Nutzung erstellt wurden, und denen, die von Präsident Nixon am 30. April 1974 veröffentlicht wurden ("Bluebook Investigation"), 1973-76. Korrespondenz, Zeugenaussagen und dokumentarische Beweise bezüglich einer möglichen Beteiligung der Central Intelligence Agency (CIA) an Watergate, 1973-75. Korrespondenz über Hauptzeugen und Angeklagte, 1973-76. Aufzeichnungen über Watergate-bezogene Zivilklagen von Präsident Nixon, 1974-75. Subjektakten über Untersuchungen, die vom stellvertretenden SP durchgeführt wurden, 1973-76. Artikel und Zeitungsausschnitte zum Konzept des Exekutivprivilegs, 1973-75.

Zugangsbedingungen für Subjekte: Nixon gegen Sampson Richard M. Nixon gegen Administrator, Allgemeine Diensteverwaltung.

460.3.2 Referenzdateien

Textaufzeichnungen: Abschriften der Anhörungen des Kongressausschusses, 1973-74. Gesetzesentwürfe über einen Sonderstaatsanwalt, 1973-74. Aufzeichnungen der Grand Jury, bestehend aus Aufzeichnungen der Großjuroren zu Zeugenaussagen, 1972-75 und Aufzeichnungen über Aufgaben und Verfahren, 1972-75. Transkripte von Hinterlegungen in Zivilsachen von Interesse an WSPF, 1972-73. Abschriften von Anhörungen zu bestimmten Tonbandaufzeichnungen des Präsidenten, durchgeführt von Richter John Sirica am U.S. District Court for the District of Columbia, 1973-74.

460.4 AUFZEICHNUNGEN ZUM WATERGATE-EINBRUCHFALL
1972-76
27 lin. ft.

Geschichte: Office of the US Attorney for the District of Columbia, unterstützt von anderen DOJ-Einheiten, entwickelte und verfolgte den Watergate-Einbruchsfall (USA gegen Liddy et al.), der im Januar 1973 zur Verurteilung aller sieben Angeklagten führte. Watergate -bezogene Verantwortlichkeiten und Aufzeichnungen wurden im Mai 1973 an die neu gegründete WSPF mit dem Office of the US Attorney for the District of Columbia und anderen DOJ-Einheiten übertragen, die danach die WSPF wie gefordert unterstützten. Einige Watergate-Einbruchsdateien wurden durch WSPF als Nachfolger der Datensätze erweitert.

460.4.1 Aufzeichnungen des Office of the U.S. Attorney for the
District of Columbia

Textaufzeichnungen: Offizielle Akten des stellvertretenden US-Staatsanwalts Earl Silbert, einschließlich Korrespondenz, ein persönliches Tagebuch und Kopien von Dokumenten, die 1972-73 vor Gericht eingereicht wurden. Arbeitsnotizen des stellvertretenden US-Staatsanwalts Donald Campbell, 1972-73. FBI-Aufzeichnungen, einschließlich Interview-Memoranden, 1972-73 und eine Zusammenfassung (1973) der FBI-Untersuchung mit begleitendem Hintergrundmaterial, 1972-73. Dokumentarische Beweise, 1972-73. Zeugenakten, 1972-74. Aufzeichnungen über den Prozess, bestehend aus Protokollen der Verhandlungen und Kopien von Exponaten, 1972-73 und Anträge und Berufungen nach dem Verfahren, 1973-76.

Zugangsbedingungen für Subjekte: Barker, Bernard L. Gonzalez, Virgilio Hunt, E. Howard Liddy, G. Gordon Martinez, Eugenio R. McCord, James W., Jr. Sturgis, Frank A.

460.4.2 Aufzeichnungen der Strafkammer, DOJ

Textaufzeichnungen: Chronologien, FBI-Berichte, Zusammenfassungen von Beweisen und vor Gericht eingereichte Papiere, 1972-73.

Zugangsbedingungen für Subjekte: Barker, Bernard L. Gonzalez, Virgilio Hunt, E. Howard Liddy, G. Gordon Martinez, Eugenio R. McCord, James W., Jr. Sturgis, Frank A.

460.5 AUFZEICHNUNGEN DER WATERGATE TASK FORCE (WTF)
1972-77
84 lin. ft.

Geschichte: Angenommen, vom Office of US Attorney for the District of Columbia, Juni 1973, verantwortlich für die Entwicklung und Verfolgung von Fällen gegen Mitarbeiter des Weißen Hauses und des Ausschusses zur Wiederwahl des Präsidenten (CRP), die verdächtigt werden, versucht zu haben, den Watergate-Einbruch zu verhindern Ermittlungen aus der Ausweitung ("Watergate-Vertuschungsfälle"). Inaktiviert als Task Force aufgrund des Personalabbaus bei der WSPF nach der Ernennung von Charles F.C. am 17. Oktober 1975. Ruff als Teilzeit-SP, wobei die verbleibende Fallarbeit von einzelnen Anwälten und Beratern im Auftrag von SP bearbeitet wird.

460.5.1 Aufzeichnungen zum Hauptvertuschungsfall von Watergate
(Vereinigte Staaten gegen Mitchell et al.)

Textaufzeichnungen: Aufzeichnungen über die Planung und Koordinierung von Ermittlungen und die Vorbereitung des Prozesses, 1973-75. Akten über Angeklagte sowie tatsächliche und potenzielle Zeugen, 1972-75 mit Teilregister, 1973-75. Memoranden, die Ermittlungen gegen verschiedene Personen zusammenfassen und für oder gegen die Strafverfolgung empfehlen ("Prosecution Memorandums"), 1973-74. Aufzeichnungen, die die Methoden beschreiben, die bei der Überprüfung von Aufzeichnungen des Präsidenten und der Vorbereitung von Transkripten angewendet wurden, 1974-75. Notizen mit Sach- und Rechtsanalysen, 1973-75. Pretrial Records, 1972-74, bestehend aus FBI- und WSPF-Interview-Memorandums der Grand Jury und Zeugenaussagen des Kongresses von Vorverfahrensmaterial, das den Anwälten der Angeklagten und den Vorverfahrensanträgen der Angeklagten zur Verfügung gestellt wurde. Aufzeichnungen über die Auswahl der Geschworenen, 1974. Kopien von Papieren, die bei Gericht eingereicht wurden, 1974-76. Prozessprotokolle, bestehend aus Protokollen von Verfahren, Exponaten und Nachverhandlungsanträgen der Angeklagten, 1973-77.

Zugangsbedingungen für Subjekte: Ehrlichman, John D. Haldeman, H. R. (Bob) Mardian, Robert Mitchell, John N.

460.5.2 Aufzeichnungen zu anderen Untersuchungen und Fällen

Textaufzeichnungen: Aufzeichnungen über die Ermittlungen gegen den Anwalt von E. Howard Hunt, William O. Bittman (Anklage nicht erhoben), 1973-76. Gerichtsakten in Regierungsverfahren gegen den Anwalt des Präsidenten John W. Dean III und CRP-Beamte Fred C. LaRue, Jeb S. Magruder und Herbert L. Porter, 1973-75. Gerichtsdokumente, die in Watergate-bezogenen Zivilklagen von Präsident Nixon, 1975-77, eingereicht wurden.

Zugangsbedingungen für Subjekte: Nixon gegen Sampson Richard M. Nixon gegen Administrator, Allgemeine Diensteverwaltung.

460.6 AUFZEICHNUNGEN DER TASK FORCE KLEMPFER
1973-77
121 lin. ft.

Geschichte: Angenommen, vom Office of the US Attorney for the District of Columbia, Juni 1973, verantwortlich für die Entwicklung und strafrechtliche Verfolgung von Fällen gegen Einzelpersonen (verbunden mit einer Einheit des Weißen Hauses, bekannt als "die Klempner"), die verdächtigt werden, in das Büro von Lewis in Los Angeles eingebrochen zu sein Fielding, Psychiater des Antikriegsaktivisten Daniel Ellsberg, um die Krankenakte von Ellsberg zu erhalten. Untersuchte auch Vorwürfe im Zusammenhang mit dem Missbrauch der Macht des Präsidenten. Inaktiviert als Task Force aufgrund von Personalabbau nach der Ernennung von Charles F.C. am 17. Oktober 1975. Ruff als Teilzeit-SP, wobei die verbleibende Fallarbeit von einzelnen Anwälten und Beratern im Auftrag von SP bearbeitet wird.

Textaufzeichnungen: Betreff Korrespondenz, 1973-76. Aufzeichnungen über den Einbruchprozess gegen Fielding (Vereinigte Staaten gegen Ehrlichman et al.), 1973-76. Aufzeichnungen über Ermittlungen zu den folgenden Anschuldigungen gegen Beamte des Weißen Hauses: Missbrauch der Befugnisse von Bundesbehörden, insbesondere der des Internal Revenue Service, 1973-75 Misshandlung von Antikriegs- und Anti-Nixon-Demonstranten, 1973-75 Einrichtung eines Programms zur direkte Agenturtätigkeiten, um den Bedarf an Wiederwahlen zu decken ("Responsiveness Program"), 1974-75 Abhören von Journalisten und Regierungsbeamten, 1973-75 und Fälschung der Steuererklärungen von Präsident Nixon, 1974-77. Korrespondenz, Berichte und andere Aufzeichnungen über verschiedene Untersuchungen, 1973-76.

460.7 AUFZEICHNUNGEN DER TASK FORCE KAMPAGNENBEITRÄGE
1973-77
295 lin. ft.

Geschichte: Von SP übertragen, Juni 1973, zuständig für die Entwicklung und Verfolgung von Verfahren gegen Einzelpersonen und Unternehmen, die verdächtigt werden, gegen das Bundeswahlkampfgesetz von 1971 (86 St. 3), 7. Februar 1972, wirksam 2. April 1972, verstoßen zu haben Task Force wegen Personalabbaus nach Ernennung, 17. Oktober 1975, von Charles FC Ruff als Teilzeit-SP, wobei die verbleibende Fallarbeit von einzelnen Anwälten und Beratern im Auftrag von SP bearbeitet wird.

Textaufzeichnungen: Zentrale chronologische Akte, bestehend aus Korrespondenz, Memoranden und bei Gericht eingereichten Unterlagen ("Task Force Circulation File"), 1973-75. Kopien von Korrespondenz und Memoranden, aufbewahrt von Thomas McBride, Leiter der Task Force, 1974-75. Nummerierte Fallakten der Untersuchungen der Task Force, 1973-77, mit Namens- und Sachregister. Kopien der Vorladungen der Grand Jury, ausgestellt 1973-76. Referenzmaterial mit Informationen zu den Mitwirkenden der Kampagne und den Empfängern von Spenden, 1973-75.

Zugangsbedingungen für Subjekte: Ernennungen zum Botschafter American Shipbuilding Company Associated Milk Producers, Inc.(AMPI) Continental Oil Company (CONOCO) Gulf Oil Hughes, Howard Occidental Petroleum Corporation Rebozo, Charles G. ("Bebe") Stans, Maurice H. "Townhouse"-Programm.

