Die McMartin Preschool-Studien

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Die Staatsanwälte von Los Angeles geben bekannt, dass sie den Lehrer Raymond Buckey, der beschuldigt wurde, Kinder in der McMartin-Vorschule in Manhattan Beach, Kalifornien, belästigt zu haben, erneut vor Gericht stellen werden. Die McMartin-Prozesse hatten bereits über sechs Jahre gedauert und mehr als 13,5 Millionen US-Dollar gekostet, ohne dass ein einziger Schuldspruch aus 208 Anklagen resultierte. Eine Jury hatte jedoch bei 13 Anklagen (Stimmen 11-2 für Freispruch) gegen Buckey festgefahren, und Staatsanwälte, die nicht bereit waren, die Angelegenheit fallen zu lassen, beschlossen, ihn in acht dieser Fälle erneut zu verhandeln.

Die Anklage gegen McMartin war der Höhepunkt der Hysterie über den sexuellen Missbrauch von Kindern in Amerika. Trotz des völligen Fehlens seriöser Beweise gegen die Lehrer und Arbeiter der McMartin Preschool und mit jedem Hinweis darauf, dass die Kinder gezwungen und zu ihrer Aussage manipuliert wurden, gingen die Staatsanwälte dennoch mehr als sechs Jahre lang gegen Ray Buckey vor.

„Glaubt den Kindern“ wurde zum Mantra der Anwälte, die darauf bestanden, dass Kinder niemals lügen oder sich bei Missbrauch täuschen. Die Gerichte nahmen beispiellose Änderungen des Strafverfahrens vor, um dieser falschen Vorstellung Rechnung zu tragen. Der Oberste Gerichtshof von Kalifornien entschied, dass Zeugen von Kindern keine Angaben zu Zeit und Ort der mutmaßlichen Belästigung machen müssen, um eine Verurteilung zu stützen. Der Oberste Gerichtshof der USA entschied, dass Zeugen im Kindesalter außerhalb des Gerichtssaals aussagen können, obwohl der Sechste Verfassungszusatz klar vorsieht, dass ein Angeklagter das Recht hat, seine Ankläger zu konfrontieren.

Im ganzen Land wurden Eltern und Erzieherinnen wegen falscher und oft absurder Anschuldigungen über sexuellen Missbrauch von Kindern inhaftiert. Als diese Hysterie das Land erfasste, wurde die Missbrauchsberatung schnell zu einer Heimarbeit, die oft unqualifizierte Menschen anzog, die überall sexuellen Missbrauch zu finden schienen.

Dies war im Fall von Ray Buckey völlig klar. In einem Fall konnte ein Mädchen Buckey zunächst nicht als jemanden identifizieren, der ihr Schaden zugefügt hatte. Nach einem Interview mit dem Children’s Institute International, der Beratungsagentur, die mit jedem Kind in dem Fall zusammenarbeitete, wählte das Mädchen Buckey als ihren Angreifer aus. Später stellte sich heraus, dass Buckey während der Zeit, in der das Kind McMartin besuchte, nicht einmal in der Schule war.

Buckeys Wiederaufnahme des Verfahrens ging viel schneller. Bis Juli hatten die Geschworenen von sieben Anklagen freigesprochen und waren bei den anderen sechs Anschuldigungen festgefahren (erneut stimmte die Mehrheit für einen Freispruch). Der Staatsanwalt entschied dann schließlich, den Fall einzustellen. Die Buckeys verklagten 1991 erfolgreich die Eltern eines Kindes wegen Verleumdung, aber ihnen wurde nur 1 US-Dollar Schadenersatz zugesprochen.

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McMartin-Vorschulkind: "Ich habe gelogen"

Quelle: Zirpolo, Kyle und Debbie Nathan. "McMartin Preschooler: 'Ich habe gelogen.' Los Angeles Zeiten (30. Oktober 2005).

Über den Autor: Kyle Zirpolo ist ein Lebensmittelgeschäftsführer in Kalifornien. Als Kind war er in den Fall McMartin Preschool Kindesmissbrauch verwickelt. Er sagte bei der Anhörung vor der Grand Jury aus, bei der die ersten Anklagen gegen die meisten Mitarbeiter des Zentrums erhoben wurden, war jedoch in keinem der Prozessverfahren Zeuge. Zirpolo, jetzt selbst Elternteil, hat zugegeben, dass er als Kind falsche Anschuldigungen gemacht und fabrizierte Aussagen gemacht hat.

EINLEITUNG

Der Fall McMartin Preschool ist einzigartig in der amerikanischen Geschichte. Die Ermittlungen und der Prozess dauerten fast sieben Jahre, das längste seit Aufzeichnungen kostete mehr als 15 Millionen Dollar der Steuerzahler und als alles vorbei war, wurden keine Verurteilungen erlassen, obwohl Raymond Buckey fünf Jahre im Gefängnis verbracht hatte und seine Mutter Peggy ist seit fast drei Jahren inhaftiert. Es war auch einer der frühesten Fälle von Multivictim-Multioffender (MVMO).

Schließlich waren Hunderte von Kindern an Vernehmungen, Untersuchungen (sowohl körperlich als auch psychisch) und an Zeugenaussagen beteiligt. Es startete im Laufe des nächsten Jahrzehnts eine scheinbare Kettenreaktion von Fällen von MVMO und sexuellem Missbrauch von Kindern, an denen Vorschulen und Kindertagesstätten im ganzen Land beteiligt waren. Unter den vielen überraschenden Enthüllungen des McMartin Preschool-Prozesses und solcher Fälle war, dass die Erinnerungen von Kindern stark und leicht beeinflusst werden können.

Die psychologischen Untersucher im ursprünglichen Fall stammten von einer Verhaltenstherapiefirma namens Children's Institute International (CII). Um die Probanden zu den gewünschten Antworten zu zwingen, stellten sie Leitfragen und sagten den Verhörten, dass andere Kinder aus der Vorschule bereits Missbräuche aufgedeckt hätten. „Richtige“ Antworten wurden dann auf verschiedene Weise belohnt. Schließlich galten mehr als 350 Kinder als missbraucht. Ein Arzt untersuchte 150 von ihnen und kam zu dem Schluss, dass trotz fehlender physischer Beweise etwa 120 Opfer von Opfern geworden waren.

Die Anschuldigungen wurden schließlich gegen mehr als 100 Lehrer und Mitarbeiter einer Kirche und acht weitere Vorschulen und Kindertagesstätten in der Gegend von Manhattan Beach, Kalifornien, erhoben. Sieben Erwachsene – die Besitzer der McMartin Preschool, vier Lehrer und Raymond Buckey – wurden wegen Kindesmissbrauchs in mehr als 200 Fällen mit vierzig oder mehr Kindern angeklagt. 1986 ließ der Staatsanwalt die Anklage gegen alle beteiligten Erwachsenen außer Peggy McMartin Buckey und ihrem Sohn Raymond fallen. In ihren Strafprozessen wurden mehr als drei Jahre lang Beweise vorgelegt. Anfang 1990 war Peggy Buckey von allen Anklagepunkten freigesprochen worden. Raymond wurde in allen außer dreizehn Anklagepunkten freigesprochen, in einigen Fällen erneut vor Gericht gestellt und schließlich auch freigesprochen.

