Robert Meeropol

Robert Meeropol


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Robert Rosenberg, der Sohn von Ethel Rosenberg und Julius Rosenberg, wurde 1947 in New York City geboren. Zwei Jahre später wurde Harry Gold vom FBI verhaftet und der Spionage für die Sowjetunion beschuldigt. Er nannte Ethels Bruder David Greenglass als Mitglied des Spionagerings. Bei der Befragung gab er zu, als Spion zu fungieren und nannte Roberts Vater als einen seiner Kontaktpersonen. Er bestritt, dass seine Schwester beteiligt gewesen sei, gestand aber, dass seine Frau Ruth Greenglass als Kurierin eingesetzt worden sei.

Julius Rosenberg wurde festgenommen, weigerte sich aber, irgendjemanden in die Spionage für die Sowjetunion hineinzuziehen. Joseph McCarthy hatte gerade seinen Angriff auf eine sogenannte Gruppe von Kommunisten mit Sitz in Washington gestartet. J. Edgar Hoover, sah in der Verhaftung Rosenbergs ein Mittel, um dem FBI gute Publicity zu verschaffen. Hoover schickte ein Memorandum an den US-Generalstaatsanwalt Howard McGrath, in dem es heißt: „Wenn Julius Rosenberg Einzelheiten zu seinen umfangreichen Spionageaktivitäten preisgeben würde, wäre es möglich, gegen andere Personen vorzugehen diese Angelegenheiten."

J. Edgar Hoover ordnete die Verhaftung von Ethel Rosenberg an und Robert und sein Bruder Michael Rosenberg wurden von ihrer Mutter Tessie Greenglass betreut. Dies fiel ihr sehr schwer und nach drei Monaten wurden die Jungen ins Hebräische Kinderheim geschickt. Später in diesem Jahr entfernte Julius' Mutter Sophie Rosenberg sie aus dem Kinderheim und beschloss, sich selbst um die Jungen zu kümmern.

Zehn Tage vor Beginn des Prozesses gegen die Rosenbergs befragte das FBI David Greenglass erneut. Ihm wurde ein Deal angeboten, wenn er Informationen gegen Ethel Rosenberg lieferte. Dazu gehörte auch das Versprechen, Ruth Greenglass nicht anzuklagen, Mitglied des Spionagerings zu sein. Greenglass änderte nun seine Geschichte. In seiner ursprünglichen Aussage sagte er, er habe Julius Rosenberg an einer Straßenecke in New York atomare Informationen übergeben. In seinem neuen Interview behauptete Greenglass, die Übergabe habe im Wohnzimmer von Rosenbergs New Yorker Wohnung stattgefunden. In ihrem FBI-Interview argumentierte Ruth, dass "Julius dann die Informationen mit ins Badezimmer genommen und gelesen hat, und als er herauskam, sagte er (Ethel), sie müsse diese Informationen sofort eingeben. Ethel setzte sich dann an die Schreibmaschine ... und fuhr fort." um Informationen einzugeben, die David Julius gegeben hatte".

Der Prozess gegen die Rosenbergs begann am 6. März 1951. Die Jury glaubte den Beweisen von David Greenglass und Ruth Greenglass und sowohl Julius als auch seine Frau Ethel Rosenberg wurden für schuldig befunden und zum Tode verurteilt. Viele Menschen waren schockiert über die Härte des Urteils, da sie nicht des Landesverrats für schuldig befunden worden waren. Tatsächlich waren sie im Rahmen des 1917 erlassenen Spionagegesetzes vor Gericht gestellt worden, um gegen die amerikanische Antikriegsbewegung vorzugehen.

Danach wurde klar, dass die Regierung nicht an eine Hinrichtung der Rosenbergs glaubte. Edgar Hoover, Chef des FBI, hatte gewarnt, dass die Geschichte einer Regierung, die dafür verantwortlich ist, die beiden kleinen Söhne des Paares aufgrund so schlechter Beweise zu Waisen zu machen, nicht guttun würde. Gerüchte machten die Runde, dass die Regierung bereit sein würde, das Leben des Paares zu schonen, wenn es Geständnisse und Aussagen über andere Spione der amerikanischen Kommunistischen Partei machen würde.

Der Fall löste in Europa eine große Kontroverse aus, in der argumentiert wurde, dass die Rosenbergs Opfer von Antisemitismus und McCarthyismus waren. Nobelpreisträger Jean-Paul Sartre nannte den Fall "einen legalen Lynchmord, der eine ganze Nation mit Blut beschmiert".

Julius Rosenberg und Ethel Rosenberg blieben 26 Monate im Todestrakt. Sie weigerten sich beide, zu gestehen und Beweise gegen andere zu liefern, und wurden schließlich am 19. Juni 1953 hingerichtet. Wie ein politischer Kommentator betonte, starben sie, weil sie sich weigerten, andere zu gestehen und andere zu nennen.

Robert Meeropol enthüllte später: „Der letzte Brief meiner Eltern an mich und mein Bruder zeichnet sich für mich aus. Sie schrieben, dass sie in dem Wissen starben, dass andere nach ihnen weitermachen würden. Und ich denke, das hat mehrere Bedeutungen. Ich denke, es bedeutete , auf persönlicher Ebene für mich und meinen Bruder, dass andere sich um uns kümmern würden, wenn sie dazu nicht mehr in der Lage waren, aber ich denke, es bedeutete auch auf politischer Ebene ihre politischen Überzeugungen, die Prinzipien, für die sie eingetreten sind , ihre Weigerung zu lügen, ihre Weigerung, Schachfiguren der McCarthy-Hysterie zu sein, mit anderen Worten ihre Weigerung, die Bewegungen, an die sie glaubten, anzugreifen – dass, obwohl sie diese Kämpfe nicht mehr weiterführen konnten, andere es sein würden in der Lage zu sein, sie während ihrer Abwesenheit zu tragen. Und ich sah das als Aufforderung an mich, dasselbe zu tun."

Joanna Moorhead berichtete später: „Seit der Verhaftung ihrer Eltern und sogar nach der Hinrichtung wurden sie (Rosenbergs zwei Söhne) von einem Haus zum anderen weitergegeben – zuerst kümmerte sich eine Großmutter um sie, dann eine andere, dann Freunde Kurze Zeit wurden sie sogar in ein Tierheim geschickt.Es scheint schwer für uns zu verstehen, aber die Paranoia der McCarthy-Ära war so groß, dass viele Menschen - sogar Familienmitglieder - Angst hatten, mit den Rosenberg-Kindern verbunden zu sein, und viele Menschen, die hätten sich um sie gekümmert, hatten zu viel Angst dazu."

Abe Meeropol und seine Frau Anne stimmten schließlich zu, Robert und Michael Rosenberg zu adoptieren. Laut Robert: "Abel bekam während der meisten der 1950er Jahre keine Arbeit als Schriftsteller ... Ich kann nicht sagen, dass er auf der schwarzen Liste stand, aber es sieht definitiv so aus, als ob er zumindest auf der grauen Liste stand." Beide Jungen änderten später ihren Namen in Meeropol.

Nach seinem Studium an der University of Michigan lehrte Meeropol Anthropologie am Western New England College in Springfield, Massachusetts. Er wurde aktiv in der Bürgerrechtsbewegung und den Anti-Vietnamkrieg-Demonstrationen. Schließlich trat er den Studenten für eine demokratische Gesellschaft (SDS) bei. Zusammen mit seinem Bruder arbeitete er aktiv mit dem Nationalkomitee zusammen, um den Fall Rosenberg und den Fund for Open Information and Accountability wieder zu öffnen.

Robert und Michael haben auch gemeinsam ein Buch über ihre Kindheit geschrieben. Wir sind deine Söhne: Das Vermächtnis von Ethel und Julius Rosenberg (1975). Sie akzeptierten die Möglichkeit, dass Julius Rosenberg während des Zweiten Weltkriegs an der Spionage für die Sowjetunion beteiligt war. Sie weisen jedoch darauf hin, dass das Land zu dieser Zeit ein Verbündeter der Vereinigten Staaten war: „Die zentrale Lehre dieser Episode ist, dass unsere Regierung ihre Macht auf gefährliche Weise missbraucht hat, die auch heute noch relevant ist im Mittelpunkt der Angst und Wut der Öffentlichkeit aus der Zeit des Kalten Krieges. Sie stellten Zeugenaussagen und Beweise her. Sie verhafteten unsere Mutter nur als Druckmittel, um unseren Vater zur Kooperation zu bewegen. Sie benutzten die ultimative Waffe – die Todesdrohung – um zu versuchen, ein Geständnis zu erpressen Sie haben den Mythos erfunden, dass es ein Schlüsselgeheimnis der Atombombe gibt, und dann eine Strategie entwickelt, um den Anschein zu erwecken, dass unser Vater dieses Geheimnis gesucht und weitergegeben hat. Sie haben unseren Vater hingerichtet, als er sich weigerte, an dieser Lüge mitzuarbeiten auch unsere Mutter hingerichtet, obwohl sie wussten, dass sie nicht aktiv an Spionageaktivitäten beteiligt war."

Robert war politisch aktiv und von 1980 bis 1982 Chefredakteur von Sozialistische Rezension, eine in San Francisco veröffentlichte Zeitschrift. Er schrieb sich auch an der Western New England College School of Law ein. Nach seinem Abschluss im Jahr 1985 wurde er als Rechtsanwalt in Massachusetts zugelassen.

1990 gründete Robert Meeropol den Rosenberg Fund for Children (RFC), eine gemeinnützige, öffentliche Stiftung, die Kinder in den USA unterstützt, deren Eltern gezielt progressive Aktivisten sind. Mit den Worten von Robert Meeropol: „Der Rosenberg Fund for Children ist eine öffentliche Stiftung, die für die pädagogischen und emotionalen Bedürfnisse von Kindern in diesem Land sorgt, deren Eltern im Zuge ihrer fortschrittlichen Aktivitäten ins Visier genommen wurden. Das heißt konkret, dass wir Wir finden heute Menschen in diesem Land, die die gleichen Angriffe erleiden wie meine Eltern, und wenn sie Kinder haben, bieten wir die Art von Hilfe, die mein Bruder und ich erhalten haben. Wir verbinden sie mit fortschrittlichen Institutionen, damit die Kinder aufwachsen können in einem unterstützenden Umfeld."

Robert Meeropol veröffentlicht Eine Hinrichtung in der Familie: Die Reise eines Sohnes in 2003.

Die US-Regierung hat zwei Menschen hingerichtet, weil sie das Geheimnis der Atombombe gestohlen hatten – ein Verbrechen, von dem sie wusste, dass sie es nicht begangen hatten.

Die zentrale Lehre dieser Episode ist, dass unsere Regierung ihre Macht auf gefährliche Weise missbraucht hat, die auch heute noch relevant ist. Sie verhafteten unsere Mutter einfach als Druckmittel, um unseren Vater zur Kooperation zu bewegen.

Sie setzten die ultimative Waffe – die Todesdrohung – ein, um ein Geständnis zu erpressen. Sie schufen den Mythos, dass es ein zentrales „Geheimnis“ der Atombombe gebe, und entwickelten dann eine Strategie, um den Anschein zu erwecken, unser Vater habe dieses „Geheimnis“ gesucht und weitergegeben. Sie haben unseren Vater hingerichtet, als er sich weigerte, an dieser Lüge mitzuarbeiten. Sie haben auch unsere Mutter hingerichtet, obwohl sie wussten, dass sie sich nicht aktiv an Spionageaktivitäten beteiligte.

F: Ihre Eltern wurden wegen ihrer politischen Überzeugungen hingerichtet. Können Sie unseren Lesern erzählen, wie das passiert ist?

A: Meine Eltern, Ethel und Julius Rosenberg, waren Mitglieder der Amerikanischen Kommunistischen Partei und wurden im Sommer 1950 verhaftet und der Verschwörung zur Begehung von Spionage angeklagt. Insbesondere wurden sie der Verschwörung angeklagt, das Geheimnis der Atombombe zu stehlen und es nach dem Ende des 2. Weltkrieges der Sowjetunion zu übergeben Sovietunion. Zeugenaussagen kamen von mutmaßlichen Mitverschwörern, d. h. Menschen, denen Gefängnisstrafen oder sogar die Todesstrafe drohte, die im Rahmen eines Regierungsabkommens zugestimmt hatten, zu sagen, dass meine Eltern mit diesen anderen Leuten in Verbindung standen.

F: Sie haben Beweise gefunden, die belegen, dass Ihre Eltern betrogen wurden – welche Regierungsbehörden waren daran beteiligt?

A: In den 1970er Jahren haben wir nach dem neu verschärften Informationsfreiheitsgesetz verklagt. Wir haben nach den Akten des FBI, der CIA, der National Security Agency, des Luftwaffengeheimdienstes, des Armeegeheimdienstes, des Außenministeriums usw. gefragt. Ich glaube, wir fragten nach Informationen von 17 verschiedenen Behörden und erhielten Informationen von allen. Diese ganze Anstrengung ging irgendwie auf die gesamte Regierungsbürokratie ein. Wir haben viele zuvor geheime Dokumente. Und was zeigten diese bisher geheimen Dokumente? Sie zeigten, dass meine Eltern keinen fairen Prozess bekamen - dass der Prozessrichter vor, während und nach dem Prozess in geheimer Kommunikation mit den Staatsanwälten stand; dass der Prozessrichter laut FBI-Dokumenten tatsächlich zugestimmt hatte, zumindest meinem Vater und möglicherweise meinen beiden Eltern die Todesstrafe zu verhängen, bevor die Verteidigung überhaupt begann, ihren Fall vorzutragen; und dass der Prozessrichter sich in das Berufungsverfahren einmischte und das FBI über die Entwicklungen während des Berufungsverfahrens auf dem Laufenden hielt und tatsächlich auf eine schnelle Hinrichtung drängte, selbst wenn er an weiteren Berufungen in dem Fall saß.

