William der Eroberer

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William der Eroberer (ca. 1027-1087), auch bekannt als William, Duke of Normandy, führte 1066 die normannische Eroberung Englands an, als er seinen Rivalen Harold Godwinson in der Schlacht von Hastings besiegte und tötete. Er wurde am Weihnachtstag 1066 zu König Wilhelm I. von England gekrönt und sicherte sich nach fünf Jahren harter Kämpfe gegen Rebellen und Eindringlinge sein neues Reich.

Williams Politik der Landumverteilung unter der normannischen Elite, die weiterhin über die Normandie regierte, sorgte dafür, dass die Geschichte sowohl Englands als auch Frankreichs in den folgenden Jahrhunderten untrennbar blieb. William starb 1087 eines natürlichen Todes in Caen in der Normandie, wo sein Grab noch heute liegt.

Familie & Privatleben

William wurde in Falaise, Normandie c geboren. 1027. Er war der uneheliche Sohn von Herzog Robert I. von der Normandie (1028-1035), daher wird er manchmal als Wilhelm der Bastard bezeichnet. Wilhelms Mutter war Herleve von Falaise, Tochter eines wohlhabenden Kaufmanns in Rouen, der auch als Kammerherr am herzoglichen Hof tätig war. Williams Halbbrüder (sie teilten die gleiche Mutter) waren Odo of Bayeux, der Bischof dieser Stadt und zukünftiger Earl of Kent, und Robert (zukünftiger) Graf von Mortain. Im Jahr 1053 (oder 1050 in einigen Quellen) heiratete William Mathilda (gest. 1083), die Tochter des Grafen von Flandern und die Nichte von Heinrich I zwischen den drei Regionen. Zusammen hätten sie vier Söhne und vier (oder fünf) Töchter.

Wilhelm von Poitiers, ein informierter, aber offensichtlich pro-normannischer Zeitgenosse, beschreibt den jungen Herzog in seiner Chronik aus dem 11. Geschichte von Wilhelm dem Eroberer:

Jetzt endlich dämmerte die freudigste und ersehnteste Freude besonders denen, die Frieden und Gerechtigkeit wünschten. Unser Herzog, schon erwachsen an Scharfsinn und Körperkraft, wenn nicht an Jahren, ergriff die Waffen des Rittertums, wobei ein Beben durch ganz Frankreich ging. Bewaffnet und beritten hatte er in ganz Gallien seinesgleichen. Es war ein entzückender und zugleich schrecklicher Anblick, wie er sein Pferd lenkte, mit Schwert umgürtet, mit glänzendem Schild, ebenso bedrohlich mit Helm und Lanze.

(Allen Brown, 18)

Die Beschreibung mag wie eine Lobrede klingen, aber es ist vielleicht bezeichnend, dass das Siegel des Herzogs ein Ritter zu Pferd war, das erste derartige Gerät, das von einem europäischen Herrscher verwendet und danach viel kopiert wurde. William hatte jedoch andere Talente als militärische, wie er während seiner gesamten Karriere zeigen sollte. Der Herzog war ein akribischer Planer, ein Meister im Ergreifen politischer Chancen für maximalen Gewinn und ein fähiger Verwalter. William war auch ein großer Liebhaber der Jagd, und die strengen Waldgesetze, die er viel später in England einführen würde, zielten teilweise darauf ab, sicherzustellen, dass seine geliebten Hirsche nicht von Wilderern belästigt wurden. William hatte auch einen Ruf als guter Bogenschütze.

Herzog der Normandie

Als Herzog Robert während einer Pilgerfahrt in Kleinasien starb, wurde Wilhelm 1035 Herzog der Normandie. Zum Glück für Wilhelm hatte sein Vater bereits von seinen Baronen Treueeide auf seinen Sohn als seinen auserwählten Erben geleistet. In Wirklichkeit war William jedoch noch ein Kind und so regierte ein Vormund in seinem Namen, Gilbert von Brionne. Im Jahr 1040 brach in der Normandie ein Bürgerkrieg aus, als Gilbert ermordet wurde und Rebellenbarone versuchten, ihr eigenes Land zu erweitern, oft durch den Bau von Burgen. Es würde sieben lange Jahre dauern, bis William sein Herzogtum in Ordnung gebracht hatte, aber er konnte zumindest mächtige Freunde anrufen, insbesondere den Erzbischof von Rouen, Williams Onkel Mauger und den mächtigen Ehemann seiner Mutter Herluin de Conteville. Schließlich erlitten die Rebellen 1047 mit Hilfe von Heinrich I. – der versuchte, die wichtigen Handelswege durch die Normandie und die Zukunft eines seiner Vasallen zu schützen – eine bedeutende Niederlage bei Val-ès-Dunes bei Caen. Es folgten noch weitere Schlachten und einige bemerkenswerte Belagerungen, darunter ein dreijähriger Kampf gegen die Burg von Brionne, der von Guy von Burgund gehalten wurde und für William mit Erfolg endete.

Liebesgeschichte?

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William nutzte jede verfügbare Methode, einschließlich Terror und Verstümmelung, um schließlich der mächtigste Adlige in Frankreich zu werden.

In den nächsten 20 Jahren würde die Macht des Herzogtums nicht kampflos zunehmen, aber die Kriegsjahre würden Wilhelm zu einem der beeindruckendsten Militärstrategen und Feldkommandanten des Mittelalters (und auch zu einem der die glücklichsten). William begann eine anhaltende Kriegs- und Expansionskampagne, insbesondere gegen langjährige Rivalen wie Flandern und Anjou, und nutzte alle verfügbaren Methoden, einschließlich Terror und Verstümmelungen sowie arrangierte politische Zweckheiraten für wichtige Mitglieder seines engsten Kreises, um schließlich zu werden der mächtigste Adelige in Frankreich.

Wilhelm war nun fast zu mächtig und im Jahr 1053 entschied sich der französische König, sich auf die Seite des Onkels des normannischen Herzogs, Wilhelm von Arques, der damals ein Rebellenbaron war. Der Herzog griff jedoch den Nachschubzug des Feindes an, und sein Onkel musste sich ergeben. Es musste eine robuste Verteidigung der Normandie im Jahr 1054 geben, als eine französische Streitmacht einmarschierte, um sich für die Ereignisse des Vorjahres zu rächen. Die französische Armee wurde bei Mortemer und erneut gegen denselben Feind, aber mit einem noch deutlicheren Ergebnis, bei Varaville im Jahr 1057 geschlagen. König Heinrich entkam nur knapp mit seinem Leben bei Varaville; der französische König, der an einem überschwemmten Fluss mit der Hälfte seiner Armee gestrandet war, war wütend, aber er konnte nichts tun, um ein Massaker zu verhindern. William war nicht aufzuhalten. In den kommenden Jahren fügte er seinem Herzogtum mehrere bemerkenswerte persönliche Abhängigkeiten hinzu, darunter die Kanalinseln (auch bekannt als Îles Normandes) und die Herzogtümer Bretagne und Maine. Dies, zusammen mit dem Tod Heinrichs von Frankreich und der Tatsache, dass sein kleiner Sohn unter der Vormundschaft von Wilhelms Schwiegervater Robert von Flandern stand, bedeutete, dass Wilhelms Herzogtum vor seinen Nachbarn geschützt war. Die Ambitionen des Herzogs könnten nun über Frankreich hinausreichen.