Am Ende wurden neun Kindergärten und Kindertagesstätten geschlossen, das Leben und das berufliche Ansehen der Angeklagten oder Angeklagten waren massiv betroffen. Die Gerichtskosten waren verheerend und noch schlimmer für diejenigen, die vor Gericht standen. Peggy McMartin Buckey und Raymond Buckey verbrachten Jahre im Gefängnis, bevor sie freigesprochen wurden, und werden für den Rest ihres Lebens die Folgen ihrer Inhaftierung erleiden.

Nach dem McMartin-Fall gab es in den USA eine Flut von MVMO-Fällen gegen Vorschul- und Kindertagesstätten, alle mit ähnlich sensationellen Anschuldigungen. Personen, die zu Unrecht der Belästigung oder des sexuellen Missbrauchs von Kindern beschuldigt wurden, erlitten berufliche und finanzielle Verluste – da es nach einer solchen Anschuldigung ungeachtet ihres Wahrheitsgehalts äußerst schwierig ist, eine Beschäftigung in einem Kinderbetreuungs- oder Dienstleistungsbereich zu finden, da ein Freispruch nicht immer gleichbedeutend ist mit Entlastung.


Der McMartin-Vorschulmissbrauchsprozess

Der McMartin Preschool Abuse Trial, der längste und teuerste Strafprozess in der amerikanischen Geschichte, sollte als Warnung dienen. Als alles vorbei war, hatte die Regierung sieben Jahre und 15 Millionen Dollar ausgegeben, um einen Fall zu untersuchen und zu verfolgen, der zu keiner Verurteilung führte. Ernsthafter, der McMartin-Fall hinterließ Hunderte von emotional geschädigten Kindern sowie ruinierte Karrieren für die Mitarbeiter von McMartin. Niemand zahlte einen höheren Preis als Ray Buckey, einer der Hauptangeklagten in dem Fall, der fünf Jahre im Gefängnis verbrachte, um wegen eines Verbrechens (die meisten Leute erkennen es heute an) zu warten, das er nie begangen hat. McMartin-Jurorin Brenda Williams sagte, dass die Prozesserfahrung sie gelehrt habe, vorsichtiger zu sein: Mir ist jetzt klar, wie leicht etwas gesagt, falsch interpretiert und übertrieben werden kann. Ein anderer Geschworener, Mark Bassett, selektierte Sachverständige für die Schuld: Ich dachte, einige der Sachverständigenaussagen über die Kinder sagten mehr über den Sachverständigen als über das Kind aus. Ich meine, wenn der Experte sagt, dass Kinder immer zu 100 % glaubwürdig sind und Sie dann ein Kind haben, das nicht glaubwürdig ist, dann ist der Experte entweder extrem voreingenommen oder er hat so etwas noch nie zuvor gesehen.

Der McMartin-Prozess hatte seinen Ursprung in einem Anruf bei der Polizei in Manhattan Beach, Kalifornien, von Judy Johnson, der Mutter eines zweieinhalbjährigen Sohnes, der 1983 etwa zehn Mal die McMartin-Vorschule besuchte. Johnson erzählte Detective Jane Hoag, dass ein Schulhelfer, Ray Buckey, der 25-jährige Sohn des Besitzers der Vorschule, ihren Sohn belästigt hatte. Obwohl der Junge Ray nicht auf Fotos identifizieren konnte und medizinische Untersuchungen des Jungen keine Anzeichen von sexuellem Missbrauch zeigten, durchsuchte die Polizei Buckeys Haus und beschlagnahmte Beweise wie eine Quietscheente, eine Abschlussrobe und Playboy-Magazine . Detective Hoag verhaftete Buckey am 7. September 1983.

Am 22. März 1984 klagte eine Grand Jury Ray Buckey, Peggy Buckey (Rays Mutter), Peggy Ann Buckey (Rays Schwester), Virginia McMartin (Gründerin der Vorschule dreißig Jahre zuvor) und drei weitere McMartin-Lehrerinnen, Mary Ann Jackson, an. Bette Raidor und Babette Spitler. Die Grand Jury hat den McMartin Seven zunächst in 115 Fällen des sexuellen Missbrauchs von Kindern angeklagt. Zwei Monate später und weitere 93 Anklagepunkte wurden hinzugefügt, als Bezirksstaatsanwalt Robert Philobosian seine Strategie verfolgte, den Fall McMartin zu überspielen, um seine Chancen bei den bevorstehenden Vorwahlen zu erhöhen. Im Juni wurde die Kaution für Peggy Buckey auf eine Million Dollar festgesetzt. Ray Buckey wurde ohne Kaution festgehalten.

Aus dem McMartin Preschool Trial lassen sich viele Lehren ziehen. Es gibt Lehren für Polizei und Staatsanwälte, aber auch Lehren für die Medien. Es war der Rudeljournalismus – der stark auf die Anklage ausgerichtet war, Tag für Tag für Aufsehen erregende Schlagzeilen sorgte und die Anschuldigungen fast nie ernsthaft in Frage stellte –, der den McMartin-Prozess zu dem teuren und schädlichen Fiasko machte, zu dem es wurde.

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30 Jahre später reflektieren Schlüsselfiguren den Fall McMartin Preschool

MANHATTAN STRAND (CBSLA.com) — Es ist 30 Jahre her, dass Vorwürfe des Kindesmissbrauchs in einer Vorschule in Manhattan Beach das Land schockierten.

Paul Magers von CBS2 sprach mit Schlüsselfiguren im Missbrauchsfall McMartin darüber, was in den Jahren danach passiert ist.

“Es wurde einfach viel Schaden angerichtet,”, sagte Verleger Kevin Cody, dessen Zeitung The Easy Reader ausführlich über den Fall berichtete. “Weißt du, das kann nicht rückgängig gemacht werden.”

Es war im September 1983, als ein Brief des Manhattan Beach Police Department an die Eltern der McMartin-Vorschule Schockwellen durch die Gemeinde sandte.

Nach einem Vorwurf des Kindesmissbrauchs und der Festnahme einer Vorschullehrerin forderte der Brief die Eltern auf, zu untersuchen, ob ihre Kinder Opfer geworden waren. Es erwähnt Sex, Streicheln und besagte Fotos könnten von Kindern ohne Kleidung aufgenommen worden sein, und alles möglicherweise unter dem Vorwand, die Temperatur des Kindes zu messen.

“Vielleicht fing es als Fehlinterpretation einer unschuldigen Tat an …”, sagte Danny Davis, der Ray Buckey vertrat, der mit seiner Mutter Peggy vor Gericht gestellt wurde. Sie würden schließlich mit 65 Fällen von Kindesmissbrauch an Vorschulkindern angeklagt.

Der Prozess sollte der längste und teuerste Strafprozess in der Geschichte der USA werden.