Die Hauptzeugen der Anklage, David und Ruth Greenglass und Harry Gold, änderten alle ihre Geschichten. In ihren ersten Aussagen sagte David Greenglass beispielsweise, dass Ethel Rosenberg an nichts beteiligt war. Dann sagte er während des Prozesses aus, dass Ethel Rosenberg bei ihren Treffen anwesend war und die Protokolle ihrer Treffen abtippte. Wir haben auch Akten, aus denen hervorgeht, dass die Staatsanwälte einige Wochen vor dem Prozess bei der Unterrichtung einiger Kongressabgeordneter, die an der Atomenergiekommission beteiligt waren, erklärten, dass das Verfahren gegen Ethel Rosenberg praktisch nicht existent sei, aber sie müssten einen Fall entwickeln gegen sie, um eine harte Gefängnisstrafe zu bekommen - um meinen Vater zur Kooperation zu bewegen. Und dann, ein paar Tage später, gaben David und Ruth Greenglass die neuen Aussagen ab, die sie das Protokoll abtippte - und das war dann der Beweis, der zu ihrer Verurteilung führte.

F: Warum, glauben Sie, war die Regierung so entschlossen, Ihre Eltern hinrichten zu lassen?

A: Meine Eltern waren unbekannt. Sie waren nur zwei arme Leute, Mitglieder der Kommunistischen Partei, die auf der Lower East Side von Manhattan lebten. Dann wurden sie verhaftet und angeklagt, Meister-Atomspione zu sein. Als mein Vater sich weigerte, andere Personen zu nennen, verhafteten sie meine Mutter, um ihn dazu zu bringen, andere Personen zu nennen. Als das Nationale Komitee zur Sicherung der Gerechtigkeit im Fall Rosenberg wuchs und die Verteidigung meiner Eltern durch ihre Briefe wuchs, die die Tatsache zum Ausdruck brachten, dass alles auf falschen Regierungsverschwörungen beruhte, wurden sie immer gefährlicher. General Lesley Groves, der Militärgeneral, der für die Herstellung der Atombombe in Los Alamos in New Mexico verantwortlich war – wo meine Eltern angeblich den Diebstahl des Geheimnisses der Atombombe inszeniert haben – sagte, er glaube, dass die Informationen, die in der Fall Rosenberg war von untergeordneter Bedeutung, aber er würde nie wollen, dass jemand das sagte, weil er sich in den größeren Zusammenhängen fühlte, die die Rosenbergs verdient hatten, zu hängen.

Q; Was ist mit dir und deinem Bruder Michael passiert, nachdem deine Eltern hingerichtet wurden?

A: Das FBI kam sehr bald nach der Verhaftung zu meinen Eltern und sagte im Wesentlichen, rede oder stirb. Sie sagten, denk daran, was mit deinen Kindern passiert, wenn du nicht redest – und wenn du redest, Julius, hast du eine Gefängnisstrafe und Ethel, du wirst freigelassen und kannst dich um die Kinder kümmern. Nun, sie boten David und Ruth Greenglass, die auch zwei Kinder hatten, denselben Deal an, und sie nahmen den Deal an. So wurde Greenglass zu einer Gefängnisstrafe verurteilt und Ruth wurde nie angeklagt und verbrachte nie einen Tag im Gefängnis, obwohl sie geschworen hatte, geholfen zu haben, das Geheimnis der Atombombe zu stehlen. Ganz im Gegensatz zu meiner Mutter.

Als ich ein Kind war, haben sich so viele Menschen aufs Spiel gesetzt, um mich zu retten, dass ich mit dem größten Respekt vor jedem aufgewachsen bin, der eine Chance ergreifen würde, um diese Gesellschaft zu einem besseren Ort für uns alle zu machen. Ich bin also quasi als Kind der Bewegung aufgewachsen und es war kein Zufall, dass ich mich zuerst mit Bürgerrechten und dann Antikriegssachen und schließlich SDS (Students for a Democratic Society) im College beschäftigt habe.

F: Sie haben Briefe veröffentlicht, die Ihre Eltern aus dem Gefängnis an Sie geschrieben haben. Gibt es etwas über sie, das Sie uns mitteilen könnten?

A: Der letzte Brief meiner Eltern an mich und mein Bruder stechen für mich heraus. Und ich sah das als Aufforderung an mich, dasselbe zu tun. Und in gewisser Weise habe ich mein Leben dem Weitermachen in ihrer Abwesenheit gewidmet. Der Rosenberg Fund for Children ist mein Bemühen, dieses Vertrauen zu rechtfertigen.

Der Rosenberg Fund for Children ist eine öffentliche Stiftung, die für die pädagogischen und emotionalen Bedürfnisse von Kindern in diesem Land sorgt, deren Eltern im Zuge ihrer fortschrittlichen Aktivitäten ins Visier genommen wurden. Wir verbinden sie mit fortschrittlichen Institutionen, damit die Kinder in einer unterstützenden Umgebung aufwachsen können.

Einige von ihnen sind Kinder politischer Gefangener, seien es puerto-ricanische Nationalisten, ob Ex-Black Panther, ob weiße Revolutionäre, ob Menschen, die gegen Rassendiskriminierung oder sexuelle Belästigung am Arbeitsplatz gekämpft haben und entlassen wurden , seien es Aktivisten, die im Zuge ihres Aktivismus bombardiert, verstümmelt oder getötet wurden. Überall im Land gibt es solche Menschen, die entweder von staatlichen Repressionskräften oder rechten nichtstaatlichen Unterdrückungskräften angegriffen wurden oder die, wie ich es nenne, von Unternehmen belästigt werden, die versuchen, ihre fortschrittliche Arbeit zu bekämpfen. Wir hatten gerade unseren neunten Hochzeitstag. 1998 haben wir 100.000 Dollar gespendet, um etwas mehr als 100 Kindern zu helfen. Wir sind wirklich sprunghaft gewachsen. Die Anforderungen an uns sind gestiegen und wir werden dieses Jahr wahrscheinlich 150.000 US-Dollar verschenken.

Selbst mehr als ein halbes Jahrhundert später ist es schwer, diese Geschichte zu hören, ohne von ihrem Ausmaß beeinflusst zu werden. Wie Robert Meeropol beschreibt, was an diesem Abend vor 56 Jahren passiert ist, habe ich Tränen in den Augen. Als Meeropol beschreibt, wie sein Bruder früher am selben Tag anfing zu stöhnen: "Das war's dann! Auf Wiedersehen, auf Wiedersehen"; als die Nachricht im Fernsehen aufblitzte, dass in dieser Nacht die Hinrichtungen stattfanden; und wenn er beschreibt, wie die Presseberichte die letzten Tage seiner Eltern herunterzählen, kann ich es kaum ertragen, zuzuhören.

Meeropol (dessen Name später in den des Paares geändert wurde, das ihn adoptierte) ist es gewohnt, dass Journalisten emotional auf ihn reagieren. "Bei dir ist das anders", sagt er verständnisvoll, "ich habe mein ganzes Leben damit gelebt, ich bin daran gewöhnt." Aber wie gewöhnt sich jemand daran, dass seine Eltern von ihrem Land getötet wurden; Wie kann jemand die Scherben einer zerbrochenen Kindheit aufsammeln? Das Außergewöhnlichste an Meeropol ist, wie ganz gewöhnlich er heute wirkt. Wir treffen uns in Berlin, wo er gerade auf Buch- und Wahlkampftournee ist. Jetzt 62, mit Brille und Glatze, ist er jeder Zentimeter der liberale Ostküstenanwalt und Großvater, der er geworden ist. Doch, wie er als erster betont, ist sein Leben durchdrungen von der Geschichte der Eltern, die er so kurz kannte: Ihr Erbe hat einen Großteil seines Lebens, sicherlich einen Großteil seiner letzten 30 Jahre, und Kämpfe in Anspruch genommen gegen die Todesstrafe, und ein Anwalt für Kinder zu sein, die wie er unter der Politik ihrer Eltern leiden, ist jetzt seine Vollzeitbeschäftigung...

Hat Meeropol jedoch nie das Gefühl, dass die Wahl, die Ethel und Julius getroffen haben, grundsätzlich egoistisch war: dass ihre wichtigste Rolle die der Eltern war? „Auf keinen Fall“, sagt er. „Die Welt war damals noch ganz anders: Kapitalismus und Kommunismus kämpften in einem weltumspannenden Kampf um das Schicksal der Welt. Viele Menschen wählten eine Seite in diesem Kampf auf Leben und Tod. Außerdem nahm meine Mutter nicht aktiv an dem teil, was… fuhr fort - vielleicht war das eine bewusste Anstrengung, um sicherzustellen, dass mindestens ein Elternteil da ist, um die Kinder großzuziehen, wenn mein Vater erwischt wird."

Aber selbst als sie festgenommen wurden – Julius wurde zuerst entführt, dann Ethel – besteht kein Zweifel daran, dass sie hätten handeln können, um sich selbst zu retten. Wäre das nicht besser für ihre Kinder gewesen? Wieder denkt Meeropol nicht. "Keiner meiner Eltern hatte die Wahl, sich zu melden und zu sagen: 'Okay, ich gebe zu, ich habe das getan, wie kann ich jetzt mein Leben retten?' Was die Regierung von ihnen verlangte - und denken Sie daran, dies war die McCarthy-Ära - war, zu Marionetten zu werden, nach ihrer Pfeife zu tanzen und eine Liste mit anderen zu erstellen, die dann genau in die Position gebracht würden, in der sie sich befanden. Sie hätten es tun müssen verzichten auf alles, woran sie geglaubt haben.Um sich selbst zu retten, hätten sie andere verraten müssen, und das war ein zu hoher Preis."

Aber all dies ging den beiden kleinen Jungen, die plötzlich ohne Mutter und Vater vorkamen, weit über die Köpfe hinweg, von Haus zu Haus rangiert, während der Sand durch den Timer lief, der die letzten Monate und Wochen des Lebens der Rosenbergs herunterzählte. Aus allem, was er sagt, geht klar hervor, dass die Ereignisse dieser verzweifelten Zeit für ihn fast unergründlich waren; es ist auch klar, dass er für ein gewöhnliches Zuhause und eine gewöhnliche Familie alles gegeben hätte. Er erinnert sich zum Beispiel daran, wie er seine Cousins ​​mit ihren Eltern gesehen hat und dachte: Warum können wir nicht so sein? Aber interessanterweise glaubt der erwachsene Meeropol, dass, während der kleine Junge, den er einst für die Sturheit seiner Eltern im Angesicht des Todes erlitten hatte, das erwachsene Selbst, zu dem er wurde, enorm davon profitiert hat. Er ist unendlich stolz auf sie, sogar dankbar: Er hofft, dass er an ihrer Stelle die gleiche Entscheidung getroffen hätte wie sie - die Entscheidung, ihre Freunde nicht zu verraten.

Aber mehr als das, was die Rosenbergs ihrem jüngeren Sohn vermachten, war etwas, das jedes Leben braucht. Sie haben ihm ein Ziel hinterlassen. Der Kampf gegen die Todesstrafe und die Arbeit für seinen Fonds haben seinem Leben eine Struktur und einen Grund gegeben: Ihre Entscheidung vor einem halben Jahrhundert prägt sein Leben weiter.

Ziehen Sie ihn zurück zu seinen Geschichten von den persönlichen Begegnungen, an die er sich mit seinen Eltern erinnert, und es ist auch klar, dass er weiß, dass er ein beliebter kleiner Junge war. Die Zeit, die Ethel und Julius bei ihm hatten, war vielleicht kurz (er war drei Jahre alt, als sie ins Gefängnis gebracht wurden), aber sie ließen es mit ihrer Liebe und Sorge zählen. Darüber hinaus - und auch das ist fast unerträglich ergreifend - ist klar, dass sie versucht haben, ihn so gut es ging aus ihren Gefängniszellen heraus zu erziehen. Es gab Briefe - viele davon - alle unfehlbar fröhlich und fröhlich; es gab besuche...

Die Meeropols, die keine Freunde der Rosenbergs waren, sondern Mitglieder der amerikanischen Kommunistischen Partei waren, traten nach einer Zeit ständiger Umwälzungen in das Leben der Jungen ein. Von der Verhaftung ihrer Eltern an und auch nach der Hinrichtung wurden sie von Haus zu Haus weitergereicht - erst eine Großmutter kümmerte sich um sie, dann eine andere, dann Freunde. Für kurze Zeit wurden sie sogar in ein Tierheim geschickt.

Es scheint für uns schwer zu verstehen, aber die Paranoia der McCarthy-Ära war so groß, dass viele Menschen - sogar Familienmitglieder - Angst hatten, mit den Rosenberg-Kindern in Verbindung zu stehen, und viele Menschen, die sich um sie gekümmert hätten, hatten zu viel Angst davor . Nachdem er und seine Frau die Jungen adoptiert hatten, sagte Meeropol, bekam Abel in den 1950er Jahren fast keine Arbeit als Schriftsteller. "Ich kann nicht sagen, dass er auf der schwarzen Liste stand, aber es sieht definitiv so aus, als ob er zumindest auf der grauen Liste stand", sagt er.

Er ist Abel und Anne zutiefst verpflichtet: Er fühlt sich mindestens ebenso ein Produkt ihrer Erziehung wie die von Julius und Ethel. "Sie waren kinderlos, und wie unsere leiblichen Eltern waren sie Menschen, die daran glaubten, für das einzustehen, woran sie glaubten", sagt er. „Sie waren künstlerisch veranlagt als meine Eltern [Abel schrieb das Anti-Rassismus-Lied Strange Fruit, das am bekanntesten von Billie Holiday gesungen wurde].“

Es war, entgegen aller Widrigkeiten, eine glückliche Kindheit, unterbrochen von Besuchen im Sommerlager, Musik und Spaß. Sehr schnell begann Robert seine neuen Eltern Mama und Papa zu nennen; Heute sagt er, er habe das Gefühl, nicht zwei, sondern vier Eltern in seinem Leben gehabt zu haben. "Ich bin der Typ Mensch, der die Vorteile im Leben findet", sagt er. Und vier Eltern zu haben, sei ein Segen, glaubt er.

Ein weiterer Segen war Michael. In seinem Buch beschreibt Meeropol Michael als "die einzige ständige Präsenz ... in meinem Leben. Unser Altersunterschied von vier Jahren hat unsere Geschwisterrivalität verringert. Wir haben immer im selben Zimmer geschlafen." Vor den Meeropolen war Michael "die einzige Person, bei der ich mich zu 100% sicher fühlte". Bis heute sind sich die Brüder sehr nahe.