William hatte den Thron von England im Visier, aber technisch gesehen immer noch ein Vasall des Königs von Frankreich, konnte er nicht ohne vorherige Rechtfertigung und Diplomatie angreifen. Auch die normannischen Barone mussten vom Wert einer Invasion in England überzeugt werden, aber das Versprechen von Land, Titeln und Reichtümern erwies sich dort als ausreichende Motivation.

William schlug eine Rechtfertigung für seine Invasion in England vor, mit keinem geringeren Anspruch, als er der rechtmäßige König war. Diese Behauptung basierte auf der Beziehung des Herzogs zu Edward dem Bekenner, König von England von 1042 bis 1066. Graf Richard I. von der Normandie war Edwards Großvater und Williams Urgroßvater. William behauptete, dass Edward, ohne eigene Kinder, dem Normannen einmal versprochen hatte, dass er Edwards offizieller Erbe sein würde. Wie sich herausstellte, wählte Edward auf seinem Sterbebett den Angelsachsen Harold Godwinson, ein Mitglied der enorm mächtigen Godwine-Familie und damals der führende Militärkommandant in England, zu seinem Nachfolger.

In einer anderen Wendung zu Williams Behauptung (zumindest nach normannischen Chronisten) hatte Harold die Normandie c besucht. 1064, wo er von Graf Guy von Ponthieu gefangen genommen und dann an Wilhelm übergeben wurde (der ihn in seinen Kämpfen zur Unterwerfung von Conan, dem Grafen der Bretagne, einsetzte). Eine Bedingung für Harolds Freilassung war, dass Harold versprach, Williams Vasall zu werden und den Weg für eine Invasion vorzubereiten. So fühlte sich William ungerecht behandelt, als Harold im Januar 1066 zu Harold II. von England gekrönt wurde. Die angelsächsischen Quellen bestreiten einen Großteil dieser Geschichte, aber es reichte aus, um andere europäische Könige davon zu überzeugen, dass William ein gewisses Recht hatte, einzudringen. Darüber hinaus erhielt William sogar den Segen des Papsttums, das seit einigen Jahren mit dem englischen Erzbischof von Canterbury in Konflikt geraten war und sich weigerte, anzuerkennen, dass er ein Recht auf die Rolle habe. Überzeugt, dass er sowohl Recht als auch Gott auf seiner Seite hatte, traf William im Sommer 1066 akribische Vorbereitungen für eine Invasion in Südengland.

Die normannische Eroberung Englands

Es muss gesagt werden, dass William bei seiner Invasion in England ziemlich viel Glück hatte, da sein Feind Harold II . 1046-1066). Harold besiegte Harald am 25. September 1066 in der Schlacht an der Stamford Bridge in der Nähe von York und marschierte dann nach Süden, um sich Williams Armee von 5-8000 Mann, darunter 1-2000 Kavallerie, zu stellen. Die beiden Armeen, wahrscheinlich ähnlich groß, stießen am 14. Oktober bei Hastings zusammen. Mit Bogenschützen und Kavallerie gegen angelsächsische Infanterie war William siegreich und Harold wurde getötet. Als Verstärkungen aus der Normandie eintrafen, marschierte William nach London und eroberte zuerst wichtige Festungen wie Romney, Dover, Winchester und Canterbury. Viele der angelsächsischen Adligen und der Erzbischof von Canterbury schworen ihrem neuen König die Treue, der am Weihnachtstag 1066 in der Westminster Abbey gekrönt wurde.

Nun musste der Eroberer, Wilhelm I. von England und Herzog der Normandie, noch fünf Jahre weiterkämpfen, bevor England vollständig unterworfen war. Taktiken der verbrannten Erde, der Bau von Hunderten von Motten- und Burgburgen, Inhaftierungen und Verstümmelungen von Rebellen in so wichtigen Städten wie Exeter und York, das Absetzen von zwei Mini-Invasionen von Harolds Söhnen aus Irland, die Zerschlagung einer dänischen Rebellentruppe im Osten Anglia und die vollständige Neuverteilung der Ländereien in die Hände loyaler Normannen stellten sicher, dass William schließlich sein neues Reich sicherte. Die Kirche wurde umstrukturiert, wobei normannische Bischöfe die Pflaumenjobs bekamen, viele wichtige religiöse Zentren wurden näher an die Städte verlegt und neue Kathedralen wie die in Winchester, York und Canterbury gebaut.

Herrschaft nach der Eroberung

William hätte sich vielleicht ein reiches neues Königreich beschafft, aber er ignorierte seine Ländereien in Frankreich nicht und kehrte häufig dorthin zurück, oft verließ er England, um von seinem Halbbruder Odo of Bayeux, Earl of Kent und seinem engen Freund William FitzOsbern, regiert zu werden. Graf von Hereford. Tatsächlich musste William manchmal kämpfen, um seine Ländereien in Frankreich zu erhalten, insbesondere gegen Fulk, Graf von Anjou im Jahr 1073. Philipp I., König von Frankreich (reg. 1060-1108), wurde auch ehrgeizig, um an Williams Herzogtum zu knabbern und Rebellen darin zu unterstützen es, insbesondere in der Bretagne. Auch in England kam es 1075 zu einer gescheiterten Rebellion. Angeführt von Ralph de Gael wurde diese kleine Verschwörung niedergeschlagen, ohne dass William die Normandie verlassen musste. Dennoch war es ein Zeichen für die inhärenten Belastungen, die es mit sich brachte, sowohl ein Königreich als auch ein Herzogtum mit vielen Adligen zu jonglieren, die immer begierig darauf waren, ihre Interessen in dem einen oder anderen oder beiden Territorien auszuweiten.

Dann fand Williams lange Reihe militärischer Siege ein jähes Ende. 1077 wurde der Herzog bei Dol in der Bretagne besiegt. Innerhalb eines Jahres brach eine weitere Rebellion aus, diesmal angeführt von Williams eigenem ältesten Sohn Robert, der das Gefühl hatte, dass ihm nicht genug eigene Macht gegeben wurde. Wieder nutzte Philipp von Frankreich die Gelegenheit, um die Lage zu destabilisieren und gab Robert eine Burg - Gerberoi an der Grenze zur Normandie - als Stützpunkt. William versuchte eine Belagerung von Gerberoi, aber sein Sohn scheint die Kriegsführung von seinem Vater zu gut gelernt zu haben, und William wurde in einem Feldgefecht besiegt. Glücklicherweise versöhnten sich William und Robert und der jüngere Mann wurde ebenfalls gebraucht, da er ausgesandt wurde, um die Überfälle nach Northumbria im Jahr 1079 aus Schottland abzuwehren.

Domesday-Buch

William war kein bloßer Kriegsherr, sondern ein fähiger Verwalter. 1086-7 ordnete der König eine umfassende Erhebung und Aufzeichnung aller Grundbesitzer, Besitztümer, Pächter und Leibeigenen von England an. Nach dem Wechsel der angelsächsischen Elite zu Normannen und massiven Umverteilungen der Ländereien war der König wahrscheinlich daran interessiert zu wissen, wem was in seinem Königreich gehörte. Die Ergebnisse der Umfrage würden in einem einzigen Dokument zusammengefasst, dem Domesday Book (eigentlich zwei Bücher, weil eines, Little Domesday, eine detailliertere Aufzeichnung zu sein scheint, die nie auf das Format des größeren Bandes, Great Domesday, komprimiert wurde). Es kann sein, dass das Domesday Book erstellt wurde, damit eine neue Steuer genau erhoben werden konnte und um sicherzustellen, dass die Landbesitzer den von ihnen erwarteten korrekten feudalen Militärdienst leisteten. Die Aufzeichnungen könnten dann ein sehr nützliches Instrument sein, um letztendlich eine Armee zu bezahlen, um der Bedrohung einer dänischen Invasion in England zu begegnen, die 1085 unmittelbar bevorzustehen schien Einblick in viele Aspekte des täglichen Lebens im mittelalterlichen England, wird heute in den UK National Archives in London aufbewahrt. Es bleibt eine der größten Errungenschaften von William.

