Länderindex: Belgien

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Kriege und Verträge

Aachen, Vertrag vom (2. Mai 1668)
Campo Fornio, Vertrag vom 17. Oktober 1797
Devolution, Krieg von (1667-68)
Erster Weltkrieg, 1914-1918
Gallischer Krieg, 58-51 v.
Hundert Tage, 18. Juli - 11. November 1918
Lunéville, Frieden vom 9. Februar 1801
Napoleonische Kriege (1799-1815)
Rennen zum Meer von September-Oktober 1914
Zweiter Weltkrieg (1939-1945)
Steyer, Waffenstillstand vom 25. Dezember 1800
Westfalen, Frieden vom 24. Oktober 1648


Kämpfe

Aisne, Schlacht von 57 v.
Antwerpen, Dritte Schlacht von 1.-10. Oktober 1914
Antwerpen und Scheldemündung, Kampf um, 4. September-8. November 1944
Ardennen, Schlacht am 20.-25. August 1914
Atuatuci, Belagerung der, Herbst 57 v.
Atuatuca, Schlacht von, Oktober 54 v.
Bastogne, Belagerung von, 18.-26. Dezember 1944
Bodenplatte, Operation, 1. Januar 1945
Bresken Pocket, Schlacht oder Operation Switchback, 6. Oktober-3. November 1944
Broodseinde, Schlacht am 4. Oktober 1917
Ardennenschlacht, 16. Dezember 1944-25. Januar 1945
Charleroi, Belagerungen von, 30. Mai-25. Juni 1794
Courtrai, 11. Juli 1302 (Belgien)
Courtrai, Schlacht am 11. Mai 1794
Dünkirchen, Evakuierung vom 27. Mai bis 4. Juni 1940 (Operation Dynamo)
Dynamo, Operation, Evakuierung aus Dünkirchen, 27. Mai-4. Juni 1940
Elsenborner Rücken, Schlacht am 16.-23. Dezember 1944
Fleurus, Schlacht am 26. Juni 1794
Fontenoy, 11. Mai 1745 (Belgien)
Grenzen von Frankreich, Schlacht von, 20.-24. August 1914
Gheluvelt, Schlacht von 29.-31. Oktober 1914
Greif, Operation (ab 16. Dezember 1944)
Haelen, Schlacht am 12. August 1914
Jemappes, Schlacht von, 6. November 1792
Langemarck, Schlacht am 21.-24. Oktober 1914
Lüttich, Belagerung von, 5.-16. August 1914 (Belgien)
Ludendorff-Offensiven, 21. März-18. Juli 1918
Lys, Schlacht am 9.-29. April 1918
Menin, Schlacht am 13. September 1793
Menin, Schlacht am 15. September 1793
Menin, Belagerung von, 27.-30. April 1794
Menin Road Ridge, Schlacht am 20.-25. September 1917
Messines, Schlacht von 12. Oktober bis 2. November 1914
Mons, Schlacht am 23. August 1914
Mouscron, Schlacht von, 29. April 1794
Neerwinden, Schlacht am 18. März 1793
Nieuport, Belagerung von, 22.-29. Oktober 1793
Nieuport, Belagerung von, 4.-18. Juli 1794
Nonne Bosschen, Schlacht am 11. November 1914
Oudenaarde, Schlacht am 11. Juli 1708 (Belgien)
Ourthe, Schlacht am 18. September 1794
Passchendaele, Erste Schlacht vom 12. Oktober 1917
Passchendaele, Zweite Schlacht vom 26. Oktober bis 10. November 1917
Poelcappelle, Schlacht am 9. Oktober 1917
Polygon Wood, Schlacht von 26.-27. September 1917
Roer, Schlacht am 2. Oktober 1794
St. Vith, Schlacht von, 18.-23. Dezember 1944
Sambre, Schlacht am Juli 57 v.
Sambre, Schlacht am 21.-23. August 1914
Steppenschlacht, 13. Oktober 1213 (Belgien)
Stosser, Operation (oder Hohes Venn), 17.-23. Dezember 1944
Switchback, Operation, or the Battle of the Breskens Pocket, 6. Oktober-3. November 1944
Thielt (oder Hackespol), Schlacht am 21. Juni 1128 (Flandern)
Dreißigjähriger Krieg (1618-48)
Tournai, Schlacht am 22. Mai 1794
Willems, Schlacht von, 10. Mai 1794
Ypern, Erste Schlacht von, 19. Oktober-22. November 1914
Ypern, Zweite Schlacht am 22. April bis 25. Mai 1915
Ypern, Dritte Schlacht von, 21. Juli - 6. November 1917
Yser, Schlacht am 18. Oktober-30. November 1914
Zeebrügge 1918: Auftakt zu St. Nazaire


Biografien


Waffen, Armeen & Einheiten

Cobra, ACEC, APC (Belgien)
Hawker Hunter F.Mark 4
Hawker Hunter F.Mark 6


Konzepte

Konzepte



Belgien

Belgien ist eine föderale konstitutionelle Monarchie, in der in einem Mehrparteiensystem der König das Staatsoberhaupt und der Premierminister das Regierungsoberhaupt ist. Die Entscheidungsbefugnisse sind nicht zentralisiert, sondern auf 3 Regierungsebenen aufgeteilt: die Bundesregierung, 3 Sprachgemeinschaften (Flämisch, Französisch und Deutsch) und 3 Regionen (Flandern, Brüssel-Hauptstadt und Wallonien). Rechtlich sind sie alle gleich, haben aber Befugnisse und Verantwortlichkeiten für unterschiedliche Bereiche. Brüssel ist zusammen mit Luxemburg-Stadt und Straßburg einer der drei offiziellen Sitze der europäischen Institutionen.


ZUR INDUSTRIEGESCHICHTE BELGIENS

Die industrielle Revolution auf dem europäischen Kontinent begann in Belgien. Zuvor hatte das Land traditionell viele Jahre lang eine lebendige Handelstradition. Die Textilproduktion florierte in Flandern, die Eisenverarbeitung in Wallonien und im Süden und Osten des Landes gab es große Kohlevorkommen. Diese Schlüsselbranchen erwiesen sich als ideale Voraussetzungen für die Industrialisierung. Auch die Belgier pflegten intensive Kontakte zu Großbritannien und 1720 ging bei Lüttich die erste Dampfmaschine des Kontinents in Betrieb. Das Modell von Thomas Newcomen wurde verwendet, um Abwasser aus einem Kohlebergwerk zu saugen. Einige Zeit später folgte eine weitere Dampfmaschine in der Kohleregion um Mons und Charleroi. Damit war in beiden Bereichen alles gegeben, um die Kohle- und Stahlindustrie anzukurbeln.

1792 wurde das Land von Napoleon erobert. Seine Tätigkeit wirkte sich positiv auf die Wirtschaft aus: Er schaffte die alten Zünfte ab und führte die Gewerbefreiheit ein. Gleichzeitig eröffnete sich in Frankreich ein großer neuer Markt, nicht zuletzt für Kohle.

Für den nächsten bahnbrechenden Durchbruch war ein Brite verantwortlich. 1799 installierte William Cockerill in Verviers die erste Wollspinnmaschine des Kontinents und legte damit den Grundstein für eine boomende Textilindustrie in der Region. Cockerill baute daraufhin in Lüttich eine Maschinenfabrik zur Herstellung der Maschinen. Einige Jahre später begann sein Sohn John im nahegelegenen Seraing am Fluss Sambre mit der Eisenproduktion, und das Geschäft expandierte schnell. Noch heute produziert "Cockerill-Sambre" Stahl unter dem Dach des gigantischen "Arcelor-Mittal"-Konzerns.

Das einzige Industriezentrum außerhalb der Zechen und Hochöfen der Wallonien war die alte Tuchmacherstadt Gent. Um 1800 schmuggelte ein Fabrikant namens Liévin Bauwens eine Spinning-Jenny aus England und nahm sie dort in Betrieb. Mit dem Bau des Kanals nach Terneuzen an der Scheldemündung erhielt die Stadt einen direkten Zugang zum Meer. Von da an wurde die Stadt allgemein als das "Manchester of Flanders" bezeichnet.

Ein Boom bei Kanalbauten führte zu einer langfristigen Verbesserung der Verkehrskommunikation. Schon bald wurde Kohle auf den neuen Wasserstraßen aus der Region um Mons und Charleroi nach Nordfrankreich und weiter nach Paris transportiert. Der Treibstoff wurde auch über einen neuen Kanal nach Brüssel geliefert, der auch das einst florierende Geschäftszentrum Antwerpen mit der Maas, der traditionell wichtigen Handelsroute, verband.

Nach der Gründung des belgischen Staates im Jahr 1830 begannen erneut erfolgreiche Investitionen in britische Technologie. Belgien war auch ein Pionier im Eisenbahnbau. Zwischen 1840 und 1880 verzehnfachte sich das Schienennetz – noch mehr als in Großbritannien. Dank seiner hochentwickelten Verkehrsverbindungen profitierte das Land vom Handel mit weniger entwickelten Nachbarn, nicht zuletzt mit Deutschland, wo eine hohe Nachfrage nach belgischen Waren bestand. Belgische Investoren und Unternehmer trugen maßgeblich zum Aufbau der Industrietätigkeit entlang der Flüsse Ruhr und Emscher bei.