Nach dem Verlust seiner Eltern, sagt Meeropol, wurde die Familie für beide Brüder von größter Bedeutung: "Wir haben beide jung geheiratet und sind immer noch mit der Person verheiratet, die wir vor all den Jahren geheiratet haben. Eine Familie zu gründen und zu erhalten, war von zentraler Bedeutung." zu uns beiden." Meeropol hat zwei Töchter, jetzt in den Dreißigern; der jüngere hat eine einjährige namens Josie. Wenn es etwas gibt, das über die Jahre hinweg mitschwingt, sagt er, dann ist es, dass er oft denkt: Wenn ich weggenommen würde, woran müsste sich meine Familie an mich erinnern? Was würde meine kleine Enkelin von ihrem Großvater wissen, wenn er plötzlich aus ihrem Leben entfernt würde?

Die Rosenbergs als Eltern haben ihren Söhnen ein starkes Familiengefühl gegeben, ihnen aber auch einen tiefen Einblick in das, was passiert, wenn eine Familie auseinandergerissen wird. Denn einer der bemerkenswertesten Aspekte des Prozesses im Jahr 1952 war, dass Ethels eigener Bruder David Greenglass die Zeugenaussage lieferte, die das Ehepaar in den Tod trieb.

Greenglass war Armeemechaniker in der Fabrik, in der die Atombombe entwickelt wurde, und wurde von Julius als Spion angeworben; um sich und seine Frau zu retten, glaubt Meeropol, habe er seine Schwester und ihren Mann verraten. Es überrascht nicht, dass dies eine Familienspaltung ist, die nie repariert wurde und nie repariert werden kann. "Ich hatte nie eine Verbindung zu David Greenglass oder der Greenglass-Familie", sagt Meeropol. "Ich habe ihn einmal im Fernsehen interviewt gesehen und mir ist aufgefallen, dass er die Verantwortung für alles ablehnte. Nichts war seine Schuld - alles war die Schuld eines anderen." Er macht eine Pause. "In gewisser Weise", sagt er, "habe ich mich mein ganzes Leben lang als jemand definiert, der nicht David Greenglass ist."

Die Folgen für seinen Onkel und seine Familie (es gibt zwei Cousins ​​und jetzt auch Greenglass-Enkel) war ein Beweis dafür, was mit den Rosenbergs passiert wäre, wenn sie die Seiten gewechselt hätten. "Die Greenglasses mussten neue Namen haben, sie mussten ihr Leben im Geheimen leben, sie haben in Angst gelebt.

"Was meine Eltern mir und Michael jedoch gegeben haben, war ein Leben, in dem wir uns nie verstecken mussten, ein Leben, in dem wir aufstehen und wir selbst sein und die Dinge tun können, an die wir glauben." Er macht eine Pause. "In gewisser Weise", sagt er, "ist die beste Rache einfach ein gutes Leben. Und ich glaube, dass ich das tue."


Die seltsame Geschichte des Mannes hinter 'Strange Fruit'

Einer der bekanntesten Songs von Billie Holiday ist "Strange Fruit", ein eindringlicher Protest gegen die Unmenschlichkeit des Rassismus. Viele Leute wissen, dass der Mann, der das Lied geschrieben hat, von einem Foto eines Lynchmordes inspiriert wurde. Aber sie merken vielleicht nicht, dass er auch mit einem anderen Wendepunkt in der Geschichte Amerikas verbunden ist.

Der Mann hinter "Strange Fruit" ist Abel Meeropol aus New York City, und er hat wirklich zwei Geschichten. Beide beginnen an der Dewitt Clinton High School, einer öffentlichen High School in der Bronx, deren Alumni erstaunlich viele berühmte Persönlichkeiten haben. James Baldwin ging dorthin. Ebenso Countee Cullen, Richard Rodgers, Burt Lancaster, Stan Lee, Neil Simon, Richard Avedon und Ralph Lauren.

Meeropol machte 1921 seinen Abschluss bei Dewitt Clinton und unterrichtete dort 17 Jahre lang Englisch. Er war auch Dichter und sozialer Aktivist, sagt Gerard Pelisson, der ein Buch über die Schule geschrieben hat.

In den späten 1930er Jahren, sagt Pellison, war Meeropol "sehr beunruhigt über die Fortsetzung des Rassismus in Amerika, und ein Foto von einer Lynchjustiz zu sehen, brachte ihn über den Rand."

Meeropol sagte einmal, das Foto habe ihn "tagelang verfolgt". Also schrieb er ein Gedicht darüber, das dann in einer Veröffentlichung der Lehrergewerkschaft abgedruckt wurde. Als Amateurkomponist hat Meeropol auch seine Worte vertont. Er spielte es für einen New Yorker Clubbesitzer – der es schließlich Billie Holiday gab.

Als Holiday beschloss, "Strange Fruit" zu singen, erreichte das Lied Millionen von Menschen. Während der Text niemals das Lynchen erwähnt, ist die Metapher schmerzlich klar:

Südliche Bäume tragen eine seltsame Frucht,
Blut an den Blättern und Blut an der Wurzel,
Schwarzer Körper, der in der südlichen Brise schwingt,
Seltsame Früchte hängen von den Pappeln.

Pastorale Szene des galanten Südens,
Die hervortretenden Augen und der verdrehte Mund,
Duft nach Magnolie süß und frisch,
Und der plötzliche Geruch von verbranntem Fleisch!

Hier ist eine Frucht, die die Krähen pflücken können,
Damit sich der Regen sammelt, damit der Wind saugt,
Damit die Sonne verrottet, damit ein Baum fällt,
Hier ist eine seltsame und bittere Ernte.

Im Jahr 1999, Zeit Das Magazin nannte "Strange Fruit" das "Lied des Jahrhunderts". Die Library of Congress hat es in das National Recording Registry aufgenommen. Es wurde dutzende Male aufgenommen. Herbie Hancock und Marcus Miller haben eine Instrumentalversion gemacht, wobei Miller das Gedicht auf seiner traurigen Bassklarinette beschwört.

Miller sagt, er sei überrascht gewesen, als er erfuhr, dass das Lied von einem weißen Juden aus der Bronx geschrieben wurde. "Strange Fruit", sagt er, hat sowohl für Meeropol zum Schreiben als auch für Holiday zum Singen außergewöhnlichen Mut geschöpft.

"Die 60er Jahre gab es noch nicht", sagt er. "Über solche Dinge wurde nicht gesprochen. Sie wurden sicherlich nicht besungen."

New Yorker Gesetzgeber mochten "Strange Fruit" nicht. 1940 wurde Meeropol vor einem Komitee zur Untersuchung des Kommunismus in öffentlichen Schulen als Zeugen ausgesagt. Sie wollten wissen, ob die Kommunistische Partei Amerikas ihn dafür bezahlt hatte, das Lied zu schreiben. Das hatten sie nicht – aber wie viele New Yorker Lehrer seiner Zeit war Meeropol Kommunist.

Der Journalist David Margolick, der Strange Fruit: The Biography of a Song schrieb, sagt: „Es gibt jetzt eine Million Gründe, den Kommunismus zu verunglimpfen. "

Meeropol gab 1945 seinen Lehrauftrag bei Dewitt Clinton auf. Er trat schließlich aus der Kommunistischen Partei aus.

Und hier beginnt der zweite Teil von Meeropols Geschichte. Der Link ist das Pseudonym, das er beim Schreiben von Gedichten und Musik verwendet hat: Lewis Allan.

"Abel Meeropols Pseudonym 'Lewis Allan' waren die Namen ihrer totgeborenen Kinder, die nie gelebt haben", sagt sein Sohn Robert Meeropol. Er und sein älterer Bruder Michael wurden von Abel und seiner Frau Anne Meeropol aufgezogen, nachdem die Eltern der Jungen – Ethel und Julius Rosenberg – 1953 wegen Spionage hingerichtet worden waren.

Julius und Ethel Rosenberg wurden wegen Verschwörung zur Weitergabe von Atomgeheimnissen an die Sowjetunion zum Tode verurteilt. Auch die Rosenbergs waren Kommunisten gewesen.

Der Prozess und die Hinrichtung des Paares machten landesweite Schlagzeilen, und es gab auch etwas von einem anzüglichen Element, da die Rosenbergs ein Ehepaar waren. Nachrichtenberichte beschrieben es als "das erste Ehepaar, das auf dem elektrischen Stuhl starb".

Die Rosenberg-Söhne Robert und Michael waren damals 6 bzw. 10 Jahre alt. Nachrichtenfotos der Jungen zeigen sie in Anzügen, die ihre Eltern im Gefängnis besuchen.

„Das sind diese kleinen Jungs und sie tragen diese Mützen und sie sehen so jung und so verletzlich aus. Es ist wirklich ein sehr ergreifendes Bild“, sagt Margolick.

Robert Meeropol sagt, dass in den Monaten nach der Hinrichtung seiner Eltern unklar war, wer sich um ihn und seinen Bruder kümmern würde. Es war der Höhepunkt des McCarthyismus. Sogar Familienmitglieder hatten Angst, in irgendeiner Weise mit den Rosenbergs oder dem Kommunismus in Verbindung gebracht zu werden.

Dann bei einer Weihnachtsfeier im Hause von W.E.B. Du Bois, die Jungs wurden Abel und Anne Meeropol vorgestellt. Ein paar Wochen später lebten sie bei ihnen.

"Eines der bemerkenswertesten Dinge war, wie schnell wir uns angepasst haben", sagt Robert. „Zuallererst, Abel, was ich als Sechsjähriger an ihn erinnere, war, dass er ein echter Witzbold war. Er erzählte gerne dumme Witze und spielte Wortspiele, und er machte diese Comedy-Shows, die mich verlassen würden rollt."

Es gibt noch etwas an Abel Meeropol, das den Mann, der "Strange Fruit" geschrieben hat, mit dem Mann zu verbinden scheint, der aus einem nationalen Skandal eine liebevolle Familie geschaffen hat. "Er war unglaublich weichherzig", sagt Robert.

In ihrem Garten stand zum Beispiel ein alter japanischer Ahornbaum, der jedes Jahr viele neue Setzlinge schickte.

"Ich war der offizielle Rasenmäher", sagt Robert, "und ich wollte sie mähen, und er sagte: 'Oh nein, du kannst die Setzlinge nicht töten!' Ich sagte: 'Was wirst du mit ihnen machen, Dad? Es gibt Dutzende von ihnen.'

"Nun, er hat sie ausgegraben und in Kaffeedosen gelegt und sie an der Seite des Hauses aufgestellt. Und es waren Hunderte von ihnen. Aber er konnte sich nicht dazu durchringen, sie einfach zu töten. Es war einfach etwas, was er konnte. nicht tun."

Abel Meeropol starb 1986. Seine Söhne Robert und Michael wurden beide College-Professoren. Beide engagieren sich auch für soziale Themen. Robert gründete den Rosenberg Fund for Children. Und er sagt, dass er selbst nach all den Jahren immer noch nicht in der Lage ist, Dinge in seinem eigenen Garten zu töten.


Hinterblieben durch die Geschichte

HIER sind wir, ein halbes Jahrhundert nach der Hinrichtung von Julius und Ethel Rosenberg. Die Rosenbergs sind jetzt wirklich historische Persönlichkeiten, aber für einen kleinen Teil der Bevölkerung hat ihr Schicksal immer noch die Macht, die Hitze von gestern zu erzeugen. Wurden die Rosenbergs eingerahmt? Haben sie etwas getan? Wenn sie etwas taten, war es etwas viel?

Robert Meeropol, der jüngere Sohn der Rosenbergs, hat sein Leben in der Nähe seines Zuhauses verbracht, also unter Leuten, die seine Eltern für unschuldig hielten, Märtyrer einer Regierung, die nicht darauf aus war, sowjetische Spione zu fangen, sondern politische Meinungsverschiedenheiten zu vernichten. Angesichts der Beweise, die in den letzten Jahren aufgetaucht sind, ist es kein Wunder, dass 'ɾine Hinrichtung in der Familie,'' Meeropol' rührend aufrichtige Memoiren, weniger die Reise seines Titels widerspiegeln als ein Leben von kämpfen, um auf immer rutschigerem Boden den gleichen Stand zu halten.

Während eines Großteils seiner Jugend kannten nur wenige Menschen Meeropols Identität als Rosenberg. Er und sein Bruder Michael nahmen den Namen Anne und Abel Meeropol an, die die Jungen sehr liebten und die offiziell, wenn nicht anders, aus der Kommunistischen Partei austraten, um sie zu adoptieren. Robert blieb über die Einzelheiten des berühmten Falls unwissend, bis 1965 ein einflussreiches Buch – Invitation to an Inquest,'' von Walter und Miriam Schneir – veröffentlicht wurde, in dem die gegen die Rosenbergs vorgebrachten Beweise als immense Regierungsverschwörung. Auf diese Weise gestärkt, las Meeropol weiteres Material, das damals verfügbar war, und ''mein emotionaler Glaube an die Unschuld meiner Eltern wurde zu einer intellektuellen Gewissheit.''

1973 organisierten die Brüder mit Ermutigung und finanziellen Beiträgen von Unterstützern das Nationalkomitee zur Wiederaufnahme des Rosenberg-Falls und nutzten das Freedom of Information Act, um die Freilassung von F.B.I. Dateien. Als 1975 der erste Stapel von Akten veröffentlicht wurde und das Ausgangsmaterial das Schuldurteil zu stützen schien, blieben die Meeropolen unerschrocken: '' auf die Schuld unseres Vaters

Tatsächlich gab es genug in dem veröffentlichten Material, um ihre Herzen zu erfreuen. Der Prozessrichter, Irving Kaufman, war alles andere als unparteiisch, sondern hatte ex-parte-Kommunikation mit dem Justizministerium und der Staatsanwaltschaft gehabt. Und in dem, was die Meeropolen als rauchende Waffe betrachteten, zeigen die Akten, dass das F.B.I. manipulierte die beiden wichtigsten Zeugen – Harry Gold und David Greenglass – in dem Bemühen, Unstimmigkeiten in ihrer Aussage auszugleichen.