Tod & Vermächtnis

Zum Glück für William kam die dänische Invasion nie zustande. Knut IV. von Dänemark (reg. 1080-1086), der die Eskapade plante, wurde im Rahmen einer Rebellion ermordet, die durch die Auferlegung von Steuern und Geldstrafen des Königs für seine Invasionsflotte und Armee angeheizt wurde. Dann, aus heiterem Himmel, kam es zu einer Katastrophe, als William die Stadt Mantes als Vergeltung für ihre Überfälle auf die Normandie angriff. Am 9. September 1087 starb William an einer Krankheit, vielleicht an einer Verletzung beim Reiten und verschlimmert durch die Fettleibigkeit, die ihn in seinem späteren Leben heimsuchte. Er wurde in dem von ihm selbst errichteten Stephanskloster in Caen beigesetzt, obwohl die Beerdigung ihre Probleme hatte: Ein Feuer in benachbarten Häusern unterbrach die Prozession, ein Mann schrie während der Zeremonie, die Kathedrale sei auf dem Land seines Vaters gebaut worden ohne jede Entschädigung, und der Sarkophag war so klein, dass, als sie versuchten, die korpulente Leiche in den Magen zu schieben, platzte und die Kathedrale mit einem schädlichen Geruch erfüllte.

Nach einem mittelalterlichen Manuskript lautete das Epitaph des Königs wie folgt:

Wer regierte die stolzen Normannen mit seiner festen Hand

zwang die Bretonen, die durch seine Arme besiegt wurden;

Die Krieger von Maine zügelte er durch Tapferkeit,

Im Gehorsam zu seiner Regel und seinem Recht gehalten.

Der große König liegt hier in dieser kleinen Urne,

Ein so kleines Haus dient einem mächtigen Herrn.

(De obitu Willelmi, Allen Brown, 49)

Der Anti-Normaner Angelsächsische Chronik (Eintrag für 1087) gibt die folgende, vielleicht ausgewogenere Zusammenfassung von Wilhelms Regierungszeit:

Dieser König Wilhelm, von dem wir sprechen, war ein sehr weiser Mann und sehr mächtig und anbetungsvoller und stärker als jeder seiner Vorgänger. Er war sanft zu den guten Männern, die Gott liebten, und über alle Maßen streng zu denen, die sich seinem Willen widersetzten.

(zitiert in Allen Brown, 79)

Nach Wilhelms Tod wurde sein englisches Königreich von seinem Sohn Wilhelm II. Rufus (reg. 1087-1100) übernommen. Währenddessen übernahm Williams anderer Sohn, Robert Curthose, die Ländereien der Familie in der Normandie. Beide Herrscher würden Schwierigkeiten haben, ihre jeweiligen Domänen vor Usurpatoren und ehrgeizigen Adligen zu schützen. England und die Normandie wurden erst ab 1106 wieder von einem einzigen Monarchen regiert, sechs Jahre nach der Herrschaft von Heinrich I. von England (reg. 1100-1135), einem weiteren Sohn von Wilhelm dem Eroberer.

Wilhelm der Eroberer führte also ein ereignisreiches Leben mit mehr oder weniger ununterbrochener Kriegsführung und Reisen zwischen England und Nordfrankreich. Es ist vielleicht die spätere ineinandergreifende Geschichte dieser beiden Länder, in der wir Williams größtes Erbe sehen, im Guten wie im Schlechten. Indem man die beiden zusammenführte, die herrschenden Eliten vermischte und den Handel stark steigerte, würden die politischen und kulturellen Auswirkungen von Williams Eroberung Englands für die kommenden Jahrhunderte spürbar sein.


Mathilde von Flandern

Mathilde von Flandern (Französisch: Mathilde Niederländisch: Machteld) (ca. 1031 – 2. November 1083) war Königin von England und Herzogin der Normandie durch Heirat mit Wilhelm dem Eroberer und Regentin der Normandie während seiner Abwesenheit vom Herzogtum. [1] Sie war die Mutter von zehn Kindern, die das Erwachsenenalter überlebten, darunter zwei Könige, Wilhelm II. und Heinrich I.

1031 wurde Matilda als zweite Tochter des Grafen Balduin V. von Flandern und Adela von Frankreich in das Haus Flandern hineingeboren. Flandern war für England und den größten Teil Europas von strategischer Bedeutung als "Sprungbrett zwischen England und dem Kontinent", das für den strategischen Handel und die Abwehr der skandinavischen Eindringlinge von England notwendig war. [2] Außerdem war ihre Mutter die Tochter von Robert II. von Frankreich. Aus diesen Gründen war Matilda von größerer Geburt als William, der unehelich war, und nach einigen verdächtig romantischen Erzählungen lehnte sie seinen Antrag aus diesem Grund zunächst ab. Auch ihre Abstammung aus dem angelsächsischen Königshaus von Wessex sollte eine nützliche Karte werden. Wie viele königliche Ehen dieser Zeit verstieß sie gegen die Regeln der Blutsverwandtschaft, dann wurden Matilda und William in ihren restriktivsten (auf sieben Generationen oder Verwandtschaftsgrade) einst entfernt. Sie war ungefähr 20 Jahre alt, als sie 1051/2 heirateten. William war ungefähr vier Jahre älter und war Herzog der Normandie, seit er ungefähr acht Jahre alt war (1035).

Die Ehe scheint erfolgreich gewesen zu sein, und William hat keine Bastarde. Matilda war ungefähr 35 Jahre alt und hatte bereits die meisten ihrer Kinder geboren, als William mit seinem Flaggschiff die normannische Eroberung Englands antrat Mora, die ihm Matilda gegeben hatte. Sie regierte das Herzogtum Normandie in seiner Abwesenheit, schloss sich ihm erst nach mehr als einem Jahr nach England an und kehrte anschließend in die Normandie zurück, wo sie den größten Teil ihres Lebens verbrachte, während William hauptsächlich in seinem neuen Königreich war. Sie war ungefähr 52 Jahre alt, als sie 1083 in der Normandie starb.

Abgesehen davon, dass sie die Normandie regierte und die Interessen ihres Bruders in Flandern unterstützte, war Matilda sehr an der Erziehung ihrer Kinder interessiert, die für das zeitgenössische Königtum ungewöhnlich gut ausgebildet waren. Die Jungen wurden von dem Italiener Lanfranc unterrichtet, der 1070 zum Erzbischof von Canterbury ernannt wurde, während die Mädchen Latein in der Abtei Sainte-Trinité in Caen lernten, die von William und Matilda als Teil der päpstlichen Dispensation gegründet wurde, die ihre Ehe ermöglichte.