1863 gründete Ernest Solvay mit seiner ersten Fabrik in Charleroi ein zukunftsweisendes Unternehmen. Er hatte ein revolutionäres Verfahren zur chemischen Herstellung von Soda erfunden. Soda war ein Grundmaterial zur Herstellung von Glas, Seife und Chemikalien. Das Werk Solvay entwickelte sich zu einem Großkonzern, der heute weltweit chemische Produkte, Kunststoffe und pharmazeutische Produkte herstellt.

Gegen Ende des 19. Jahrhunderts waren die Industriegebiete in Belgien die Brutstätten der europäischen Arbeiterbewegung. Mehr als einmal führten schlechte Arbeitsbedingungen in den Zechen um Mons und Charleroi zu größeren Streiks. In der Textilstadt Gent organisierten sich Arbeiter in Selbsthilfe-Kooperativen mit eigenen Lieferanten, darunter Bäckereien, eine Zeitung und eine eigene Bank.


EINE GESCHICHTE VON BELGIEN

Frühes Belgien n Die Römer eroberten Belgien 57 v. Chr. und es wurde als Gallia Belgica in das Römische Reich integriert. Im 5. Jahrhundert n. Chr. brach die römische Herrschaft jedoch zusammen und die Franken eroberten Belgien. Ihre erste Hauptstadt war Tournai. Im 9. Jahrhundert beherrschten die Franken den größten Teil Westeuropas. Doch auch ihr Reich zerbrach.

Im 11. Jahrhundert entstand dann Flandern (ungefähr das moderne Belgien) als mächtiges, halb unabhängiges Reich. Es wurde auch wohlhabend. Im 12. und 13. Jahrhundert boomte die Wollindustrie in Belgien. (Tuch wurde aus aus England importierter Wolle hergestellt). Handel wurde auch mit Frankreich, Deutschland, Spanien und Italien betrieben. Flämische (belgische) Städte wie Brügge, Gent und Ypern blühten auf.

Die reichen und mächtigen Städte Belgiens gerieten jedoch in Konflikt mit den Königen von Frankreich. Die Grafen von Belgien waren Vasallen des französischen Königs und er befand sich oft im Krieg mit England. Belgien verließ sich jedoch auf englische Wolle und die Kaufleute waren nicht bereit, sich auf die Seite der Franzosen gegen die Engländer zu stellen. Außerdem hoffte der französische König, Belgien in sein Reich zu integrieren.

1302 spitzten sich die Dinge zu, als sich die Handwerker in Brügge weigerten, eine neue Steuer zu zahlen. Der französische König schickte Soldaten, um die Stadt zu besetzen. Pieter De Coninck, ein Weber, und Jan Breydel, ein Metzger, führten jedoch am 18. Mai 1302 eine Rebellion an. Sie töteten jeden, der die flämischen Wörter schild end vriend nicht aussprechen konnte. Der Aufstand in Brügge breitete sich auf den Rest Belgiens aus und eine französische Armee wurde entsandt, um ihn niederzuschlagen.

Belgische Bauern und Handwerker schlugen die Franzosen jedoch am 11. Juli 1302 in der Schlacht bei den Goldenen Sporen. (Die Belgier verkleideten einen Sumpf mit Reisig und die französischen Ritter ritten in die Falle). Danach sammelten die Belgier 600 goldene Sporen. Nach der Schlacht musste Frankreich die Unabhängigkeit Flanderns anerkennen.

Im 14. Jahrhundert war ein Gebiet des heutigen Frankreichs namens Burgund ein mächtiges Reich. 1377 heiratete der Herzog von Burgund Margarete von Flandern, die Erbin des Grafen von Flandern. Nach dem Tod des Grafen 1385 wurde Flandern Teil des burgundischen Territoriums. Unter der burgundischen Herrschaft florierte der Handel weiter. Es war auch ein großes Zeitalter der künstlerischen Leistungen mit so berühmten Künstlern wie Jan Van Eyck (1390-1441) und Hans Memling (1440-1494). Darüber hinaus wurde 1425 die Universität Leuven gegründet.

1477 heiratete Maria, die Erbin des Herzogs von Burgund, Maximilian von Österreich. Belgien kam also unter österreichische Herrschaft. Maximilians Enkel Karl I. wurde Herrscher über Spanien sowie Österreich und Belgien. 1566 wurde dieses riesige Reich jedoch geteilt. Karls Sohn Philipp wurde König von Spanien und Belgien. Belgien kam also unter spanische Herrschaft.

Währenddessen wurde im 16. Jahrhundert ganz Europa von der protestantischen Reformation erschüttert, aber die meisten Menschen in Belgien blieben katholisch. Dann, Ende des 17. Jahrhunderts, kämpften die europäischen Mächte um Belgien. 1714, am Ende des Spanischen Erbfolgekrieges, erhielt Österreich Belgien.

1794 besetzte die französische Armee Belgien. 1795 wurde Belgien von Frankreich annektiert. Die Französischen Revolutionäre führten eine Reihe von Reformen ein, aber 1797 führten sie auch die Wehrpflicht ein. Das Ergebnis war eine Rebellion im Jahr 1798, aber die Franzosen schlugen sie nieder und behielten die Kontrolle.

Anfang des 19. Jahrhunderts begann Belgien mit der Industrialisierung. Der Kohlebergbau boomte. Ebenso die Textil- und Metallindustrie. 1815 wurde Napoleon jedoch bei Waterloo besiegt. Danach zeichneten die Großmächte die Landkarte Europas neu. Belgien und Holland wurden zu einem Land vereint.

Die Gewerkschaft würde jedoch nie funktionieren, da Belgien und Holland wirtschaftlich und kulturell zu unterschiedlich waren. Am 25. August 1830 brach eine Rebellion aus und auf einer Konferenz im Januar 1831 einigten sich die Großmächte auf die Anerkennung der belgischen Unabhängigkeit.

Am 21. Juli 1831 wurde Leopold von Sachsen-Coburg König von Belgien und regierte bis 1865. Während seiner Regierungszeit entwickelte sich Belgien weiter, aber es gab zunehmende Spannungen zwischen zwei Sprachgruppen, Flamen und Wallonen.

Leopold II. regierte von 1865 bis 1909. Er hoffte, Belgien mächtiger zu machen und übernahm 1885 die Kontrolle über ein Gebiet namens Belgisch-Kongo. Die Afrikaner wurden jedoch mit entsetzlicher Grausamkeit behandelt und 1908 entzog die belgische Regierung Leopold seiner Kontrolle. Er starb 1909, aber Belgien regierte den Kongo bis 1960.

Belgien hat während der beiden Weltkriege schwer gelitten. 1914 war Belgien neutral, aber die Deutschen marschierten trotzdem ein. Die Belgier widerstanden tapfer, aber fast ihr ganzes Land wurde überrannt und die Deutschen behandelten sie brutal. Belgien war 1940 wieder neutral, aber erneut marschierten die Deutschen ein. Die Alliierten befreiten Brüssel jedoch am 3. September 1944. Nach dem Krieg blieb Belgien jedoch verwüstet.

Belgien erholte sich jedoch bald vom Zweiten Weltkrieg und gehörte 1957 zu den Gründungsmitgliedern der EU. Brüssel ist heute Sitz der EU. Außerdem trat Belgien 1999 dem Euro bei. Ende des 20. Jahrhunderts wurde Belgien zu einer Wohlstandsgesellschaft. Das Fernsehen begann 1953 in Belgien.

Heute ist Belgien ein wohlhabendes Land. 2019 wurde Sophie Wilmes die erste weibliche Premierministerin Belgiens. Im Jahr 2020 hatte Belgien 11,5 Millionen Einwohner.

Brüssel


  • OFFIZIELLER NAME: Königreich Belgien
  • REGIERUNGSFORM: Föderale parlamentarische Demokratie in einer konstitutionellen Monarchie
  • HAUPTSTADT: Brüssel
  • EINWOHNERZAHL: 11.570.762
  • OFFIZIELLE SPRACHEN: Niederländisch, Französisch und Deutsch
  • GELD: Euro
  • FLÄCHE: 11.787 Quadratmeilen (30.528 Quadratkilometer)

GEOGRAPHIE

Belgien ist eines der kleinsten Länder Europas und grenzt an Frankreich, Luxemburg, die Niederlande und Deutschland. Das Land hat auch eine schmale Küste entlang der Nordsee.

Belgien liegt hauptsächlich in der Nähe des Meeresspiegels, obwohl das Land an einem Punkt namens Botrange, der innerhalb der Ardennen-Hochebene liegt, eine Höhe von 694 Metern erreicht.

Karte erstellt von National Geographic Maps

MENSCHEN & KULTUR

Belgien ist eines der bevölkerungsreichsten Länder Europas und die meisten Menschen leben in städtischen Gebieten.

Belgien ist nach der Sprache in drei Gemeinschaften unterteilt: Im Norden die Flamen, die Flämisch (Niederländisch) sprechen, im Süden die Wallonen, die Französisch sprechen, und in der Stadt Lüttich gibt es eine kleine deutschsprachige Bevölkerung.