460.8 AUFZEICHNUNGEN DER DIRTY TRICKS TASK FORCE
1972-75
6 lin. ft.

Geschichte: Die Untersuchung von politischen Spionage- und Sabotageakten ("schmutzige Tricks") gegen Kandidaten für die Präsidentschaftsnominierung der Demokratischen Partei 1972, die von der US-Staatsanwaltschaft für den Mittleren Bezirk von Florida durchgeführt wurde, führte am 5. November 1973 zu einer Verurteilung Schuldgeständnis des kalifornischen Anwalts Donald H. Segretti. Auch die US-Staatsanwaltschaft für den District of Columbia untersuchte Vorwürfe wegen „schmutziger Tricks“. Task Force übernahm vom Office of the U.S. Attorney for the District of Columbia, Juni 1973, die Verantwortung für die Entwicklung und Verfolgung von Fällen von "schmutzigen Tricks". Inaktiviert als Task Force aufgrund des Personalabbaus bei der WSPF nach der Ernennung von Charles F.C. am 17. Oktober 1975. Ruff als Teilzeit-SP, wobei die verbleibende Fallarbeit von einzelnen Anwälten und Beratern im Auftrag von SP bearbeitet wird.

Textaufzeichnungen: Allgemeine Korrespondenz, 1973-75. Aufzeichnungen über die Planung und Durchführung von Ermittlungen und die Prozessstrategie, 1973-75. Kopien der FBI-Untersuchungsberichte, die 1972-73 beim Office of the U.S. Attorney for the District of Columbia und beim WSPF eingegangen sind. Dokumentarische Beweise, 1973-75. Aufzeichnungen über Zeugen, 1973-75. Notizen mit Sach- und Rechtsanalysen, 1973-75. Memorandums mit Empfehlungen zur Erledigung verschiedener Fälle, 1973-74. Aufzeichnungen über den Fall der Regierung gegen den stellvertretenden Assistenten des Präsidenten Dwight L. Chapin, bestehend aus bei Gericht eingereichten Papieren, 1973-74 Protokolle von Verfahren und Kopien von Exponaten, 1973-74 und Aufzeichnungen über die Berufung des Angeklagten, 1974-75.

460.9 AUFZEICHNUNGEN DES ITT (INTERNATIONALES TELEFON UND TELEGRAPH
CORPORATION) TASK FORCE
1973-76
45 lin. ft.

Geschichte: Von SP übertragene Verantwortung auf Antrag des Generalstaatsanwalts, Juni 1973, für die Untersuchung, ob bei der Beilegung von drei Kartellverfahren 1971, die das DOJ gegen ITT anhängte, unzulässige Einflussnahme ausgeübt wurde, ob bei den Anhörungen des Justizausschusses des Senats 1972 zur Ernennung von Richard Kleindienst als Generalstaatsanwalt, während der Befragung zum ITT-DOJ-Kartellvergleich und ob eine Untersuchung der Security and Exchange Commission (SEC) 1972 gegen ITT durch das Versäumnis von ITT, bestimmte Dokumente vorzulegen, behindert worden war. Ausweitung der Untersuchung auf andere Vorwürfe im Zusammenhang mit ITT. Inaktiviert als Task Force aufgrund des Personalabbaus bei der WSPF nach der Ernennung von Charles F.C. am 17. Oktober 1975. Ruff als Teilzeit-SP, wobei die verbleibende Fallarbeit von einzelnen Anwälten und Beratern im Auftrag von SP bearbeitet wird.

Textaufzeichnungen: Allgemeine Korrespondenz, 1973-75. Aufzeichnungen über die Planung und Durchführung von Ermittlungen, 1973-74. Dokumentarische Beweise, 1973. Aufzeichnungen über Zeugen, 1973-75. FBI-Interview-Memoranden und andere Berichte, 1973-75. Kopien von SEC-Aufzeichnungen in Bezug auf ihre Untersuchung der ITT-Aktivitäten, 1973-75. Notizen mit Sach- und Rechtsanalysen, 1973-75. Aufzeichnungen über die Ermittlungen, den Meineidprozess und die Berufung des ehemaligen kalifornischen Vizegouverneurs Howard E. Reinecke, 1973-76. Abschlussbericht der Task Force, 1975.

460.10 AUFZEICHNUNGEN VON VERWALTUNGSUNTERSTÜTZUNGSEINHEITEN
1973-77
129 lin. ft.

460.10.1 Aufzeichnungen der Verwaltungsabteilung

Textaufzeichnungen: Aufzeichnungen über die Einrichtung, Behörden und Richtlinien der WSPF, 1973-77. Korrespondenz über WSPF-Kontakte mit anderen Regierungsbehörden, Organisationen des Privatsektors, den Medien und der breiten Öffentlichkeit, 1973-77. Aufzeichnungen über das Amt des stellvertretenden Generalstaatsanwalts in Bezug auf Watergate, 1973-75. Aufzeichnungen über Personal, Budget, Büromanagement und andere Verwaltungstätigkeiten, 1973-77. Korrespondenz bezüglich des Zugangs zu WSPF-Materialien gemäß den Freedom of Information and Privacy Acts, 1973-77. Aufzeichnungen über die Erstellung des WSPF-Berichts (Oktober 1975), 1974-75. Briefe der Öffentlichkeit, 1973-77.

460.10.2 Aufzeichnungen der Sektion Public Affairs

Textaufzeichnungen: Betreff Korrespondenz, 1973-75. Korrespondenz über WSPF-Kontakte mit den Medien, 1973-77. Abschriften von Medieninterviews von WSPF-Beamten und anderen, die mit Watergate in Verbindung stehen, 1973-75. Pressemitteilungen der WSPF, 1973-77. Tägliche Zusammenfassungen von Watergate-bezogenen Nachrichtenartikeln, 1973-77. Korrespondenz, Entwürfe und andere Aufzeichnungen zur Veröffentlichung der WSPF-Berichte (Oktober 1975 und Juni 1977), 1975-77.

460.10.3 Aufzeichnungen der Sektion Informationssysteme

Textaufzeichnungen: Allgemeine Korrespondenz, 1973-75. Computerausdrucke, in denen die verfügbaren Aufzeichnungen über jede Person und jedes Unternehmen aufgeführt sind, die von WSPF untersucht wurden ("Management Report"), mit unterstützender Dokumentation, 1973-77. Computerausdrucke von Querverweisberichten der WSPF und des Sonderausschusses des Senats für Präsidentschaftskampagnen, 1974-75.

Maschinenlesbare Aufzeichnungen (2 Datensätze): Zusammenfassungen von Zeugenaussagen und dokumentarischen Beweisen, die vom Senatsausschuss für Präsidentschaftskampagnenaktivitäten erworben wurden, in der von WSPF ("73-Datei") geänderten Fassung, 1973-75 (1 Datensatz) mit unterstützender Dokumentation. Zusammenfassungen der vom WSPF aufgenommenen Zeugenaussagen und dokumentarischen Beweise ("76 File"), 1973-75 (1 Datensatz), mit unterstützender Dokumentation.

460.11 TONAUFNAHMEN (ALLGEMEIN)
1971-75
246 Artikel

Tonaufnahmen: Gespräche, die auf dem Tonbandsystem des Weißen Hauses und den Diktaten des Weißen Hauses ("Presidential Recordings") aufgezeichnet wurden, erhalten von der WSPF durch die Vorladung der Grand Jury (23. Juli 1973) Vorladung im Zusammenhang mit dem Watergate-Vertuschungsprozess (16. April 1974) von SP . unterzeichnete Vereinbarung Ruth, Counsel des Präsidenten Philip Buchen, und Secret Service Director H. Stuart Knight (9. November 1974) und informelle Verständigung zwischen SP Ruth und Nixon Counsel Herbert L. Miller, Jr. (implementiert von Februar-Juli 1975), mit entsprechenden Transkripten für 88 Artikel, 1971-73 (92 Artikel). Watergate Grand Jury Verfahren, mit entsprechenden Transkripten, 1973-75 (152 Artikel). Telefongespräche von SP Archibald Cox, mit entsprechenden Transkripten, 1973 (1 Stück). Gespräch zwischen dem Watergate-Einbruchs-Angeklagten E. Howard Hunt und General Robert E. Cushman, Jr., 1971 (1 Artikel).

460.12 MASCHINENLESBARE AUFZEICHNUNGEN (ALLGEMEIN)

Bibliographische Anmerkung: Webversion basierend auf dem Guide to Federal Records in the National Archives of the United States. Zusammengestellt von Robert B. Matchette et al. Washington, DC: National Archives and Records Administration, 1995.
3 Bände, 2428 Seiten.

Diese Web-Version wird von Zeit zu Zeit aktualisiert, um Datensätze aufzunehmen, die seit 1995 verarbeitet wurden.


Brief von Nixon vor Watergate drückt die Begeisterung für die Aufzeichnung der Geschichte des Präsidenten aus

Das Beste aus Die Samstagabend-Post in Ihrem Posteingang!

Cover der Herbstausgabe 1972 von Die Samstagabend-Post. Foto von Ollie Atkins

Begraben in den Archiven von Die Samstagabend-Post sind Schätze aus der fast 300-jährigen Geschichte des Landes, sei es in Vintage-Werbung, klassischen Illustrationen oder aufschlussreichen Berichten, die das Leben in Amerika in den vergangenen Jahrzehnten beleuchten.

Häufig finden wir alte Artikel mit einem interessanten Standpunkt, die uns Einblicke in bestimmte historische Ereignisse der Menschen geben, die sie erlebt haben.

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Und bei diesem Schmuckstück aus unserer Herbstausgabe 1972 (rechts) sehen manche Artikel im historischen Rückblick ganz anders aus.

Der damalige Präsident der Vereinigten Staaten, Richard Nixon, schrieb diesen Brief für die Post in Bezug auf einen Fotoessay des offiziellen Fotografen des Weißen Hauses Ollie Atkins, der in derselben Ausgabe erschien. Der vollständige Text von Nixons Brief erscheint unten. Klicken Sie hier, um den Foto-Essay so zu sehen, wie er ursprünglich in der Post.

Dimensionen der Wahrheit kommunizieren

In den Archiven und Bibliotheken Amerikas werden die Aufzeichnungen jedes unserer Präsidenten sorgfältig aufbewahrt – Briefe, Protokolle, Tagebücher, Memoranden – und jetzt sogar auf Tonband aufgezeichnete Interviews mit denen, die zu früheren Regierungen gehören. Aber erst in jüngster Zeit wurden starke Anstrengungen unternommen, um eine vollständige fotografische Darstellung der Präsidentschaftsgeschichte zu erhalten.

Obwohl ich oft mit Ollie Atkins, dem offiziellen Fotografen des Weißen Hauses, über sein beharrliches Bemühen scherze, mit seinen Kameras immer zur richtigen Zeit am richtigen Ort zu sein, muss ich sagen, dass ich mit der modernen Praxis, ein volles Bild zu haben, wirklich sehr zufrieden bin Fotodokumentation der Präsidentschaft. Denn wenn ich mir Ollies Bilder ansehe, einschließlich derer, die den fotografischen Essay auf diesen Seiten bilden, wird mir erneut ihre einzigartige Fähigkeit bewusst, Dimensionen der Wahrheit zu vermitteln, die in den schriftlichen Aufzeichnungen oft übersehen werden.

Durch diese Bilder kann ich zum Beispiel wieder das Gefühl spüren, das wir alle in Peking und Moskau hatten, an einem Wendepunkt der Geschichte teilzuhaben. Und beim Betrachten dieser Fotos werden mir auch Nuancen der Persönlichkeit in denen, die ich kenne, in Erinnerung gerufen, die manchmal schwer in Sprache zu bringen sind. Indem der Fotograf dazu beiträgt, die Stimmung, den Geist, den Charakter einer Person oder eines Ereignisses – oder einer ganzen Verwaltung – zu bewahren, kann der Fotograf meiner Meinung nach einen einzigartigen öffentlichen Dienst leisten.