Frühe Jahre

Wilhelm war der ältere der beiden Kinder von Robert I. von der Normandie und seiner Konkubine Herleva (auch Arlette genannt, die Tochter eines Gerbers oder Bestatters aus der Stadt Falaise). Irgendwann nach Williams Geburt war Herleva mit Herluin, dem Vizegrafen von Conteville, verheiratet, von dem sie zwei Söhne – darunter Odo, den zukünftigen Bischof von Bayeux – und mindestens eine Tochter gebar. 1035 starb Robert auf der Rückkehr von einer Pilgerreise nach Jerusalem, und Wilhelm, sein einziger Sohn, den er vor seiner Abreise zu seinem Erben ernannt hatte, wurde von den normannischen Magnaten und seinem Oberherrn, König Heinrich I. von Frankreich, als Herzog angenommen.

William und seine Freunde mussten enorme Hindernisse überwinden, darunter Williams Unehelichkeit (er wurde allgemein als der Bastard bekannt) und die Tatsache, dass er als Kind beigetreten war. Seine Schwäche führte zu einem Zusammenbruch der Autorität im gesamten Herzogtum: private Schlösser wurden errichtet, die öffentliche Macht wurde von kleineren Adligen an sich gerissen und private Kriege brachen aus. Drei von Williams Vormündern starben gewaltsam, bevor er erwachsen wurde, und sein Lehrer wurde ermordet. Die Verwandten seines Vaters waren wenig hilfreich, da die meisten dachten, dass sie durch den Tod des Jungen gewinnen würden. Seine Mutter schaffte es jedoch, ihn durch die gefährlichste Zeit zu beschützen. Diese frühen Schwierigkeiten trugen wahrscheinlich zu Williams Zielstrebigkeit und seiner Abneigung gegen Gesetzlosigkeit und Missherrschaft bei.


Die Bedeutung von Wilhelm dem Eroberer in der Geschichte

Warum glaubte Wilhelm der Eroberer, ein Recht auf den Thron zu haben? Wilhelm der Eroberer glaubte, das Recht auf den Thron zu haben, da ihm dies versprochen wurde. Dies alles begann mit Edward dem Bekenner. Edward wurde von 1042 – 1066 sächsischer König von England. Da Edward keinen natürlichen Thronfolger hatte, folgte ihm Harold Godwineson, ein starker sächsischer Adelsführer, als er 1066 starb, als König. Dies verärgerte William, Herzog der Normandie (Eroberer), da ihm der Thron sowohl von Edward als auch von Harold versprochen worden war, aber er war betrogen worden. Deshalb glaubte Wilhelm der Eroberer, das Recht auf den Thron zu haben.

Warum ist Wilhelm der Eroberer eine so wichtige Persönlichkeit in der Geschichte? Wilhelm der Eroberer ist eine so wichtige Figur in der Geschichte, da er eine neue Ordnung in England einführte. Er hatte auch den Konflikt zwischen Dänen und Sachsen beendet, indem er sich als König etablierte. William war ein erobernder Führer, so dass er seine eigene Form der Herrschaft und Ordnung über sein neues Königreich, in diesem Fall England, ausüben konnte. Da er nur wenig Zeit in England verbrachte, musste William eine Ordnung oder ein Regierungssystem organisieren, das es ihm immer noch ermöglichte, England zu regieren, ohne dass jemand mächtig genug wurde, um die Rolle eines abwesenden Königs in Frage zu stellen. Daraus entstand das System des Feudalismus. Bevor William England erobert und die Feudalordnung errichtet hatte, hatten sie keine richtige Regierung. Aus diesem Grund wurden sie ständig von Wikingern und anderen "Barbaren" angegriffen und sie arbeiteten nicht so, wie es war. Dieses System des Feudalismus war also für England und Wilhelm von großer Bedeutung. Der Feudalismus war ein System der Loyalität und des Vertrauens. Es funktionierte so: Monarchen waren Lords gegenüber loyal und umgekehrt.

Lords waren Rittern gegenüber loyal und umgekehrt.
Ritter waren sowohl den Herren als auch den Bauern gegenüber loyal.
Lords waren auch den Bauern gegenüber loyal.
Die Bauern waren den Herren und Rittern gegenüber loyal.


Wer war Wilhelm der Eroberer?

Wer war Wilhelm der Eroberer?

Die Regierung von Wilhelm dem Eroberer von 1066 bis 1087 als König von England ist hauptsächlich dafür verantwortlich, Großbritannien zu einer mächtigen europäischen Nation zu machen.

Frühen Lebensjahren

William wurde von Robert I. geboren, der 1028 Herzog der Normandie und Tochter eines Gerbers war. Da die Eltern nicht verheiratet waren, war William technisch gesehen ein uneheliches Kind. Trotz seiner Herkunft wurde er wie der Vater zum zukünftigen Herzog der Normandie erzogen.
Als er sieben Jahre alt war, pilgerte Wilhelms Vater nach Jerusalem. Robert versammelte seine Adligen, bevor er ging, und ließ sie schwören, dass sie William zu seinem Erben machen würden, falls er sterben sollte. Sein Vater starb auf dem Rückweg von Jerusalem und Wilhelm wurde Herzog der Normandie.

Der junge Herzog der Normandie

Wer war Wilhelm der Eroberer?

William wurde 1035 zum Herzog der Normandie ernannt. Da er erst sieben Jahre alt und ein uneheliches Kind war, waren viele Leute nicht glücklich mit seinem Krähen. In den nächsten Jahren wurden unzählige Versuche gegen Williams Leben unternommen. Sein Onkel, Erzbischof Robert, kümmerte sich um ihn. Als der Onkel starb, half König Heinrich I. von Frankreich Wilhelm, seine Krone zu behalten.
Als William ungefähr zwanzig Jahre alt war, forderte sein Cousin Guy of Burgundy seinen Titel heraus. Guy hatte ein paar Adlige rekrutiert und eine Armee aufgestellt, um gegen William zu kämpfen. Zu seinem Glück gewann William die Schlacht und behielt seine Krone.

Eheleben

Wilhelm, der Eroberer, heiratete 1050 Matilda von Flandern. Es war eine politische Ehe, die Wilhelms Bindung mit dem einflussreichen Herzogtum Flandern stärkte. Das Paar hatte fünf Töchter und vier Söhne.

England erobern

Wer war Wilhelm der Eroberer?

Als Edward der Bekenner, ein König von England, 1066 starb, hinterließ er keine Thronfolger. William behauptete, Edward habe ihm den Thron versprochen und sei durch Edwards Onkel Richard II. mit Edward verwandt.
Neben William, dem Eroberer, beanspruchten andere Männer den Titel. Einer von ihnen war Harold Godwinson, der mächtigste Adlige Englands. Die Bürger wollten, dass Harold zum König gekrönt wird, und dies geschah am 6. Januar 1066, einen Tag nach Edwards Tod.

Auch König Hardrada von Norwegen hatte ein Interesse am englischen Thron. Also marschierte er in England ein und König Harold II. ging, um ihn in einer Schlacht zu bekämpfen. Wilhelm, der Eroberer, beschloss, diese Chance zu nutzen. Er stellte eine Armee zusammen, überquerte den Ärmelkanal und schlug ein Lager in der Nähe der Stadt Hastings auf.