Verschiedene Gemeinden in Belgien haben unterschiedliche Bräuche. Die typisch flämische Begrüßung beinhaltet einen schnellen Händedruck, während Wallonen mit einem leichten Kuss auf die Wange begrüßen. Wallonen neigen auch dazu, später am Abend zu Abend zu essen als die Flamen. Es wird jedoch in allen Gemeinden als unhöflich angesehen, beim Kauen von Kaugummi zu sprechen oder die Hände in den Taschen zu behalten.

Kunst, Musik und Architektur spielen eine große Rolle im belgischen Leben und in der Geschichte. Der Comic-Strip genießt hohes Ansehen, wobei "Tintin" und "Die Schlümpfe" beide aus dem Land stammen. Sport ist auch in Belgien beliebt, wobei Fußball die am häufigsten gespielte Sportart ist.

Waffeln, Moules Frites (Muscheln mit Pommes Frites) und Schokolade sind drei der beliebtesten belgischen Lebensmittel.

NATUR

Während der größte Teil Belgiens vor 2.000 Jahren von Laubwald bedeckt war, hat die menschliche Aktivität sowohl das Pflanzen- als auch das Tierleben in der Region reduziert.

Heute ist die Eiche der häufigste Baum und die meisten Tiere sind in den Ardennen zu finden, die aus einer Mischung aus Laub- und Nadelwald bestehen. Zu den in den Ardennen häufig vorkommenden Tieren gehören Wildschweine, Rehe, Wildkatzen und Fasane.

An anderen Orten in Belgien gibt es mehrere Vogelarten wie Strandläufer und Bekassinen sowie Bisamratten und Hamster.


Inhalt

Antike

— Julius Caesar, De Bello Gallico, Buch I, Kap. 1

Die Belgien waren die Bewohner des nördlichsten Teils Galliens, der viel größer war als das moderne Belgien. Caesar benutzte das lateinische Wort "Belgien", um sich auf ihr Land in Nordgallien zu beziehen, das jetzt eine Region in Nordfrankreich war. [28] Das moderne Belgien entspricht den Ländern der Morini, Menapii, Nervii, Germani Cisrhenani, Aduatuci und, um Arlon, einem Teil von das Land der Treverer, die alle mit Ausnahme der Treverer eine weniger keltisch geprägte "Übergangszone" nördlich des von Caesar als "Belgien" behandelten Gebietes bildeten.

Nach Caesars Eroberungen Gallia Belgica wurde der lateinische Name einer großen römischen Provinz, die den größten Teil Nordgalliens umfasste, einschließlich der Treverer. Gebiete, die näher an der niederrheinischen Grenze liegen, einschließlich des östlichen Teils des heutigen Belgiens, wurden schließlich Teil der Grenzprovinz Germania minderwertig, die mit germanischen Stämmen außerhalb des Reiches interagierte. Als die Zentralregierung im Weströmischen Reich zusammenbrach, wurden die römischen Provinzen Belgica und Germania von einer Mischung aus einer romanisierten Bevölkerung und germanischsprachigen Franken bewohnt, die die militärische und politische Klasse dominierten.

Mittelalter

Im 5. Jahrhundert kam das Gebiet unter die Herrschaft der fränkischen Merowingerkönige, die wahrscheinlich zuerst in Nordfrankreich angesiedelt wurden. Im 8. Jahrhundert wurde das Frankenreich von der Karolinger Dynastie regiert, deren Machtzentrum im Gebiet des heutigen Ostbelgiens lag. [29] Das Frankenreich war in vielerlei Hinsicht geteilt, aber der Vertrag von Verdun von 843 teilte das Karolingerreich in drei Königreiche, deren Grenzen die mittelalterlichen politischen Grenzen nachhaltig beeinflussten. Der größte Teil des modernen Belgiens gehörte zum Reich der Mitte, das später als Lotharingien bekannt wurde, aber die Küstengrafschaft Flandern, westlich der Schelde, wurde Teil von Westfranken, dem Vorgänger Frankreichs. Im Jahr 870 im Vertrag von Meerssen wurden alle modernen belgischen Länder für eine gewisse Zeit Teil des westlichen Königreichs, aber im Jahr 880 im Vertrag von Ribemont kehrte Lotharingen unter die dauerhafte Kontrolle des Heiligen Römischen Kaisers zurück. Die Herrschaften und Bistümer entlang der "Marsch" (Grenze) zwischen den beiden großen Königreichen unterhielten wichtige Verbindungen untereinander. Die Grafschaft Flandern breitete sich über die Schelde zum Reich aus und wurde während mehrerer Perioden von denselben Herren wie die Grafschaft Hennegau regiert.

Im 13. und 14. Jahrhundert florierte die Tuchindustrie und der Handel vor allem in der Grafschaft Flandern und wurde zu einem der reichsten Gebiete Europas. Dieser Wohlstand spielte bei Konflikten zwischen Flandern und dem König von Frankreich eine Rolle. Bekanntlich errangen flämische Milizen 1302 einen überraschenden Sieg in der Schlacht der Goldenen Sporen gegen eine starke Streitmacht berittener Ritter, aber Frankreich erlangte bald die Kontrolle über die aufständische Provinz zurück.

Burgundische und habsburgische Niederlande

Im 15. Jahrhundert übernahm der Herzog von Burgund in Frankreich die Kontrolle über Flandern, und von dort aus vereinigten sie einen Großteil der heutigen Benelux, den sogenannten burgundischen Niederlanden. [30] "Belgien" und "Flandern" waren die ersten beiden gebräuchlichen Namen für die burgundischen Niederlande, die den Vorgänger der österreichischen Niederlande, dem Vorgänger des modernen Belgiens, darstellten. [31] Die Vereinigung, die sich technisch zwischen zwei Königreichen erstreckte, gab dem Gebiet wirtschaftliche und politische Stabilität, was zu einem noch größeren Wohlstand und künstlerischem Schaffen führte.

Der in Belgien geborene Habsburger Kaiser Karl V. war Erbe der Burgunder, aber auch der königlichen Familien von Österreich, Kastilien und Aragon. Mit der Pragmatischen Sanktion von 1549 verlieh er den Siebzehn Provinzen mehr Legitimität als stabile Einheit und nicht nur als vorübergehende Personalunion. Er verstärkte auch den Einfluss dieser Niederlande auf das Fürstbistum Lüttich, das als große halbunabhängige Enklave weiterbestand. [32]

Spanische und österreichische Niederlande

Der Achtzigjährige Krieg (1568–1648) wurde durch die in den Niederlanden populär werdende Politik der spanischen Regierung gegenüber dem Protestantismus ausgelöst. Die rebellischen nördlichen Vereinigten Provinzen (Belgica Foederata auf Latein, die "Föderierten Niederlande") trennten sich schließlich von den Südlichen Niederlanden (Belgica Regia, die "Königlichen Niederlande"). Letztere wurden nacheinander von den Spaniern (Spanische Niederlande) und den österreichischen Habsburgern (Österreichische Niederlande) regiert und umfassten den größten Teil des modernen Belgiens. Dies war der Schauplatz mehrerer langwierigerer Konflikte während eines Großteils des 17. 1701–1714) und Teil des Österreichischen Erbfolgekriegs (1740–1748).

Die Französische Revolution und das Königreich der Niederlande

Nach den Feldzügen von 1794 in den Französischen Revolutionskriegen wurden die Niederlande – darunter auch Gebiete, die nominell nie unter habsburgischer Herrschaft standen, wie das Fürstbistum Lüttich – von der Ersten Französischen Republik annektiert, wodurch die österreichische Herrschaft in der Region beendet wurde. Eine Wiedervereinigung der Niederlande als das Vereinigte Königreich der Niederlande erfolgte bei der Auflösung des Ersten Französischen Reiches im Jahr 1814 nach der Abdankung Napoleons.

Unabhängiges Belgien

1830 führte die belgische Revolution zur Abspaltung der Südprovinzen von den Niederlanden und zur Errichtung eines katholischen und bürgerlichen, offiziell französischsprachigen und neutralen, unabhängigen Belgiens unter einer provisorischen Regierung und einem Nationalkongress. [33] [34] Seit der Einsetzung Leopolds I. als König am 21. Juli 1831, der heute als belgischer Nationalfeiertag gefeiert wird, ist Belgien eine konstitutionelle Monarchie und parlamentarische Demokratie mit einer laizistischen Verfassung auf der Grundlage des napoleonischen Kodex. [35] Obwohl das Wahlrecht zunächst eingeschränkt war, wurde nach dem Generalstreik von 1893 (mit mehreren Stimmen bis 1919) das allgemeine Wahlrecht für Männer und 1949 für Frauen eingeführt.