“Als die Eltern anfingen zu glauben, dass Verbrechen begangen wurden, wurde der Fall sehr hitzig,&8221 Cody sagte. “Das hat wirklich keine Vorteile.”

"Die stärksten Beweise, die physischen Beweise, die medizinischen Beweise, waren meiner Meinung nach sehr aussagekräftig", sagte Lael Rubin, die leitende Staatsanwältin in dem Fall.

Diese Beweise der Staatsanwaltschaft, Fotos, die am Children’'s Institute International aufgenommen wurden, zeigten, was sie für ein Trauma im Genitalbereich hielten.

Key McFarlane, der damalige Direktor von CII, untersuchte und filmte etwa 400 Kinder mit anatomisch korrekten Puppen.

“Ich arbeite seit 13 Jahren mit sexuell missbrauchten Kindern, und ich habe noch nie so verängstigte Kinder gesehen wie diese Kinder.”

Die Sache war, dass außer den CII-Ärzten keiner der 124 Zeugen, die während des Prozesses genannt wurden, oder 800 Exponate vor Gericht, einen erhärtenden Beweis erbrachten, um die Anschuldigungen des Staatsanwalts zu untermauern.

“Ich habe nie etwas getan. Mein Sohn hat nichts getan, noch meine Mutter, meine Tochter oder einer der Lehrer,&821 sagte Peggy Buckey. “Ich kann mir einfach nicht vorstellen, jemals ein Kind zu belästigen.”

Der Prozess zog sich fast drei Jahre hin.

Die Methoden der CII-Untersuchung, wie ihre suggestiven und führenden Fragen an Kinder und die Verwendung von Puppen, würden schließlich in Misskredit geraten.

Am Ende wurden Ray Buckey und Peggy Buckey freigesprochen.

“Was hast du den Familien der Kinder gesagt? Hast du mit ihnen gesprochen, als es vorbei war?&8221 fragte Magers Rubin.

“Oh, natürlich habe ich. Sie waren ziemlich verstört“, antwortete Rubin.

Magers fragte Rubin, ob er die Angeklagten für schuldig oder unschuldig hielt.

“Mir ist es zu diesem Zeitpunkt nicht angenehm, einen von ihnen zu kommentieren,” Rubin.

Aber Davis sagte über seinen Kunden Ray Buckey: “Er war der heldenhafteste Kunde, den ich je verteidigt habe, nicht nur, weil er unschuldig war, sondern er ertrug es mit stiller Weisheit.”

Rubin dachte über die vielen Veränderungen nach, die sich aus dem McMartin-Prozess ergaben, der Kriminalfälle im ganzen Land betraf.

“Das Strafjustizsystem, die Interviewer und die Polizei sowie die Strafverfolgungsbehörden sind viel mehr besorgt, Informationen von Kindern zu erhalten, als ihnen Hinweise zu geben,” Rubin.

In den Jahren seit dem Fall gibt es ein positives Update zu den an der Studie beteiligten Kindern, die jetzt Mitte 30 erwachsen sind.

"Den Kindern geht es großartig"", sagte Cody. “Sie sind sehr glückliche, gut angepasste Menschen.”

Aber auch jetzt bleiben die Fragen offen.

Cody sagte: “Ich sagte: ‘Hast du eine unabhängige Erinnerung daran, missbraucht worden zu sein?’ ‘Nein.’ ‘Du denkst, du’ bist missbraucht worden?’ ‘Ja.’ I& #8217 habe mehrmals gefragt ‘Bist du daran interessiert, darüber zu sprechen?’ Sie sagen ‘Nein’ und ich sage ‘OK, lass uns nicht darüber reden.’ ”

Seit der McMartin-Studie wurden neue Protokolle entwickelt.

CII ist immer noch im Geschäft und bietet Kinderbehandlungsdienste in der Gemeinde von Los Angeles an. Aber sie bieten keine Kinderbefragungsdienste, medizinischen Untersuchungen mehr an und treffen keine Feststellungen über Missbrauch.

CBS2 versuchte, Ray Buckey für einen Kommentar zu erreichen, konnte ihn jedoch nicht finden.


Die Hexenjagd-Erzählung

31. März 2014
Es war der längste Strafprozess in der amerikanischen Geschichte und endete ohne eine einzige Verurteilung. Fünf Personen wurden aufgrund von äußerst fadenscheinigen Beweisen des sexuellen Missbrauchs von Kindern angeklagt. Einige Eltern glaubten seltsame Geschichten über rituellen Missbrauch und Tunnel unter der Vorschule. Es ist kein Wunder, dass der Fall McMartin, der einst als der größte Fall von „Massenmissbrauch“ in der Geschichte bezeichnet wurde, inzwischen als Hexenjagd bezeichnet wird. In einem Kommentar zu einem Retro-Bericht Anfang dieses Monats sagte Clyde Haberman, ehemaliger Mal Reporter, wiederholte die Ansicht, dass es sich bei dem Fall um eine Hexenjagd handelte, die eine Welle anderer Fälle mit „zweifelhafter Herkunft“ hervorrief. Aber wird diese Beschreibung den Tatsachen gerecht?

Eine sorgfältige Prüfung der Gerichtsakten zeigt, dass die Hexenjagd-Erzählung über den Fall McMartin eine starke, aber nicht ganz akkurate Geschichte ist. Für den Anfang haben Kritiker die Fakten rund um die Ursprünge des Falls verschleiert. Richard Beck, der in der Retro-Report-Geschichte als Experte zitiert wird, behauptete kürzlich, dass der Fall McMartin begann, als Judy Johnson „zur Polizei ging“, um zu behaupten, ihr Kind sei missbraucht worden. Debbie Nathan, die andere von Retro Report zitierte Autorin, ging sogar noch weiter und behauptete, dass „jeder die Tatsache übersah, dass Judy Johnson psychotisch war“.

Aber die Manhattan Beach Police hat diesen Fall nicht auf das Wort von Judy Johnson hin eingeleitet. Stattdessen wurden sie von den medizinischen Beweisen für ein Analtrauma ihres Sohnes bewegt. Johnson kam am 12. August nicht zur Polizei, sondern ging zu ihrem Hausarzt, der ihren Sohn nach der Untersuchung in eine Notaufnahme überwies. Dieser Arzt empfahl, den Jungen von einem Spezialisten untersuchen zu lassen. Der Kinderarzt ist derjenige, der der Polizei von Manhattan Beach berichtete, dass vor einigen Tagen gewaltsam in den Anus des Opfers eingedrungen wurde.”

Obwohl Judy Johnson 1986 an einer Alkoholvergiftung starb, was sie zu einem leichten Ziel für diejenigen machte, die die Hexenjagd-Erzählung fördern, gibt es keine Beweise dafür, dass sie drei Jahre zuvor „psychotisch“ war. Ein Profil im jetzt nicht mehr existierenden Los Angeles Herald-Prüfer, veröffentlicht nach Johnsons Tod, machte deutlich, dass sie 1983 „stark und gesund“ war und dass sie „ständig joggte und gesundes Essen aß.“ Ja, im Februar und März 1984 haben Eltern viele seltsame Dinge gesagt. Das heißt aber nicht, dass sie damals alle „psychotisch“ waren, geschweige denn ein halbes Jahr zuvor. Der Fall wurde nicht durch die Geplänkel einer mythischen verrückten Frau eingeleitet.