Natürlich hatte Meeropol ein Leben abseits des Falles. Er schloss sein Studium an der University of Michigan ab, wo er in der Neuen Linken aktiv war, heiratete und hatte zwei Kinder, er schloss sein Jurastudium ab und engagierte sich in unmittelbareren politischen Angelegenheiten. Aber der Fall Rosenberg blieb zentral in seinem Leben und mit der Zeit geriet er in Schwierigkeiten. Ja, der Richter sei Hand in Hand mit der Anklage gewesen, ja, es seien Zweifel an einigen Beweisen geäußert worden, ja, die Hinrichtung seiner Eltern sei ein schrecklicher Justizirrtum gewesen. Aber nichts davon bewies ihre Unschuld. Sogar sein Anwalt, ein leidenschaftlicher Anhänger der Sache Rosenbergs, sagte ihm: „Ich sage nie, dass sie unschuldig waren. . . . Ich spreche immer über den Prozess und die Beweise. Lassen Sie andere Schlussfolgerungen ziehen.''

Könnte es sein, fragte sich Meeropol, dass seine Eltern an etwas schuld waren? Mit Anfang 40 erlebte er eine lange Zeit lähmender Angst. Er führt diese Bedingung auf die Abneigung gegen seinen Job in einer Wirtschaftskanzlei zurück. Aber tatsächlich, erzählt er uns, erholte er sich erst an dem Tag, an dem er eine Ausstellung mit Kunstwerken sah, die vom Fall Rosenberg inspiriert waren. Da kam ihm ein rettender Gedanke: Was auch immer Julius und Ethel Rosenberg getan haben mochten, sie waren Helden. Da ihr Leben auf dem Spiel stand, hatten sie sich geweigert, dem Druck der Regierung nachzugeben, Geständnisse zu machen und andere zu beschuldigen. Sie hatten zu ihrem Glauben gestanden. Sie hatten sich gewehrt.

Nicht lange nachdem er zu dieser Formulierung gekommen war, fügten sich die Teile von Meeropols Leben zusammen. Er gründete den Rosenberg Fund for Children mit der Mission, '⟞n Bedürfnissen von Kindern in diesem Land gerecht zu werden, die litten,'', wie er und sein Bruder gelitten hatten, '' aufgrund der gezielten ihre progressiven aktivistischen Eltern.''

Aber die Geschichte ging weiter. Mit dem Zusammenbruch der Sowjetunion wurde die ehemalige K.G.B. Agenten begannen zu sprechen, insbesondere Alexander Feklisov, der Julius Rosenbergs K.G.B. Kontakt, und an den Rosenberg geheime militärische und industrielle Informationen geliefert hatte. Was hat Meeropol daraus gemacht? Warum sollte man Feklisov glauben, fragte er sich, K.G.B. Agenten waren kaum ein ''Paragon der Ehrlichkeit.'' Dann, 1995, wurden die Venona-Transkripte – die Entschlüsselungen sowjetischer Geheimdiensttelegramme aus den 1940er und 50er Jahren – veröffentlicht. Das entschlüsselte Material erzählte viel von der Geschichte eines umfangreichen militärischen und industriellen Spionagerings, der von Julius Rosenberg geführt wurde, mit Ethels Wissen, wenn nicht sogar ihrer Beteiligung, und das Material bestätigte die Aussage von Ethels Bruder David Greenglass über seine Rekrutierung durch Julius an Harry Gold, einen Kurier für die Sowjets, weiterzugeben, was er von seiner Arbeit in Los Alamos über die Atombombe mitnehmen konnte.

Meeropol musste sich nun mit schädlichen Informationen aus einer Vielzahl von Quellen (einschließlich alter Freunde der Rosenbergs) auseinandersetzen.Aber die Macht einer festen Idee ist so groß, dass Meeropol es immer noch für möglich hielt, dass all diese Beweise ''nur die geschickte Erstellung von Spiegelbildern auf der Grundlage der bekannten Aufzeichnungen waren.'' Schließlich jedoch er war gezwungen zu bedenken, dass Unschuld nicht alles war: ''Was auch immer seine Eltern taten, '' entsprangen ihrer Liebe zur Menschheit, nicht einer besonderen Loyalität zur Sowjetunion. . . . Ich glaube, '' er schreibt, '⟚ss meine Eltern patriotisch gehandelt haben, auch wenn Venona richtig ist.''


Einer der bekanntesten Songs von Billie Holiday ist "Strange Fruit", ein eindringlicher Protest gegen die Unmenschlichkeit des Rassismus. Viele Leute wissen, dass der Mann, der das Lied geschrieben hat, von einem Foto eines Lynchmordes inspiriert wurde. Aber sie merken vielleicht nicht, dass er auch mit einem anderen Wendepunkt in der Geschichte Amerikas verbunden ist.

Der Mann hinter "Strange Fruit" ist Abel Meeropol aus New York City, und er hat wirklich zwei Geschichten. Beide beginnen an der Dewitt Clinton High School, einer öffentlichen High School in der Bronx, deren Alumni erstaunlich viele berühmte Persönlichkeiten haben. James Baldwin ging dorthin. Ebenso Countee Cullen, Richard Rodgers, Burt Lancaster, Stan Lee, Neil Simon, Richard Avedon und Ralph Lauren.

Meeropol machte 1921 seinen Abschluss bei Dewitt Clinton und unterrichtete dort 17 Jahre lang Englisch. Er war auch Dichter und sozialer Aktivist, sagt Gerard Pelisson, der ein Buch über die Schule geschrieben hat.

In den späten 1930er Jahren, sagt Pellison, war Meeropol "sehr beunruhigt über die Fortsetzung des Rassismus in Amerika, und ein Foto von einer Lynchjustiz zu sehen, brachte ihn über den Rand."

Meeropol sagte einmal, das Foto habe ihn "tagelang verfolgt". Also schrieb er ein Gedicht darüber, das dann in einer Veröffentlichung der Lehrergewerkschaft abgedruckt wurde. Als Amateurkomponist hat Meeropol auch seine Worte vertont. Er spielte es für einen New Yorker Clubbesitzer – der es schließlich Billie Holiday gab.

Als Holiday beschloss, "Strange Fruit" zu singen, erreichte das Lied Millionen von Menschen. Während der Text niemals das Lynchen erwähnt, ist die Metapher schmerzlich klar:

Südliche Bäume tragen eine seltsame Frucht,
Blut an den Blättern und Blut an der Wurzel,
Schwarzer Körper, der in der südlichen Brise schwingt,
Seltsame Früchte hängen von den Pappeln.

Pastorale Szene des galanten Südens,
Die hervortretenden Augen und der verdrehte Mund,
Duft nach Magnolie süß und frisch,
Und der plötzliche Geruch von verbranntem Fleisch!

Hier ist eine Frucht, die die Krähen pflücken können,
Damit sich der Regen sammelt, damit der Wind saugt,
Damit die Sonne verrottet, damit ein Baum fällt,
Hier ist eine seltsame und bittere Ernte.

Im Jahr 1999, Zeit Das Magazin nannte "Strange Fruit" das "Lied des Jahrhunderts". Die Library of Congress hat es in das National Recording Registry aufgenommen. Es wurde dutzende Male aufgenommen. Herbie Hancock und Marcus Miller haben eine Instrumentalversion gemacht, wobei Miller das Gedicht auf seiner traurigen Bassklarinette beschwört.

Miller sagt, er sei überrascht gewesen, als er erfuhr, dass das Lied von einem weißen Juden aus der Bronx geschrieben wurde. "Strange Fruit", sagt er, hat sowohl für Meeropol zum Schreiben als auch für Holiday zum Singen außergewöhnlichen Mut geschöpft.

"Die 60er Jahre gab es noch nicht", sagt er. "Über solche Dinge wurde nicht gesprochen. Sie wurden sicherlich nicht besungen."

New Yorker Gesetzgeber mochten "Strange Fruit" nicht. 1940 wurde Meeropol vor einem Komitee zur Untersuchung des Kommunismus in öffentlichen Schulen als Zeugen ausgesagt. Sie wollten wissen, ob die Kommunistische Partei Amerikas ihn dafür bezahlt hatte, das Lied zu schreiben. Das hatten sie nicht – aber wie viele New Yorker Lehrer seiner Zeit war Meeropol Kommunist.

Der Journalist David Margolick, der Strange Fruit: The Biography of a Song schrieb, sagt: „Es gibt jetzt eine Million Gründe, den Kommunismus zu verunglimpfen. "

Meeropol gab 1945 seinen Lehrauftrag bei Dewitt Clinton auf. Er trat schließlich aus der Kommunistischen Partei aus.

Und hier beginnt der zweite Teil von Meeropols Geschichte. Der Link ist das Pseudonym, das er beim Schreiben von Gedichten und Musik verwendet hat: Lewis Allan.

"Abel Meeropols Pseudonym 'Lewis Allan' waren die Namen ihrer totgeborenen Kinder, die nie gelebt haben", sagt sein Sohn Robert Meeropol. Er und sein älterer Bruder Michael wurden von Abel und seiner Frau Anne Meeropol aufgezogen, nachdem die Eltern der Jungen – Ethel und Julius Rosenberg – 1953 wegen Spionage hingerichtet worden waren.

Julius und Ethel Rosenberg wurden wegen Verschwörung zur Weitergabe von Atomgeheimnissen an die Sowjetunion zum Tode verurteilt. Auch die Rosenbergs waren Kommunisten gewesen.

Der Prozess und die Hinrichtung des Paares machten landesweite Schlagzeilen, und es gab auch etwas von einem anzüglichen Element, da die Rosenbergs ein Ehepaar waren. Nachrichtenberichte beschrieben es als "das erste Ehepaar, das auf dem elektrischen Stuhl starb".

Die Rosenberg-Söhne Robert und Michael waren damals 6 bzw. 10 Jahre alt. Nachrichtenfotos der Jungen zeigen sie in Anzügen, die ihre Eltern im Gefängnis besuchen.

„Das sind diese kleinen Jungs und sie tragen diese Mützen und sie sehen so jung und so verletzlich aus. Es ist wirklich ein sehr ergreifendes Bild“, sagt Margolick.

Robert Meeropol sagt, dass in den Monaten nach der Hinrichtung seiner Eltern unklar war, wer sich um ihn und seinen Bruder kümmern würde. Es war der Höhepunkt des McCarthyismus. Sogar Familienmitglieder hatten Angst, in irgendeiner Weise mit den Rosenbergs oder dem Kommunismus in Verbindung gebracht zu werden.

Dann bei einer Weihnachtsfeier im Hause von W.E.B. Du Bois, die Jungs wurden Abel und Anne Meeropol vorgestellt. Ein paar Wochen später lebten sie bei ihnen.

"Eines der bemerkenswertesten Dinge war, wie schnell wir uns angepasst haben", sagt Robert. „Zuallererst, Abel, was ich als Sechsjähriger an ihn erinnere, war, dass er ein echter Witzbold war. Er erzählte gerne dumme Witze und spielte Wortspiele, und er machte diese Comedy-Shows, die mich verlassen würden rollt."

Es gibt noch etwas an Abel Meeropol, das den Mann, der "Strange Fruit" geschrieben hat, mit dem Mann zu verbinden scheint, der aus einem nationalen Skandal eine liebevolle Familie geschaffen hat. "Er war unglaublich weichherzig", sagt Robert.

In ihrem Garten stand zum Beispiel ein alter japanischer Ahornbaum, der jedes Jahr viele neue Setzlinge schickte.

"Ich war der offizielle Rasenmäher", sagt Robert, "und ich wollte sie mähen, und er sagte: 'Oh nein, du kannst die Setzlinge nicht töten!' Ich sagte: 'Was wirst du mit ihnen machen, Dad? Es gibt Dutzende von ihnen.'

"Nun, er hat sie ausgegraben und in Kaffeedosen gelegt und sie an der Seite des Hauses aufgestellt. Und es waren Hunderte von ihnen. Aber er konnte sich nicht dazu durchringen, sie einfach zu töten. Es war einfach etwas, was er konnte. nicht tun."


Ein Interview mit Robert Meeropol

Robert Meeropol und sein Bruder Michael sind die Söhne von Julius und Ethel Rosenberg, die im Juni 1953 von der US-Regierung wegen erfundener Anschuldigungen der Atomspionage im Auftrag der Sowjetunion hingerichtet wurden. Robert, der jüngere der Rosenberg-Söhne, war sechs Jahre alt, als seine Eltern ermordet wurden.

Die Rosenberg-Söhne wurden von Abel und Anne Meeropol adoptiert und aufgezogen. Ihr ganzes Erwachsenenleben lang haben sie sich dafür eingesetzt, die Bedeutung des Falls Rosenberg aufzudecken. In den 1970er Jahren verklagten sie erfolgreich FBI und CIA, um die Herausgabe von 300.000 zuvor geheimen Dokumenten zu erzwingen, die ihre Eltern betrafen.

Robert gründete 1990 den Rosenberg Fund for Children (www.rfc.org), nachdem er Anthropologie und Jura studiert hatte und als Rechtsanwalt tätig war Bedürfnisse“ von Kindern, deren Eltern aufgrund ihrer politischen Aktivitäten Schikanen, Verletzungen, Gefängnis oder anderen Angriffen ausgesetzt waren. Der RFC gedenkt des 60. Jahrestages der Hinrichtung der Rosenbergs mit einem Programm mit dem Titel „Tragen Sie es weiter: Feiern Sie die Kinder des Widerstands“ am Sonntag, den 16. Juni um 19 Uhr in der New Yorker Town Hall (www.rfc.org/cifevent .). ).

Fred Mazelis von der WSWS sprach diese Woche mit Robert Meeropol.

Fred Mazelis: Warum erinnern die Namen Ihrer Eltern immer noch an den Kalten Krieg und die antikommunistische Hysterie dieser Zeit? Was macht den 19. Juni 1953 zu einem wichtigen Datum in der Geschichte des 20. Jahrhunderts?

Robert Meeropol: Einer der zentralen Grundsätze der Ideologie des Kalten Krieges in den USA war, dass es eine internationale kommunistische Verschwörung gab, um unsere Lebensweise zu zerstören, und daher mussten bürgerliche Freiheiten und Menschenrechte hinter die nationale Sicherheit zurücktreten. Der Fall meiner Eltern war der Beweis für diese Gleichung, denn sie waren Kommunisten, die der Sowjetunion nach Angaben der Regierung die Mittel zur Verfügung gestellt haben, uns in Form der Atombombe zu vernichten.