Die wichtigsten politischen Parteien des 19. Jahrhunderts waren die Katholische Partei und die Liberale Partei, wobei gegen Ende des 19. Jahrhunderts die belgische Arbeiterpartei entstand. Französisch war ursprünglich die einzige Amtssprache des Adels und des Bürgertums. Es verlor allmählich seine allgemeine Bedeutung, als auch das Niederländische anerkannt wurde. Diese Anerkennung wurde 1898 offiziell, und 1967 akzeptierte das Parlament eine niederländische Version der Verfassung. [36]

Die Berliner Konferenz von 1885 übergab die Kontrolle über den Kongo-Freistaat an König Leopold II. als seinen Privatbesitz. Ab etwa 1900 wuchs die internationale Besorgnis über die extreme und brutale Behandlung der kongolesischen Bevölkerung unter Leopold II., für die der Kongo vor allem eine Einnahmequelle aus der Elfenbein- und Kautschukproduktion war. [37] Viele Kongolesen wurden von Leopolds Agenten getötet, weil sie die Produktionsquoten für Elfenbein und Kautschuk nicht einhielten. [38] Dieser Aufschrei führte 1908 dazu, dass der belgische Staat die Verantwortung für die Regierung der Kolonie übernahm, die fortan Belgisch-Kongo genannt wurde. [39] Eine belgische Kommission schätzte 1919, dass die Bevölkerung des Kongo halb so groß war wie 1879. [38]

Deutschland marschierte im August 1914 im Rahmen des Schlieffen-Plans in Belgien ein, um Frankreich anzugreifen, und ein Großteil der Kämpfe an der Westfront des Ersten Weltkriegs fand in westlichen Teilen des Landes statt. Die ersten Kriegsmonate wurden aufgrund der deutschen Ausschreitungen als Vergewaltigung Belgiens bezeichnet. Belgien übernahm während des Krieges die Kontrolle über die deutschen Kolonien Ruanda-Urundi (heute Ruanda und Burundi), die 1924 vom Völkerbund an Belgien mandatiert wurden. Nach dem Ersten Weltkrieg annektierte Belgien 1925 die preußischen Kreise Eupen und Malmedy und verursachte damit die Präsenz einer deutschsprachigen Minderheit.

Im Mai 1940 drangen deutsche Truppen erneut in das Land ein und 40.690 Belgier, mehr als die Hälfte davon Juden, wurden während der anschließenden Besatzung und des Holocaust getötet. Von September 1944 bis Februar 1945 befreiten die Alliierten Belgien. Nach dem Zweiten Weltkrieg zwang ein Generalstreik 1951 König Leopold III. zur Abdankung, da viele Belgier das Gefühl hatten, während des Krieges mit Deutschland zusammengearbeitet zu haben. [40] Belgisch-Kongo wurde 1960 während der Kongo-Krise unabhängig. [41] Ruanda-Urundi folgte mit seiner Unabhängigkeit zwei Jahre später. Belgien trat der NATO als Gründungsmitglied bei und bildete mit den Niederlanden und Luxemburg die Benelux-Staatengruppe.

Belgien wurde 1951 eines der sechs Gründungsmitglieder der Europäischen Gemeinschaft für Kohle und Stahl und der 1957 gegründeten Europäischen Atomgemeinschaft und der Europäischen Wirtschaftsgemeinschaft. Letztere ist heute die Europäische Union, für die Belgien wichtige Verwaltungen und Institutionen beherbergt , einschließlich der Europäischen Kommission, des Rates der Europäischen Union und der außerordentlichen und Ausschusssitzungen des Europäischen Parlaments.

In den frühen 1990er Jahren gab es in Belgien mehrere große Korruptionsskandale, insbesondere um Marc Dutroux, Andre Cools, die Dioxin-Affäre, den Agusta-Skandal und die Ermordung von Karel Van Noppen.

Belgien grenzt an Frankreich (620 km), Deutschland (167 km), Luxemburg (148 km) und die Niederlande (450 km). Seine Gesamtoberfläche einschließlich der Wasserfläche beträgt 30.689 km 2 (11.849 Quadratmeilen). Vor 2018 wurde angenommen, dass seine Gesamtfläche 30.528 km 2 (11.787 Quadratmeilen) beträgt. Bei der Messung der Statistiken des Landes im Jahr 2018 wurde jedoch eine neue Berechnungsmethode verwendet. Im Gegensatz zu früheren Berechnungen umfasste diese die Fläche von der Küste bis zur Niedrigwasserlinie, was ergab, dass das Land 160 km 2 (62 Quadratmeilen) größer ist als bisher angenommen. [42] [43] Allein seine Landfläche beträgt 30.278 km 2 . [44] [ muss aktualisiert werden ] Es liegt zwischen den Breiten 49°30' und 51°30' N und den Längen 2°33' und 6°24' E. [45]

Belgien hat drei geografische Hauptregionen, die Küstenebene im Nordwesten und das Zentralplateau gehören beide zum Anglo-Belgian Basin, und das Ardennen-Hochland im Südosten zum herzynischen Orogengürtel. Das Pariser Becken erreicht ein kleines viertes Gebiet an Belgiens südlichster Spitze, Belgisch-Lothringen. [46]

Die Küstenebene besteht hauptsächlich aus Sanddünen und Poldern. Weiter im Landesinneren liegt eine sanfte, langsam ansteigende Landschaft, die von zahlreichen Wasserstraßen bewässert wird, mit fruchtbaren Tälern und der nordöstlichen Sandebene der Campine (Kempen). Die dicht bewaldeten Hügel und Hochebenen der Ardennen sind zerklüfteter und felsiger mit Höhlen und kleinen Schluchten. Westlich nach Frankreich erstreckt, ist dieses Gebiet östlich mit der Eifel in Deutschland durch das Hohe Venn verbunden, auf dem das Signal de Botrange mit 694 m (2.277 ft) den höchsten Punkt des Landes bildet. [47] [48]

Das Klima ist maritim gemäßigt mit deutlichen Niederschlägen zu allen Jahreszeiten (Köppen Klimaklassifikation: Cfb), wie die meisten von Nordwesteuropa. [49] Die durchschnittliche Temperatur ist im Januar mit 3 °C (37,4 °F) am niedrigsten und im Juli mit 18 °C (64,4 °F) am höchsten. Der durchschnittliche Niederschlag pro Monat variiert zwischen 54 mm (2,1 Zoll) für Februar und April bis 78 mm (3,1 Zoll) für Juli. [50] Durchschnitte für die Jahre 2000 bis 2006 zeigen tägliche Temperaturminimum von 7 °C (44,6 °F) und Maximum von 14 °C (57,2 °F) und monatliche Niederschlagsmenge von 74 mm (2,9 in) das sind etwa 1 °C und fast 10 Millimeter über den Normalwerten des letzten Jahrhunderts. [51]

Phytogeographisch wird Belgien zwischen den atlantischen europäischen und mitteleuropäischen Provinzen der Circumboreal Region innerhalb des borealen Königreichs geteilt. [52] Nach Angaben des World Wide Fund for Nature gehört das Territorium Belgiens zu den terrestrischen Ökoregionen der atlantischen Mischwälder und der westeuropäischen Laubwälder. [53] [54] Belgien hatte einen Durchschnittswert des Forest Landscape Integrity Index von 2018 von 1,36/10, womit es weltweit auf Platz 163 von 172 Ländern rangiert. [55]

Provinzen

Das Hoheitsgebiet Belgiens ist in drei Regionen unterteilt, von denen zwei, die Flämische Region und die Wallonische Region, wiederum in Provinzen unterteilt sind und die dritte Region, die Region Brüssel-Hauptstadt, weder eine Provinz noch ein Teil einer Provinz ist.

Provinz Niederländischer Name Französischer Name Deutscher Name Hauptstadt Bereich [3] Bevölkerung
(1. Januar 2019) [5]
Dichte ISO 3166-2: BE
[ Zitat benötigt ]
Flämische Region
Antwerpen Antwerpen Antwerpen Antwerpen Antwerpen 2.876 km 2 (1.110 Quadratmeilen) 1,857,986 647/km 2 (1.680/Quadratmeilen) VAN
Ostflandern Ost-Vlaanderen Flandre Orientale Ostflandern Gent 3.007 km 2 (1.161 Quadratmeilen) 1,515,064 504/km 2 (1.310/Quadratmeilen) VOV
Flämisch-Brabant Vlaams-Brabant Brabanter Flamand Flämisch-Brabant Löwen 2.118 km 2 (818 Quadratmeilen) 1,146,175 542/km 2 (1.400/Quadratmeilen) VBR
Limburg Limburg Limburg Limburg Hasselt 2.427 km 2 (937 Quadratmeilen) 874,048 361/km 2 (930/Quadratmeilen) VLI
Westflandern Westflandern Flandre occidentale Westflandern Brügge 3.197 km 2 (1.234 Quadratmeilen) 1,195,796 375/km 2 (970/Quadratmeilen) VWV
Wallonische Region
Hennegau Henegouwen Hennegau Hennegau Mons 3.813 km 2 (1.472 Quadratmeilen) 1,344,241 353/km 2 (910/Quadratmeilen) WHT
Lüttich Luik Lüttich Lüttich Lüttich 3.857 km 2 (1.489 Quadratmeilen) 1,106,992 288/km 2 (750/Quadratmeilen) WLG
Luxemburg Luxemburg Luxemburg Luxemburg Arlon 4.459 km 2 (1.722 Quadratmeilen) 284,638 64/km 2 (170/Quadratmeilen) WLX
Namur Namen Namur Namur (Namur) Namur 3.675 km 2 (1.419 Quadratmeilen) 494,325 135/km 2 (350/Quadratmeilen) WNA
Wallonisch-Brabant Waals-Brabant Brabanter Wallon Wallonisch-Brabant Wavre 1.097 km 2 (424 Quadratmeilen) 403,599 368/km 2 (950/Quadratmeilen) WBR
Region Brüssel-Hauptstadt
Region Brüssel-Hauptstadt Brüssel Hoofdstedelijk Gewest Region Brüssel-Hauptstadt Region Brüssel-Hauptstadt Brüssel Stadt 162,4 km 2 (62,7 Quadratmeilen) 1,208,542 7.442/km 2 (19.270/Quadratmeilen) BBR
Gesamt Belgien Belgien Belgien Brüssel Stadt 30.689 km 2 (11.849 Quadratmeilen) 11,431,406 373/km 2 (970/Quadratmeilen)