Die Schlacht von Hastings und König werden

Harold II. besiegte König Hardrada von Norwegen, drehte sich jedoch nach Süden und stellte fest, dass William darauf wartete, gegen ihn zu kämpfen. William war mit Bogenschützen und schwer gepanzerten Rittern bereit. Harold hatte nur Fußsoldaten, und sie konnten auf keinen Fall mit Williams Truppen mithalten.

Ein Pfeil tötete Harold II und Willliam gewann die Schlacht. William eroberte die Stadt London und wurde am 25. Dezember 1066 zum König von England gekrönt.

Williams Markenzeichen als König

In den ersten Jahren seiner Herrschaft musste William mit Revolten fertig werden. Irgendwann war er immens verärgert über die Revolutionen, die er anordnete, den größten Teil des Landes zu zerstören. Seine Armee brannte Farmen nieder, tötete Vieh und ruinierte Lebensmittel in der Gegend. Es wurde als "The Harrying of the North" bekannt und forderte über 100.000 Tote.
Eines von Williams bleibenden Hinterlassenschaften war der Bau von Burgen in ganz England. Eines der bekanntesten Schlösser war der White Tower des Tower of London.

Tod

Wer war Wilhelm der Eroberer?

William starb 1087 im Kampf gegen die Franzosen. Sein erster Sohn Robert wurde Herzog der Normandie und sein zweiter Sohn König von England.


Wilhelm, König von England

Mit seiner Erfahrung, rebellische Lords zur Ruhe zu bringen, brachte William England schnell unter seine Kontrolle. Die von ihm ergriffenen Maßnahmen gelten selbst nach heutigen Maßstäben als besonders gewalttätig. Er hat die englische Aristokratie so gut wie ausgerottet und sie durch loyale Normannen ersetzt. William und seine neuen Herren bauten Burgen in ganz England, darunter den Tower of London, und führten auch Praktiken des Landbesitzes und des Militärdienstes ein, die in der Normandie entwickelt worden waren.

Er marschierte 1072 in Schottland und 1081 in Wales ein und schuf spezielle Defensive Marcher Countys entlang der schottischen und walisischen Grenze.

William wandte seine Aufmerksamkeit auch der englischen Kirche zu, ersetzte auch viele englische Bischöfe durch Normannen und machte seinen vertrauenswürdigen Verbündeten Lanfranc zum Erzbischof von Canterbury. Er führte ähnliche Gesetze gegen Simonie und Klerikerehe ein und arbeitete daran, die Korruption innerhalb der Kirche abzuschaffen und sie fest unter seine Macht zu bringen. Er reformierte auch die englischen Klöster und brachte sie in Einklang mit kontinentalen Praktiken.

Im Jahr 1086 ordnete William auch eine vollständige wirtschaftliche und grundbesitzende Untersuchung des Königreichs an. Die Einzelheiten dieser Erhebung wurden im Domesday Book festgehalten, das als eine der wichtigsten Verwaltungsleistungen des Mittelalters gilt.

Aber William verbrachte den Großteil seiner Regierungszeit als König von England in der Normandie und befasste sich dort mit Problemen. Er überließ die Verwaltung Englands weitgehend in den Händen von Lanfranc. Er kehrte meist nur nach England zurück, wenn es nötig war, etwa um die Rebellion von Roger, Earl of Hereford, und Ralf, Earl of Norfolk, im Jahr 1075 zu bewältigen, und um seinen Halbbruder Odo im Jahr 1082 zu bekämpfen, als er eine Armee aufstellte Italien zu überfallen, vielleicht um sich zum Papst zu machen.


Wilhelm der Eroberer’s Exploding Corpse

In ihrem berühmten Buch, dem urkomischen � And All That’, behaupteten Sellar und Yeatman, dass die normannische Eroberung „eine gute Sache“ war, da es bedeutete, dass „England aufhörte, erobert zu werden und somit in der Lage war, Top Nation zu werden“. Ob von Historikern oder Humoristen beschrieben, der Punkt an Wilhelm I. von England war, dass er eroberte.

William the Conqueror war zweifellos ein besserer Titel als die Alternative, das unverblümte “William the Bastard”. In diesen befreiteren Zeiten würden Sellar und Yeatman wahrscheinlich hinzufügen “da seine sächsischen Untertanen ihn kannten”, aber es war einfach eine sachliche Beschreibung. Wilhelm war der uneheliche Sohn von Herzog Robert I. von der Normandie und die Tochter eines Gerbers in Falaise.

Porträt von Wilhelm dem Eroberer, von einem unbekannten Künstler, 1620

Traditionelle Ansichten von William betonen sicherlich seine erobernde Seite und stellen ihn als eine Art gewalttätigen Kontrollfreak dar, der genau wissen wollte, wie viele Schafe Ihre Oma in Mytholmroyd besaß und ob Ihr Onkel Ned einen dieser seltenen silbernen Schwertpfennige in seiner Hose versteckte. Es gab jedoch ein Reich, das William nicht erobern konnte, und das war der, der vom Tod regiert wurde. Nach einer zwanzigjährigen Herrschaft, in der er als Herrscher auf dem normannischen Äquivalent von Trustpilot unterschiedliche Wertungen erlangte, hielt William seine Hand mit einem kleinen leichten Überfall gegen seinen Feind König Philipp von Frankreich, als der Tod eintrat und seine Eroberung brachte ein abruptes Ende.

Es gibt zwei Hauptberichte über seinen Tod. Die berühmtere der beiden steht in der ‘Historia Ecclesiastica’ des Benediktinermönchs und Chronisten Ordens Vitalis, der sein Erwachsenenleben im Kloster Saint-Evroult in der Normandie verbrachte. Während einige Berichte vage besagen, dass König William auf dem Schlachtfeld krank wurde und durch Hitze und Kampfanstrengung zusammenbrach, fügte Ordens Zeitgenosse Wilhelm von Malmesbury das grausige Detail hinzu, dass Williams Bauch so weit hervorstand, dass er tödlich verwundet wurde auf den Knauf seines Sattels geworfen. Da die hölzernen Knäufe mittelalterlicher Sättel hoch und hart waren und oft mit Metall verstärkt waren, ist der Vorschlag von Wilhelm von Malmesbury plausibel.

Nach dieser Version waren Williams innere Organe so schwer gerissen, dass ihn keine Behandlung retten konnte, obwohl er lebend in seine Hauptstadt Rouen verschleppt wurde. Bevor er jedoch auslief, hatte er gerade genug Zeit, um eines dieser letzten Testamente auf dem Sterbebett aufzustellen, die die Familie Jahrzehnte, wenn nicht Jahrhunderte lang streiten lassen würden.

Anstatt seinem lästigen ältesten Sohn Robert Curthose die Krone zu verleihen, wählte William Roberts jüngeren Bruder William Rufus als Erben des englischen Throns. Technisch entsprach dies der normannischen Tradition, da Robert die ursprünglichen Familiengüter in der Normandie erben würde. Das Letzte, was William jedoch hätte tun sollen, war, seine Herrschaften aufzuteilen. Es war jedoch zu spät. Kaum waren die Worte aus seinem Mund, als William Rufus auf dem Weg nach England war und seinen Bruder metaphorisch aus dem Weg drängte, in seiner Eile, die Krone zu ergreifen.