Wenn Historiker alle Aufzeichnungen der Nixon-Jahre studieren, werden sie hoffentlich zu dem Schluss kommen, dass dies gute Jahre waren, Jahre, in denen wir einen schwierigen Krieg beendeten, bedeutende Rüstungskontrollabkommen erzielten und friedliche Verhandlungen zur Lebensweise zwischen den Nationen machten. Ich hoffe auch, dass diese Regierung in Erinnerung bleiben wird als eine, die eine Wirtschaft, die von Kriegsausgaben abhängig geworden war, neu geordnet hat, eine föderale Bürokratie, die starr und reaktionslos geworden war, dezentralisiert und wiederbelebt hat und einer gespaltenen Nation geholfen hat, die Herrschaft der Vernunft für Konfrontationen zu ersetzen und Unordnung.

Natürlich gab es in diesen Jahren Momente der Enttäuschung, aber es gab noch viele weitere Momente großer Zufriedenheit. Ich glaube, nach fast vier Jahren als Präsident können wir stolz auf die Bilanz sein, die wir denen hinterlassen, die die Geschichte dieser Regierung schreiben werden – genauso wie ich stolz auf diesen fotografischen Essay über einige ihrer Höhepunkte bin

Richard Nixon
PRESIDENT DER VEREINIGTEN STAATEN

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Was schließlich zum Watergate-Skandal werden sollte, begann mit dem scharfen Auge eines Wachmanns, der am 17. Juni 1972 seine Runde machte. Frank Wills, ein Sicherheitsbeamter des Watergate-Komplexes, entdeckte ein Stück Klebeband, das über einem Schloss an einer Kellertür angebracht war.

Nachdem sie die Polizei über einen möglichen Einbruch informiert hatten, reagierten Polizisten in Zivil und begannen mit der Durchsuchung des Hauptquartiers des Demokratischen Nationalkomitees. Die Offiziere überraschten mit gezogenen Waffen fünf Mann. Die Männer hatten Abhörgeräte, Einbruchswerkzeuge, Kameras und 6.000 Dollar Bargeld in fortlaufend nummerierten 100-Dollar-Scheinen in ihrem Besitz. Der U.S. News & World Report listet die Männer als James W. McCord Jr., Bernard L. Barker, Frank Sturgis, Eugenio R. Martinez und Virgilio R. Gonzalez auf. McCord war ein ehemaliges Mitglied der CIA. Die Männer waren Mitglieder des Ausschusses zur Wiederwahl des Präsidenten (CRP).

Nachdem die Detektive das Kommando übernommen hatten, wurden auch zwei weitere Männer, die als “die Klempner” bezeichnet wurden, festgenommen. J. Gordon Liddy, ehemaliger FBI-Agent, Anwalt der Finanzabteilung des Wiederwahlkomitees, und E. Howard Hunt Jr., ehemaliger CIA-Agent, schlossen sich den anderen in die Ermittlungen an.

Als sich die Ermittlungen vertieften, führte die Verwicklung in den Skandal zu Generalstaatsanwalt Jeb Stuart Magruder und John W. Dean III, Rechtsberater des Weißen Hauses. Der Einbruch, so schien es, war die Idee von Liddy, die den Einbruch zusammen mit Hunt plante und organisierte.


Trump-Tweet wirft Fragen zu geheimen Aufnahmen des Weißen Hauses auf

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„Fast sobald wir die Technologie hatten, um aufgezeichnete Gespräche zu ermöglichen, meldete sich FDR 1940 an“, sagte Barbara Perry, Direktorin für Präsidentschaftsstudien am Miller Center der University of Virginia, gegenüber NPR Alles in Betracht gezogen Freitag. Das Miller Center beherbergt die Aufnahmen von sechs verschiedenen Präsidenten. Die Aufnahmen sind im Miller Center-Feature "The Secret White House Tapes" zu hören.

FDR nutzte das Aufnahmegerät nur 11 Wochen lang ab August 1940 bis zu seiner Wiederwahl. Er wollte damit seine Pressekonferenzen als Backup für seinen Stenografen aufzeichnen. Am Ende nahm er 14 Pressekonferenzen auf, aber er zeichnete auch mehrere Oval Office-Gespräche auf.

"Die FDR-Aufnahmen geben einen intimen Einblick in seinen patrizischen, klatschhaften und äußerst selbstbewussten Führungsstil, da er Charme, Unbestimmtheit, Klatsch und gelegentliche Hinterlist als Werkzeuge für die Verwaltung seiner Präsidentschaft einsetzt", schrieb der Autor William Doyle in seinem Buch von 1999. Inside the Oval Office: The White House Tapes from FDR to Clinton.

Roosevelt spricht auch über die Möglichkeit, ein Gerücht zu verbreiten, dass sein republikanischer Gegner Wendell Willkie eine außereheliche Affäre hat, vergleicht Willkie mit Hitler (ja, dieser schlechte Vergleich gab es damals sogar) und verwies auf einen japanischen Beamten, mit dem er nicht einverstanden war als "verdammter Japaner".

Roosevelt leistete Pionierarbeit bei Versuchen, die Presse mithilfe von Massenmedien zu umgehen. Seine "Kamin-Chats" im Radio waren in gewisser Weise ein Vorläufer von Trumps Tweeten – ein Versuch, direkt mit dem amerikanischen Volk über den kritischen Filter der Nachrichtenmedien hinweg zu kommunizieren.

Roosevelt stand wie Trump (und fast jeder frühere Präsident) auch den Nachrichtenmedien sehr kritisch gegenüber.

"Ich habe ungefähr acht oder zehn verschiedene Zeitungen vor mir", sagte FDR in jener Pressekonferenz im Februar 1939. „Es gibt keine Geschichte oder eine Schlagzeile in all diesen Zeitungen, die nicht, um es höflich auszudrücken, einen falschen Eindruck erwecken – nicht einen. Es ist eine ziemlich interessante Tatsache. bestehende Tatsachen."

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Er fuhr fort: „Die Öffentlichkeit versteht ziemlich gut, wenn gesagt wird, dass dies und das mit guter Autorität gelernt wird oder von Quellen des Weißen Hauses vorgeschlagen wurde oder ähnliches. Sie verstehen, dass dies keine Neuigkeiten sind, sondern“ ist nur ein Gerücht über Neuigkeiten.

Es ist also vielleicht nicht verwunderlich, dass er der Erste gewesen wäre, der im Weißen Haus die neueste Technologie und Ausrüstung verwendet hätte, um heimlich zu filmen.

Aber er würde nicht der letzte sein.

Von Truman bis Nixon

Die Aufnahmen von FDR wurden erst 1978 entdeckt, vier Jahre nachdem Nixon wegen seiner Bänder zurückgetreten war, von einem Historiker, der die FDR-Bibliothek im Hyde Park besuchte, N.Y. Roosevelt gab die Verwendung der Aufnahmen nach seiner Wiederwahl auf. Der Grund ist unklar.

Es gibt nur sehr wenige Aufnahmen aus der Truman-Ära und nur etwa 75 von Eisenhower. Die Technologie war nicht großartig, aber Eisenhower hatte ein System installiert, bei dem "ein Knopf auf dem Schreibtisch des Präsidenten ein Mikrofon einschaltete, das in einem gefälschten Telefon auf dem Schreibtisch versteckt war", so Alexander B. Magoun, Historiker am Institute of Elektro- und Elektronikingenieure (IEEE), die in geheimen Aufzeichnungen in die von Präsidenten verwendete Technologie eingruben.

Aber Truman und Eisenhower stammten aus einer anderen Generation als Kennedy. Er begann ernsthaft mit den Aufnahmen, nachdem er das Gefühl hatte, im Vorfeld der gescheiterten Invasion in der Schweinebucht schlechte Ratschläge erhalten zu haben. Kennedy wusste genau, was ihm zur Verfügung stand, und er war "so vorsichtig, wie sein Image dargestellt wurde", sagte Perry.

Kennedy hielt seine Aufzeichnungen geheim und wollte anscheinend nicht einmal Berater oder Telefonisten davon erfahren. Das hat für einige ziemlich bemerkenswerte Aufnahmen gesorgt. Kennedy wollte die Bänder auch behalten, um ihm bei seinen Memoiren zu helfen, sobald er nicht im Amt war.

Johnson verschärfte die Verwendung geheimer Tonbänder und machte sie zu einem festen Bestandteil seines Weißen Hauses. Er fügte mehr Technologie hinzu, die Technologie wurde besser und er wollte so viele Meetings und Telefonate wie möglich aufzeichnen.

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"Er wollte dieses Material sofort verwenden, also ließ er es jeden Tag von seinen Sekretärinnen transkribieren", sagte Perry.

Es wird angenommen, dass Johnson und Nixon über das System gesprochen haben, fügte Perry hinzu. Ironischerweise waren Nixon und seine Mitarbeiter anfangs skeptisch, weil sie befürchteten, Nixon sei technologisch zu unfähig, das Aufnahmegerät zu verwenden, sagte Perry. Also entwickelten sie eine komplexe und benutzerfreundliche Möglichkeit für den Präsidenten, das Taping-System zu nutzen – mit einem sprachaktivierten Transponder. Jedes Mal, wenn er zu sprechen anfing, schaltete es sich ein.

Die Aufnahmefähigkeit war im gesamten Weißen Haus verfügbar – vom Oval Office und dem Kabinettsraum bis hin zu Nixons Privatbüro und dem Eisenhower Executive Office Building. Dieses System wurde freiwillig abgebaut, nachdem es öffentlich wurde, als der Berater des Weißen Hauses, Alexander Butterfield, die Existenz der Bänder in den Anhörungen des Kongresses von Watergate enthüllte.

"Es war eine erstaunliche Ankündigung", sagte Perry. "Die Leute wussten, dass die rauchende Waffe gefunden werden kann."

Vorwürfe und Gerüchte nach Nixon

Nach Nixons Rücktritt dachten die meisten, das sei so.

"Warum sollte das jemand vernünftigerweise tun?" Perry bemerkte.

Aber das hat die Fantasie von Autoren und Verschwörungstheoretikern nicht aufgehalten. Und es gibt Beweise dafür, dass die Präsidenten das Band weiter aufrollen – wenn auch in begrenzterer Form.

Es gibt kein Gesetz, das geheime Aufnahmen des Weißen Hauses verhindert, und einige hielten es aufrecht – vor allem Reagan.

"Reagan wurde die Möglichkeit geboten, die Telefonaufzeichnungen im Oval Office aus Gründen der nationalen Sicherheit fortzusetzen oder nicht fortzusetzen", zitiert Politifact Doyle mit Bezug auf Michael Deaver, Reagans Stabschef. „Und offensichtlich waren Aufzeichnungen seit den Nixon-Tagen ein sehr umstrittenes Thema. Aber Reagan konnte den Wert nicht so sehr für die Geschichte, sondern für die Genauigkeit erkennen.

Reagan zeichnete Anrufe im Situation Room mit ausländischen Würdenträgern auf, und Doyle schreibt, dass es auch rund 800 Stunden Videoaufnahmen von geschlossenen Treffen mit Reagan gibt, einem Schauspieler, der sich vor der Kamera wohl fühlte.

Der Reagan-Biograph Craig Shirley sagte gegenüber Politifact, dass Reagan das Material niemals verwenden würde, um jemanden zu erpressen. „Nixon, ja, Trump, ja“, sagte er. "Reagan? Moralisch unmöglich."