Belgien ist eine konstitutionelle Volksmonarchie und eine föderale parlamentarische Demokratie. Das Zweikammer-Bundesparlament besteht aus einem Senat und einer Abgeordnetenkammer. Erstere setzt sich aus 50 Senatoren zusammen, die von den Parlamenten der Gemeinden und Regionen ernannt werden, und 10 kooptierten Senatoren. Vor 2014 wurden die meisten Senatsmitglieder direkt gewählt. Die 150 Abgeordneten der Kammer werden nach dem Verhältniswahlsystem aus 11 Wahlkreisen gewählt. Belgien hat Wahlpflicht und hat damit eine der höchsten Wahlbeteiligungsraten weltweit. [56]

Der König (derzeit Philippe) ist das Staatsoberhaupt, allerdings mit eingeschränkten Befugnissen. Er ernennt Minister, darunter einen Ministerpräsidenten, die das Vertrauen der Abgeordnetenkammer haben, um die Bundesregierung zu bilden. Der Ministerrat besteht aus höchstens fünfzehn Mitgliedern. Mit Ausnahme des Premierministers setzt sich der Ministerrat zu gleichen Teilen aus niederländisch- und französischsprachigen Mitgliedern zusammen. [57] Das Justizsystem basiert auf dem Zivilrecht und geht auf das napoleonische Gesetzbuch zurück. Der Kassationshof ist das letzte Gericht, mit den Berufungsgerichten eine Ebene darunter. [58]

Politische Kultur

Belgiens politische Institutionen sind komplex. Die meisten politischen Machtorgane sind um die Notwendigkeit herum organisiert, die wichtigsten kulturellen Gemeinschaften zu vertreten. [59] Seit etwa 1970 haben sich die bedeutenden nationalen belgischen politischen Parteien in verschiedene Komponenten aufgespalten, die hauptsächlich die politischen und sprachlichen Interessen dieser Gemeinschaften vertreten. [60] Die großen Parteien in jeder Gemeinde gehören, obwohl in der Nähe des politischen Zentrums, zu drei Hauptgruppen: Christdemokraten, Liberalen und Sozialdemokraten. [61] Weitere bemerkenswerte Parteien entstanden weit nach der Mitte des letzten Jahrhunderts, hauptsächlich zu linguistischen, nationalistischen oder umweltbezogenen Themen, und neuerdings auch kleinere Parteien mit spezifisch liberalem Charakter. [60]

Eine Reihe christdemokratischer Koalitionsregierungen aus dem Jahr 1958 wurde 1999 nach der ersten Dioxinkrise, einem großen Lebensmittelskandal, gebrochen. [62] [63] [64] Eine "Regenbogenkoalition" entstand aus sechs Parteien: den flämischen und den französischsprachigen Liberalen, Sozialdemokraten und Grünen. [65] Später bildete sich eine „violette Koalition“ aus Liberalen und Sozialdemokraten, nachdem die Grünen bei den Wahlen 2003 die meisten ihrer Sitze verloren hatten. [66]

Die von Premierminister Guy Verhofstadt von 1999 bis 2007 geführte Regierung erreichte einen ausgeglichenen Haushalt, einige Steuerreformen, eine Arbeitsmarktreform, einen planmäßigen Atomausstieg und leitete Gesetze ein, die strengere Kriegsverbrechen und eine mildere Strafverfolgung des Konsums weicher Drogen ermöglichen. Die Beschränkungen, die Sterbehilfe zu verweigern, wurden reduziert und die gleichgeschlechtliche Ehe legalisiert. Die Regierung förderte eine aktive Diplomatie in Afrika [67] und lehnte die Invasion des Irak ab. [68] Es ist das einzige Land, das keine Altersbeschränkungen für die Sterbehilfe hat. [69]

Verhofstadt's coalition fared badly in the June 2007 elections. For more than a year, the country experienced a political crisis. [70] This crisis was such that many observers speculated on a possible partition of Belgium. [71] [72] [73] From 21 December 2007 until 20 March 2008 the temporary Verhofstadt III Government was in office. This coalition of the Flemish and Francophone Christian Democrats, the Flemish and Francophone Liberals together with the Francophone Social Democrats was an interim government until 20 March 2008. [74]

On that day a new government, led by Flemish Christian Democrat Yves Leterme, the actual winner of the federal elections of June 2007 , was sworn in by the king. On 15 July 2008 Leterme announced the resignation of the cabinet to the king, as no progress in constitutional reforms had been made. [74] In December 2008 he once more offered his resignation to the king after a crisis surrounding the sale of Fortis to BNP Paribas. [75] At this juncture, his resignation was accepted and Christian Democratic and Flemish Herman Van Rompuy was sworn in as Prime Minister on 30 December 2008. [76]

After Herman Van Rompuy was designated the first permanent President of the European Council on 19 November 2009, he offered the resignation of his government to King Albert II on 25 November 2009. A few hours later, the new government under Prime Minister Yves Leterme was sworn in. On 22 April 2010, Leterme again offered the resignation of his cabinet to the king [77] after one of the coalition partners, the OpenVLD, withdrew from the government, and on 26 April 2010 King Albert officially accepted the resignation. [78]

The Parliamentary elections in Belgium on 13 June 2010 saw the Flemish nationalist N-VA become the largest party in Flanders, and the Socialist Party PS the largest party in Wallonia. [79] Until December 2011, Belgium was governed by Leterme's caretaker government awaiting the end of the deadlocked negotiations for formation of a new government. By 30 March 2011 this set a new world record for the elapsed time without an official government, previously held by war-torn Iraq. [80] Finally, in December 2011 the Di Rupo Government led by Walloon socialist Prime Minister Elio Di Rupo was sworn in. [81]

The 2014 federal election (coinciding with the regional elections) resulted in a further electoral gain for the Flemish nationalist N-VA, although the incumbent coalition (composed of Flemish and French-speaking Social Democrats, Liberals, and Christian Democrats) maintains a solid majority in Parliament and in all electoral constituencies. On 22 July 2014, King Philippe nominated Charles Michel (MR) and Kris Peeters (CD&V) to lead the formation of a new federal cabinet composed of the Flemish parties N-VA, CD&V, Open Vld and the French-speaking MR, which resulted in the Michel Government. It was the first time N-VA was part of the federal cabinet, while the French-speaking side was represented only by the MR, which achieved a minority of the public votes in Wallonia. [82]

In May 2019 federal elections in the Flemish-speaking northern region of Flanders far-right Vlaams Belang party made major gains. In the French-speaking southern area of Wallonia the Socialists were strong. The moderate Flemish nationalist party the N-VA remained the largest party in parliament. [83] In July 2019 prime minister Charles Michel was selected to hold the post of President of the European Council. [84] His successor Sophie Wilmès was Belgium's first female prime minister. She led the caretaker government since October 2019. [85] The Flemish Liberal party politician Alexander De Croo became new prime minister in October 2020. The parties had agreed on federal government 16 months after the elections. [86]

Communities and regions

Following a usage which can be traced back to the Burgundian and Habsburg courts, [87] in the 19th century it was necessary to speak French to belong to the governing upper class, and those who could only speak Dutch were effectively second-class citizens. [88] Late that century, and continuing into the 20th century, Flemish movements evolved to counter this situation. [89]

While the people in Southern Belgium spoke French or dialects of French, and most Brusselers adopted French as their first language, the Flemings refused to do so and succeeded progressively in making Dutch an equal language in the education system. [89] Following World War II, Belgian politics became increasingly dominated by the autonomy of its two main linguistic communities. [90] Intercommunal tensions rose and the constitution was amended to minimize the potential for conflict. [90]

Based on the four language areas defined in 1962–63 (the Dutch, bilingual, French and German language areas), consecutive revisions of the country's constitution in 1970, 1980, 1988 and 1993 established a unique form of a federal state with segregated political power into three levels: [91] [92]

  1. The federal government, based in Brussels.
  2. The three language communities:
    • the Flemish Community (Dutch-speaking)
    • the French Community (French-speaking)
    • the German-speaking Community.
  3. The three regions:
    • the Flemish Region, subdivided into five provinces
    • the Walloon Region, subdivided into five provinces
    • the Brussels-Capital Region.