Krönung von William I, Cassell’s Illustrated History of England

Der schnelle Abgang von William Rufus signalisierte den Beginn einer absurden Abfolge von Ereignissen, die die Beerdigung seines Vaters William aus den falschen Gründen unvergesslich machte. Auch bei Williams Krönung hatte es eine Farce gegeben, da die Anwesenden aus dem feierlichen Anlass durch das Äquivalent eines Feueralarms gerufen wurden. Die Chronisten schlagen jedoch vor, dass seine Bestattungsriten dies bei weitem überstiegen und in einer lächerlichen Situation im Monty-Python-Stil endeten.

Zunächst wurde der Raum, in dem seine Leiche lag, fast sofort geplündert. Die Leiche des Königs lag nackt auf dem Boden, während diejenigen, die seinem Tod beiwohnten, davoneilten und alles und jedes umklammerten. Schließlich scheint ein vorbeiziehender Ritter Mitleid mit dem König zu haben und hat dafür gesorgt, dass der Leichnam einbalsamiert wird, gefolgt von seiner Überführung nach Caen zur Beerdigung. Zu diesem Zeitpunkt war der Körper wahrscheinlich schon ein wenig reif, um es gelinde auszudrücken. Als die Mönche kamen, um die Leiche zu treffen, brach in einer gruseligen Wiederholung von Williams Krönung ein Feuer in der Stadt aus. Schließlich war der Leichnam mehr oder weniger bereit für die kirchliche Lobpreisung in der Abbaye-aux-Hommes.

Just at the point where the assembled mourners were asked to forgive any wrongs that William had done, an unwelcome voice piped up. It was a man claiming that William had robbed his father of the land on which the abbey stood. William, he said, was not going to lie in land that didn’t belong to him. After some haggling, compensation was agreed.

The worst was yet to come. William’s corpse, bloated by this point, wouldn’t fit into the short stone sarcophagus that had been created for it. As it was forced into place, “the swollen bowels burst, and an intolerable stench assailed the nostrils of the by-standers and the whole crowd”, according to Orderic. No amount of incense would cover up the smell and the mourners got through the rest of the proceedings as quickly as they could.

King William I’s tomb, Church of Saint-Étienne, Abbaye-aux-Hommes, Caen. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International license.

Is the tale of William’s exploding corpse true? While chroniclers were in theory recorders of events, the medieval equivalent of journalists, they, like Herodotus before them, knew the effect that a great yarn had on their readers. There’s nothing new about the public’s interest in gore and guts. If some early writers had been chronicling today, they’d probably have jobs in the gaming industry perfecting the script of “William the Zombie Conqueror II”.

What’s more, as many of the chroniclers were clerics, the religious weighting of their accounts has to be considered. It was part of the brief to regard events as aspects of the divine plan. To see the hand of God in the macabre farce that was William’s funeral would satisfy devout readers, particularly the Anglo-Saxon followers of William of Malmesbury’s work. It would also have satisfied a previous occupant of the English throne, whose mocking laughter might have been heard echoing around the afterlife at the news. Harold of England had his revenge at last.

Miriam Bibby BA MPhil FSA Scot is a historian, Egyptologist and archaeologist with a special interest in equine history. Miriam has worked as a museum curator, university academic, editor and heritage management consultant. She is currently completing her PhD at the University of Glasgow.


William the Conqueror - History

William the Conqueror (c. 1028-1087), also referred to as William the Bastard, or William of Normandy, was the first English King of Norman origin. He reigned from 1066 to 1087. William was an illegitimate son of Duke Robert I and Arletta (Tanner’s daughter), probably the reason why his contemporaries decided to refer to him as “William the Bastard.” William became famous after he killed and defeated the very last Anglo-Saxon king of England during the Battle of Hastings.

Frühen Lebensjahren

William the Conqueror was born in 1028 in Falaise, Normandy. It is believed that William’s mother was one of the members of the Ducal household. However, she never married Robert and instead became the wife of Herluin de Conteville. Robert I became Duke on August 6, 1027, after succeeding Richard III, his elder brother.

Rising to the Throne

Before his death, Robert had convened a council early in January 1035 where the assembled Norman magnates swore fealty to William as his successor. Robert died on his return journey to Normandy in July, 1035 at Nicea, after embarking on a pilgrimage to Jerusalem.

By the time his father died, William was only 7 years old, which was a major challenge for him in becoming the duke. Another complication was that he was an illegitimate son. Fortunately, he received support from King Henry I of France and Archbishop Robert (William’s great uncle). The support of these two prominent figures enabled William to inherit his father’s duchy.

Authority of Duke William continued to get more established as he matured. In 1047, he won a battle at Val-es-Dunes and became a master of Normandy. William married Matilda in 1053, and together they raised 4 sons and 4 daughters. Matilda was Baldwin V’s daughter (the Count of Flanders).

From 1047 henceforth, William succeeded in dealing with rebellion in Normandy that involved his kinsmen. He also dealt with external threats successfully, including the 1054 attempted invasion by King Henry I. William’s military experience, success, and political expertise enabled him to elevate the powers of the Duke of Normandy to a whole new level. In 1063, he finished the conquest of Maine, and in the following year, he was acknowledged as overlord of Brittany.

Conquest of England

England’s King Edward died in early 1066 and was succeeded by Harold, who was the Earl of Wessex. Edward was William’s distant cousin. In 1051, Edward had promised William the throne and Harold swore to support that claim. So, when Harold was crowned as the new king, William became very furious.

On September 28, 1066, William went to England and established a camp near Hastings. At that time, Harold was in the northern region where he was fighting king Hardrada of Norway, who had invaded England. Harold defeated Hardrada at Stamford Bridge and then marched quickly south. On October 14, 1066, Harold’s army met William’s and the two were involved in a close-fought battle that lasted all day. During the battle, Harold was hit by an arrow and died on the spot. In addition to that, his two brothers were also killed and the English army collapsed.

On December 25, 1066, William was crowned in Westminster Abbey. With his victory came many changes. Many members of the local English leaders were replaced with Normans. Other changes included a more strictly controlled system of feudal government and castle construction.

The feudal system of governing was unheard of in England before the conquest but was very prominent in northern France. King William and his followers managed to secure their position during the next four years, especially after 1069 Yorkshire rising. At Yorkshire, William destroyed a lot of crops, livestock and houses, making sure that the area remained deserted and indigent for many years. He took over large parts of land that was seized from Saxon rebels and the old royal estates. He kept about 1/4 of the earnings from the land to himself.

Governing England

William spent his first years of reign in England destroying any resistance and establishing his borders. He maintained authority of Anglo-Saxon law and gave little legislation. The famous Laws of William were not assembled until the Twelfth century. He placed the local government resolutely under his command and made use of recognized land tax and broad commitment to military service.

King William also exercised powers over the church. In 1070, he appointed Lanfranc (abbot of Saint Stephen’s Abbey) as the archbishop of Canterbury. Henceforth, Lanfranc became William’s agent and trusted adviser.

With William’s support, Lanfranc managed to promulgate many verdicts in a succession of councils that planned to bring the English Church in proportion to developments abroad. However, William persisted on his civil liberties to have authority over the church as well as its associations with the papacy. In fact, he would not allow a pope to be acknowledged and papal letters would not be given without his permission. In addition to that, he presided over the selection of prelates and did not allow bishops to excommunicate his tenants-in-chief or officials without his permission.

Domesday-Buch

One of William’s most noteworthy acts was the commissioning of the Domesday Survey on December 25, 1086 that catalogued England’s population. Primarily, the survey was carried out so as to record accountability to the land tax. The results of the survey were recapitulated in the 2 great volumes called the Domesday Book. Six months after this, William demanded for pledges of fealty from vast landowners regardless of whether they were tenants-in-chief or not. This way, he was affirming his rights not just as a feudal aristocrat over vassals, but as a king over his subjects.