Retro Report entsorgte auch die umfangreichen medizinischen Beweise im Fall McMartin mit der einzigen Behauptung, dass es keine „endgültigen“ Beweise gebe. Aber Verteidiger Danny Davis räumte ein, dass die Genitalverletzungen eines Mädchens "ernst und überzeugend" waren. (Sein Hauptargument vor der Jury war, dass dieses Mädchen die meiste Zeit, in der dieses Mädchen bei McMartin war, außerhalb der Verjährungsfrist lag.) Die vaginalen Verletzungen eines anderen Mädchens, eines der drei, das an beiden McMartin-Prozessen beteiligt war, wurden von einem Kinderarzt als Beweismittel beschrieben sexueller Missbrauch „mit medizinischer Gewissheit“. Wussten der Reporter und die Faktenprüfer von Retro Report von diesen Beweisen?

Nichts davon dient dazu, die Anklage gegen fünf (möglicherweise sechs) Lehrer in dem Fall zu verteidigen. Es ist auch keine Bestätigung der Behauptungen einiger Eltern, dass Dutzende von Kindern rituell missbraucht wurden. Es ist vielmehr ein Plädoyer, den Fall als etwas zu behandeln, das sich im Laufe der Zeit entwickelt hat und die Kinder als Individuen, nicht als undifferenzierte Masse. Wie sich herausstellt, gibt es glaubwürdige Gründe dafür, dass die Geschworenen in beiden Verfahren in einigen Punkten für ein Schuldurteil gestimmt haben. Diese Tatsachen passen nicht in die Hexenjagd-Erzählung. Stattdessen schildern sie die Realität eines komplizierten Falls.

Wenn die Geschichte des Exzesses der Staatsanwaltschaft alle Beweise in einem Fall von sexuellem Missbrauch von Kindern überschattet, werden Kinder von den Medien knapp verkauft. Genau das hat Retro Report Anfang des Monats getan. Die Ungerechtigkeiten im Fall McMartin waren erheblich, die meisten von ihnen betrafen die Angeklagten, und die Geschichte wurde viele Male erzählt. Aber es gab auch eine Reihe glaubwürdiger Beweise für Missbrauch, die nicht ignoriert oder aus der Geschichte geschrieben werden sollten, nur weil sie einer guten Geschichte im Weg stehen.

Die Hexenjagd-Erzählung hat alle komplizierten Wahrheiten über den Fall McMartin ersetzt, und Retro Report, dessen Mission es ist, Medienmythen zu zerschlagen, hat sich einfach auf die Seite des Mythos gestellt. Es war nicht alles eine Hexenjagd.

HINWEIS: Dies ist eine leicht bearbeitete Version eines Blog-Beitrags, der am 27. März 2014 im OUP-Blog erschien. Warum er hier gelandet ist, ist eine Geschichte für einen anderen Tag. Aber seien Sie versichert, es ist hier, um zu bleiben.

Dieser Beitrag wurde am 31. März 2014, 21:06 Uhr veröffentlicht und ist unter Unkategorisiert abgelegt. Sie können alle Antworten auf diesen Eintrag über RSS 2.0 verfolgen. Kommentare und Pings sind derzeit geschlossen.


FBI-Datendump bestätigt McMartin-Tunnel?

Das FBI hat kürzlich Dokumente veröffentlicht, die sich auf ein Kinderhandelsnetzwerk namens The Finder beziehen. Sie enthielten zwei Seiten, die Gerüchte über ein geheimes unterirdisches Tunnelnetz unter der McMartin-Vorschule in den 󈨔er Jahren bestätigen könnten.

Am Freitag, 25. Oktober 2019, veröffentlichte das FBI über 300 Seiten über The Finders, ein Kinderhandelsnetzwerk mit angeblichen CIA-Verbindungen. Auf den Seiten 48 und 49 geht es um geheime Tunnel, die unter der McMartin-Vorschule in Los Angeles gefunden wurden.

Die McMartin-Vorschule war Gegenstand eines der längsten und teuersten Strafverfahren des Landes. Es geschah in den 80er Jahren, als Hunderte von Kindern Lehrer an der Schule beschuldigten, sie sexuell missbraucht zu haben. Die Anschuldigungen wurden immer bizarrer, als Kinder anfingen, über satanische Rituale zu sprechen, Zeugen von Verstümmelungen von Tieren und geheimen unterirdischen Tunneln unter der Schule zu werden, die zu anderen Orten führen. Kinder nannten Profifußballer, Baseballspieler, Politiker und Schauspieler als Täter

Eine Gruppe von Eltern hat sich mit dem FBI-Agenten Ted Gunderson zusammengetan, um nach den Tunneln zu suchen. Gunderson war zu dieser Zeit leitender Spezialagent der FBI-Abteilung von Los Angeles. Er stellte den promovierten Archäologen der UCLA Gary E Stickel für diesen Job ein. Sie bekamen die Erlaubnis der neuen Besitzer des Gebäudes und begannen zu graben. Seite 49 der FBI-Freigabe stammt von Gunderson und einem von ihm angeheuerten Archäologen. Es beschreibt vorläufige Erkenntnisse zu den Tunneln, darunter:

  • Mehrere Tunnel
  • Ein Baumwurzelschnitt so, dass festgestellt wurde, dass er vor etwa 5 Jahren passiert ist
  • Eine Disney-Tasche mit der Aufschrift “copyright 1982”.
  • Ein Teller mit einem Pentagramm darauf, handgezeichnet von einem Erwachsenen
  • Keine Türklinken in Classroom 3, nur ein Riegelschloss. Dies war eines der Klassenzimmer über einem Tunnel
  • Feueralarmschalter, die nicht mit einer Feuerwache verbunden waren, aber als Alarmsystem in der Schule verwendet wurden
  • Mehr als 2000 Artefakte unter dem Schulboden, darunter über 100 Tierknochen

Seite 48 zeigt einen Plan der Schule mit zwei Tunneleingängen.

Ohne genügend Beweise, um die Schuld zweifelsfrei zu beweisen, führte der McMartin-Prozess zu keiner Verurteilung. Viele der Geschworenen waren überzeugt, dass Kinder an der Schule missbraucht wurden, konnten es aber nicht beweisen.

Gunderson und Stickel erstellten später einen vollständigen, fast 200-seitigen wissenschaftlichen Bericht. Stickel verwendete bodendurchdringendes Radar und kam zu dem Schluss, dass "das Projekt die Existenz von zwei ausgedehnten Tunnelkomplexen unter dem Betonboden des McMartin Preschool-Gebäudes festgestellt hat."