Ford, Carter und George H. W. Bush hatte angeblich keine Aufnahmeregeln, und es gibt keine Beweise dafür, dass Bill Clinton im Weißen Haus heimlich etwas aufgenommen hat. Aber Ronald Rotunda, ein Watergate-Ermittler und Berater von Clintons Sonderstaatsanwalt Ken Starr, sagte gegenüber Politifact, es gebe „vorgeladenes Material, das Starr nicht übergeben wurde“ aus Clintons Weißem Haus.Deshalb: "Ich weiß nicht, ob Bill Clinton oder einer seiner Adjutanten jemals heimlich jemanden aufgenommen hat."

Es gibt Hinweise darauf, dass George W. Bush zumindest einige Videokonferenzen aufgezeichnet hat. Perry bemerkte, dass, als sie das Museum des ehemaligen Centcom-Kommandanten Tommy Franks in Oklahoma besuchte, eine aufgezeichnete Videokonferenz mit dem ehemaligen Präsidenten enthalten war, die mit Kommandanten im Feld sprach.

Was Obama betrifft, Mark Bowden, der Autor von Schwarzer Falke DaunenEr erzählte 2012 vor einem begeisterten Publikum in der Pritzker-Militärbibliothek eine Geschichte, die die Augenbrauen hochzog. Er sprach davon, Präsident Obama zu interviewen für Das Ende, ein Buch, das er über die Ermordung von Osama bin Laden schrieb.

Zum ersten Mal seit 40 Jahren als Journalist starb sein Rekorder während eines Interviews – und zwar mit dem Präsidenten der Vereinigten Staaten.

"Als ich mit Ben Rhodes [einem außenpolitischen Berater von Obama] aus dem Oval Office ging", sagte Bowden, "sagte ich, Ben, du wirst das nicht glauben, aber mein Rekorder ist mittendrin gestorben." irgendwo.

‚Ah, mach dir keine Sorgen‘, sagt er, ‚wir nehmen hier alles auf. Und er tat es." (Das war ungefähr 35 Minuten in diesem Video.)

Aber Rhodes sagte gegenüber NPR, dass das Weiße Haus von Obama zwar Interviews mit den Medien aufgenommen habe – eine gängige Praxis auch bei Kampagnen –, aber offen gewesen sei.

"Er bezog sich auf die Tatsache, dass die Pressestelle des Weißen Hauses bei Treffen mit Journalisten einen Stenographen hatte", sagte Rhodes am Freitag per E-Mail zu Arnie Seipel von NPR über Bowdens Äußerungen. „Nichts davon wurde versteckt – die Stenografin saß in Interviews mit einem Tonbandgerät und manchmal sogar einem Boom-Mikrofon. . Dies war nur, damit wir eine Abschrift von Interviews hatten, die Obama gemacht hat und die jedem Journalisten bekannt gewesen wäre, der Obama interviewt hat.“ .


Watergate: Die Vertuschung

Nixons Wahlkampfslogan von 1972

"Es wird vergessen."

Das war Präsident Richard Nixons erste Einschätzung des Watergate-Einbruchs am 20. Juni 1972, drei Tage nachdem fünf Männer festgenommen worden waren, weil sie das Hauptquartier des Democratic National Committee widerrechtlich betreten hatten.

Er hatte recht – kurzfristig. Weniger als fünf Monate später stimmten 23,5 Prozent mehr Amerikaner für Nixon als für den Demokraten George McGovern. Amerikas Engagement in Vietnam endete – wenn auch gescheitert – die Beziehungen zu China und der Sowjetunion verbesserten sich, und die Nation schien bereit, die 1970er Jahre anzunehmen. Für Nixon, der jeden Wahlkampf als harten, schmutzigen Straßenkampf ansah, war dies die letzte Wahl. Und es war ein Erdrutsch.

„The Smoking Gun“ und „Deep Throat“

Richard und Pat Nixon in der ersten Autokolonne 1973

Obwohl Nixon "Es wird vergessen" erklärte, um Charles Colson zu helfen, muss er eine gewisse Beklommenheit verspürt haben. Denn drei Tage später besprach er mit seinem Stabschef H. R. „Bob“ Haldeman die Ermittlungen des FBI. Das Bureau hatte die Einbrecher bereits mit E. Howard Hunt in Verbindung gebracht, der Colson direkt unterstellte.

Nixon stimmte zu, Haldeman und einen anderen Adjutanten, John Erlichman, die CIA anweisen zu lassen, die FBI-Untersuchungen zu vereiteln. Der Plan wurde auf einem sprachaktivierten Tonbandsystem in einer Aufnahme festgehalten, die als "die rauchende Waffe" bekannt wurde.

Während des Gesprächs sprachen Nixon und Haldeman auch über Mark Felt, den stellvertretenden Direktor des FBI, von dem sie dachten, dass er beim Schutz des Präsidenten hilfreich sein würde. Jahre später erfuhr die Öffentlichkeit, dass Felt hielt Washington Post Die Reporter Bob Woodward und Carl Bernstein informierten unter dem Decknamen "Deep Throat" über die Ermittlungen.

In John Deans vertraulichem Memo von 1971 wurde diskutiert, „wie wir die verfügbare Bundesmaschinerie nutzen können, um unsere politischen Feinde zu verarschen“

Am 1. August gaben Woodward und Bernstein bekannt, dass auf dem Bankkonto eines der Einbrecher ein Scheck über 25.000 US-Dollar für die Nixon-Kampagne hinterlegt worden war. Vor der Wahl berichteten sie auch über weit verbreitete Geheimdienst- und Sabotageaktionen gegen politische Gegner. Keine dieser Enthüllungen hat dem Präsidenten geschadet – zumindest nicht sofort.

Nixons zweite Amtszeit

Anfang Januar 1973, als Nixon sich auf den Beginn seiner zweiten Amtszeit vorbereitete, wurden sieben Männer im Gerichtssaal von Richter John Sirica vor Gericht gestellt: die fünf wurden im Watergate-Bürogebäude gefangen, zusammen mit Hunt und G. Gordon Liddy, die die Aufsicht gehabt hatten den Einbruch aus einem nahegelegenen Hotelzimmer. Bis Ende Januar hatten sich alle entweder schuldig bekannt oder im Fall von Liddy und Einbrecher James McCord verurteilt.

Diese Seite aus dem Adressbuch des Watergate-Einbrechers Bernard Baker zeigt die Initialen und die Telefonnummer des Weißen Hauses des ehemaligen CIA-Agenten E. Howard Hunt

Aber der Anwalt des Weißen Hauses, John Dean, der versucht hatte, Watergate davon abzuhalten, außer Kontrolle zu geraten, war unruhig. Am 21. März 1973 besuchte er Nixon. (Hören Sie sich unten einen erweiterten Auszug der Diskussion an). Als Dean erkannte, dass der Präsident die Auswirkungen des Einbruchs und der Vertuschung nicht vollständig verstand, bot er eine vollständige, klare und offene Erklärung an und nannte die Angelegenheit "ein Krebs - innerhalb - in der Nähe der Präsidentschaft". Dean räumte seine eigene rechtliche Gefahr und die von Haldeman, Erlichman, Colson und dem ehemaligen Generalstaatsanwalt John Mitchell ein. Und er schlug vor, dass Hunt und die anderen Watergate-Einbrecher „fortgesetzte Erpressung“ Nixon verwundbar machen könnten.

Dean wies auch auf einen anderen beunruhigenden Trend hin: Die Teilnehmer begannen zu entscheiden, dass es wichtiger sei, sich selbst zu schützen als den Präsidenten. Schon bald würde Dean selbst die Beweise des Staates abgeben. Seine Entscheidung, über die Watergate-Vertuschung auszusagen, veranlasste das Weiße Haus, ihn für die Vertuschung verantwortlich zu machen.

Die Resolution 60 des Senats wurde am 7. Februar 1973 verabschiedet. Der Ausschuss begann am 17. Mai mit Fernsehanhörungen zu Watergate.

Weniger als zwei Meilen entfernt, am anderen Ende der Pennsylvania Avenue, leitete auch der US-Senat eine Untersuchung ein. Während der Anhörungen zur Bestätigung von Patrick Gray als Ersatz für J. Edgar Hoover als FBI-Direktor gab Gray bekannt, dass er mit Dean zusammengearbeitet hatte, um das Weiße Haus über den Skandal zu informieren. Und nach der Verabschiedung der Resolution 60 des Senats wurde ein enger Ausschuss unter Senator Sam Ervin (D-NC) beauftragt, zu untersuchen, „inwieweit, wenn überhaupt, illegale, unangemessene oder unethische Aktivitäten von Personen begangen wurden, die entweder handelten einzeln oder in Kombination mit anderen bei den Präsidentschaftswahlen 1972.“

Der Damm beginnt zu bröckeln

Als sich das Watergate-Komitee auf die Aufnahme seiner Arbeit vorbereitete, versuchte Nixon erneut, die Situation einzudämmen. In einer landesweit ausgestrahlten Fernsehansprache am 30. April präsentierte er sich als völlig unschuldig, beschuldigte seine Adjutanten, ihn im Dunkeln gelassen zu haben, und teilte der Nation mit, dass Dean, Haldeman, Erlichman und Generalstaatsanwalt Richard Kleindienst, ein langjähriger Freund, zurückgetreten waren. Und er schwor, die Ermittlungen zu übernehmen, um die Wahrheit herauszufinden. Kurz gesagt, Nixon sah das amerikanische Volk direkt an und log. Für alle, die Nixon beschützen, hätte die Botschaft nicht klarer sein können: Sie müssen möglicherweise geopfert werden.

Aber die Männer des Präsidenten wussten zu viel, und sie alle waren nicht bereit, sich zu opfern, um Nixon zu beschützen. Und am 17. Mai 1973 traten sie einer nach dem anderen vor Ervins Komitee auf. Einen Tag später erfüllte der neue Generalstaatsanwalt Elliott Richardson ein Versprechen, das er dem Senat bei seinen Anhörungen gemacht hatte: Er ernannte Archibald Cox zum Sonderstaatsanwalt für die Ermittlungen gegen Watergate.

Highlights aus den Anhörungen des Watergate-Ausschusses, zusammengestellt von PBS NewsHour

Die Bänder: Nixons letzte Verteidigungslinie

Da Dean und mehrere andere Watergate-Teilnehmer beschlossen, alles zu erzählen, genoss Nixon immer noch die Unschuldsvermutung vieler Amerikaner. Aber während der Anhörungen enthüllte Alexander Butterfield, ein Berater von Nixon, die Installation eines sprachaktivierten Tonbandsystems im Oval Office. Nun könnte Nixons Wort nicht nur gegen Einbrecher oder zugegebenermaßen korrupte Mitarbeiter abgewogen werden, die versuchen, sich zu schützen, sondern auch gegen eine Echtzeitaufzeichnung von Ereignissen. Nixons einzige Hoffnung bestand darin, dafür zu kämpfen, die Bänder aus den Watergate-Untersuchungen herauszuhalten.

Sowohl der Watergate-Ausschuss des Senats als auch der Sonderstaatsanwalt Cox forderten die Bänder an. Nixon weigerte sich und brachte seinen Fall dem amerikanischen Volk vor: „Viele haben gedrängt, dass ich dem Sonderstaatsanwalt und dem Senatsausschuss Aufzeichnungen von Gesprächen, die ich in meinem Büro geführt habe, übergeben solle, um die Wahrheit meiner Aussage zu beweisen.“ oder an meinem Telefon. Bei dieser Frage geht es jedoch um ein viel wichtigeres Prinzip als das, was die Bänder über Watergate beweisen könnten“, sagte er. „Dieser Grundsatz der Vertraulichkeit der Gespräche des Präsidenten steht bei der Frage dieser Tonbänder auf dem Spiel. Ich muss und werde mich allen Bemühungen widersetzen, dieses Prinzip zu zerstören, das für die Ausübung dieses großen Amtes so wichtig ist.“

Dann, Ende Oktober, ging er aggressiver vor und feuerte Cox. Als Generalstaatsanwalt Richardson und der stellvertretende Generalstaatsanwalt William Ruckleshaus beschlossen, zurückzutreten, anstatt Nixons Befehl auszuführen, wurde das Ereignis als "Saturday Night Massacre" bekannt.