Final Years and Death

After making sure that his kingdom was well settled, King William went to Normandy, where he spent his last 15 years. He left his regents, mostly clergymen, to run the government of England. He spent his last few months of reign fighting the French under leadership of King Philip I.

On September 9, 1087 at Siege of Mantes, William fell from his horse and died from injuries received. Prior to his death, King William had divided his land between his 2 sons, with William Rufus getting the land in England and Robert receiving the one in Normandy. Soon after his death, a war broke between his sons William and Robert over control of Normandy as well as England.

King William was treasured for his interest in reforming the church, his efforts to uphold order, and his fair judgment in political matters.

2 responses to “William the Conqueror”

Where can I find more detail about his early life in Normady. ‘According to Wikitree’, lol, my ancestors supposedly helped him get away from pursuers during the conflicts surrounding his birthrights by loaning him horses and 3 sons, who apparently accompanied him to England and helped him establish his rule there. I read in one location that this same Gr, gr, gr….. grandfather was the only one who later volunteered to go to England in some official capacity after there had been a deceptive invite of hospitality then a massacre of the Norman troops at some castle in Southern England.

Thank you as T really enjoyed reading abot William the Conqueror . My research started with King Henry the 8 of England and it led me to William the Conqueror. Seems I do have Normandy blood line also. Interesting


William the Conqueror - History

Wikimedia Commons A portrait of William the Conqueror from 1580.

Funerals are, historically, solemn events, orchestrated just so that the dearly departed have one final, lovely send off. For the most part, everything is planned to avoid catastrophe.

However, those who organized William the Conqueror’s funeral failed to account for one detail — one which resulted in the fallen monarch’s corpse exploding all over everyone in attendance.

When William the Conqueror was born, his parents were unwed. For most of his childhood, William lived with his mother until his father’s death at eight years old, when he took on his father’s titles.

As William became Duke of Normandy, the region was thrown into disarray. Unhappy citizens led rebellions, and in return, William burned down villages, slaughtered thousands, and thrust the survivors into poverty.

However, being king and thus carrying with him a certain sense of entitlement, William indulged in all the finest foods of the day, ultimately growing to an impressive size.

Unfortunately, there were perils to his gluttony. In 1087 — while campaigning against his own son no less — William was gravely injured. The horse he had been riding reared unexpectedly. Being as large as he was, his weight was unevenly distributed, and when the horse reared, the saddle was pushed into William’s large abdomen, puncturing his intestines.

For six weeks, the medical professionals at the time unable to perform the necessary surgery to save his intestines, due to his size. Eventually, he passed away.

However, the long journey of William the Conqueror to his gravesite was far from over.

Because William was less than beloved by his people, those who had served him in life abandoned him in death. At the time, funerals and burial services were usually planned by those who had attended to the deceased. However, William’s attendants had fled as soon as he died, leaving him alone.

Wikimedia Commons William the Conqueror on his horse.

After a short time, during which the body of William the Conqueror lay half-naked in a medical facility in Rouen, France, a traveling knight took on the task. However, the embalming of the body had been put off for so long, that the tissue had started decomposing already. The knight didn’t seem to mind, though, and embalmed him anyway.

Though the body had been mostly taken care of, there was still a journey ahead of the knight and the corpse.

The church where William’s body was supposed to be buried was in Caen, 70 miles from Rouen, most of which could only be traveled by boat down the Seine, which was, of course, a leisurely mode of transportation.

By the time the envoy arrived at Caen, the bacteria that had grown in William’s injured intestines had begun to seep into his body cavity, and fill it with putrid gas. To make matters worse, upon the pair’s arrival, a fire broke out in the city. After that, a man appeared who contested the burial, claiming the church had been unlawfully built on his land.

By the time the burial could actually take place, it had been weeks since William’s death. The residual heat from the fire combined with the delay it caused had resulted in William’s bowels inflating to even larger proportions than they had been while he was alive.

As the gravediggers were lowering William into the hole in the ground, they realized they had not accounted for his inflated size — the hole was too small for William to fit, and when they attempted to squeeze him in, he burst. The crowd was immediately covered in the former Duke’s putrified innards and overwhelmed by the scent of decomposing flesh.

The funeral was hastily finished, and quickly forgotten, though most decided that the disastrous funeral and horrible mistreatment of the body was ultimately a worthy one. William had been particularly unliked and unusually vicious during his reign, and it was fitting that the gluttonous king finally got what he deserved.

On the upside, William the Conqueror finally managed fit in his tomb.

After reading about William the Conqueror’s demise, read about the single funeral held for nine European kings. Then, read about corpse medicine, which rich Europeans once thought could cure what ailed them.


From William the Bastard to William the Conqueror: The King Who Transformed England

Like other larger-than-life figures from world history, William the Conqueror was a man of paradoxes. While personally pious and deeply faithful to his church and his wife, he was also a ruthless political aggressor capable of brutal acts of violence to preserve his power.

Whether or not he was a "good" man, the French-born William left an indelible mark on the English-speaking world by spearheading the Norman Conquest of England in 1066. William's victory at the Battle of Hastings ended six centuries of Anglo-Saxon rule in England and imposed French and Latin words into Old English, creating the blended language we speak today. Every English monarch since William is considered a descendent of him.

But how exactly did this illegitimate son of a French duke rise to become King of England and one of the most fearsome figures of the 11th century?

William the Bastard Silences His Critics

William was born around 1027 in the town of Falaise in the Normandy region of France. His parents were Duke Robert I of Normandy and a woman named Herleve (or sometimes Arlette), the daughter of a tanner.

Robert and Herleve weren't married, but they weren't exactly illicit lovers, either. According to David Bates, author of the Yale University Press biography "William the Conqueror," Herleve was Robert's long-time "concubine" and partner, a relationship that wasn't uncommon in 11th-century France.

"What constituted a 'Christian marriage' wasn't actually made clear in canon law until the early 13th century," says Bates. "[Robert and Herleve's relationship] was a bit unusual, but not dramatically so."

What's clear is that Robert, who didn't have any other children, saw William as his legitimate heir, an unusual step at the time. And when Robert died during a pilgrimage to Jerusalem, 8-year-old William became Duke of Normandy. The young Duke's enemies, who tried unsuccessfully to steal his land and title, insultingly called him "William the Bastard."

By the time William was in his early 20s, he had quashed several internal rebellions and even captured neighboring territories. As Duke of Normandy, "he had a very strong reputation as someone not to mess with," says Hugh Thomas, history professor at the University of Miami and author of "The Norman Conquest: England After William the Conqueror."

As proof of William's fame as a formidable fighter and political leader, he had no trouble recruiting thousands of men from Normandy and Northern France to sail with him on an incredibly risky venture — the 1066 invasion of England to claim its throne for the Normans.

Who Were the Normans?

Norman means "men from the north" and that's exactly who they were — Viking invaders who settled in Northern France in the 900s C.E. Over time, they converted to Christianity and started speaking French, but they "continued to think of themselves as a distinct group," says Thomas.

England, meanwhile, had been ruled by Anglo-Saxon kings since the first Germanic tribes conquered the land known today as England in the fifth and sixth centuries C.E. The Anglo-Saxons spoke Old English and lived in "shires" ruled by aristocratic lords loyal to the king.