Das offizielle Erbe des Falls ist, dass die Kinder zu falschen Anschuldigungen gezwungen wurden, was zu einer ungerechtfertigten satanischen moralischen Panik führte. Debunker sagen, dass die Tunnel nie existierten, sie waren nur Müllgruben von früheren Mietern, und die jüngsten Artefakte müssen von Nagetieren hineingeschleppt worden sein.

Warum hat das FBI diese Seiten in seine Veröffentlichung über die Finders aufgenommen? Gibt es eine Verbindung zwischen der Schule und dem Menschenhandelsnetzwerk? Bestätigt ihre offizielle Veröffentlichung die Schlussfolgerungen von Ted Gunderson und Gary Stickel? Teilen Sie uns Ihre Meinung mit, teilen Sie uns abonnieren und bleiben Sie seltsam

The Finder-Videos und Dokumentationen


Der McMartin-Vorschulversuch

Der McMartin Preschool Trial gilt als der teuerste Prozess in der Geschichte von United History und kostet rund 15 Millionen US-Dollar. Nach der ersten Anklage im Jahr 1983 endete der Prozess 1990 und war damit der längste Prozess in der Geschichte der Vereinigten Staaten. Am Ende gab es keine Verurteilungen und alle Anklagen wurden fallen gelassen. Wo und wie ist das alles schief gelaufen?

Der McMartin Preschool Trial war ein Verfahren, das vom Bezirksstaatsanwalt von Los Angeles wegen mutmaßlichen sexuellen Missbrauchs in der Kindertagesstätte verfolgt wurde. Die Familie McMartin betrieb eine Vorschule in Kalifornien und wurde von den Kindern, die die Schule besuchten, des sexuellen Missbrauchs beschuldigt.

Erste Vorwürfe – 1983

Im August 1983 wies Judy Johnson, die Mutter einer der Studenten, ihren Arzt darauf hin, dass sie glaubte, ihr Sohn sei anal penetriert worden. Ihr Sohn identifizierte den erwachsenen Mann als “Mr. Ray” von der McMartin-Vorschule. Ray Buckley war der Enkel der von der Schule gegründeten Virginia McMartin. Es gibt widersprüchliche Berichte darüber, ob der Sohn damit einverstanden war, dass er sexuell missbraucht wurde.

Johnson beschuldigte das Personal der Schule auch anderer Handlungen, darunter Sex mit Tieren und Hexerei wie Fliegen. Nach seiner Befragung wurde Ray Buckley festgenommen, aber aus Mangel an Beweisen schnell wieder freigelassen. Es gab auch Bedenken, dass Johnsons Sohn zu jung war, um vor Gericht auszusagen. Dies führte dazu, dass die Polizei einen Serienbrief an alle Eltern der Schüler der McMartin-Schule schickte. In dem Brief stand, dass ihr Kind möglicherweise missbraucht wurde und dass die Eltern ihre Kinder dazu befragen sollten. Die vollständige Abschrift des Schreibens können Sie hier lesen. Aus diesem Brief gingen 8 Familien bei den Vorwürfen des Kindesmissbrauchs hervor. Andere Familien meldeten sich mit “möglichem Missbrauch”.

Vorgerichtliche Untersuchungen – 1984 bis 1987

Bei Johnson wurde akute paranoide Schizophrenie diagnostiziert und 1986 in ihrem Haus tot aufgefunden, weil Komplikationen aufgrund von chronischem Alkoholismus aufgetreten waren. Sie starb vor der vorläufigen Anhörung.

Mehrere hundert Kinder wurden vom Children’s Institute International, einer Klinik für Missbrauchstherapie in Los Angeles, interviewt. Während dieser Zeit wurde es von Kee MacFarlane geleitet. Bei Interviews mit Kindern wurden sie wegen ihrer Techniken kritisiert, weil sie sehr suggestiv waren und Kinder ihre Vorstellungskraft bei bestimmten Ereignissen einsetzen ließen. Im Frühjahr 1984 wurden schätzungsweise 360 ​​Kinder in der McMartin Preschool missbraucht. Es wurden medizinische Untersuchungen durchgeführt und Fotos von winzigen Narben gemacht, die aussahen, als könnten sie von einer analen Penetration stammen. Am Ende sagten 41 Kinder vor der Grand Jury aus.

Darüber hinaus enthielten einige der Vorwürfe gegen die McMartin-Vorschule satanischen rituellen Missbrauch. Andere Anschuldigungen waren Hexerei, Fliegen, unterirdische Tunnel und Fahrten mit dem Heißluftballon. In diesen unterirdischen Tunneln geschah viel sexueller Missbrauch. Bei der Untersuchung wurden jedoch keine solchen unterirdischen Tunnel gefunden. Andere Anschuldigungen beinhalteten ein Spiel namens “naked movie star”, von dem angenommen wurde, dass die Kinder von den Lehrern nackt fotografiert wurden. Während des Prozesses war das Spiel nichts weiter als ein alberner Reim zwischen Kindern.

Michael P. Mahoney, ein Sachverständiger für klinische Psychologie, äußerte sich sehr kritisch gegenüber der Befragung der Kinder. Er bezeichnete sie als „unangemessen, zwanghaft, direktiv, problematisch und auf eine Weise, die die Kinder dazu zwang, einem starren Drehbuch zu folgen.“ jemanden zu verurteilen.

Auch während dieser Zeit gab es Probleme mit der Staatsanwaltschaft, Beweise der Strafverteidigung vorzuenthalten. Zu diesen Beweisen gehörte die Tatsache, dass Johnson schizophren war. Einer der ursprünglichen Staatsanwälte verließ den Fall aus moralischen und ethischen Gründen. Er beschuldigte den Staatsanwalt auch, die Gerichte und das Verteidigungsteam belogen zu haben, indem er entlastende Beweise gegen Ray Buckey zurückhielt.

Versuch – 1987 bis 1990

Virginia McMartin, Peggy McMartin Buckey, Ray Buckey, Peggy Buckey, Mary Ann Jackson, Betty Raidor und Babette Spitler wurden alle wegen Kindesmissbrauchs in 115 Fällen mit 48 Kindern angeklagt. Als ein neuer Staatsanwalt mit dem Fall beauftragt wurde, wurden die Anklagen gegen Virginia McMartin, Peggy Ann Buckey, Mary Ann Jackson, Betty Raidor und Babette Spitler fallen gelassen.

Ray Buckey und seine Mutter Peggy McMartin Buckey waren die einzigen, die in Untersuchungshaft blieben. Peggy McMartins Kaution betrug 1 Million US-Dollar und Ray Buckey wurde die Kaution verweigert.

Während des Prozesses wurde der Insasse George Freeman in den Zeugenstand gerufen und behauptete, Ray Buckey habe gestanden, während sie sich eine Zelle teilten. Es stellte sich heraus, dass Freeman sich in mehreren Fällen im Gegenzug für eine günstige Behandlung seiner Kriminalfälle einen Meineid geleistet hatte.

1990, nach dreijähriger Zeugenaussage und neunwöchiger Beratung, sprach die Jury Peggy McMartin Buckey in jeder Hinsicht frei. Ray Buckey hingegen wurde in 52 von 65 Fällen freigesprochen und erhielt schließlich eine Kaution. Bei einer Pressekonferenz nach dem Prozess glaubten die Geschworenen, dass die Kinder missbraucht worden waren, aber die Beweise bewiesen nicht, dass dies zweifelsfrei passiert war.