The constitutional language areas determine the official languages in their municipalities, as well as the geographical limits of the empowered institutions for specific matters. [93] Although this would allow for seven parliaments and governments when the Communities and Regions were created in 1980, Flemish politicians decided to merge both. [94] Thus the Flemings just have one single institutional body of parliament and government is empowered for all except federal and specific municipal matters. [B]

The overlapping boundaries of the Regions and Communities have created two notable peculiarities: the territory of the Brussels-Capital Region (which came into existence nearly a decade after the other regions) is included in both the Flemish and French Communities, and the territory of the German-speaking Community lies wholly within the Walloon Region. Conflicts about jurisdiction between the bodies are resolved by the Constitutional Court of Belgium. The structure is intended as a compromise to allow different cultures to live together peacefully. [16]

Locus of policy jurisdiction

The Federal State's authority includes justice, defense, federal police, social security, nuclear energy, monetary policy and public debt, and other aspects of public finances. State-owned companies include the Belgian Post Group and Belgian Railways. The Federal Government is responsible for the obligations of Belgium and its federalized institutions towards the European Union and NATO. It controls substantial parts of public health, home affairs and foreign affairs. [95] The budget—without the debt—controlled by the federal government amounts to about 50% of the national fiscal income. The federal government employs around 12% of the civil servants. [96]

Communities exercise their authority only within linguistically determined geographical boundaries, originally oriented towards the individuals of a Community's language: culture (including audiovisual media), education and the use of the relevant language. Extensions to personal matters less directly connected with language comprise health policy (curative and preventive medicine) and assistance to individuals (protection of youth, social welfare, aid to families, immigrant assistance services, and so on.). [97]

Regions have authority in fields that can be broadly associated with their territory. These include economy, employment, agriculture, water policy, housing, public works, energy, transport, the environment, town and country planning, nature conservation, credit and foreign trade. They supervise the provinces, municipalities and intercommunal utility companies. [98]

In several fields, the different levels each have their own say on specifics. With education, for instance, the autonomy of the Communities neither includes decisions about the compulsory aspect nor allows for setting minimum requirements for awarding qualifications, which remain federal matters. [95] Each level of government can be involved in scientific research and international relations associated with its powers. The treaty-making power of the Regions' and Communities' Governments is the broadest of all the Federating units of all the Federations all over the world. [99] [100] [101]

Auslandsbeziehungen

Because of its location at the crossroads of Western Europe, Belgium has historically been the route of invading armies from its larger neighbors. With virtually defenseless borders, Belgium has traditionally sought to avoid domination by the more powerful nations which surround it through a policy of mediation. The Belgians have been strong advocates of European integration. Both the European Union and NATO are headquartered in Belgium.

Bewaffnete Kräfte

The Belgian Armed Forces have about 47,000 active troops. In 2019, Belgium's defense budget totaled €4.303 billion ($4.921 billion) representing .93% of its GDP. [102] They are organized into one unified structure which consists of four main components: Land Component, or the Army Air Component, or the Air Force Marine Component, or the Navy Medical Component. The operational commands of the four components are subordinate to the Staff Department for Operations and Training of the Ministry of Defense, which is headed by the Assistant Chief of Staff Operations and Training, and to the Chief of Defense. [103]

The effects of the Second World War made collective security a priority for Belgian foreign policy. In March 1948 Belgium signed the Treaty of Brussels and then joined NATO in 1948. However, the integration of the armed forces into NATO did not begin until after the Korean War. [104] The Belgians, along with the Luxembourg government, sent a detachment of battalion strength to fight in Korea known as the Belgian United Nations Command. This mission was the first in a long line of UN missions which the Belgians supported. Currently, the Belgian Marine Component is working closely together with the Dutch Navy under the command of the Admiral Benelux.

Belgium's strongly globalized economy [105] and its transport infrastructure are integrated with the rest of Europe. Its location at the heart of a highly industrialized region helped make it the world's 15th largest trading nation in 2007. [106] [107] The economy is characterized by a highly productive work force, high GNP and high exports per capita. [108] Belgium's main imports are raw materials, machinery and equipment, chemicals, raw diamonds, pharmaceuticals, foodstuffs, transportation equipment, and oil products. Its main exports are machinery and equipment, chemicals, finished diamonds, metals and metal products, and foodstuffs. [44]

The Belgian economy is heavily service-oriented and shows a dual nature: a dynamic Flemish economy and a Walloon economy that lags behind. [16] [109] [C] One of the founding members of the European Union, Belgium strongly supports an open economy and the extension of the powers of EU institutions to integrate member economies. Since 1922, through the Belgium-Luxembourg Economic Union, Belgium and Luxembourg have been a single trade market with customs and currency union. [110]

Belgium was the first continental European country to undergo the Industrial Revolution, in the early 19th century. [111] Areas in Liège Province and around Charleroi rapidly developed mining and steelmaking, which flourished until the mid-20th century in the Sambre and Meuse valley and made Belgium one of the three most industrialized nations in the world from 1830 to 1910. [112] [113] However, by the 1840s the textile industry of Flanders was in severe crisis, and the region experienced famine from 1846 to 1850. [114] [115]

After World War II, Ghent and Antwerp experienced a rapid expansion of the chemical and petroleum industries. The 1973 and 1979 oil crises sent the economy into a recession it was particularly prolonged in Wallonia, where the steel industry had become less competitive and experienced a serious decline. [116] In the 1980s and 1990s, the economic center of the country continued to shift northwards and is now concentrated in the populous Flemish Diamond area. [117]

By the end of the 1980s, Belgian macroeconomic policies had resulted in a cumulative government debt of about 120% of GDP. As of 2006 [update] , the budget was balanced and public debt was equal to 90.30% of GDP. [118] In 2005 and 2006, real GDP growth rates of 1.5% and 3.0%, respectively, were slightly above the average for the Euro area. Unemployment rates of 8.4% in 2005 and 8.2% in 2006 were close to the area average. By October 2010 , this had grown to 8.5% compared to an average rate of 9.6% for the European Union as a whole (EU 27). [119] [120] From 1832 until 2002, Belgium's currency was the Belgian franc. Belgium switched to the euro in 2002, with the first sets of euro coins being minted in 1999. The standard Belgian euro coins designated for circulation show the portrait of the monarch (first King Albert II, since 2013 King Philippe).

Despite an 18% decrease observed from 1970 to 1999, Belgium still had in 1999 the highest rail network density within the European Union with 113.8 km/1 000 km 2 . On the other hand, the same period, 1970–1999, has seen a huge growth (+56%) of the motorway network. In 1999, the density of km motorways per 1000 km 2 and 1000 inhabitants amounted to 55.1 and 16.5 respectively and were significantly superior to the EU's means of 13.7 and 15.9. [121]

From a biological resource perspective, Belgium has a low endowment: Belgium's biocapacity adds up to only 0.8 global hectares in 2016, [122] just about half of the 1.6 global hectares of biocapacity available per person worldwide. [123] In contrast, in 2016, Belgians used on average 6.3 global hectares of biocapacity - their ecological footprint of consumption. This means they required about eight times as much biocapacity as Belgium contains. As a result, Belgium was running a biocapacity deficit of 5.5 global hectares per person in 2016. [122]

Belgium experiences some of the most congested traffic in Europe. In 2010, commuters to the cities of Brussels and Antwerp spent respectively 65 and 64 hours a year in traffic jams. [124] Like in most small European countries, more than 80% of the airways traffic is handled by a single airport, the Brussels Airport. The ports of Antwerp and Zeebrugge (Bruges) share more than 80% of Belgian maritime traffic, Antwerp being the second European harbor with a gross weight of goods handled of 115 988 000 t in 2000 after a growth of 10.9% over the preceding five years. [121] [125] In 2016, the port of Antwerp handled 214 million tons after a year-on-year growth of 2.7%. [126]

There is a large economic gap between Flanders and Wallonia. Wallonia was historically wealthy compared to Flanders, mostly due to its heavy industries, but the decline of the steel industry post-World War II led to the region's rapid decline, whereas Flanders rose swiftly. Since then, Flanders has been prosperous, among the wealthiest regions in Europe, whereas Wallonia has been languishing. As of 2007, the unemployment rate of Wallonia is over double that of Flanders. The divide has played a key part in the tensions between the Flemish and Walloons in addition to the already-existing language divide. Pro-independence movements have gained high popularity in Flanders as a consequence. The separatist New Flemish Alliance (N-VA) party, for instance, is the largest party in Belgium. [127] [128] [129]

Science and technology

Contributions to the development of science and technology have appeared throughout the country's history. The 16th century Early Modern flourishing of Western Europe included cartographer Gerardus Mercator, anatomist Andreas Vesalius, herbalist Rembert Dodoens [130] [131] [132] [133] and mathematician Simon Stevin among the most influential scientists. [134]

Chemist Ernest Solvay [135] and engineer Zenobe Gramme (École industrielle de Liège) [136] gave their names to the Solvay process and the Gramme dynamo, respectively, in the 1860s. Bakelite was developed in 1907–1909 by Leo Baekeland. Ernest Solvay also acted as a major philanthropist and gave its name to the Solvay Institute of Sociology, the Solvay Brussels School of Economics and Management and the International Solvay Institutes for Physics and Chemistry which are now part of the Université libre de Bruxelles. In 1911, he started a series of conferences, the Solvay Conferences on Physics and Chemistry, which have had a deep impact on the evolution of quantum physics and chemistry. [137] A major contribution to fundamental science was also due to a Belgian, Monsignor Georges Lemaître (Catholic University of Louvain), who is credited with proposing the Big Bang theory of the origin of the universe in 1927. [138]

Three Nobel Prizes in Physiology or Medicine were awarded to Belgians: Jules Bordet (Université libre de Bruxelles) in 1919, Corneille Heymans (University of Ghent) in 1938 and Albert Claude (Université libre de Bruxelles) together with Christian de Duve (Université catholique de Louvain) in 1974. François Englert (Université libre de Bruxelles) was awarded the Nobel Prize in Physics in 2013. Ilya Prigogine (Université libre de Bruxelles) was awarded the Nobel Prize in Chemistry in 1977. [139] Two Belgian mathematicians have been awarded the Fields Medal: Pierre Deligne in 1978 and Jean Bourgain in 1994. [140] [141]