Aber so einfach war es nicht. Nicht jeder akzeptierte die offizielle Geschichte. Es gab auch Millionen von Menschen, die über die Hinrichtung eines jungen Paares mit zwei kleinen Kindern entsetzt waren. Es gab Kinder, die dachten, das könnte ihren Eltern passieren, und viele dieser Kinder leben noch.

FM: Warum, glauben Sie, wurde die Todesstrafe verhängt und vollstreckt? Was halten Sie von der Aussage Ihres Vaters: „Dieses Todesurteil ist nicht überraschend. Es musste so sein. Es musste einen Fall Rosenberg geben, denn es musste eine Verschärfung der Hysterie in Amerika geben, um den Koreakrieg für das amerikanische Volk akzeptabel zu machen. Es musste Hysterie und Angst durch Amerika herrschen, um höhere Kriegsbudgets zu bekommen.“

RM: Das stimmt im weitesten Sinne. Sicherlich musste es einen Rosenberg-Fall geben. Gleichzeitig gab es engere Gründe für die Todesstrafe selbst. Es wurde verwendet, um eine Zusammenarbeit zu erzwingen. Das Ultimatum lautete: „Rede oder stirb“. Meine Mutter wurde als Geisel gehalten. Die Regierung sagte zu Julius: "Du redest, gibst deine Schuld zu, oder sie wird auch sterben."

Wenn man das also konsequent verfolgt, sieht man, dass sie die Todesstrafe tatsächlich nicht vollstrecken wollten, zumindest nicht am Anfang. Sie hatten die Absicht, meine Eltern zu belohnen, indem sie das Todesurteil umwandelten, wenn sie kooperierten, aber wenn sie nicht kooperierten, mussten sie ihnen zeigen, wer der Boss war, indem sie sie töteten. Dahinter steckte die Hysterie des Kalten Krieges und das politische Ziel, Unterstützung für Krieg und Repression zu schüren. Meine Eltern weigerten sich zu kapitulieren. Sie haben ihr Leben geopfert, anstatt zur antikommunistischen Hysterie beizutragen.

FM: Können Sie uns etwas über Ihre Eltern und ihre Generation erzählen, einschließlich der Auswirkungen der Russischen Revolution und der Sowjetunion, und wie sie als Teil einer breiteren Bewegung von Arbeitermassen radikalisiert wurden?

RM: Ihre politische Ausbildung begann viel näher an der Heimat. Sie schauten aus ihren Fenstern auf die Lower East Side von New York und sahen Armut und Unterdrückung. Sie sahen, wie Familien aus ihren Häusern geworfen wurden, weil sie ihre Miete nicht bezahlen konnten, und sie sahen, wie Gruppen junger Leute der Kommunistischen Partei Menschen zurückbrachten, nachts und wann immer es nötig war, arbeiteten, um den Menschen zu helfen, sich und ihre Familien zu verteidigen .

Sie sahen auch die Sowjetunion, die sich als Verteidigerin der Arbeiterklasse behauptete. Sie sahen eine internationale Bewegung von Werktätigen, die versuchten, eine neue Gesellschaft zu schaffen. Diese beiden Seiten spielten gegeneinander aus, die Konvergenz der beiden machte wirklich den Unterschied. Das Versprechen der Sowjetunion fand hier ein Echo.

FM: Was ist mit der Rolle von Irving R. Kaufman, der den Prozess leitete, und Roy Cohn, der eine wichtige Rolle im Team der Staatsanwaltschaft spielte? Sehen Sie sie als Teil der Bemühungen der Behörden, sich gegen Antisemitismusvorwürfe zu immunisieren?

RM: Die Aufgabe von Kaufman und Cohn bestand darin, zu zeigen, dass in dem Fall kein Antisemitismus im Spiel war, weil sie Juden waren und den Prozess leiteten und ein Todesurteil für ihre Mitjuden forderten. Tatsächlich spiegelte die Rolle von Kaufman und Cohn den Antisemitismus wider, und der Fall wurde verwendet, um Antisemitismus zu fördern, während er ihn leugnete.

Dies war nur fünf Jahre nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs. Amerikanische Juden versuchten in vielen Fällen, ihren Patriotismus zu demonstrieren. Die Anwesenheit von Kaufman und Cohn zeigte indirekt, dass die jüdische Bevölkerung ihren Patriotismus und ihre Loyalität unter Beweis stellen musste. Die Idee des Patriotischen im Gegensatz zum verräterischen Juden setzt voraus, dass die Juden in erster Linie etwas Verdächtiges haben.

FM: Haben Sie etwas zu der Rolle von Ronald Radosh und anderen zu sagen, die sich weiterhin für die angebliche Schuld der Rosenbergs eingesetzt haben?

RM: Diese Leute sind im Wesentlichen Apologeten der US-Regierung. Für sie ist es viel gefährlicher, dass ein paar Personen wie Julius Rosenberg versucht haben, der Sowjetunion zu helfen, weil sie dachten, es würde dem Frieden helfen, als dass die mächtigste Instanz der Welt zwei Menschen für etwas hinrichtete, was sie nicht getan hatten. Das sind nur so verdrehte Prioritäten, dass es lächerlich ist.

FM: Können Sie die Arbeit des Rosenberg Fund for Children erläutern?

RM: Auf persönlicher Ebene wollte ich Kindern helfen, die ich als Seelenverwandte sehe, Kinder, die unter Angriffen auf ihre Eltern als Reaktion auf den Aktivismus ihrer Eltern gelitten haben.

In den über 20 Jahren seines Bestehens hat der RFC Hunderten von Kindern Zuschüsse in Höhe von insgesamt fast 5 Millionen US-Dollar gewährt. Ich habe darüber recherchiert und der Trend der letzten Jahre zeigt die Notwendigkeit dieser Arbeit. Im ersten Amtsjahr Barack Obamas gab es rund 600 politische Festnahmen. Im zweiten Jahr waren es 900, im dritten waren es 1.300, und dann, mit Occupy Wall Street und anderen Protesten, gab es im letzten Jahr von Obamas erster Amtszeit über 8.000 politische Festnahmen.

Viele der Festgenommenen haben Kinder. Sie sind nicht berühmt, das sind keine großen Namen, und ihre Kinder haben pädagogische und emotionale Bedürfnisse. Zu den durch unsere Stipendien geförderten Aktivitäten zählen Camp, Kunst- und Musikunterricht, Schulunterricht, Tagesbetreuung, Therapie und Fahrtkosten zu den inhaftierten Eltern.

Ich stehe jetzt kurz vor der Pensionierung. Ich werde diese Arbeit nicht aufgeben, aber ich sehe die Notwendigkeit, Verantwortung abzugeben. Wenn es Jahre und sogar Generationen dauern wird, unsere Gesellschaft zu verändern, dann müssen wir als Linke daran arbeiten, unsere Werte über Generationen hinweg zu vermitteln. Als Ausdruck dafür sehe ich die bevorstehende Übernahme der Führungsverantwortung beim Rosenberg Fund for Children durch meine Tochter Jenn.

FM: Was ist das Erbe von Julius und Ethel Rosenberg? Ist es relevant für die Fragen, die in Bezug auf Bradley Manning und Edward Snowden aufgeworfen wurden? Der Vorwurf des Hochverrats und der Offenlegung von „Geheimnissen“ gegenüber angeblichen Feinden ist vergleichbar mit der Kampagne gegen die Rosenbergs. Heute sind diese Angriffe auf die bürgerlichen Freiheiten Teil eines „globalen Krieges gegen den Terror“, einem Konflikt mit offenem Ende, der den Superpatriotismus schürte und mit der antikommunistischen Hysterie der 1950er Jahre vergleichbar ist.

RM: Das Erbe meiner Eltern ist ihr Widerstand. Sie wurden von der US-Regierung konfrontiert und sagten, dass sie lügen oder sterben müssten, dass sie zugeben müssten, an Atomspionage beteiligt gewesen zu sein, wenn dies nicht der Fall sei. Mein Vater war zusammen mit einer Reihe anderer junger Männer an dem Versuch beteiligt, der Sowjetunion zu helfen, aber er hatte nichts mit der Atombombe zu tun und würde darüber nicht lügen.

Heute, in den Fällen Bradley Manning und Edward Snowden, und nicht nur in diesen Fällen, handelt es sich um junge Widerstandskämpfer, junge Leute, die sagen, dass wir es nicht ertragen werden, dass diese Regierung oder irgendeine andere Regierung eine so großartige Macht hat, die Bevölkerung auszuspionieren. Sie werden ihren Glauben nicht aufgeben – zumindest haben sie es bisher nicht getan, und ich glaube nicht, dass sie es tun werden.

Da wir der Unternehmenselite und den Behörden entgegentreten, brauchen wir mehr solcher Leute. Das einzige, was ich hinzufügen möchte, ist, dass wir zwar mutige Einzelpersonen haben, uns aber eine organisierte politische Massenkraft fehlt, um dem Unternehmensfeind entgegenzutreten. Das fehlt zumindest bisher.


Die seltsame Geschichte des Mannes hinter 'Strange Fruit'

Einer der bekanntesten Songs von Billie Holiday ist "Strange Fruit", ein eindringlicher Protest gegen die Unmenschlichkeit des Rassismus. Viele Leute wissen, dass der Mann, der das Lied geschrieben hat, von einem Foto eines Lynchmordes inspiriert wurde. Aber sie merken vielleicht nicht, dass er auch mit einem anderen Wendepunkt in der Geschichte Amerikas verbunden ist.

Der Mann hinter "Strange Fruit" ist Abel Meeropol aus New York City, und er hat wirklich zwei Geschichten. Beide beginnen an der Dewitt Clinton High School, einer öffentlichen High School in der Bronx, deren Alumni erstaunlich viele berühmte Persönlichkeiten haben. James Baldwin ging dorthin. Ebenso Countee Cullen, Richard Rodgers, Burt Lancaster, Stan Lee, Neil Simon, Richard Avedon und Ralph Lauren.

Meeropol machte 1921 seinen Abschluss bei Dewitt Clinton und unterrichtete dort 17 Jahre lang Englisch. Er war auch Dichter und sozialer Aktivist, sagt Gerard Pelisson, der ein Buch über die Schule geschrieben hat.

In den späten 1930er Jahren, sagt Pellison, war Meeropol "sehr beunruhigt über die Fortsetzung des Rassismus in Amerika, und ein Foto von einer Lynchjustiz zu sehen, brachte ihn über den Rand."

Meeropol sagte einmal, das Foto habe ihn "tagelang verfolgt". Also schrieb er ein Gedicht darüber, das dann in einer Veröffentlichung der Lehrergewerkschaft abgedruckt wurde. Als Amateurkomponist hat Meeropol auch seine Worte vertont. Er spielte es für einen New Yorker Clubbesitzer – der es schließlich Billie Holiday gab.

Als Holiday beschloss, "Strange Fruit" zu singen, erreichte das Lied Millionen von Menschen. Während der Text niemals das Lynchen erwähnt, ist die Metapher schmerzlich klar:

Südliche Bäume tragen eine seltsame Frucht,
Blut an den Blättern und Blut an der Wurzel,
Schwarzer Körper, der in der südlichen Brise schwingt,
Seltsame Früchte hängen von den Pappeln.

Pastorale Szene des galanten Südens,
Die hervortretenden Augen und der verdrehte Mund,
Duft nach Magnolie süß und frisch,
Und der plötzliche Geruch von verbranntem Fleisch!

Hier ist eine Frucht, die die Krähen pflücken können,
Damit sich der Regen sammelt, damit der Wind saugt,
Damit die Sonne verrottet, damit ein Baum fällt,
Hier ist eine seltsame und bittere Ernte.

Im Jahr 1999, Zeit Das Magazin nannte "Strange Fruit" das "Lied des Jahrhunderts". Die Library of Congress hat es in das National Recording Registry aufgenommen. Es wurde dutzende Male aufgenommen. Herbie Hancock und Marcus Miller haben eine Instrumentalversion gemacht, wobei Miller das Gedicht auf seiner traurigen Bassklarinette beschwört.

Miller sagt, er sei überrascht gewesen, als er erfuhr, dass das Lied von einem weißen Juden aus der Bronx geschrieben wurde. "Strange Fruit", sagt er, hat sowohl für Meeropol zum Schreiben als auch für Holiday zum Singen außergewöhnlichen Mut geschöpft.

"Die 60er Jahre gab es noch nicht", sagt er. „Über solche Dinge wurde nicht gesprochen.Sie wurden sicherlich nicht besungen."

New Yorker Gesetzgeber mochten "Strange Fruit" nicht. 1940 wurde Meeropol vor einem Komitee zur Untersuchung des Kommunismus in öffentlichen Schulen als Zeugen ausgesagt. Sie wollten wissen, ob die Kommunistische Partei Amerikas ihn dafür bezahlt hatte, das Lied zu schreiben. Das hatten sie nicht – aber wie viele New Yorker Lehrer seiner Zeit war Meeropol Kommunist.

Der Journalist David Margolick, der Strange Fruit: The Biography of a Song schrieb, sagt: „Es gibt jetzt eine Million Gründe, den Kommunismus zu verunglimpfen. "

Meeropol gab 1945 seinen Lehrauftrag bei Dewitt Clinton auf. Er trat schließlich aus der Kommunistischen Partei aus.

Und hier beginnt der zweite Teil von Meeropols Geschichte. Der Link ist das Pseudonym, das er beim Schreiben von Gedichten und Musik verwendet hat: Lewis Allan.

"Abel Meeropols Pseudonym 'Lewis Allan' waren die Namen ihrer totgeborenen Kinder, die nie gelebt haben", sagt sein Sohn Robert Meeropol. Er und sein älterer Bruder Michael wurden von Abel und seiner Frau Anne Meeropol aufgezogen, nachdem die Eltern der Jungen – Ethel und Julius Rosenberg – 1953 wegen Spionage hingerichtet worden waren.

Julius und Ethel Rosenberg wurden wegen Verschwörung zur Weitergabe von Atomgeheimnissen an die Sowjetunion zum Tode verurteilt. Auch die Rosenbergs waren Kommunisten gewesen.