Die verbleibenden 13 Anklagepunkte gegen Buckey wurden erneut versucht, was wiederum zu einer gehängten Jury führte, wobei die Mehrheit der Stimmen zu nicht schuldig führte. Die Staatsanwaltschaft beschloss, den Versuch einer Verurteilung einzustellen, und alle Anklagen wurden fallen gelassen. Es ist wichtig zu beachten, dass er 5 Jahre im Gefängnis war, ohne jemals eine Verurteilung erhalten zu haben.


Der McMartin-Vorschule

Dieser Aufsatz basiert hauptsächlich auf einem Artikel von John Earl mit dem Titel "Die dunkle Wahrheit über die 'Dunklen Tunnel von McMartin'." Es erschien in der Zeitschrift Probleme bei Kindesmissbrauchsvorwürfen, vol. 7, #2. 1

Hintergrund:

"McMartin" war einer der ersten Mehrfach-Opfer Mehrfach-Täter (MVMO) Fälle von Kindesmissbrauch. Mit 6 Jahren Dauer war es der längste US-Strafprozess in der Geschichte. Mit 15 Millionen Dollar Kosten für den Staat war es das teuerste. Es wurden keine Verurteilungen erwirkt. Es ist das bekannteste Gehäuse seiner Art. Genauere Informationen sind verfügbar.

Ende 1983 und Anfang 1984 wurde die Kinderinstitut International (CII) Beratungsagentur interviewte Hunderte von Kindern, die die McMartin-Vorschule besucht hatten. 360 wurde schließlich als missbraucht diagnostiziert. Erst einer und dann viele der Kinder gaben an, durch Falltüren im Boden der Vorschule nach unten geführt und durch unterirdische Tunnel geführt worden zu sein. Sie beschrieben einige Tunnel, die zu einem nahegelegenen Gebäude führten, wo die Kinder in ein Fahrzeug verladen und an einen anderen Ort gebracht wurden (manchmal per Flugzeug, Zug oder Heißluftballon in eine andere Stadt) und misshandelt wurden. Andere Tunnel führten angeblich entweder zu einer unterirdischen Kammer oder zu einem oberirdischen Raum, in dem sie beschrieben wurden, dass sie auf pornografischen Fotografien fotografiert und sexuell missbraucht wurden.

Der erste Vorschlag von unterirdischen Tunneln und geheimen Räumen könnte 1994-FEB während des Interviews eines ehemaligen Studenten durch CII aufgetaucht sein. Er sagte ". als könnte ich mich irgendwie nicht erinnern. Ich bin mir nicht sicher. Ah, da war ein Zimmer, in das ich nicht gehen sollte oder so. Ich erfinde das. Ich bin mir nicht sicher. Ja, ich kann es sehen, denke ich." Bei der vorläufigen Anhörung sagte er aus, wie Ray Buckey und die anderen Lehrer ihn zum Spielen mitgenommen haben "Nackter Filmstar" (Kiddie-Porno-)Spiele jeden Wochentag. In Wirklichkeit war Ray erst in der Schule, nachdem der Junge seinen Abschluss gemacht hatte. Er erinnerte sich, dass sich der Geheimraum von der Größe eines Klassenzimmers östlich des Schulgebäudes befand und durch eine Falltür und einen Tunnel zugänglich war.

Die Existenz von Tunneln wird seit Mitte der 1980er Jahre heiß diskutiert. Wenn es in McMartin Tunnel gäbe, dann wäre zumindest ein Teil dessen, was die Kinder sagten, wahr, der Rest ihrer Aussage wäre dann viel glaubwürdiger. Wenn keine Tunnel existierten, außer in der Fantasie, dann kann auch der Rest der Zeugenaussagen der Kinder unzuverlässig sein. An die Tunnel zu glauben ist in manchen Kreisen fast zu einem vorgeschriebenen Glaubensartikel geworden. Leider kann die Seite nicht mehr überprüft werden. Das McMartin-Gebäude wurde eingeebnet und durch ein anderes Bauwerk ersetzt.

Die Falltüren:

Die Kinder sprachen von vielen Falltüren und einem Loch im Boden. Diese führten entweder direkt oder über Tunnel zu Räumen. Bei der Suche nach den Tunneln haben verschiedene Gruppen große Anstrengungen unternommen. Die Suche nach den Falltüren könnte uns jedoch ein besseres Verständnis des McMartin-Rätsels vermitteln. 11 der Kinder, die von den Ermittlern der Staatsanwaltschaft befragt wurden, sprachen über die Lage der Zugangslöcher im Boden. Eine Zusammenfassung ihrer Falltür-Enthüllungen, sortiert nach Eintrittsort, lautet:

* These two disclosures were made by the same child and refer to what the child believes to be the same underground room.

Note that all of the trap doors, and other entry routes were described as being in different locations. No two children described the same spot. If there had been tunnel entrances at McMartin, one would expect that a child would have remembered where it was located.

The floor of the McMartin preschool building was a poured concrete pad. ". the District Attorney's investigators peeled back floor tiles and searched other locations to find trap doors at locations described by 11 children at the preschool site. There was no need to look under the foundation where openings or seals in the concrete were nonexistent." 11None of the access trap doors described by the children were ever found. It would have a straightforward job for the building owners to remove any trap doors, patch the concrete floor where the doors had been, and re-lay floor tiles. However, it is impossible to patch concrete without the edges being obvious to the eye.

Two examples of patched concrete are shown below. Both were taken in Kingston, ON, Canada near our office:

This picture shows a concrete sidewalk at a local shopping mall. A post had been removed and the cavity in the concrete pad had been refilled with concrete. The edges of the original hole where the post was located are clearly visible. There is a difference in the color, the texture and the surface roughness between the patch and the original concrete.

This picture was taken indoors in an corridor of a local industrial building. A portion of the concrete floor had been removed, some under-floor services had been installed, the excavation was backfilled and the concrete floor re-poured . The line between the original concrete floor and the new concrete can be easily seen. The carpenter's square tool in the pictures is 9.5" long. A wall and doorway can be seen in the right part of the picture.

Patches in concrete slabs are very obvious. They cannot be made invisible. You can check this out for yourself. If you know of any places where concrete has been patched, examine them and see if the patch is clearly visible.

The outside playhouse at McMartin was also described by some of the children as an access point to the underground tunnels. The building was mounted on a solid concrete slab. Police inspection of the concrete showed that "no trap door had ever been located there".

Searching for the tunnels

For additional details, refer to the article by John Earl. 1

After team members were interviewed by reporters, stories were published that a filled-in tunnel had been found or that an opening that could lead to tunnels was found. The team complained that District Attorney Reiner was ignoring their evidence they would not release any of their findings because they did not trust the DA's investigators.