As of 1 January 2020, the total population of Belgium according to its population register was 11,492,641. [5] The population density of Belgium is 376/km 2 (970/sq mi) as of January 2019, making it the 22nd most densely populated country in the world, and the 6th most densely populated country in Europe. The most densely populated province is Antwerp, the least densely populated province is Luxembourg. As of January 2019, the Flemish Region had a population of 6,589,069 (57.6% of Belgium), its most populous cities being Antwerp (523,248), Ghent (260,341) and Bruges (118,284). Wallonia had a population of 3,633,795 (31.8% of Belgium) with Charleroi (201,816), Liège (197,355) and Namur (110,939), its most populous cities. The Brussels-Capital Region has 1,208,542 inhabitants (10.6% of Belgium) in the 19 municipalities, three of which have over 100,000 residents. [5]

In 2017 the average total fertility rate (TFR) across Belgium was 1.64 children per woman, below the replacement rate of 2.1, it remains considerably below the high of 4.87 children born per woman in 1873. [142] Belgium subsequently has one of the oldest populations in the world, with the average age of 41.6 years. [143]

Migration

As of 2007 [update] , nearly 92% of the population had Belgian citizenship, [144] and other European Union member citizens account for around 6%. The prevalent foreign nationals were Italian (171,918), French (125,061), Dutch (116,970), Moroccan (80,579), Portuguese (43,509), Spanish (42,765), Turkish (39,419) and German (37,621). [145] [146] In 2007, there were 1.38 million foreign-born residents in Belgium, corresponding to 12.9% of the total population. Of these, 685,000 (6.4%) were born outside the EU and 695,000 (6.5%) were born in another EU Member State. [147] [148]

At the beginning of 2012, people of foreign background and their descendants were estimated to have formed around 25% of the total population i.e. 2.8 million new Belgians. [149] Of these new Belgians, 1,200,000 are of European ancestry and 1,350,000 [150] are from non-Western countries (most of them from Morocco, Turkey, and the DR Congo). Since the modification of the Belgian nationality law in 1984 more than 1.3 million migrants have acquired Belgian citizenship. The largest group of immigrants and their descendants in Belgium are Moroccans. [151] 89.2% of inhabitants of Turkish origin have been naturalized, as have 88.4% of people of Moroccan background, 75.4% of Italians, 56.2% of the French and 47.8% of Dutch people. [150]

Sprachen

Belgium has three official languages: Dutch, French and German. A number of non-official minority languages are spoken as well. [152] As no census exists, there are no official statistical data regarding the distribution or usage of Belgium's three official languages or their dialects. [153] However, various criteria, including the language(s) of parents, of education, or the second-language status of foreign born, may provide suggested figures. An estimated 60% of the Belgian population are native speakers of Dutch (often referred to as Flemish), and 40% of the population speaks French natively. French-speaking Belgians are often referred to as Walloons, although the French speakers in Brussels are not Walloons. [D]

The total number of native Dutch speakers is estimated to be about 6.23 million, concentrated in the northern Flanders region, while native French speakers number 3.32 million in Wallonia and an estimated 870,000 (or 85%) in the officially bilingual Brussels-Capital Region. [E] [154] The German-speaking Community is made up of 73,000 people in the east of the Walloon Region around 10,000 German and 60,000 Belgian nationals are speakers of German. Roughly 23,000 more German speakers live in municipalities near the official Community. [155] [156] [157] [158]

Both Belgian Dutch and Belgian French have minor differences in vocabulary and semantic nuances from the varieties spoken respectively in the Netherlands and France. Many Flemish people still speak dialects of Dutch in their local environment. Walloon, considered either as a dialect of French or a distinct Romance language, [159] [160] is now only understood and spoken occasionally, mostly by elderly people. Walloon is divided into four dialects, which along with those of Picard, [161] are rarely used in public life and have largely been replaced by French.

Religion

Since the country's independence, Roman Catholicism has had an important role in Belgium's politics. [162] However Belgium is largely a secular country as the constitution provides for freedom of religion, and the government generally respects this right in practice. During the reigns of Albert I and Baudouin, the Belgian royal family had a reputation of deeply rooted Catholicism. [163]

Roman Catholicism has traditionally been Belgium's majority religion being especially strong in Flanders. However, by 2009 Sunday church attendance was 5% for Belgium in total 3% in Brussels, [164] and 5.4% in Flanders. Church attendance in 2009 in Belgium was roughly half of the Sunday church attendance in 1998 (11% for the total of Belgium in 1998). [165] Despite the drop in church attendance, Catholic identity nevertheless remains an important part of Belgium's culture. [163]

According to the Eurobarometer 2010, [166] 37% of Belgian citizens responded that they believe there is a God. 31% answered that they believe there is some sort of spirit or life-force. 27% answered that they do not believe there is any sort of spirit, God, or life-force. 5% did not respond. According to the Eurobarometer 2015, 60.7% of the total population of Belgium adhered to Christianity, with Roman Catholicism being the largest denomination with 52.9%. Protestants comprised 2.1% and Orthodox Christians were the 1.6% of the total. Non-religious people comprised 32.0% of the population and were divided between atheists (14.9%) and agnostics (17.1%). A further 5.2% of the population was Muslim and 2.1% were believers in other religions. [167] The same survey held in 2012 found that Christianity was the largest religion in Belgium, accounting for 65% of Belgians. [168]

Symbolically and materially, the Roman Catholic Church remains in a favorable position. [163] Belgium officially recognizes three religions: Christianity (Catholic, Protestantism, Orthodox churches and Anglicanism), Islam and Judaism. [169]

In the early 2000s, there were approximately 42,000 Jews in Belgium. The Jewish Community of Antwerp (numbering some 18,000) is one of the largest in Europe, and one of the last places in the world where Yiddish is the primary language of a large Jewish community (mirroring certain Orthodox and Hasidic communities in New York, New Jersey, and Israel). In addition, most Jewish children in Antwerp receive a Jewish education. [170] There are several Jewish newspapers and more than 45 active synagogues (30 of which are in Antwerp) in the country. A 2006 inquiry in Flanders, considered to be a more religious region than Wallonia, showed that 55% considered themselves religious and that 36% believed that God created the universe. [171] On the other hand, Wallonia has become one of Europe's most secular/least religious regions. Most of the French-speaking region's population does not consider religion an important part of their lives, and as much as 45% of the population identifies as irreligious. This is particularly the case in eastern Wallonia and areas along the French border.

A 2008 estimate found that approximately 6% of the Belgian population (628,751 people) is Muslim. Muslims constitute 23.6% of the population of Brussels, 4.9% of Wallonia and 5.1% of Flanders. The majority of Belgian Muslims live in the major cities, such as Antwerp, Brussels and Charleroi. The largest group of immigrants in Belgium are Moroccans, with 400,000 people. The Turks are the third largest group, and the second largest Muslim ethnic group, numbering 220,000. [151] [172]

Gesundheit

The Belgians enjoy good health. According to 2012 estimates, the average life expectancy is 79.65 years. [44] Since 1960, life expectancy has, in line with the European average, grown by two months per year. Death in Belgium is mainly due to heart and vascular disorders, neoplasms, disorders of the respiratory system and unnatural causes of death (accidents, suicide). Non-natural causes of death and cancer are the most common causes of death for females up to age 24 and males up to age 44. [173]

Healthcare in Belgium is financed through both social security contributions and taxation. Health insurance is compulsory. Health care is delivered by a mixed public and private system of independent medical practitioners and public, university and semi-private hospitals. Health care service are payable by the patient and reimbursed later by health insurance institutions, but for ineligible categories (of patients and services) so-called 3rd party payment systems exist. [173] The Belgian health care system is supervised and financed by the federal government, the Flemish and Walloon Regional governments and the German Community also has (indirect) oversight and responsibilities. [173]

For the first time in Belgian history, the first child was euthanized following the 2-year mark of the removal of the euthanization age restrictions. The child had been euthanized due to an incurable disease that was inflicted upon the child. Although there may have been some support for the euthanization there is a possibility of controversy due to the issue revolving around the subject of assisted suicide. [174] [175] Excluding assisted suicide, Belgium has the highest suicide rate in Western Europe and one of the highest suicide rates in the developed world (exceeded only by Lithuania, South Korea, and Latvia). [176]

Ausbildung

Education is compulsory from 6 to 18 years of age for Belgians. [177] Among OECD countries in 2002, Belgium had the third highest proportion of 18- to 21-year-olds enrolled in postsecondary education, at 42%. [178] Though an estimated 99% of the adult population is literate, concern is rising over functional illiteracy. [161] [179] The Programme for International Student Assessment (PISA), coordinated by the OECD, currently ranks Belgium's education as the 19th best in the world, being significantly higher than the OECD average. [180] Education being organized separately by each, the Flemish Community scores noticeably above the French and German-speaking Communities. [181]

Mirroring the dual structure of the 19th-century Belgian political landscape, characterized by the Liberal and the Catholic parties, the educational system is segregated within a secular and a religious segment. The secular branch of schooling is controlled by the communities, the provinces, or the municipalities, while religious, mainly Catholic branch education, is organized by religious authorities, although subsidized and supervised by the communities. [182]