Eine Kopie der Abschriften des Weißen Hauses von Nixons Gesprächen, die im April 1974 veröffentlicht wurden

Aber der Senatsausschuss, der Justizausschuss des Repräsentantenhauses und der neue Sonderstaatsanwalt Leon Jaworski waren nicht zufrieden. Anfang März 1974 klagte eine Grand Jury des Bundes Haldeman, Erlichman, Colson, Mitchell und drei weitere Nixon-Helfer an.

Im folgenden Monat erließ Jaworski eine Vorladung für 64 Aufnahmen. Anstatt die Aufzeichnungen herauszugeben, veröffentlichte das Weiße Haus mehr als 1.250 Seiten bearbeiteter Transkripte von Nixons Gesprächen, einschließlich der Diskussion „Krebs auf der Präsidentschaft“ vom 21. März 1973 mit Dean. Weit davon entfernt, die Angelegenheit zu beruhigen, zeigten die Transkripte einige der schlimmsten Eigenschaften des Präsidenten – und sie stellten mehr Fragen zu Watergate, als sie beantworteten. Warum diskutierte der Präsident zum Beispiel über eine Million Dollar im Zusammenhang mit den Watergate-Einbrechern?

Am 24. Juli 1974 entschied der Oberste Gerichtshof einstimmig USA gegen Nixon dieses Privileg der Exekutive deckt nicht die Aufzeichnungen ab, die für die Watergate-Untersuchung relevant sind. "Das entscheidende Ergebnis des Falles der Bänder des Präsidenten", sagte der New York TimesSie "verstärkt das Gefühl, dass der letzte Akt von Richard Nixons Drama bevorsteht."

Drei Tage später verabschiedete der Justizausschuss des Repräsentantenhauses den ersten von drei Anklagepunkten – wegen Behinderung der Justiz. Es war der Anfang vom Ende der Nixon-Präsidentschaft.

23. Juni 1972: Die rauchende Waffe

Sechs Tage nach dem Watergate-Einbruch schlägt Präsident Nixons Stabschef H. R. Haldeman vor, die CIA zu benutzen, um dem FBI zu sagen, dass es die Untersuchung des Verbrechens verhindern soll. „Wir sind dafür wunderbar aufgestellt“, sagt er. Nachdem er einige Details über die Operation erhalten hat, stimmt Nixon dem Plan zu und unternimmt den schicksalhaften Schritt in der Watergate-Vertuschung, der ihn letztendlich die Präsidentschaft kosten wird.

„Ich werde nicht transkribiert“: Warum hat Nixon Tonband aufgenommen?

„Nixon hat eigene Büros verwanzt“, die Chicago-Tribüne stand vor 44 Jahren auf der Titelseite und reagierte auf die erstaunliche Enthüllung von Alexander P. Butterfield, einem wenig bekannten Berater des Weißen Hauses, der am 16. Juli 1973 vor dem Watergate-Ausschuss des Senats ausgesagt wurde. Der Secret Service hatte auf Geheiß von Präsident Richard M. Nixon ein sprachaktiviertes Aufnahmesystem installiert, das seine Gespräche im Oval Office aufzeichnete, was bedeutet, dass die Frage aus der Watergate-Ära "Was wusste der Präsident und wann wusste er es?" objektiv beantwortet werden konnte. Für Nixon war es der Anfang vom Ende. Nachdem er einen langen juristischen Kampf verloren hatte, um seine Bänder vor den Watergate-Ermittlern zu behalten, enthüllte eine Abschrift einer von ihnen, der sogenannten „Smoking Gun“, dass er die Ermittlungen des FBI zum Watergate-Einbruch illegal behindert hatte.

Nixon hatte ein gewisses Gespür für die Risiken, die er mit den Bändern einging, wie die folgende Niederschrift vom ersten Tag der geheimen Aufnahme, dem 16. Februar 1971, zeigt. Am ersten Tag beschloss er fest: „Ich werde nicht transkribiert. ”


Inhalt

Dean wurde in Akron, Ohio, geboren und lebte in Marion, der Heimatstadt des 29. Präsidenten der Vereinigten Staaten, Warren Harding, dessen Biograf er später wurde. [1] Seine Familie zog nach Flossmoor, Illinois, wo er die Grundschule besuchte. Für die High School besuchte er die Staunton Military Academy mit Barry Goldwater Jr., dem Sohn von Sen. Barry Goldwater, und wurde ein enger Freund der Familie. [2] Er besuchte die Colgate University und wechselte dann zum College of Wooster in Ohio, wo er seinen B.A. 1961. 1965 erhielt er einen Juris Doctor (J.D.) vom Georgetown University Law Center. [3]

Dean heiratete Karla Ann Hennings am 4. Februar 1962, sie hatten ein Kind, John Wesley Dean IV, bevor sie sich 1970 scheiden ließen. Dean heiratete Maureen (Mo) Kane am 13. Oktober 1972. [4] [ vollständiges Zitat erforderlich ]

Nach seinem Abschluss wechselte Dean zu Welch & Morgan, einer Anwaltskanzlei in Washington, DC, wo er bald der Verletzung von Interessenkonflikten beschuldigt und entlassen wurde: [2] Er soll begonnen haben, seinen eigenen privaten Deal für eine Fernsehlizenz für einen Fernsehsender auszuhandeln , nachdem ihn seine Firma mit der gleichen Aufgabe für einen Kunden beauftragt hatte. [5]

Dean war von 1966 bis 1967 als Chief Minority Counsel der Republikaner im Justizausschuss des US-Repräsentantenhauses angestellt. Anschließend war Dean etwa zwei Jahre lang stellvertretender Direktor der Nationalen Kommission zur Reform des Bundesstrafrechts. [6]

Dean meldete sich freiwillig, Positionspapiere zum Thema Kriminalität für Richard Nixons Präsidentschaftswahlkampf im Jahr 1968 zu verfassen. Im folgenden Jahr wurde er stellvertretender Stellvertreter im Büro des Generalstaatsanwalts der Vereinigten Staaten unter Generalstaatsanwalt John N. Mitchell, mit dem er zusammen war zu freundschaftlichen Bedingungen. Im Juli 1970 nahm er eine Ernennung als Berater des Präsidenten an, nachdem der vorherige Inhaber dieses Amtes, John Ehrlichman, der wichtigste Innenberater des Präsidenten wurde. [8] [ Seite benötigt ]

Beginn der Watergate-Bearbeitung

Am 27. Januar 1972 traf sich Dean, der Rechtsbeistand des Weißen Hauses, mit Jeb Magruder (stellvertretender Direktor des Komitees zur Wiederwahl des Präsidenten oder CRP und CREEP) und Mitchell (Generalstaatsanwalt der Vereinigten Staaten und demnächst). Direktor von CRP sein), in Mitchells Büro, für eine Präsentation von G. Gordon Liddy (Berater von CRP und ehemaliger FBI-Agent). Damals legte Liddy einen vorläufigen Plan für Geheimdienstoperationen während der Kampagne vor. Die Reaktion auf Liddys Plan war äußerst ungünstig. Liddy wurde angewiesen, seine Ideen zu verkleinern, und er präsentierte der gleichen Gruppe am 4. Februar einen überarbeiteten Plan, der jedoch zu diesem Zeitpunkt nicht genehmigt wurde. [9]

Ende März wurde in Florida ein abgespeckter Plan von Mitchell genehmigt. Dieser überarbeitete Plan führte schließlich zu Versuchen, das Hauptquartier des Democratic National Committee (DNC) im Watergate-Komplex in Washington, D.C., zu belauschen, und zum Watergate-Skandal. Der erste Einbruchsversuch der Einbrecher Ende Mai war erfolgreich, aber es waren mehrere Probleme mit minderwertigen Informationen aus ihren Wanzen aufgetreten, und sie wollten mehr Dokumente fotografieren. Insbesondere waren die Einbrecher an Informationen interessiert, von denen sie glaubten, dass sie im Besitz von Lawrence F. O'Brien, dem Leiter des DNC, waren. Bei ihrem zweiten Einbruch, in der Nacht zum 16. Juni, wurden die Einbrecher von der Hotelsicherheit entdeckt. Nach der Festnahme der Einbrecher nahm Dean Beweise und Geld aus dem Safe des Weißen Hauses von E. Howard Hunt, der für die Einbrüche verantwortlich war, in Gewahrsam und vernichtete später einige der Beweise, bevor sie von den Ermittlern gefunden werden konnten. [10] [ Seite benötigt ]

Link zur Vertuschung Bearbeiten

Am 28. Februar 1973 sagte der amtierende FBI-Direktor L. Patrick Gray vor dem Justizausschuss des Senats während seiner Nominierung als Nachfolger von J. Edgar Hoover als Direktor des FBI aus. Bewaffnet mit Zeitungsartikeln, aus denen hervorgeht, dass das Weiße Haus im Besitz von FBI-Watergate-Akten war, befragte der Vorsitzende des Ausschusses, Sam Ervin, Gray, was er über den Erhalt der Akten durch das Weiße Haus wisse. Gray erklärte, er habe Dean FBI-Berichte gegeben und die FBI-Untersuchungen bei vielen Gelegenheiten mit Dean besprochen. Es stellte sich auch heraus, dass Gray wichtige Beweise vernichtet hatte, die Dean ihm anvertraut hatte. Grays Nominierung scheiterte und Dean war direkt mit der Watergate-Vertuschung verbunden.

Der Stabschef des Weißen Hauses, H. R. Haldeman, behauptete später, dass Dean von Nixon ernannt wurde, um die führende Rolle bei der Koordinierung der Watergate-Vertuschung von Anfang an zu übernehmen, und dass diese Vertuschung viele Monate lang sehr gut funktionierte. Bestimmte Aspekte des Skandals waren vor dem Wahltag ans Licht gekommen, aber Nixon wurde mit deutlichem Vorsprung wiedergewählt. [11]

Zusammenarbeit mit Staatsanwälten Bearbeiten

Am 22. März 1973 forderte Nixon Dean auf, einen Bericht mit allem, was er über die Watergate-Angelegenheit wusste, zusammenzustellen, und lud ihn sogar ein, sich dafür nach Camp David zurückzuziehen. Dean ging nach Camp David und arbeitete an einem Bericht, aber da er einer der Hauptbeteiligten der Vertuschung war, brachte ihn die Aufgabe in die schwierige Lage, seine eigene Beteiligung sowie die anderer zu erzählen, von denen er zu Recht feststellte, dass er es war von Vorgesetzten für die Rolle des Sündenbocks geeignet sein. Dean hat den Bericht nicht fertiggestellt. [12]

Am 23. März wurden die fünf Watergate-Einbrecher zusammen mit G. Gordon Liddy und E. Howard Hunt zu hohen Geldstrafen und einer maximalen Haftstrafe von bis zu 40 Jahren verurteilt. [ Zitat benötigt ]

Am 6. April stellte Dean einen Anwalt ein und begann seine Zusammenarbeit mit den Watergate-Ermittlern des Senats, während er weiterhin als Nixons Chefberater im Weißen Haus arbeitete und an Vertuschungsbemühungen teilnahm, diesen offensichtlichen Konflikt Nixon erst einige Zeit später offenlegen. Dean wurde auch von dem von ihm beauftragten Anwalt Charles Shaffer zu Angelegenheiten beraten, die die Schwachstellen anderer Mitarbeiter des Weißen Hauses betrafen. [ Zitat benötigt ]

Dean informierte weiterhin die Staatsanwälte, die bei der Vertuschung enorme Fortschritte machen konnten, die sie bis dahin praktisch ignoriert hatten, da sie sich auf den tatsächlichen Einbruch und die vorangegangenen Ereignisse konzentrierten. Dean erschien auch vor der Grand Jury von Watergate, wo er den Fünften Zusatzartikel mehrmals verabschiedete, um sich nicht selbst zu belasten und um seine Aussage für die Watergate-Anhörungen des Senats aufzubewahren. [12]

Schießen von Nixon Bearbeiten

Gepaart mit seinem Gefühl der Distanz zu Nixons innerem Kreis, der "Berliner Mauer" der Berater Haldeman und Ehrlichman, ahnte Dean, dass er zum Watergate-Sündenbock werden würde, und kehrte trotz seiner Reise nach Camp David nach Washington zurück, ohne seinen Bericht abgeschlossen zu haben. Nixon entließ Dean am 30. April, am selben Tag, an dem er auch den Rücktritt von Haldeman und Ehrlichman bekannt gab.