A one-page report written by Dr. Stickel was distributed to reporters and spectators on 1990-JUL-27 - the day that the final verdicts were announced in court. They implied that a number of tunnels had been found. The longest went 45' from the south-west wall in an easterly direction, and 10' along the north wall. This description makes no sense to us, because the building is aligned in a north-south direction there is no south-west wall. If that was the longest tunnel, then presumably there were others found. They also claim that one tunnel led to a 9' chamber. It is not known whether the dimension refers to its length, width or height.

Dr. Stickel's final report totals 186 pages. It contains many confusing points

Schlussfolgerungen:

Prior to the parents' excavation in 1985-MAR, keiner of the children disclosed memories of a secret room under the school building itself. All were in the vacant lot to the west of the preschool. Shortly after the parents' backhoe excavations turned up nothing, some children started to remember rooms under the school building. We suspect that the parents were disappointed that no tunnels were found where the children said they were. They probably sought other answers from the children, and easily persuaded them to reveal alternative, fictional locations underneath the building.

The "tunnels" and "room" that Dr. Stickel found were probably remnants of old trash dumps that were dug and filled many years before the Preschool building was constructed.

11 children described the locations of 13 entry doors. Yet the police were unable to find any trap doors or any remains of filled-in trap doors when they thoroughly inspected the building and playhouse. The obvious conclusion is that these are non-existent, fantasy trap-doors. The children simply made up stories in response to the interviewers' repeated direct questions. Recent studies in the US and New Zealand have indicated how easy it is to pressure very young children to fantasize if questions are not properly asked. Simply repeating a direct question is often enough to get an invalid answer. The child initially answers correctly, but soon recognizes that they are not giving the investigator the "right" answer. Thus, they make up another answer to satisfy the adult.

Other components of the children's testimony were clearly fantasy. For example, child molesters would hardly transport children to an abuse location by a hot air balloon, which is at the mercy of air currents. Even if by some miracle the balloon landed at the right location, the probability is extremely low that the winds would conveniently reverse direction exactly 180 degrees, in order to push the balloon back to the starting point. No child abuser with even a small amount of common sense would use a balloon to transport victims. We would assume that the trap-doors are like the balloons they also exist only in fantasy.

We predict that investigators could select a few preschool hundred children in any locality in North America interview them about their preschool experiences, using the same manipulative, suggestive methods as were used by the CII and find dozens of children who would describe trap-doors, tunnels and underground rooms. Such a study could be designed without references to sexual abuse and thus could be conducted without any possibility of emotional harm to the children. Unfortunately, to our knowledge, such a study has never been conducted. If it were, the results would be very revealing.

The Real Tunnels:

Although no underground tunnels existed at McMartin, another type was present. The children referred to them as "tunnels". They were open-ended, brightly colored, plywood boxes about 16" wide, 24" tall and 24" deep. The children arranged them in various combinations on the floor like dominoes and crawled through them. These real tunnels were probably the root source of the belief in the mythical underground tunnels. 8

English Tunnels:

A case of real child sexual abuse within a family occurred in Nottingham, UK. Many children from an extended family were placed in foster care. After the foster parents had been briefed about "signs" of ritual abuse, the parents and children started to report child abuse in many underground tunnels throughout the district. A very thorough police investigation was conducted of each location they turned up no evidence of any tunnels in the present or past. It is obvious that the belief about tunnels under McMartin has been embraced by Satanic Ritual Abuse (SRA) promoters in England as it has in the US. Their belief was then transferred to the foster parents who in turn prompted the children for memories of tunnels. Eventually, the children responded with fantasies of tunnels. These fantasies have probably developed into false memories.


McMartin Preschool trial: How one mother's allegations of child abuse ignited one of the most infamous cases in US history

In the summer of 1983, when Judy Johnson made a complaint to the Manhattan Beach Police Department little did she know that it will that would kick-start one of the most infamous criminal investigations in US history.

Johnson, a mother of two, reportedly discovered that her two-year-old son, who was attending the McMartin Preschool, had a rash on his bottom and rectal bleeding. She grew concerned that her son had been sexually abused and alerted the local police.

The McMartin Preschool was a well-respected and popular institution in the community of Manhattan Beach, California. It was run by founder Virginia McMartin, her daughter Peggy McMartin Buckey, her grandchildren Peggy Ann Buckey and Raymond “Ray” Buckey. The family was very well-liked and the school even had a waitlist as it had become one of the top preschools around.

Oxygen media's documentary 'Uncovered: The McMartin Family Trials' looks at what really took place during the McMartin family trials and whether the seemingly nurturing and colorful preschool had a darker side.

The McMartin Preschool was a very well-respected preschool until the first reports of accusation came out in 1983 (Getty Images)

The Phone Call

In an audio clip in the documentary, Johnson can be heard saying, "My 2-year-old son has been molested at the McMartin Preschool." And when detective Jane Hoag interviewed the child, he claimed that he had been abused by 25-year-old Ray Buckey who had been teaching at the preschool for 2 years.

The child was then taken to the UCLA Medical Center where a doctor "found something consistent with molestation."

As a result of this, Ray Buckey was arrested but due to a lack of evidence was released the same day.

However, this did not sit well with Johnson as she alleged that her son was forced to take part in ritualistic activities with the McMartin employees.

She also claimed that her son was taken to a church where "Ray flew in the air" and "Peggy drilled a child under the arms". Johnson told authorities that her son had also said that two more children were abused.

Back then, some sources had said that her son denied her suggestion that he had been abused while others said he confirmed it.

In order to investigate the case further, the Manhattan Beach Police Department sent out a letter to more than 200 parents asking them to ask their children of any sexual or inappropriate business.

The letter created a lot of panic and anger among parents as it stated that "possible criminal acts" including "oral sex, fondling of genitals, buttock or chest area and sodomy" were "possibly committed," and that photographs of children without their clothing might have been taken.

By 1984, at least 400 children were interviewed by the Children’s Institute International and 41 were listed as being victims.

As reported by the New York Times, 1984 saw seven employees of the school (Virginia McMartin, Peggy McMartin Buckey, Peggy Ann Buckey, Ray Buckey, and employees Mary Ann Jackson, Babette Spitler, and Betty Raidor) being indicted. Cumulatively, they all faced around 115 charges which later became 321 charges.

When the preliminary hearing ended, the charges against Virginia McMartin, Peggy Ann Buckey, Jackson, Spitler, and Raidor were dropped as there was insufficient evidence to prove them guilty.

Johnson never testified at the hearing or during Ray and Peggy’s trial. She was found dead in her home on December 19, 1986. The coroner’s office listed her cause of death as “fatty metamorphosis of the liver” associated with alcoholism.

It was also revealed that Johnson's mental stability was a big focus during the preliminary hearing as she had also claimed that her dog had been sodomized and that her estranged husband had molested one of their children.

In 1989, a jury had found Peggy and Ray not guilty on 52 counts of child molestation but remained deadlocked on 12 molestation charges against Ray.

He was retried but the jury remained deadlocked and a mistrial was declared. Eventually, all the charges against Ray were dismissed.

When the trial ended in 1990, it had been the longest and most expensive trial in American history.