Despite its political and linguistic divisions, the region corresponding to today's Belgium has seen the flourishing of major artistic movements that have had tremendous influence on European art and culture. Nowadays, to a certain extent, cultural life is concentrated within each language Community, and a variety of barriers have made a shared cultural sphere less pronounced. [16] [183] [184] Since the 1970s, there are no bilingual universities or colleges in the country except the Royal Military Academy and the Antwerp Maritime Academy. [185]

Bildende Kunst

Contributions to painting and architecture have been especially rich. The Mosan art, the Early Netherlandish, [186] the Flemish Renaissance and Baroque painting [187] and major examples of Romanesque, Gothic, Renaissance and Baroque architecture [188] are milestones in the history of art. While the 15th century's art in the Low Countries is dominated by the religious paintings of Jan van Eyck and Rogier van der Weyden, the 16th century is characterized by a broader panel of styles such as Peter Breughel's landscape paintings and Lambert Lombard's representation of the antique. [189] Though the Baroque style of Peter Paul Rubens and Anthony van Dyck flourished in the early 17th century in the Southern Netherlands, [190] it gradually declined thereafter. [191] [192]

During the 19th and 20th centuries many original romantic, expressionist and surrealist Belgian painters emerged, including James Ensor and other artists belonging to the Les XX group, Constant Permeke, Paul Delvaux and René Magritte. The avant-garde CoBrA movement appeared in the 1950s, while the sculptor Panamarenko remains a remarkable figure in contemporary art. [193] [194] Multidisciplinary artists Jan Fabre, Wim Delvoye and the painter Luc Tuymans are other internationally renowned figures on the contemporary art scene.

Belgian contributions to architecture also continued into the 19th and 20th centuries, including the work of Victor Horta and Henry van de Velde, who were major initiators of the Art Nouveau style. [195] [196]

The vocal music of the Franco-Flemish School developed in the southern part of the Low Countries and was an important contribution to Renaissance culture. [197] In the 19th and 20th centuries, there was an emergence of major violinists, such as Henri Vieuxtemps, Eugène Ysaÿe and Arthur Grumiaux, while Adolphe Sax invented the saxophone in 1846. The composer César Franck was born in Liège in 1822. Contemporary popular music in Belgium is also of repute. Jazz musician Toots Thielemans and singer Jacques Brel have achieved global fame. Nowadays, singer Stromae has been a musical revelation in Europe and beyond, having great success. In rock/pop music, Telex, Front 242, K's Choice, Hooverphonic, Zap Mama, Soulwax and dEUS are well known. In the heavy metal scene, bands like Machiavel, Channel Zero and Enthroned have a worldwide fan-base. [198]

Belgium has produced several well-known authors, including the poets Emile Verhaeren, Guido Gezelle, Robert Goffin and novelists Hendrik Conscience, Stijn Streuvels, Georges Simenon, Suzanne Lilar, Hugo Claus and Amélie Nothomb. The poet and playwright Maurice Maeterlinck won the Nobel Prize in literature in 1911. The Adventures of Tintin by Hergé is the best known of Franco-Belgian comics, but many other major authors, including Peyo (Die Schlümpfe), André Franquin (Gaston Lagaffe), Dupa (Cubitus), Morris (Lucky Luke), Greg (Achille Talon), Lambil (Les Tuniques Bleues), Edgar P. Jacobs and Willy Vandersteen brought the Belgian cartoon strip industry a worldwide fame. [199] Additionally, famous crime author Agatha Christie created the character Hercule Poirot, a Belgian detective, who has served as a protagonist in a number of her acclaimed mystery novels.

Belgian cinema has brought a number of mainly Flemish novels to life on-screen. [F] Other Belgian directors include André Delvaux, Stijn Coninx, Luc and Jean-Pierre Dardenne well-known actors include Jean-Claude Van Damme, Jan Decleir and Marie Gillain and successful films include Bullhead, Man Bites Dog und The Alzheimer Affair. [200] Belgium is also home to a number of successful fashion designers Category:Belgian fashion designers. For instance, in the 1980s, Antwerp's Royal Academy of Fine Arts produced important fashion trendsetters, known as the Antwerp Six. [201]

Folklore

Folklore plays a major role in Belgium's cultural life: the country has a comparatively high number of processions, cavalcades, parades, 'ommegangs' and 'ducasses', [G] 'kermesse' and other local festivals, nearly always with an originally religious or mythological background. The Carnival of Binche with its famous Gilles and the 'Processional Giants and Dragons' of Ath, Brussels, Dendermonde, Mechelen and Mons are recognized by UNESCO as Masterpieces of the Oral and Intangible Heritage of Humanity. [202]

Other examples are the Carnival of Aalst the still very religious processions of the Holy Blood in Bruges, Virga Jesse Basilica in Hasselt and Basilica of Our Lady of Hanswijk in Mechelen 15 August festival in Liège and the Walloon festival in Namur. Originated in 1832 and revived in the 1960s, the Gentse Feesten have become a modern tradition. A major non-official holiday is the Saint Nicholas Day, a festivity for children and, in Liège, for students. [203]

Cuisine

Many highly ranked Belgian restaurants can be found in the most influential restaurant guides, such as the Michelin Guide. [204] Belgium is famous for beer, chocolate, waffles and french fries with mayonnaise. Contrary to their name, french fries are claimed to have originated in Belgium, although their exact place of origin is uncertain. The national dishes are "steak and fries with salad", and "mussels with fries". [205] [206] [207] [H]

Brands of Belgian chocolate and pralines, like Côte d'Or, Neuhaus, Leonidas and Godiva are famous, as well as independent producers such as Burie and Del Rey in Antwerp and Mary's in Brussels. [208] Belgium produces over 1100 varieties of beer. [209] [210] The Trappist beer of the Abbey of Westvleteren has repeatedly been rated the world's best beer. [211] [212] [213] The biggest brewer in the world by volume is Anheuser-Busch InBev, based in Leuven. [214]

Sport

Since the 1970s, sports clubs and federations are organized separately within each language community. [215] Association football is the most popular sport in both parts of Belgium also very popular are cycling, tennis, swimming, judo [216] and basketball. [217]

Belgians hold the most Tour de France victories of any country except France. They have also the most victories on the UCI Road World Championships. Philippe Gilbert is the 2012 world champion. Another modern well-known Belgian cyclist is Tom Boonen. With five victories in the Tour de France and numerous other cycling records, Belgian cyclist Eddy Merckx is regarded as one of the greatest cyclists of all time. [218] Jean-Marie Pfaff, a former Belgian goalkeeper, is considered one of the greatest in the history of association football. [219]

Belgium hosted the 1972 European Football Championships, and co-hosted the 2000 European Championships with the Netherlands. The Belgium national football team reached first place in the FIFA World Rankings for the first time in November 2015. [220]

Kim Clijsters and Justine Henin both were Player of the Year in the Women's Tennis Association as they were ranked the number one female tennis player. The Spa-Francorchamps motor-racing circuit hosts the Formula One World Championship Belgian Grand Prix. The Belgian driver, Jacky Ickx, won eight Grands Prix and six 24 Hours of Le Mans and finished twice as runner-up in the Formula One World Championship. Belgium also has a strong reputation in, motocross with the riders Joël Robert, Roger De Coster, Georges Jobé, Eric Geboers and Stefan Everts among others. [221] Sporting events annually held in Belgium include the Memorial Van Damme athletics competition, the Belgian Grand Prix Formula One, and a number of classic cycle races such as the Tour of Flanders and Liège–Bastogne–Liège. The 1920 Summer Olympics were held in Antwerp. The 1977 European Basketball Championship was held in Liège and Ostend.


New EU survey reveals almost a third of people think corruption is getting worse in their country. A further 44% think it’s not getting any better.


The People of Belgium

Art der Regierung: federal parliamentary democracy under a constitutional monarchy

Gesprochene Sprachen: Dutch (official) 60%, French (official) 40%, German (official) less than 1%, legally bilingual (Dutch and French)

Die Unabhängigkeit: 4 October 1830 (a provisional government declares independence from the Netherlands) 21 July 1831 (King Leopold I ascends to the throne)

Nationalfeiertag: 21 July (1831) ascension to the Throne of King Leopold I

Staatsangehörigkeit: Belgian(s)

Religionen: Roman Catholic 75%, Protestant or other 25%

Nationales Symbol: lion

Nationalhymne oder Lied: La Brabanconne (The Song of Brabant)


Kulturelle Einrichtungen

The Belgian artistic heritage is represented in major museums in Brussels, Ghent, Brugge, Antwerp, Charleroi, and Liège. Traditional art and architecture are preserved in a large outdoor museum near Hasselt. The most extensive collection of Central African art in the world is housed in a museum in Tervuren, a suburb of Brussels. The National Orchestra and the National Opera in Brussels enjoy world fame. The Museum of Musical Instruments, also in Brussels, has a fine collection. War monuments at Waterloo, Ypres, and Bastogne, among others, attract visitors and history buffs to Belgium from around the world.


Outline Map of Belgium

The blank outline map above represents Belgium, a Western European Nation. The above map can be downloaded, printed and used for educational purpose like coloring and map-pointing activities.

The above outline map represents Belgium, a Western European Nation. Belgium is one of the most densely populated European countries.



Bemerkungen:

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