Als Nixon erfuhr, dass Dean begonnen hatte, mit Bundesanwälten zusammenzuarbeiten, drängte Nixon Generalstaatsanwalt Richard Kleindienst, Dean keine Immunität vor Strafverfolgung zu gewähren, indem er Kleindienst sagte, dass Dean das Justizministerium in Bezug auf seine Gespräche mit dem Präsidenten belog. Am 17. April 1973 informierte Nixon den stellvertretenden Generalstaatsanwalt Henry Petersen (der die Watergate-Untersuchungen beaufsichtigte), dass er nicht möchte, dass einem Mitglied des Weißen Hauses Immunität vor Strafverfolgung gewährt wird. Petersen teilte Nixon mit, dass dies Probleme für die Anklage des Falls verursachen könnte, aber Nixon gab seine Position an diesem Abend öffentlich bekannt. [13] Es wurde behauptet, [ Wer? ], dass Nixons Motivation, Dean daran zu hindern, Immunität zu erlangen, darin bestand, ihn daran zu hindern, gegen wichtige Nixon-Helfer und Nixon selbst auszusagen. [ Zitat benötigt ]

Aussage vor dem Watergate-Ausschuss des Senats Bearbeiten

Am 25. Juni 1973 begann Dean seine Aussage vor dem Watergate-Ausschuss des Senats. Der Ausschuss hatte dafür gestimmt, ihm Immunität zu gewähren (in einer geteilten Abstimmung in einer privaten Sitzung, die dann in eine einstimmige Abstimmung geändert und so der Öffentlichkeit bekannt gegeben wurde). In seiner Aussage verwickelte er Verwaltungsbeamte, darunter Nixon-Spendenaktionen und den ehemaligen Generalstaatsanwalt John Mitchell, Nixon und sich selbst. Seine Aussage erhielt sehr hohe Fernseheinschaltquoten, da er bei den Ermittlungen Neuland betrat, und die Aufmerksamkeit der Medien wuchs mit detaillierteren Zeitungsberichterstattungen. Dean war der erste Verwaltungsbeamte, der Nixon der direkten Beteiligung an Watergate und der daraus resultierenden Vertuschung in Presseinterviews vorwarf. Eine solche Aussage gegen Nixon schädigte zwar die Glaubwürdigkeit des Präsidenten, hatte aber rechtlich nur geringe Auswirkungen, da es sich lediglich um sein Wort gegen Nixons handelte. Nixon wies energisch alle Anschuldigungen zurück, dass er eine Vertuschung autorisiert hatte, und Dean hatte keine Bestätigung über verschiedene Notizen, die er bei seinen Treffen mit dem Präsidenten gemacht hatte. Erst als Informationen über geheime Tonbandaufnahmen des Weißen Hauses von Präsident Nixon (die am 16. Juli in einer Aussage von Alexander Butterfield veröffentlicht wurden) und die Bänder vorgeladen und analysiert wurden, wurden viele der Anschuldigungen von Dean weitgehend begründet. Dean hatte den Verdacht gehabt, dass Nixon Gespräche aufzeichnete, wusste es aber nicht genau, und er gab den Staatsanwälten einen Tipp, Zeugen in dieser Richtung zu befragen, was zu Butterfields Enthüllungen führte. Deans Worte auf Tonband sind in der britischen Dokumentarserie mit dem Titel . zu hören Schleuse. [14]

Dean bekannte sich am 19. Oktober 1973 vor dem Richter des Watergate-Prozesses, John Sirica, der Behinderung der Justiz schuldig. Er gab zu, Zahlungen von "Schweigegeld" an die Watergate-Einbrecher, insbesondere E. Howard Hunt, überwacht zu haben, und enthüllte die Existenz von Nixons Feindesliste. Archibald Cox, Watergate-Sonderankläger, war an einem Treffen mit Dean interessiert und plante, dies einige Tage später zu tun, aber Cox wurde von Nixon gleich am nächsten Tag entlassen, erst einen Monat später wurde Cox durch Leon Jaworski ersetzt. Am 2. August 1974 verurteilte Sirica Dean zu einer Freiheitsstrafe von ein bis vier Jahren in einem Mindestsicherheitsgefängnis. Als sich Dean jedoch wie geplant am 3. September ergab, wurde er in die Obhut von US-Marshals umgeleitet und stattdessen in Fort Holabird (in der Nähe von Baltimore, Maryland) in einem speziellen "Safe House" festgehalten, das hauptsächlich für Zeugen gegen die Mafia verwendet wurde. Er verbrachte seine Tage in den Büros von Jaworski, dem Watergate-Sonderankläger, und sagte im Prozess gegen die Watergate-Verschwörer Mitchell, Haldeman, Ehrlichman, Robert Mardian und Kenneth Parkinson aus, der im Dezember abgeschlossen wurde. Alle außer Parkinson wurden verurteilt, größtenteils basierend auf Deans Beweisen. Deans Anwalt beantragte, seine Strafe herabzusetzen, und am 8. Januar gab Richter Sirica dem Antrag statt und passte die Strafe von Dean an die verbüßte Zeit an, die schließlich vier Monate betrug. Mit seinem Plädoyer für Kapitalverbrechen wurde Dean als Anwalt in Virginia und im District of Columbia entzogen. [15] [16]

Als sich herausstellte, dass Nixon alle Treffen im Oval Office heimlich aufgezeichnet hatte, analysierte der berühmte Psychologe und Gedächtnisforscher Ulric Neisser Deans Erinnerungen an die Treffen, wie sie in seiner Zeugenaussage vertraten, im Vergleich zu den tatsächlichen Aufzeichnungen der Treffen. [17] Neisser, ein scharfer Kritiker des Studiums des Gedächtnisses in einer Laborumgebung, sah in Deans Erinnerung „einen wertvollen Datenschatz“. [18]

Neisser stellte fest, dass die Bänder trotz Deans Selbstvertrauen bewiesen, dass sein Gedächtnis alles andere als ein Tonbandgerät war. [19] Dean versäumte es, sich wörtlich an Gespräche zu erinnern, und oft versäumte er es, sich an den Kern der Gespräche richtig zu erinnern. [19] Neisser erklärte den Unterschied jedoch nicht als einen der Täuschung, er war der Meinung, dass die Beweise die Theorie stützen, dass das Gedächtnis nicht mit einem Tonbandgerät vergleichbar ist und stattdessen als Rekonstruktion von Informationen betrachtet werden sollte, die stark betroffen sind durch Probe oder Wiederholungsversuche. [17]

Kurz nach Watergate wurde Dean Investmentbanker, Autor und Dozent. Dean berichtete in seinen Memoiren über seine Erfahrungen im Weißen Haus mit Schwerpunkt auf Watergate Blinder Ehrgeiz (1976) und Ehre verloren (1982). Blinder Ehrgeiz wurde von Taylor Branch [20] als Geist geschrieben und später zu einer TV-Miniserie von 1979 gemacht.

1992 engagierte Dean den Anwalt Neil Papiano und erhob die erste einer Reihe von Verleumdungsklagen gegen Liddy wegen Behauptungen in Liddys Buch Wille, und St. Martin's Press für die Veröffentlichung des Buches Stiller Coup von Len Colodny und Robert Gettlin. Stiller Coup behauptete, dass Dean der Drahtzieher der Watergate-Einbrüche und der Watergate-Vertuschung war, und das wahre Ziel der Einbrüche war es, Informationen zu beschlagnahmen, die Dean und die ehemalige Maureen "Mo" Biner (seine damalige Verlobte) in einen Prostitutionsring verwickeln. Nachdem Liddy von Colodnys Arbeit gehört hatte, gab sie eine überarbeitete Taschenbuchversion von . heraus Wille Unterstützung von Colodnys Theorie. [21] Diese Theorie war anschließend Gegenstand eines A&E-Netzwerks Untersuchungsberichte Serienprogramm mit dem Titel Der Schlüssel zu Watergate 1992. [22] [23]

Im Vorwort zu seinem 2006 erschienenen Buch Konservative ohne Gewissen, Dean bestritt Colodnys Theorie nachdrücklich und wies darauf hin, dass Colodnys Hauptquelle (Phillip Mackin Bailley) in und aus psychiatrischen Anstalten gewesen sei. Dean legte die Verleumdungsklage gegen Colodny und seinen Verleger St. Martin's Press zu Bedingungen bei, die Dean im Vorwort des Buches angab, die er unter den Bedingungen des Vergleichs nicht preisgeben konnte, außer dass "die Dekane zufrieden waren". Der Fall Dean vs. Liddy wurde unbeschadet abgewiesen. [24] Ebenfalls 2006 trat Dean als Interviewpartner in der Dokumentation auf Die USA gegen John Lennon, über die Bemühungen der Nixon-Regierung, John Lennon aus den Vereinigten Staaten herauszuhalten.

Dean zog sich im Jahr 2000 aus dem Investmentbanking zurück, arbeitete aber weiterhin als Autor und Dozent und wurde Kolumnist für FindLaw's Schreiben Online-Magazin. Derzeit lebt er in Beverly Hills, Kalifornien.