The trial ran nearly three years at a cost of $15 million. More than 1,000 pieces of evidence were entered and 124 witnesses testified, including nine of the children, the Associated Press reported.

Since then, there have been many theories and stories about what really took place at the McMartin Preschool.

Many people blamed and accused the family of abuse, others questioned whether the methods used to interview the children were overly suggestive.

If you have a news scoop or an interesting story for us, please reach out at (323) 421-7514


Doug's Darkworld

My post on the Lawndale Thunderbird case has inspired me to write a series a series of blogs on how people deceive themselves and other oddities of the human mind. Or more accurately, the oddities of human perception and how setting and beliefs and preconceptions can colour, and sometimes wildly distort, our view of reality. Yes, as long time readers know, one of the great mysteries of life to me is historical situations where the first question that comes to mind is “What were they thinking?” Battles and even wars have been lost because of a failure to think clearly, among other myriad disasters. One of which is the longest and most expensive trial in US history, a trial that ruined many lives and ultimately resulted in Null convictions. Yes, the trial we’d all like to forget, the McMartin preschool trial.

This story starts off with a quiz. Imagine a day care center. A potential client calls, they are informed there are no vacancies. Despite this, the client shows up at the daycare center and begs for them to admit their child. The center refuses, saying they are already fully booked. The agitated parent then leaves … leaving her child on the front porch of the day care center. Well, gentle reader, what should the daycare center have done at this point?

Sadly, the daycare center chose a compassionate response, and made room for one more child. In retrospect they should have called the police, who would have called social services and taken the child away from the mother and more than likely had her charged with a number of crimes. Wieso den? Well, aside from the fact that it’s the legal thing to do under the circumstances, abandoning a child is a crime shortly thereafter their new client went to the police and made accusations of child molestation against employees of the daycare center. Nice way to reward the people who compassionately agreed to make room for her child at their school. This disturbed woman’s name was Judy Johnson. It goes downhill from there.

What did the police do? Well, they took her allegations seriously and investigated them, even though some of them were bizarre and the complainant was obviously a little off her rocker. The police didn’t really find anything, so they decided to look further. They sent a letter to 200 parents who had children at the McMartin preschool currently or in the past, explaining that the police were investigating claims of child abuse at the center, and asking parents to question their children about any abuse they might have seen or heard about at the McMartin preschool.

The parents question their children. And what did the children reveal? All sorts of child abuse! Children had been taken into tunnels and abused! Children had been flown in balloons and abused! Animals had been sacrificed, including a giraffe! Children had even been flushed down toilets, abused, then cleaned back up before being returned to their parents! Children had been photographed naked with movies stars! One of the children even identified one of his abusers from a photo lineup as Chuck Norris! In the face of all this horrible abuse, the police went wild and arrested everyone even remotely connected with the McMartin Preschool. The press went wild and uncritically repeated the allegations against the preschool, and the District Attorney, facing a tough reelection campaign, did everything in his power to hype the case and make sure it succeeded in court. Other people with private agendas promoting repressed memory theories and ritual abuse conspiracy theories also got involved. The fact that there was a compete absence of evidence of any sort didn’t faze them one bit. Nor the fact that the woman who had made the original allegations kept her child enrolled in McMartin preschool!

Balloons? Tunnels? A giraffe? Chuck Norris? One would think that cooler heads would have prevailed at some point. Sadly, they didn’t, careers were at stake I suppose, not to mention that plenty of the parents involved had absolutely convinced themselves that their children had been abused. It didn’t help that the prosecution handled the case shamefully and withheld damning evidence from the defence. Seven years, two trials, and 15 million dollars later it was all over … without a single conviction.

Yes, this was the 80s, we know more now so something like this could never happen again. Snort. Sadly this sort of thing is pretty good evidence that despite our ipods and kindles, we haven’t progressed much such the Salem Witch Trials. The modern belief in Satanic ritual abuse is no different and just as illogical as the medieval belief in witchcraft. Then as now though, if authorities promote a belief, however absurd, many people will fall for it hook line and sinker.

Sadly, most people don’t analyze what they hear to determine if it makes sense, they are far more likely to filter what they hear so that it only reinforces their current beliefs. And even sadder, almost every leader in history, religious or political, is far more likely to reinforce this tendency in people rather than encourage them to think for themselves. It’s no wonder the biggest organized sport on the planet is still killing each other over absurdities.

Have a great weekend everyone.

(The above image, being a reproduction of a 19th century painting, is claimed as Public Domain under US copyright law. “Examination of a Witch” (1853) by T. H. Matteson. It was inspired by the Salem Witch trials. Yes, I know, some good did come out of the McMartin trial fiasco, not much though. And just for the record, the idea that a nation-wide conspiracy of Satanists was kidnapping and torturing children was a classic case of mass hysteria.)


The McMartin pre-school witchhunt

Philip Terzian of the Weekly Standard puts the MacMartin case in perspective:

The McMartins and the other defendants should never have been prosecuted, and were almost certainly innocent. They and the children were the innocent victims of these reckless prosecutors, incompetent and unprofessional "experts", and hysterical parents.

The trials should been followed by a series of disbarments, revocation of professional licenses, and lawsuits. Prosecutors, "experts" and false accusers should be held accountable for this kind of judicial atrocity.

I do a fair amount of expert medical testimony on (physical) child abuse cases. I testify of course as to what I believe to be the truth, and often I testify for the defense. There are many people wrongly accused on the thinnest and least credible of evidence, and while most prosecutors and experts are capable and honest, I've seen some bad behavior. I spent a year and a half a while ago defending a mother wrongly accused of assaulting her son. The injury (which was minor) was obviously accidental, but an overzealous medical "expert" went after the family with a vengeance. Their four kids were taken away, the mom had to be bailed out of jail, and the family was ruined financially. The matter was only dropped by the prosecution when a judge examined my testimony and that of the other expert and ruled that the prosecution was without basis.

There are real witch-hunts out there. Innocent people are prosecuted and go to jail, more often than we like to think. The criminal justice system needs a lot of improvement, and our failure as a society to be outraged by stuff like this is a scandal.

There are people who are working to make this better. The Innocence Project is a great organization, and they can use your support.



Bemerkungen:

  1. Peredurus

    Die kleinen Dinge!

  2. Fassed

    Ich gratuliere, diese hervorragende Idee ist fast notwendig

  3. Wylie

    Zwischen uns hätte ich sonst erhalten.

  4. Pelltun

    Nur das Notwendige. Das interessante Thema, ich werde teilnehmen.

  5. Cein

    Die autoritäre Nachricht :), verführerisch ...

  6. Rosswald

    Ich finde, dass Sie nicht Recht haben. Ich bin sicher. Wir werden diskutieren. Schreiben Sie in PM.

  7. Winwood

    Und ich habe mich dem gestellt. Wir können zu diesem Thema kommunizieren.

  8. Gozuru

    Ich empfehle Ihnen, auf die Website zu gehen, auf der Sie viele Informationen zu dem Thema finden, das Sie interessiert.



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