Der Prozess und die Hinrichtung des Paares machten landesweite Schlagzeilen, und es gab auch etwas von einem anzüglichen Element, da die Rosenbergs ein Ehepaar waren. Nachrichtenberichte beschrieben es als "das erste Ehepaar, das auf dem elektrischen Stuhl starb".

Die Rosenberg-Söhne Robert und Michael waren damals 6 bzw. 10 Jahre alt. Nachrichtenfotos der Jungen zeigen sie in Anzügen, die ihre Eltern im Gefängnis besuchen.

„Das sind diese kleinen Jungs und sie tragen diese Mützen und sie sehen so jung und so verletzlich aus. Es ist wirklich ein sehr ergreifendes Bild“, sagt Margolick.

Robert Meeropol sagt, dass in den Monaten nach der Hinrichtung seiner Eltern unklar war, wer sich um ihn und seinen Bruder kümmern würde. Es war der Höhepunkt des McCarthyismus. Sogar Familienmitglieder hatten Angst, in irgendeiner Weise mit den Rosenbergs oder dem Kommunismus in Verbindung gebracht zu werden.

Dann bei einer Weihnachtsfeier im Hause von W.E.B. Du Bois, die Jungs wurden Abel und Anne Meeropol vorgestellt. Ein paar Wochen später lebten sie bei ihnen.

"Eines der bemerkenswertesten Dinge war, wie schnell wir uns angepasst haben", sagt Robert. „Zuallererst, Abel, was ich als Sechsjähriger an ihn erinnere, war, dass er ein echter Witzbold war. Er erzählte gerne dumme Witze und spielte Wortspiele, und er machte diese Comedy-Shows, die mich verlassen würden rollt."

Es gibt noch etwas an Abel Meeropol, das den Mann, der "Strange Fruit" geschrieben hat, mit dem Mann zu verbinden scheint, der aus einem nationalen Skandal eine liebevolle Familie geschaffen hat. "Er war unglaublich weichherzig", sagt Robert.

In ihrem Garten stand zum Beispiel ein alter japanischer Ahornbaum, der jedes Jahr viele neue Setzlinge schickte.

"Ich war der offizielle Rasenmäher", sagt Robert, "und ich wollte sie mähen, und er sagte: 'Oh nein, du kannst die Setzlinge nicht töten!' Ich sagte: 'Was wirst du mit ihnen machen, Dad? Es gibt Dutzende von ihnen.'

"Nun, er hat sie ausgegraben und in Kaffeedosen gelegt und sie an der Seite des Hauses aufgestellt. Und es waren Hunderte von ihnen. Aber er konnte sich nicht dazu durchringen, sie einfach zu töten. Es war einfach etwas, was er konnte. nicht tun."

Abel Meeropol starb 1986. Seine Söhne Robert und Michael wurden beide College-Professoren. Beide engagieren sich auch für soziale Themen. Robert gründete den Rosenberg Fund for Children. Und er sagt, dass er selbst nach all den Jahren immer noch nicht in der Lage ist, Dinge in seinem eigenen Garten zu töten.


Robert Meeropol - Geschichte

Es war 1953. Angeklagt, das Geheimnis der Atombombe an die UdSSR weitergegeben zu haben, wurden Julius und Ethel Rosenberg in den Vereinigten Staaten hingerichtet. Ihr Sohn Robert Meeropol arbeitet seit vielen Jahren daran, die Wahrheit wiederherzustellen. Während seines Aufenthalts in Frankreich erklärte er sich bereit, unsere Fragen zum Fall Rosenberg und seiner Arbeit gegen die Todesstrafe zu beantworten.

Wer sind Sie Herr Meeropol?

Mein Name ist Robert Meeropol, aber ich wurde als Robert Rosenberg geboren. Meine Eltern, Julius und Ethel Rosenberg, wurden hingerichtet, als ich 6 Jahre alt war, angeblich weil sie das Geheimnis der Atombombe gestohlen und die Informationen an die Sowjetunion weitergegeben hatten. Ich wurde adoptiert, nachdem meine Eltern hingerichtet wurden und mein Name geändert wurde.

Als ich älter war, stürzte ich mich in eine Kampagne, um die Akte meiner Eltern wieder öffnen zu lassen. Ich war ungefähr 20. Am Ende ging ich zum Jura-Studium und wurde Anwalt. Dann gründete ich den Rosenberg Fund for Children, der auf die pädagogischen und emotionalen Bedürfnisse der Kinder von Aktivisten eingeht, die in den Vereinigten Staaten bedroht sind.

Was hast du beim Wiederöffnen der Akte deiner Eltern entdeckt?

In den letzten Jahren haben wir neue Elemente gefunden, die vieles erklären, insbesondere über meine Mutter Ethel Rosenberg. Sie wurde beschuldigt, eine Atomspionin für die UdSSR zu sein, aber die Realität war viel komplizierter. Wir sind heute sicher, dass mein Vater zu einer Gruppe junger Leute gehörte, die während des Zweiten Weltkriegs Informationen an die UdSSR lieferten, um sie im Kampf gegen die Nazis zu unterstützen. Mein Vater war also ein Spion, aber es war nicht die Atombombe, sondern das, was man Industrie-Militärspionage nennt: Elektronik, Flugtechnik usw. Das ist wichtig, wenn man im Krieg ist. Er war also an etwas schuldig. Und wenn er zu 5 oder 10 Jahren Gefängnis verurteilt worden wäre, hätte ich wahrscheinlich nichts zu beanstanden gehabt. Ich hätte die Entscheidung anfechten können, weil er mein Vater war, aber das ist eine andere Geschichte. Andererseits zeigt der gleiche Beweis, dass Ethel Rosenberg keine Spionin war. Der einzige Grund für ihre Festnahme war, dass die Behörden meinen Vater zur Kooperation zwingen wollten. Sie benutzten meine Mutter als Hebel, um ihn zu manipulieren. Und das ist ein weiteres starkes Argument gegen die Todesstrafe: Sie wird oft nicht als Strafe, sondern als Zwang eingesetzt. Der einzige Grund, warum meine Eltern zum Tode verurteilt wurden, und dies ist eine allgemein anerkannte Tatsache, war, sie zur Kooperation und zur Namensnennung zu zwingen. Einfach gesagt: „reden oder sterben“. Und sie lehnten ab. Also wurden sie getötet.

Aber der Beweis, der die Unschuld meiner Mutter zeigt, ist besonders überzeugend. Das hat uns, mein Bruder und ich, dazu bewogen, an die Obama-Regierung zu appellieren, meine Mutter vor Ablauf ihrer Amtszeit entlasten zu lassen. So wie der Gouverneur von Massachusetts in den 1970er Jahren behauptete, dass die Hinrichtungen von Sacco und Vanzetti ungerechtfertigt seien und dass jedes Stigma aus ihrer Familie entfernt werden sollte. Wir haben auch eine Petition online gestellt (LINK). Wir werden dort alle Informationen aufhängen, die die Unschuld unserer Mutter beweisen.

Wie kamen Sie dazu, gegen die Todesstrafe vorzugehen?

Anfangs war ich nicht gegen die Todesstrafe. Jeder denkt, dass ich wegen der Hinrichtung meiner Eltern immer ein Abolitionist war. Aber damals dachte ich, dass meine Eltern Opfer eines gerichtlichen Mordes geworden waren und war dafür, die Verantwortlichen für diesen Mord hinrichten zu lassen. Bis zu dem Tag, an dem ich Jura studiert habe. Dann wurde mir klar, dass es sehr gefährlich ist, dem Staat die Macht zu geben, seine Bürger zu töten. Eines der großen Probleme bei der Hinrichtung von Menschen besteht darin, dass Sie, wenn Sie einmal einen Fehler gemacht haben, nicht mehr zurückkehren können. Aber zu sagen: „Wir sollten keine Menschen töten, weil sie vielleicht unschuldig sind“ ist kein wirkliches Argument gegen die Todesstrafe. Es lässt die Möglichkeit offen, die Menschen hinrichten zu lassen, von denen wir wissen, dass sie schuldig sind. Erst später in meinem Leben und insbesondere durch meine Arbeit für den Weltkongress gegen die Todesstrafe habe ich Hinrichtungen als Menschenrechtsverletzung angesehen. So habe ich es gesehen: als barbarische Tat.

Sie unterstützen Mumia Abu-Jamal. Hast du ihn getroffen?

Ende der 1990er Jahre arbeitete ich mit Murder Victims’ Families for Human Rights (LINK). Ich habe mich mit ihnen in Verbindung gesetzt, um die Sache von Mumia Abu-Jamal zu verteidigen. Mich hat sein Fall besonders berührt, weil er seit meinen Eltern der erste politische Gefangene in den Vereinigten Staaten war, der eine Hinrichtung befürchtete.

Mir wurde klar, dass Mumia mich 10 Jahre zuvor interviewt hatte, als er noch ein junger Radiojournalist aus Philadelphia war. Er hatte mich gefragt: „Glaubst du, dass so ein Fall wie deine Eltern noch einmal passieren könnte?“ Wir waren uns einig, dass es noch möglich war. Und es ist nicht nur passiert, sondern es ist ihm passiert. Also begann ich, seine Hinrichtung zu verhindern, und das führte mich zum 1. Weltkongress gegen die Todesstrafe in Straßburg.

Wie formulieren Sie Ihre Arbeit gegen die Todesstrafe?

Was mich besonders interessiert, ist die Frage der Kinder von Hingerichteten. Auf dem Osloer Weltkongress wurde diesem Thema eine Nebenveranstaltung gewidmet, aber ich denke, dass es sich lohnt, ein zentrales Thema zu sein. Aus zwei Gründen: Zum einen geht es um das Thema Gerechtigkeit. Mit jeder Hinrichtung schaffen wir eine neue Klasse von Opfern: die Familie der Hingerichteten. Die Kinder sind in dieser Geschichte eindeutig unschuldig und werden dennoch in gewisser Weise genauso hart bestraft wie ihre Eltern. Zweiter Grund: Es ist eine intelligente strategische Achse, weil Kinder Empathie schaffen. Auf diesen Aspekt konzentriere ich mich im Rahmen meiner Arbeit gegen die Todesstrafe. Hier ist ein Beispiel, das zeigt, wie sehr das Thema Kinder vernachlässigt wird: Wir wissen, dass in den Vereinigten Staaten mehr als 3000 Menschen in Todeszellen sitzen. Wie viele von ihnen haben Kinder? Wir wissen es nicht! Wie viele Kinder sind das? 100? 1.000? 3.000? Über die Auswirkungen der Todesstrafe auf Kinder ist fast nichts geschrieben worden.


Die seltsame Geschichte des Mannes hinter 'Strange Fruit' 07:46

Einer der bekanntesten Songs von Billie Holiday ist "Strange Fruit", ein eindringlicher Protest gegen die Unmenschlichkeit des Rassismus. Viele Leute wissen, dass der Mann, der das Lied geschrieben hat, von einem Foto eines Lynchmordes inspiriert wurde. Aber sie merken vielleicht nicht, dass er auch mit einem anderen Wendepunkt in der Geschichte Amerikas verbunden ist.

Der Mann hinter "Strange Fruit" ist Abel Meeropol aus New York City, und er hat wirklich zwei Geschichten. Beide beginnen an der Dewitt Clinton High School, einer öffentlichen High School in der Bronx, deren Alumni erstaunlich viele berühmte Persönlichkeiten haben. James Baldwin ging dorthin. Ebenso Countee Cullen, Richard Rodgers, Burt Lancaster, Stan Lee, Neil Simon, Richard Avedon und Ralph Lauren.

Meeropol machte 1921 seinen Abschluss bei Dewitt Clinton und unterrichtete dort 17 Jahre lang Englisch. Er war auch Dichter und sozialer Aktivist, sagt Gerard Pelisson, der ein Buch über die Schule geschrieben hat.

In den späten 1930er Jahren, sagt Pellison, war Meeropol "sehr beunruhigt über die Fortsetzung des Rassismus in Amerika, und ein Foto von einer Lynchjustiz zu sehen, brachte ihn über den Rand."

Meeropol sagte einmal, das Foto habe ihn "tagelang verfolgt". Also schrieb er ein Gedicht darüber, das dann in einer Veröffentlichung der Lehrergewerkschaft abgedruckt wurde. Als Amateurkomponist hat Meeropol auch seine Worte vertont. Er spielte es für einen New Yorker Clubbesitzer – der es schließlich Billie Holiday gab.

Als Holiday beschloss, "Strange Fruit" zu singen, erreichte das Lied Millionen von Menschen. Während der Text niemals das Lynchen erwähnt, ist die Metapher schmerzlich klar:

Südliche Bäume tragen eine seltsame Frucht,
Blut an den Blättern und Blut an der Wurzel,
Schwarzer Körper, der in der südlichen Brise schwingt,
Seltsame Früchte hängen von den Pappeln.

Pastorale Szene des galanten Südens,
Die hervortretenden Augen und der verdrehte Mund,
Duft nach Magnolie süß und frisch,
Und der plötzliche Geruch von verbranntem Fleisch!

Hier ist eine Frucht, die die Krähen pflücken können,
Damit sich der Regen sammelt, damit der Wind saugt,
Damit die Sonne verrottet, damit ein Baum fällt,
Hier ist eine seltsame und bittere Ernte.

Im Jahr 1999, Zeit Das Magazin nannte "Strange Fruit" das "Lied des Jahrhunderts". Die Library of Congress hat es in das National Recording Registry aufgenommen. Es wurde dutzende Male aufgenommen. Herbie Hancock und Marcus Miller haben eine Instrumentalversion gemacht, wobei Miller das Gedicht auf seiner traurigen Bassklarinette beschwört.

Miller sagt, er sei überrascht gewesen, als er erfuhr, dass das Lied von einem weißen Juden aus der Bronx geschrieben wurde. "Strange Fruit", sagt er, hat sowohl für Meeropol zum Schreiben als auch für Holiday zum Singen außergewöhnlichen Mut geschöpft.

"Die 60er Jahre gab es noch nicht", sagt er. "Über solche Dinge wurde nicht gesprochen. Sie wurden sicherlich nicht besungen."