2001 veröffentlichte Dean Die Wahl von Rehnquist: Die unerzählte Geschichte der Ernennung von Nixon, die den Obersten Gerichtshof neu definierte, ein Exposé des Auswahlverfahrens des Weißen Hauses für einen neuen Richter am Obersten Gerichtshof im Jahr 1971, das zum Beitritt von William Rehnquist zum höchsten Gericht der Vereinigten Staaten führte. [25] Drei Jahre später verfasste Dean ein Buch mit dem Titel, das die Regierung von George W. Bush stark kritisierte Schlimmer als Watergate, in dem er die Amtsenthebung von Bush und Vizepräsident Dick Cheney wegen angeblicher Lügen im Kongress forderte. [26]

Sein im Sommer 2006 erschienenes Folgebuch trägt den Titel Konservative ohne Gewissen, ein Spiel auf Barry Goldwaters Buch Das Gewissen eines Konservativen. Darin behauptet er, dass der Post-Goldwater-Konservatismus von Menschen mit autoritären Persönlichkeiten und Richtlinien kooptiert wurde, und zitiert Daten von Bob Altemeyer. Laut Dean umfasst der moderne Konservatismus, insbesondere der christlichen Rechten, Gehorsam, Ungleichheit, Intoleranz und eine starke aufdringliche Regierung, im krassen Gegensatz zu Goldwaters Philosophie und Politik. Anhand der wissenschaftlichen Arbeit von Altemeyer argumentiert er, dass es bei Autoritären in Machtpositionen eine Tendenz zu ethisch fragwürdigen politischen Praktiken gebe und die aktuelle politische Situation dadurch gefährlich unsicher sei. Dean führt das Verhalten wichtiger Mitglieder der republikanischen Führung, darunter George W. Bush, Dick Cheney, Tom DeLay, Newt Gingrich und Bill Frist, als klaren Beweis für eine Beziehung zwischen dem modernen rechten Konservatismus und diesem autoritären Regierungsansatz an. Er legt besonderen Wert auf die Abschaffung von Checks and Balances durch den republikanischen Kongress und auf die Unehrlichkeit der konservativen Intellektuellenklasse zur Unterstützung der Republikanischen Partei als Folge des Gehorsams und der Arroganz, die der autoritären Mentalität innewohnen. [27]

Nachdem bekannt wurde, dass George W. Bush NSA-Abhörungen ohne Haftbefehl autorisierte, behauptete Dean, Bush sei "der erste Präsident, der eine strafbare Handlung zugibt". [28] Am 31. März 2006 sagte Dean vor dem Justizausschuss des Senats während der Anhörungen zur Kritik des Präsidenten in dieser Angelegenheit aus. Senator Russell Feingold, der den Misstrauensantrag unterstützte, stellte Dean als "Patrioten" vor, der "Rechtsstaatlichkeit über die Interessen des Präsidenten stellt". In seiner Aussage behauptete Dean, Richard Nixon habe Watergate vertuscht, weil er glaubte, dass dies im Interesse der nationalen Sicherheit sei. Dies löste eine scharfe Debatte mit dem republikanischen Senator Lindsey Graham aus South Carolina aus, der wiederholt behauptete, Nixon habe den Einbruch in das Hauptquartier der Demokraten genehmigt. Dean antwortete schließlich: "Sie zeigen, dass Sie dieses Thema nicht sehr gut kennen." Die Zuschauer lachten, und bald war die Senatorin "rasend vor Wut". [29]

Dekans Buch von 2007 Gebrochene Regierung: Wie die republikanische Herrschaft die Legislative, Exekutive und Judikative zerstörte ist, wie er in der Einleitung schrieb, der dritte Band einer ungeplanten Trilogie. In diesem neuesten Buch baut Dean, der sich wiederholt als Goldwater-Konservativer bezeichnet hat, auf Schlimmer als Watergate und Konservative ohne Gewissen zu argumentieren, dass die Republikanische Partei im Dienste der ideologischen Starrheit und ohne Rücksicht auf das öffentliche Interesse oder das Allgemeinwohl alle drei Zweige der Bundesregierung schwer beschädigt hat. Dean kommt zu dem Schluss, dass sich der Konservatismus regenerieren muss, um seinen Kernidealen einer begrenzten Regierung und der Rechtsstaatlichkeit treu zu bleiben. [30]

2008 war Dean Mitherausgeber von Reines Goldwasser, eine Sammlung von Schriften des 1964 republikanischen Präsidentschaftskandidaten und ehemaligen US-Senators aus Arizona Barry Goldwater, teilweise als Treueakt gegenüber dem Mann, der seine politischen Ideale definierte. Sein Mitherausgeber war Goldwaters Sohn Barry Goldwater, Jr. [31]

In der TV-Miniserie von 1979 Blinder Ehrgeiz, Dean wurde von Martin Sheen gespielt. Im Film von 1995 Nixon, Regie Oliver Stone, Dean wurde von David Hyde Pierce gespielt. Im Film von 1999 Dick, Dean wurde von Jim Breuer gespielt.

Dean diente häufig als Gast in den ehemaligen Nachrichtensendungen MSNBC und Current TV, Countdown mit Keith Olbermann, und Die Randi Rhodes-Show auf Premiere Radio Networks.

Der Historiker Stanley Kutler wurde beschuldigt, die Nixon-Bänder bearbeitet zu haben, um Dean in einem günstigeren Licht erscheinen zu lassen. [32]

Am 17. September 2009 erschien Dean auf Countdown mit neuen Vorwürfen über Watergate. Er gab an, über die Nixon-Bänder Informationen gefunden zu haben, die zeigten, worum es den Einbrechern ging: Informationen über ein Schmiergeldprogramm, an dem die Democratic National Convention in Miami Beach, Florida, beteiligt war. Dean behauptet auch, dass Nixon den Einbruch nicht direkt angeordnet hat, sondern dass er von Ehrlichman im Auftrag von Nixon angeordnet wurde. [33]

In Reden im Jahr 2014 bezeichnete Dean Watergate als „Anwaltsskandal“, der trotz allem Schlechten die notwendigen Reformen der Rechtsethik einleitete. [34]

Dean trat später als starker Kritiker von Donald Trump hervor und sagte 2017, er sei noch schlimmer als Nixon. Er sagte: „Es ist ein Albtraum. Sie wissen nicht, was ihre Gefahr ist. Sie wissen nicht, was sie sehen. Sie wissen nicht, ob sie Teil einer Verschwörung sind, die sich entfalten könnte "Ich weiß nicht, ob sie Anwälte einstellen sollen oder nicht, wie sie sie bezahlen sollen, wenn sie es tun. Es ist ein unangenehmer Ort." [35] [36]

Im Februar 2018 warnte Dean, dass die Aussage von Rick Gates möglicherweise "das Ende" von Trumps Präsidentschaft sein könnte. [37] [38]

Im September 2018 warnte Dean vor der Bestätigung von Brett Kavanaugh vor dem Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten, [39] [40] [41]. [42] [43]

Am 7. November 2018, dem Tag nach den Zwischenwahlen, zwang Präsident Trump Generalstaatsanwalt Jeff Sessions zum Rücktritt. Dean kommentierte die Entfernung in bunten Worten und sagte, es sei "scheinbar wie ein Mord geplant" und dass Sonderermittler Robert Mueller wahrscheinlich Notfallpläne habe, möglicherweise einschließlich versiegelter Anklagen. [44] [45]


Stanley Kutler, Watergate-Historiker, der bei der Beschaffung von Nixon-Bändern geholfen hat, ist gestorben


Stanley Kutler, hier im Jahr 2013 gezeigt, starb am 7. April im Alter von 80 Jahren. (Michelle Stocker/Capital Times über Associated Press)

Stanley I. Kutler, ein bekannter Watergate-Gelehrter, der Teil der Geschichte wurde, die er studierte, indem er eine Klage einreichte, die die Veröffentlichung von Hunderten von Stunden der heimlich aufgezeichneten Gespräche von Präsident Richard M. Nixon ab den 1990er Jahren anregte, starb am 7. Hospiz in Fitchburg, Wis. Er war 80.

Ursache sei eine Herzinsuffizienz, sagte sein Sohn David Kutler.

Dr. Kutler war langjähriger Professor an der University of Wisconsin in Madison und begann mehr als ein Jahrzehnt, Geschichte zu lehren, bevor Richard M. Nixon 1974 als erster US-Präsident sein Amt niederlegte.

Dr. Kutler widmete sich später der auch von Journalisten und anderen Wissenschaftlern verfolgten Aufgabe, die Ereignisse, die gemeinsam als Watergate-Skandal bezeichnet werden, umfassend aufzuklären. Sein Buch „The Wars of Watergate“ (1990) wurde vom Journalisten und Autor J. Anthony Lukas als „das erste große Werk eines professionellen Historikers beschrieben, das sich auf den Skandal und die Ermittlungen konzentriert, die die Präsidentschaft von Nixon niedergestreckt haben“.

In Nixon stießen Präsidentschaftshistoriker auf ein Subjekt, das seine Amtszeit ausführlicher dokumentiert hatte als jeder andere Bewohner des Weißen Hauses. Von Februar 1971 bis Juli 1973 zeichnete Nixon heimlich seine Gespräche und Telefonate an Orten wie dem Oval Office und dem nahe gelegenen Old Executive Office Building auf.

Frühere Präsidenten hatten ihre Gespräche aufgezeichnet, aber Nixon war der erste, der ein sprachaktiviertes System anstelle eines manuell ein- und ausgeschalteten Systems einsetzte. Laut Ken Hughes, einem Historiker am Miller Center der University of Virginia, der zwei Bücher über den Inhalt der Bänder geschrieben hat, hat das Aufnahmesystem insgesamt 3.432 Stunden Gespräch zwischen Nixon, seinen Helfern und Besuchern aufgezeichnet.

Ungefähr 60 Gesprächsstunden wurden während der Watergate-Anfragen der 1970er Jahre verwendet. Die verbleibenden Bänder wurden durch einen Akt des Kongresses aufbewahrt, aber nach dem Ausscheiden aus dem Amt begann Nixon, ihre Veröffentlichung zu verhindern.

Er und seine Verteidiger argumentierten, dass die Bänder private Informationen enthielten und dass Nixon nach ihrer Freilassung einer übermäßigen Überprüfung unterzogen worden wäre.

Im Jahr 1992 reichten Dr. Kutler und Public Citizen, die vom Verbraucherrechtsanwalt Ralph Nader gegründete Gruppe von öffentlichem Interesse, eine Klage ein, um die verbleibenden Bänder freizugeben. „Ich bin Historiker“, sagte Dr. Kutler dem Boston Globe . „Ich fand es wichtig, diese Dokumente freizugeben.“

1996, zwei Jahre nach Nixons Tod, wurde eine Einigung mit seinem Nachlass und dem Nationalarchiv erzielt. Später in diesem Jahr wurde der erste Satz von Tonbändern – 201 Stunden im Zusammenhang mit den als Machtmissbrauch eingestuften Ereignissen – der Öffentlichkeit zugänglich gemacht. Dr. Kutler beauftragte Gerichtsreporter mit der mühsamen Transkription der schlecht gemachten Aufnahmen für sein Buch „Abuse of Power: The New Nixon Tapes“ (1997).

„Wir stehen einem Feind gegenüber, einer Verschwörung“, sagte Nixon, wie in Dr. Kutlers Buch zitiert, kurz nach der Veröffentlichung der Pentagon Papers zu den Adjutanten H. R. Haldeman und Henry Kissinger. „Sie benutzen alle Mittel. Wir werden jedes Mittel verwenden. Ist das klar?"

Bei einer Besprechung von Dr. Kutlers Buch in der Washington Post schrieb der Politologe Matthew Dallek, dass die Bänder „mehr als je zuvor enthüllen, was der Präsident wusste und wann er es wusste“, dass dies ein von Korruption überflutetes Weißes Haus war, und dienen als rechtzeitige Erinnerung daran, dass es einen Unterschied zwischen persönlichen Peccadillos und politischer Korruption gibt. Es ist schwer, sich einen explosiveren Satz von Dokumenten vorzustellen.“


Stark, aber unberechenbar: Wie Sonderberater eine besondere Bedrohung darstellen

Washington wartet darauf, dass Sonderermittler Robert Mueller einen Bericht über seine Ermittlungen zur russischen Einmischung im Jahr 2016 fertigstellt.

Tasos Katopodis/Getty Images

Das ganze offizielle Washington – und tatsächlich ein großer Teil der Bürger von Küste zu Küste – wartet mit großer Spannung auf den Bericht des Sonderermittlers des Justizministeriums, Robert Mueller.

Mueller, der ehemalige Direktor des FBI, ist der Kriegsheld und Republikaner, der vor 22 Monaten ernannt wurde, um zu untersuchen, ob Amerikaner an der russischen Einmischung in die Präsidentschaftswahlen 2016 beteiligt waren.