According to William, he was hand-picked to become the next king of England by Edward the Confessor, who died without an heir in 1066. But William wasn't the only pretender to the throne.

"It would have made for a good soap opera," says Bates, listing the various distant relatives who claimed they were the rightful heirs, including Harold Godwinson (a member of a powerful family), who said that Edward had chosen him as successor on the late king's deathbed.

"Since Edward was childless, everyone knew some terrible crisis was going to come," says Bates. "They had an awful long time to prepare without knowing exactly what form it was going to take."

Harold was crowned king on Jan. 6, 1066, but his reign would last just nine months and end with his death by a Norman sword.

The Battle of Hastings

The Norman invasion of England wasn't a rash attack. William took seven months to plan his campaign, eventually transporting 7,000 men and an estimated 3,000 horses across the English Channel on 600 Viking-style long boats.

William's timing, it turned out, was perfect. His nemesis, now dubbed King Harold II, was distracted by a Norwegian invasion of Northern England, allowing the Normans to land unchallenged in Southern England. After Harold fought off the Norwegians, he marched his battle-weary soldiers straight to Hastings, where William's veteran cavalry and archers sat waiting.

"It was a long and hard-fought battle, and a skillfully fought victory for William," says Bates.

The English, who had the upper ground, formed a shield line and repelled countless uphill attacks by the Norman cavalry. William himself had three horses killed under him. When a rumor spread that William was dead, he famously took off his helmet and rode through the ranks to rally his troops, a scene captured in the historic Bayeux Tapestry.

In a brilliant move, the Normans feigned retreat, which tricked some of the less-experienced English soldiers to break ranks and expose holes in their defense.

"It's not very bright," says Thomas, "chasing on foot people who are on horseback."

The Normans circled back and broke through the English line, killing Harold and his two brothers. The king-less English scattered in a panic and the grueling, day-long Battle of Hastings went to William, who was crowned King of England on Christmas Day, 1066.

The 'Harrying' of the North

As expected, Harold's supporters didn't roll over and accept William the Conqueror as their king. During the first years of William's reign, his enemies mounted numerous rebellions and uprisings, but none as sustained as those in Northern England centered around the shire of York.

To put an end to the fighting, William resorted to a scorched-earth tactic called "harrying" that was well-known in medieval times, but perhaps never executed with such severity. To "harry" is to burn and destroy the land and its resources so completely that nothing is left to sustain a rebellion. According to one 12th-century chronicler, as many as 100,000 peasants died from the famine that followed William's decimation of the north.

"This episode shows William being capable of extreme violence to achieve his ends," says Bates. "It's his ruthlessness taken to extremes."

When William took the throne, he left much of the Anglo-Saxon government in place, since it already had a sophisticated bureaucracy that included coinage and taxation. But he eventually took the dramatic step of dispossessing most of the Anglo-Saxon nobles and handing their lands over to loyal Norman elites.

Latin became the official language of English government, explains Thomas, because it was a language that both English and Norman bureaucrats could understand. While the lower social classes continued to speak Old English, the English elites and their hangers-on started speaking French, and it remained the language of the upper classes well into the 13th century, says Bates.

As a result of the Norman invasion, modern English contains roughly 10,000 French words, and an estimated 58 percent of English words are derived from French or Latin. Interestingly, William spoke no English and was illiterate, like many noblemen of the day.

William's Gift to Historians

Once William installed loyal Norman subjects as feudal lords, he wanted to determine exactly how many resources were under his control. So, he ordered a nationwide survey of every shire, farm, shop and household down to the number of sheep in the yard and bushels of grain in the storehouse.

"It's this massive undertaking by the standards of the time," says Thomas. "The local people compared it to the Last Judgement, when every single sin and good deed would be counted."

When this huge collection of demographic and economic information was published, it was dubbed the Domesday Book, pronounced "doomsday." To this day, historians covet the reams of 12th-century data captured by this wildly ambitious survey.

"There's nothing else before or after that survives like that," says Thomas. "It's this incredible snapshot of England's economy."

Death and Royal Legacy

Despite being King of England, William mostly ruled from Normandy, where he was also besieged by rebellions. In 1087, a year after the completion of the Domesday Book, William fell from a horse while attacking the French city of Mantes and died from his injuries.

He was buried in the Abbey of St. Stephen in Caen, France, a building that William constructed in 1077 as a favor of sorts to the Church. Pope Leo IX had opposed William's marriage to his close cousin Matilda in 1050, but William promised to build a pair of abbeys in Caen if the Pope agreed to bless the union, which he did.

A simple stone laid in the abbey is etched with this epitaph: "Here lies the invincible William the Conqueror, Duke of Normandy and King of England."

William and Matilda had 10 children, including William II, who succeeded his father as King of England. The current Royal Family of the United Kingdom is related to William by way of a complicated and twisting pedigree. There have been four English kings named William and will likely be a fifth if Prince William assumes the throne as expected.

You can thank the Normans for popularizing some of the most common names in the English language, including William, Robert, Henry and Alice. Before the Norman invasion, babies were given good Anglo-Saxon names like Aethelred, Eadric and Leofric.


William der Eroberer

William the Conqueror or William I is best known for pushing England into the phase known as Medieval England William claimed the Battle of Hastings victory brought in the introduction of modern castle building techniques and by the time he died in 1087 had financially tied down many people with the Domesday Book.

His parents were Robert, Duke of Normandy and Herleva of Falaise. They never married and for this reason William’s enemies labelled him as "William the Bastard" - though this was never actually said to him when he had grown up.

William’s father died in 1035 and as his only surviving heir, William became Duke of Normandy at age eight. The fact that William was so young and he was born outside of marriage meant that many lords in Normandy did not approve of being ruled by him. So in 1040, they tried to kill the young Duke. This did not fall through but William's guardian (Gilbert of Brionne) was killed.

A painting of King William the Conqueror

In 1047, the lords in western Normandy opposed William another time. They failed again but because of these two situations William learnt not to trust anyone. He also became a victim of the violent time he lived in. He believed that if someone betrayed him or a village or town betrayed him, then he should show no mercy. In 1051, citizens in the town of Alençon, which William was besieging, taunted him about being illegitimate. Once the town had fallen to him, he commanded that his abusers should have their hands and feet cut off.

In 1051, William met Edward the Confessor. William claimed that at this meeting, Edward promised him the throne of England on Edward's death. However, there were no definite witnesses, just people who wanted to keep on William’s good side.

In 1053, William married Matilda of Flanders. They had nine children altogether and seven survived.

During the next 10 years, William had to keep fighting invaders off his territory. He always succeeded and managed to build up a fearsome and professional army whose main power was based on cavalry - horse borne soldiers who were highly trained.

Upon his defeat of Harold at the Battle of Hastings, William used the Feudal System to have control over England. This control was continued a great deal by the Domesday Book.

William died in September 1087 from significant internal injuries when his horse was scared by embers in a burning Norman village, causing it to rear and drive the pommel on the saddle into William's stomach. He took several days to die and when he did, he was buried but was too big for his coffin and his body had to be stuffed into it. According to legend, the body rotted so much before the burial that it split open.

The entire contents of his coffin was stolen in 1562 - apart from a thigh bone. This was in fact removed during the French Revolution, which means no-one knows the location of William’s skeleton.


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