New Yorker Gesetzgeber mochten "Strange Fruit" nicht. 1940 wurde Meeropol vor einem Komitee zur Untersuchung des Kommunismus in öffentlichen Schulen als Zeugen ausgesagt. Sie wollten wissen, ob die Kommunistische Partei Amerikas ihn dafür bezahlt hatte, das Lied zu schreiben. Das hatten sie nicht – aber wie viele New Yorker Lehrer seiner Zeit war Meeropol Kommunist.

Der Journalist David Margolick, der Strange Fruit: The Biography of a Song schrieb, sagt: „Es gibt jetzt eine Million Gründe, den Kommunismus zu verunglimpfen. "

Meeropol gab 1945 seinen Lehrauftrag bei Dewitt Clinton auf. Er trat schließlich aus der Kommunistischen Partei aus.

Und hier beginnt der zweite Teil von Meeropols Geschichte. Der Link ist das Pseudonym, das er beim Schreiben von Gedichten und Musik verwendet hat: Lewis Allan.

"Abel Meeropols Pseudonym 'Lewis Allan' waren die Namen ihrer totgeborenen Kinder, die nie gelebt haben", sagt sein Sohn Robert Meeropol. Er und sein älterer Bruder Michael wurden von Abel und seiner Frau Anne Meeropol aufgezogen, nachdem die Eltern der Jungen – Ethel und Julius Rosenberg – 1953 wegen Spionage hingerichtet worden waren.

Julius und Ethel Rosenberg wurden wegen Verschwörung zur Weitergabe von Atomgeheimnissen an die Sowjetunion zum Tode verurteilt. Auch die Rosenbergs waren Kommunisten gewesen.

Julius und Ethel Rosenberg werden wegen Atomspionage für schuldig befunden. Anschließend wurden sie hingerichtet. (Keystone/Getty Images)

Der Prozess und die Hinrichtung des Paares machten landesweite Schlagzeilen, und es gab auch etwas von einem anzüglichen Element, da die Rosenbergs ein Ehepaar waren. Nachrichtenberichte beschrieben es als "das erste Ehepaar, das auf dem elektrischen Stuhl starb".

Die Rosenberg-Söhne Robert und Michael waren damals 6 bzw. 10 Jahre alt. Nachrichtenfotos der Jungen zeigen sie in Anzügen, die ihre Eltern im Gefängnis besuchen.

„Das sind diese kleinen Jungs und sie tragen diese Mützen und sie sehen so jung und so verletzlich aus. Es ist wirklich ein sehr ergreifendes Bild“, sagt Margolick.

Robert Meeropol sagt, dass in den Monaten nach der Hinrichtung seiner Eltern unklar war, wer sich um ihn und seinen Bruder kümmern würde. Es war der Höhepunkt des McCarthyismus. Sogar Familienmitglieder hatten Angst, in irgendeiner Weise mit den Rosenbergs oder dem Kommunismus in Verbindung gebracht zu werden.

Dann bei einer Weihnachtsfeier im Hause von W.E.B. Du Bois, die Jungs wurden Abel und Anne Meeropol vorgestellt. Ein paar Wochen später lebten sie bei ihnen.

"Eines der bemerkenswertesten Dinge war, wie schnell wir uns angepasst haben", sagt Robert. „Zuallererst, Abel, was ich als Sechsjähriger an ihn erinnere, war, dass er ein echter Witzbold war. Er erzählte gerne dumme Witze und spielte Wortspiele, und er machte diese Comedy-Shows, die mich verlassen würden rollt."

Es gibt noch etwas an Abel Meeropol, das den Mann, der "Strange Fruit" geschrieben hat, mit dem Mann zu verbinden scheint, der aus einem nationalen Skandal eine liebevolle Familie geschaffen hat. "Er war unglaublich weichherzig", sagt Robert.

Anne Meeropol spielt für ihre Söhne Robert und Michael ein Lied auf der Gitarre. (Mit freundlicher Genehmigung von Robert und Michael Meeropol)

In ihrem Garten stand zum Beispiel ein alter japanischer Ahornbaum, der jedes Jahr viele neue Setzlinge schickte.

"Ich war der offizielle Rasenmäher", sagt Robert, "und ich wollte sie mähen, und er sagte: 'Oh nein, du kannst die Setzlinge nicht töten!' Ich sagte: 'Was wirst du mit ihnen machen, Dad? Es gibt Dutzende von ihnen.'

"Nun, er hat sie ausgegraben und in Kaffeedosen gelegt und sie an der Seite des Hauses aufgestellt. Und es waren Hunderte von ihnen. Aber er konnte sich nicht dazu durchringen, sie einfach zu töten. Es war einfach etwas, was er konnte. nicht tun."

Abel Meeropol starb 1986. Seine Söhne Robert und Michael wurden beide College-Professoren. Beide engagieren sich auch für soziale Themen. Robert gründete den Rosenberg Fund for Children. Und er sagt, dass er selbst nach all den Jahren immer noch nicht in der Lage ist, Dinge in seinem eigenen Garten zu töten.


„Strange Fruit“: Die rechtzeitige Rückkehr eines der stärksten Protestsongs Amerikas

Letztes Jahr suchte die Rapperin Rapsody aus North Carolina nach einem Einführungstrack für ihr neues Album. Vorabend, eine Konzept-LP über die Geschichte und Macht schwarzer Frauen. Ihr Produzent schlug einen Song vor, den sie nicht gut kannte: Nina Simones 1965er Version von “Strange Fruit.” Eine prägnante, aber anschauliche Beschwörung eines südlichen Lynchmordes, „Strange Fruit“ war eine der frühesten und bekanntesten in Amerika schockierende Protestlieder, die auf die Tausenden von rassistischen Terroranschlägen gegen Schwarze in der Geschichte dieses Landes aufmerksam machen. „Schwarze Körper, die im südlichen Wind schwingen/Seltsame Früchte hängen von den Pappeln/Pastorale Szene des galanten Südens/Die hervorquellenden Augen und der verdrehte Mund“, lautete eine seiner Strophen.

„Sobald ich es hörte, wusste ich, dass dies das Intro war“, sagt Rapsody, die das Sample als Grundlage für ihren Song “Nina” verwendete Geschichte, und ich habe mich zu Künstlern hingezogen, die die Realität der Zeit, in der wir leben, ansprechen. Und selbst 80 Jahre später spricht dieses Lied immer noch die Zeit an. Sie brauchen nicht mehr als 91 Wörter. Was muss noch gesagt werden?"

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In diesem Jahr, mit der Rückkehr der Black Lives Matter-Proteste in die nationalen Schlagzeilen, hat ein vor etwas mehr als 80 Jahren geschriebener Song eine verblüffende neue Bedeutung erlangt. In den ersten sechs Monaten dieses Jahres wurde Billie Holidays Aufnahme von “Strange Fruit” von 1939 – die erste und berühmteste Version des Songs – mehr als 2 Millionen Mal gestreamt, so Alpha Data, die Datenanalyse Anbieter, der die Rollender Stein Diagramme. In seiner SiriusXM-Show im letzten Monat nahm Bruce Springsteen “Strange Fruit” in seine Playlist mit Protestsongs auf und nannte es in einem Interview „nur ein episches Musikstück, das seiner Zeit so weit voraus war. Es trifft immer noch einen tiefen, tiefen, tiefen Nerv im Gespräch von heute.“

Die erfahrene R&B-Sängerin Bettye LaVette hat die Veröffentlichung ihres neuen Covers von “Strange Fruit” nach der Ermordung von George Floyd durch die Polizei vorgezogen. “Ich schaue den ganzen Tag die Nachrichten und die Sprache begann sich von ‘unbewaffneter schwarzer Mann’ zu ‘lynching'” zu ändern, erzählte sie RS Letzten Monat. “Also rief ich die [Platten-]Firma an und sagte ihnen, dass es so aussah, als würden wir diese Geschichte immer und immer wieder erzählen.”

Regisseur Lee Daniels wird die Geschichte des Songs in einem kommenden Film nacherzählen. Die Vereinigten Staaten vs. Billie Urlaub, gerade zur Verteilung von Paramount Pictures abgeholt. Playing Holiday ist Andra Day, die beide für ihre inspirierende R&B-Karriere bekannt sind. Vor drei Jahren berichtete Day über „Strange Fruit“ in einer Fassung, die geschaffen wurde, um auf die gemeinnützige Equal Justice Initiative aufmerksam zu machen, die sich für ein Ende der Masseninhaftierung einsetzt. (Urlaub wird auch Thema eines neuen Dokumentarfilms sein, Regisseur James Erskine’s Billie, Ankunft im November.)

„‚Strange Fruit‘ ist immer noch relevant, weil Schwarze immer noch gelyncht werden“, sagt Day. „Es ist nicht nur eine südliche Brise. Das ist die höfliche Version davon. Das sehen wir überall.“

Die Geschichte von “Strange Fruit” ist voller Dramatik und Überraschungen. Wie in der Arbeit des Autors David Margolick (Strange Fruit: Billie Holiday und die Biografie eines Songs), Joel Katz’s Dokumentarfilm aus dem Jahr 2002 Seltsame Frucht, und einer Studie der Gelehrten Nancy Kovaleff Baker, wurde das Lied zuerst von einem weißen jüdischen Lehrer in der Bronx geschrieben. Abel Meeropol, der ab 1927 Englisch an der DeWitt Clinton High School unterrichtete, war ein engagierter Kommunist und fortschrittlicher Denker, der auch Teilzeitschriftsteller und Dichter war.

Irgendwann in den dreißiger Jahren stieß Meeropol auf ein Foto von einem Lynchmord, höchstwahrscheinlich in einer Zeitschrift. Zu dieser Zeit waren Lynchmorde erschreckend an der Tagesordnung: Laut einer aktualisierten Studie der Historiker Charles Seguin und David Rigby aus dem letzten Jahr wurden zwischen 1883 und 1941 in Amerika 4.467 Menschen – 3.265 davon Schwarze – gelyncht Postkarten (die Zeile „Sie verkaufen Postkarten des Hängens“ in Bob Dylans „Desolation Row“ bezieht sich auf diese Praxis). Das Bild, das Meeropol sah, blieb bei ihm und erschien zuerst in einem Gedicht „Bitter Fruit“, das er 1937 für eine Gewerkschaftspublikation schrieb.

Meeropol, ein autodidaktischer Komponist und Pianist ohne musikalische Ausbildung, vertonte das Gedicht bald zu einer gespenstischen, meditativen Melodie. Die umbenannte „Strange Fruit“ wurde mehrmals aufgeführt, unter anderem von der Sängerin Laura Duncan im Madison Square Garden, bevor sie zu Holiday gelangte, die dann im New Yorker Café Society Club auftrat. Holiday hat es nicht nur gesungen, sie hat es bewohnt, was ihr einen Platz in der Geschichte eingebracht hat.

Holiday war sich nicht sofort sicher, ob ihr Publikum das Lied hören würde. „Ich hatte Angst, dass die Leute es hassen würden“, schrieb sie in ihren Memoiren. Lady singt den Blues. „Als ich es das erste Mal gesungen habe, dachte ich, es sei ein Fehler und ich hatte Recht, weil ich Angst hatte. Als ich fertig war, gab es nicht einmal Applaus. Dann begann eine einzelne Person nervös zu klatschen. Dann klatschten plötzlich alle.“ “Strange Fruit” wurde zum Herzstück von Holidays Set, das oft am Ende der Show aufgeführt wurde, um maximale Wirkung zu erzielen. Ein Kritiker schrieb damals: „Das Lied ist bei weitem der effektivste Schrei, den Miss Holidays Rasse gegen die Ungerechtigkeit eines christlichen Landes geäußert hat.“

Aus Angst vor Kontroversen verzichtete Holidays Label Columbia auf die Aufnahme des Songs, so dass Holiday sich an ein kleineres Label, Commodore, wandte und es 1939 kürzte Sensation und ein Hit für Holiday, als es in diesem Jahr von Commodore veröffentlicht wurde.

Als Musik war „Strange Fruit“ schwer einzuordnen. "Ist es ein Blues-Song?" fragt Meeropols Sohn Robert. „Es hat eine bluesige Einleitung, aber es ist kein Rhythm and Blues. Es ist kein Blues. Es ist nicht irgendetwas. Es ist auch anders als alles, was Abel jemals musikalisch geschrieben hat. Ich fordere jeden auf, die Musik zu kategorisieren.“

Eine unbestreitbare Tatsache, wie Holiday schrieb, war, dass das Lied „alle Kraft aus mir nahm“, als sie es sang. Cassandra Wilson, die zwei Versionen des Songs aufgenommen hat, die erste im Jahr 1996, stimmt zu: „Das Problem ist nicht, dass es schwer zu singen ist“, sagt sie. “Es ist emotional anstrengend. Wenn wir es live gespielt haben, haben wir es immer als letztes Lied gemacht. Danach kannst du nichts mehr machen."

Holiday’s “Strange Fruit” rief eine Reihe von Reaktionen hervor, positiv bis negativ, anerkennend bis wütend. Es wirkte sich auch auf Meeropol aus, der das Lied unter seinem Pseudonym Lewis Allan veröffentlicht hatte, basierend auf den Namen der totgeborenen Kinder seiner Frau Anne. Kurz nachdem Holidays Version die Musikwelt erschütterte, sagte Meeropol vor dem Rapp-Coudert-Komitee des New Yorker Gesetzgebers aus, das den angeblichen kommunistischen Einfluss auf die öffentlichen Schulen und Colleges des Staates untersuchte. Robert Meeropol, der sich erinnert, dass sein Vater gefragt wurde, ob die Kommunistische Partei ihn angewiesen habe, das Lied zu schreiben, sagt, sein Vater fand die Anhörungen „sehr amüsant“.