Politik

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Muellers Operation war an mehr als 30 Anklagen beteiligt und erhielt eine bemerkenswerte Anzahl von Schuldgeständnissen. Es hat auch eine Reihe anderer Untersuchungen eingeleitet, die noch lange nach der Einreichung seines Berichts andauern könnten.

Aber Muellers Untersuchung ist zwar bei weitem nicht die einzige Ermittlungsbedrohung für die Trump-Präsidentschaft, aber zum Brennpunkt geworden. Muellers Name ist zum Kürzel für jede Rechtsfrage geworden, die den Himmel über dem Weißen Haus trübt.

Diese Einsätze und die möglichen Auswirkungen für eine amtierende Regierung wurden bereits in Washington gesehen. Eine Reihe unabhängiger Ermittler – darunter Sonderanwälte, unabhängige Anwälte und Sonderstaatsanwälte – haben Taten und Ereignisse untersucht, die für die normalen Regierungsprozesse als zu heiß erachtet wurden.

Die Sonderermittler

Die Idee hinter diesen Büros war immer, dass bestimmte Anschuldigungen einfach zu heiß für eine routinemäßige Bearbeitung durch das Justizministerium waren, da jeder Anwalt in dieser Abteilung dem Präsidenten und dem Generalstaatsanwalt unterstellt wäre, den dieser Anwalt untersuchen sollte.

Tatsächlich feuerte ihn vielleicht der allererste Präsident, der einen Sonderermittler ernannte, als die Ermittlungen dem Weißen Haus selbst zu nahe kamen. Das war im Jahr 1875, als Präsident Ulysses S. Grant einen Sonderstaatsanwalt ernannte, um einen Ring korrupter Beamter im Mittleren Westen zu untersuchen.

Top-Müller-Staatsanwalt tritt in jüngster Clue-Russland-Untersuchung zurück

In den nächsten Jahrzehnten wurde das spezielle Instrument der Staatsanwaltschaft eher sparsam eingesetzt. Während der Präsidentschaft von James Garfield untersuchte ein Sonderstaatsanwalt die Korruption im Postamt, eine Untersuchung, die mehrere Jahre dauerte – und Garfield überdauerte, der 1881 ermordet wurde.

Ein Paar Sonderermittler war auch an der Tagesordnung, als Präsident Calvin Coolidge den Schaden aus dem "Teapot Dome"-Skandal begrenzen wollte. Es wurde festgestellt, dass mehrere Mitarbeiter von Coolidges Vorgänger im Weißen Haus, Warren Harding, persönlich von Schnäppchengeschäften mit Ölgesellschaften profitiert haben. Coolidge fand zwei Männer ohne Verbindungen zur Verwaltung und ihre Arbeit schickte mehrere ehemalige Beamte ins Gefängnis.

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Fast drei Jahrzehnte später wurde Präsident Harry Truman unter Druck gesetzt, einen Sonderstaatsanwalt zu benennen, der Fragen zur Korruption im IRS (damals Bureau of Internal Revenue) beantworten sollte. Stattdessen ernannte der amtierende Generalstaatsanwalt einen Sonderassistenten, der ihm Bericht erstatten sollte. Das wurde kompliziert, als der "Assistent" namens Newbold Morris einen ausführlichen Fragebogen an die Verwaltungsbeamten schickte.

Für diesen aggressiven Schritt wurde Morris vom Generalstaatsanwalt gefeuert – der wiederum von Truman gefeuert wurde. Nichts davon half dem Fall der Demokraten im Wahljahr 1952, der Dwight D. Eisenhower ins Weiße Haus brachte.

Mit dem Watergate-Einbruch 1972 beginnt die moderne Geschichte des Sonderstaatsanwalts erst richtig.

Der Zusammenhang zwischen dem Einbruch des Democratic National Committee und der Kampagne von Präsident Richard Nixon wurde erstmals in einer legendären Serie von Geschichten in Die Washington Post.

Diese Geschichten, wie auch die frühen Anschuldigungen bezüglich der russischen Einmischung im Jahr 2016, hatten kaum erkennbare Auswirkungen auf die zu dieser Zeit laufenden Präsidentschaftswahlen. Aber bald darauf übernahmen die Ermittlungskräfte der Regierung die Macht, und Nixon war nicht in der Lage, sie aufzuhalten.

Lange versiegelte, neu veröffentlichte Watergate-Roadmap könnte Russland-Sonde leiten

Es lag nicht daran, dass es an Versuchen gefehlt hat. Während seiner Anhörung zur Bestätigung als Generalstaatsanwalt 1973 versprach Elliot Richardson, einen Sonderstaatsanwalt zu ernennen, um zu sehen, worum es bei Watergate ging. Dieser Sonderstaatsanwalt, Juraprofessor Archibald Cox, erfuhr bald viel über Watergate und erließ eine Vorladung für die Tonbandaufnahmen, die Nixon von seinen Gesprächen im Oval Office gemacht hatte.

Die Konfrontation über diese Bänder führte dazu, dass Nixon Richardson anwies, Cox zu feuern, was Richardson ablehnte und stattdessen zurücktrat. Auch Richardsons Stellvertreter trat zurück. Die Serie von Wochenendabflügen wurde als "Samstagnachtsmassaker" bekannt.

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Der öffentliche Aufschrei zwang Nixon schließlich, einen neuen Sonderstaatsanwalt zu ernennen, um Cox zu ersetzen, einen konservativen texanischen Demokraten, der ein Nixon-Anhänger und ein Watergate-Skeptiker gewesen war.

Nichtsdestotrotz klagte Leon Jaworksi eine Reihe hochrangiger Schauspieler des Weißen Hauses an und nannte Nixon selbst einen "nicht angeklagten Mitverschwörer". Dieser Satz, zusammen mit den Anhörungen des Justizausschusses des Repräsentantenhauses im Frühjahr 1974, machten die Amtsenthebung von einem langen Weg zu einer unvermeidlichen.

Nixon trat im August desselben Jahres zurück.

Welche Gefühle auch immer über Nixon in Washington danach geblieben waren, die Stimmung im Zusammenhang mit dem Sonderstaatsanwaltsstatut war ausgesprochen kühl. Es schien eine zu tödliche Waffe zu sein, zu leicht gegen einen Präsidenten einzusetzen, selbst gegen einen, der wie Nixon praktisch jeden Bundesstaat bei der Wiederwahl gewonnen hatte.

Das Gesetz war noch 1986 verfügbar, als Nachrichtenberichte berichteten, dass die Regierung von Ronald Reagan ihrem Regime amerikanische Waffen verkauft hatte, um die Freilassung von US-Geiseln zu erleichtern. Zu den Enthüllungen gehörte die erstaunliche Tatsache, dass das Geld aus der Transaktion verwendet worden war, um eine verdeckte Guerilla-Operation in Mittelamerika zu finanzieren, die darauf abzielte, die Regierung in Nicaragua zu stürzen.

William Barr unterstützte Begnadigungen in einer früheren "Hexenjagd" in DC: Iran-Contra

Das sogenannte Iran-Contra-Programm führte zu einer langwierigen Untersuchung des Kongresses, die die Arbeit eines unabhängigen Anwalts namens Lawrence Walsh erschwerte und behinderte.

Als ehemaliger Bundesrichter und stellvertretender Generalstaatsanwalt unter Präsident Eisenhower würde Walsh schließlich den ehemaligen Verteidigungsminister Caspar Weinberger, den ehemaligen nationalen Sicherheitsberater John Poindexter und den Mitarbeiter des Nationalen Sicherheitsrats Oliver North anklagen. Weinberger erhielt schließlich vor dem Prozess eine Begnadigung von Präsident George H.W. Busch. Poindexter und North wurden zunächst verurteilt, aber ihre Verurteilungen wurden aufgehoben.

Die Clintons und Whitewater

Das Gesetz über unabhängige Rechtsanwälte war einige Jahre später noch in den Büchern, als der demokratische Präsident Bill Clinton unter die Lupe genommen wurde. Clinton hatte den Republikaner George H.W. Bush im Jahr 1992, hatte dabei aber nur 43 Prozent der Wählerstimmen erhalten. Seine ersten beiden Amtsjahre hatten ihn bei den Wählern unter 50 Prozent Zustimmung belassen und 1995 zur GOP-Übernahme im Kongress geführt.

Genauer gesagt hatte Clinton nie eine Kontroverse beigelegt, die auf Investitionen zurückzuführen war, die er und seine Frau Hillary in ein Immobilienunternehmen namens Whitewater in Arkansas getätigt hatten. Ein Geschäft war gescheitert und hatte eine Spar- und Kreditgenossenschaft bankrott gemacht. Die Geschichte war ein Thema im Wahlkampf von 1992, verhinderte aber letztendlich die Wahl Clintons nicht.

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Nach Clintons Amtsantritt ging die Kontroverse weiter. Also bat er seine Generalstaatsanwältin Janet Reno, einen unabhängigen Anwalt zu ernennen. Sie nannte Robert Fiske, einen angesehenen republikanischen Prozessanwalt, der ein Verfahren gegen mehrere an dem Deal beteiligte Arkanser, aber nicht gegen die Clintons, erstellte.

Im Jahr 1994 ernannte ein Gremium aus drei Richtern des US-Berufungsgerichts für den District of Columbia in einem überparteilichen Kampf einen neuen unabhängigen Anwalt. Die Richter wählten Kenneth Starr, einen ehemaligen Richter und Generalstaatsanwalt der Bush-Regierung, um die Ermittlungen gegen Fiske zu übernehmen.

Unabhängige Anwälte dürfen Strafsachen verfolgen, die sie bei der Ausübung ihres ursprünglichen Mandats entdecken. Während Starr die Clintons nie wegen ihrer Rolle in Whitewater angeklagt hat, wurde er jedoch auf Vorwürfe sexuellen Fehlverhaltens des Präsidenten aus der Zeit aufmerksam, als er Gouverneur von Arkansas war. Dies führte zu Informationen über eine junge Frau, die als Praktikantin im Weißen Haus Mitte der 1990er Jahre eine sexuelle Affäre mit Clinton während seiner Präsidentschaft hatte.

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Ken Starrs Memoir 'Contempt' befasst sich mit dem steinigen Weg zum Amtsenthebungsverfahren gegen Clinton

Diese Frau, Monica Lewinsky, wurde ein bekannter Name, und die Bemühungen des Präsidenten, die Anschuldigungen zu bestreiten, wurden zu einem Fall von Meineid und Behinderung der Justiz – was zu seiner Amtsenthebung durch das Repräsentantenhaus Ende 1998 führte.

Clinton wurde Anfang 1999 vom Senat angeklagt. Der Richter des Obersten Gerichtshofs, William Rehnquist, leitete das Verfahren. Aber am Ende reichten die Stimmen bei weitem nicht aus, um die für die Absetzung erforderliche Zweidrittelmehrheit zu erreichen.

Darüber hinaus stieg in den schlimmsten Tagen der Konfrontation zwischen Starr und Clinton die Zustimmung des Präsidenten in der Gallup-Umfrage im Allgemeinen – ein Signal für einen Mangel an öffentlicher Unterstützung für das Verfahren. Die Demokraten schnitten bei den Zwischenwahlen von 1996 überraschend gut ab, behaupteten sich im Senat und errangen sogar Sitze im Repräsentantenhaus, trotz des üblichen Halbzeitfluchs für die Partei, die das Weiße Haus hält.

Wieder einmal hatte sich die Anwendung des unabhängigen Anwaltsgesetzes als wirksam erwiesen – aber unvorhersehbar.



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