Meeropol war überrascht, als Holiday in ihrem Buch andeutete, dass sie geholfen hatte, sein Gedicht zu vertonen. Laut der Familie Meeropol war dies falsch, aber Abel Meeropol hielt seine Beschwerden still: "Er wollte den Rassisten keine Munition gegen Billie Holiday geben", sagt Robert, "also hat er sie nie öffentlich für fälschlicherweise angegriffen". Anspruch auf seine Arbeit.“ Auf Drängen ihres Buchverlegers gab Holiday eine Erklärung ab, dass “Strange Fruit” tatsächlich “eine Originalkomposition von Lewis Allan war,” der “der alleinige Autor” war

1953 war Meeropol nach Los Angeles gezogen, um ein Vollzeit-Songwriter zu werden. Seine andere bekannteste Komposition war das Anti-Vorurteilslied „The House I Live In“, das von Frank Sinatra verewigt wurde. In diesem Jahr kehrte Meeropols Name wieder in die Schlagzeilen zurück, als er und seine Frau Robert und Michael adoptierten – die Söhne von Julius und Ethel Rosenberg, dem Paar, das in diesem Jahr von der US-Regierung hingerichtet wurde, weil es angeblich amerikanische Atombombengeheimnisse an die Sowjetunion weitergegeben hatte. (Beide Rosenbergs beteuerten ihre Unschuld.) Der Klatschkolumnist Walter Winchell, der in dieser Ära eine McCarthyite-Werde eingenommen hatte, war einer der vielen, die das Feuer des Gerüchts schürten: „Der Abe Meeropol, der die Rosenberg-Kinder in seinem Haus versteckte und hat einen Commy-Mitgliedsnamen (Lewis Allen) [sic] hat das Lied 'Strange Fruit' geschrieben“, murrte er in gedruckter Form.

Robert Meeropol, der fast sieben Jahre alt war, als er von den Meeropols adoptiert wurde, sagt, er sei unklar, ob seine geborenen Eltern mit „Strange Fruit“ vertraut waren. In seiner Erinnerung hatten die Rosenbergs keine Urlaubsalben in ihrer Sammlung und gingen nicht viel in Clubs. Aber er sagt, dass sie sich vor ihrem Tod in einer ihrer Gefängniskorrespondenzen auf das Lied bezogen haben. „Mir ist klar, dass sie davon wussten“, sagt er. „Und angesichts ihrer Politik wäre es überraschend [wenn sie es nicht getan hätten].”

Urlaub hat weiter gesungen das Lied im Laufe der Jahre, aber vor allem nach ihrem Tod im Jahr 1959, nahm „Strange Fruit“ ein geringeres Profil ab. Simone nahm ihre Version 1965 auf, und Diana Ross sang sie in ihrer Hauptrolle als Holiday im Biopic von 1972 Lady singt den Blues. In den Siebzigern machte sich Abel Meeropol jedoch Sorgen um die Zukunft des Liedes, das ihn am stolzesten machte. Sein Sohn Robert erinnert sich: „Ich erinnere mich, dass er sagte: ‚Ich wünschte, ich könnte euch Jungs mehr helfen. Wenn es mehr gespielt würde, würdest du mehr Tantiemen bekommen.’“

1980 erschien eine neue Version, als UB40 "Strange Fruit" zu einem Reggae-Groove umsetzte und Meeropols Freund Pete Seeger ihm bei einem Besuch im Pflegeheim, in dem Meeropol an Alzheimer litt, eine Kassette des Songs vorspielte. Immer noch dachte Meeropol, sein Lied sei kurz davor, vergessen zu werden, starb 1986 im Alter von 83 Jahren, als ein alter Freund bei einer Gedenkveranstaltung in seinem Haus "Strange Fruit" aufführte.

Einige andere Cover erschienen, wie das von Siouxsie and the Banshees durchtränkte Cover von 1987 in den frühen Neunzigern, Tori Amos veröffentlichte eine abgespeckte Version, und Jeff Buckley nahm den Song regelmäßig in seine Sets im Club Sin-é New York auf. Dann, 1996, nahm Wilson den Song in ihr Album auf Neumond-Tochter, die sich auf Lieder mit südlichen Themen konzentrierte.

Wilson sagt, sie sei aus zwei Gründen dazu inspiriert worden, „Strange Fruit“ aufzunehmen: Ihre Mutter hatte ihr einmal von der Zeit erzählt, als sie Zeuge eines Lynchmordes war, und Wilson verband das Thema der Sklaverei auch mit den Praktiken des Musikgeschäfts. (Drei Jahre zuvor hatte Prince sich bekanntlich das Wort „Sklave“ ins Gesicht geschrieben, um gegen seine Behandlung durch Warner Brothers Records zu protestieren.) „Die Sklaverei liegt nicht nur in unserer Vergangenheit“, sagt sie. „Das Musikgeschäft hat viele der gleichen Elemente. Es könnte also sein, dass ich etwas vorhergesagt habe.“

Neumond-Tochter gewann einen Grammy für die beste Jazz-Gesangsleistung, und Robert Meeropol ist der Meinung, dass Wilsons Version dazu beigetragen hat, das Interesse an dem Song wieder zu wecken. Es wurde inzwischen von mehr als 60 Künstlern gecovert, darunter kürzlich Annie Lennox, India.Arie und Fantasia. Das Aufkommen des Songs im Hip-Hop war besonders auffällig. In den letzten zwei Jahrzehnten wurde es von Tracks wie Cassidys „Celebration”“ und Pete Rocks „Strange Fruit“ gesampelt, zusammen mit Rapsody’s “Nina.”

Rapsody glaubt, dass Hip-Hop-Künstler sowohl von den Texten als auch von den gefühlvollen Sängern angezogen werden, wie Holiday und Simone, die “Strange Fruit” sangen. Andere haben vorgeschlagen, dass die politische Wut unter der kühlen Melodie des Songs eine andere sein könnte Grund, warum es heute schwingt. „Wenn sich die Hip-Hop-Generation das zu Herzen nimmt, erkennt sie, dass es nicht traurig ist“, sagt Michael Meeropol. “Abel betrauerte nicht die Todesfälle, er rief Südstaatler aus, die die Morde verübten.“ Wilson stimmt zu: “It's a sehr wütendes Lied. „Die hervortretenden Augen und der verdrehte Mund.“ Das ist verdammt anschaulich. Wie viele Texte hörst du so?“

Vor sieben Jahren beleuchtete Kanye West “Strange Fruit” am hellsten, als er eine Probe von Simones Interpretation in "Blood on the Leaves,” einer der packendsten Momente auf" einbaute Yeezus. Laut Elon Rutberg, dem Autor, Regisseur und Songwriter, der einer der Mitarbeiter von West an dem Song war, begann “Blood on the Leaves” als Teil einer Diskussion, die Basketballspieler mit moderner Sklaverei gleichsetzte. „Wir fanden das sehr mächtig“, erinnert er sich. „Es war die Idee, dass die Menschen alles haben, aber nicht die Freiheit, nach der sie sich sehnen.“

Das Ergebnis war ein Lied, das von einem Sportler erzählt wurde, der von beruflichen und privaten Problemen gequält wurde. „Es ist diese unverschämte Aufforderung an den Hörer, sich mit der Persönlichkeit und dem privaten Trauma einer wohlhabenden Person zu verbinden, aber es ist immer noch mit diesem größeren Kampf verbunden“, fügt Rutberg hinzu. In “‘Strange Fruit’ geht es darum, einen Weg zu finden, die Gefühle zu artikulieren, die man hat, wenn man dem Schrecken ins Gesicht starrt, und wir wollten Nina oder den Originalsong nicht missachten.”

Die Meeropols gaben zu, dass sie zunächst von Wests Song verwirrt waren: „Robby und ich dachten: ‚Was ist hier los?‘“, erinnert sich Michael. Sein Bruder fügt hinzu: „Das führte zu einer Diskussion, und die Leute sprachen über Nina Simone und begannen, den Song zu covern. Abel hätte das nicht im Geringsten gestört.“

West’s “Blood on the Leaves” wurde laut Alpha Data in der ersten Hälfte dieses Jahres fast viermal so oft gestreamt wie Holiday’s Original. Die Meeropols verdienen weiterhin Lizenzgebühren für das Lied: Dank mehrerer Änderungen des Urheberrechts werden Text und Melodie von “Strange Fruit” erst 2033, 98 Jahre nach dem ursprünglichen Urheberrecht von 1939, gemeinfrei. Der Song hat in den letzten 22 Jahren etwa 300.000 US-Dollar an Lizenzgebühren eingenommen. Ein Teil der Einnahmen von Robert Meeropol floss in die Einrichtung der Abel Meeropol Social Justice Writing Awards im Jahr 2017, die erste Preisträgerin war die schwarze Dichterin Patricia Smith, eine mehrfache Gewinnerin des National Poetry Slam.

Dass „Strange Fruit“ neu relevant sei, sei „ein trauriger, trauriger Kommentar“, sagt Michael Meeropol. „Wir hätten Jim Crow 1964 und 1965 töten sollen. Es gibt eine Trope, die sagt: ‚Bis der letzte Antisemit tot ist, bin ich jüdisch‘. Jetzt, bis der letzte Rassist tot ist, wird ‚Strange Fruit‘ relevant sein. Und der letzte Rassist ist jetzt Präsident der Vereinigten Staaten.“

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Robert Meeropol

Robert Meeropol (* 1947 als Robert Rosenberg) ist der jüngere Sohn von Ethel und Julius Rosenberg. Meeropol wurde in New York City geboren. Sein Vater Julius war Elektroingenieur und Mitglied der Kommunistischen Partei. Auch seine Mutter Ethel (nພ Greenglass), eine Gewerkschaftsorganisatorin, war in der Kommunistischen Partei aktiv. 1953, als Robert sechs Jahre alt war, wurden seine Eltern wegen Verschwörung zur Begehung von Spionage und insbesondere wegen Weitergabe von Geheimnissen der Atombombe an die Sowjetunion verurteilt und hingerichtet.

Inhalt [zeigen] Frühes Leben und Bildung[Bearbeiten] Nachdem die Rosenbergs verhaftet wurden, lebten Robert und sein älterer Bruder Michael bei ihrer Großmutter mütterlicherseits, Tessie Greenglass. Nach drei Monaten konnte sie diese Betreuung nicht mehr fortsetzen und brachte sie in das Hebräische Kinderheim. Nach einigen Monaten holte Sophie Rosenberg, ihre Großmutter väterlicherseits, sie aus dem Kinderheim, um sich selbst um die Jungen zu kümmern. Während ihres Aufenthalts bei ihr durften die Jungen ihre Eltern im Sing Sing Gefängnis besuchen. Nach einem Jahr mit Sophie wurden die Jungs nach Toms River, New Jersey, geschickt, um bei der Familie Bach, Freunden der Rosenbergs, zu leben. Sie wurden schließlich von dem Schriftsteller und Songwriter Abel Meeropol und seiner Frau Anne adoptiert und nahmen ihren Nachnamen an.

Meeropol erwarb seinen Bachelor- und Master-Abschluss in Anthropologie an der University of Michigan.

Robert Meeropol (2009) hält eine Kopie der Regierungsanlage 8 aus dem Rosenberg-Prozess, die Querschnittszeichnung einer Atombombe, die als "Geheimnis der Atombombe" bezeichnet wurde, die die Rosenbergs an die Sowjetunion weitergegeben hatten. In den 1960er und 1970er Jahren wurde Meeropol in den Antikriegsbemühungen aktiv. Nach seinem Master-Abschluss lehrte Meeropol von 1971 bis 1973 Anthropologie am Western New England College in Springfield, Massachusetts.

Zusammen mit seinem Bruder verklagte Meeropol das FBI und die CIA nach dem Freedom of Information Act (FOIA) und erwirkte die Freigabe von 300.000 zuvor geheimen Dokumenten im Zusammenhang mit dem Fall ihrer Eltern. Im Glauben, dass die Dokumente die Unschuld ihrer Eltern bewiesen, schrieben die Meeropol-Brüder ein Buch über ihre Kindheit, We Are Your Sons: The Legacy of Ethel and Julius Rosenberg (1975). Von 1974 bis 1978 arbeitete er aktiv mit dem Nationalkomitee zusammen, um den Fall Rosenberg und den Fund for Open Information and Accountability wieder zu eröffnen.

Von 1980 bis 1982 war er Chefredakteur der Socialist Review in der San Francisco Bay Area. Während dieser Zeit starb der Henker seiner Eltern, Joseph Francel. 1982 zog Meeropol nach Massachusetts zurück. Er kehrte zum College zurück und studierte an der Western New England College School of Law, die er 1985 abschloss. Er wurde als Rechtsanwalt in Massachusetts zugelassen und begann seine Tätigkeit als Rechtsanwalt.

1990 gründete Meeropol den Rosenberg Fund for Children, eine öffentliche Stiftung, die Kinder in den USA unterstützt, deren Eltern gezielt progressive Aktivisten sind. Der RFC unterstützt auch Jugendliche in den USA, die wegen ihres eigenen progressiven Aktivismus ins Visier genommen wurden. Er wird zum 1. September 2013 von seinem Amt als Executive Director von RFC zurücktreten und seine Tochter Jennifer nachfolgen.

Später schrieb er An Execution in the Family: One Son's Journey (2003), eine Abhandlung, die sein Leben und das Schicksal seiner Eltern reflektierte.

Ehe und Familie[Bearbeiten] Robert ist mit Ellen Meeropol verheiratet. Sie haben zwei Töchter: Jennifer und Rachel. Rachel ist Anwältin beim Center for Constitutional Rights in New York City.

Aktueller Standpunkt zu den Hinrichtungen von Eltern[Bearbeiten] Im Jahr 2008 sagten Michael Meeropol und Robert Meeropol, dass sie angesichts der jüngsten Enthüllungen durch die 1995 veröffentlichten Projektdokumente des Mitangeklagten Morton Sobell und Venona ihrer Eltern nun glaubten, dass ihr Vater in Spionage mit Die Sowjetunion. Aber sie sagten: „Bis heute gibt es keine glaubwürdigen Beweise dafür, dass er an der Beschaffung oder Weitergabe beteiligt war. das Geheimnis der Atombombe, des Verbrechens, für das er hingerichtet wurde.“ Sie glaubten auch, dass Dokumente bewiesen, dass Zeugen Beweise gegen ihre Mutter gefälscht hatten und dass sie an den Anklagen der Regierung unschuldig war.[1]

Bücher[Bearbeiten] We Are Your Sons: The Legacy of Ethel and Julius Rosenberg (1975) ISBN 0-395-20552-2. Eine Hinrichtung in der Familie: Die Reise eines Sohnes (2003) ISBN 0-312-30636-9.


Schau das Video: Robert Meeropol @ Thomas Paine Event Qu0026 A


Bemerkungen:

  1. Nalar

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  2. Bodgan

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  5. Zulugar

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