Ostdeutschland öffnet die Berliner Mauer

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DDR-Beamte haben heute die Berliner Mauer geöffnet, die Reisen von Ost- nach West-Berlin ermöglicht. Am nächsten Tag begannen feiernde Deutsche, die Mauer einzureißen.

Eines der hässlichsten und berüchtigtsten Symbole des Kalten Krieges wurde bald in Schutt und Asche gelegt, die von Souvenirjägern schnell geschnappt wurden. Die DDR-Aktion folgte einer Entscheidung ungarischer Beamter wenige Wochen zuvor, die Grenze zwischen Ungarn und Österreich zu öffnen. Dies beendete effektiv den Zweck der Berliner Mauer, da ostdeutsche Bürger sie nun umgehen konnten, indem sie durch Ungarn nach Österreich und von dort nach Westdeutschland gingen.

Die Entscheidung, die Mauer zu öffnen, spiegelte auch die immensen politischen Veränderungen in Ostdeutschland wider, wo die alte kommunistische Führung rapide an Macht verlor und die Bevölkerung freie Wahlen und den Weg zu einer freien Marktwirtschaft forderte Auswirkungen auf Präsident George Bush und seine Berater. Nachdem sie die Fernsehberichte über die wahnsinnigen deutschen Massen gesehen hatten, die die Mauer niederrissen, waren viele in der Bush-Regierung mehr denn je davon überzeugt, dass die Äußerungen des sowjetischen Führers Michail Gorbatschow über den Wunsch nach einer neuen Beziehung zum Westen ernster genommen werden müssen. Anders als 1956 und 1968, als sowjetische Truppen die Proteste in Ungarn bzw. der Tschechoslowakei rücksichtslos niederschlugen, förderte Gorbatschow tatsächlich die ostdeutsche Aktion. Daher war die Zerstörung der Berliner Mauer eine der bedeutendsten Aktionen zum Ende des Kalten Krieges.

LESEN SIE MEHR: Die überraschenden menschlichen Faktoren hinter dem Fall der Berliner Mauer


Aus den Archiven: Ostdeutschland öffnet Grenzen Mauer hat „keine Bedeutung mehr“

OSTBERLIN – Die DDR-Regierung hat am Donnerstag ihre Grenzen geöffnet und angekündigt, dass ihre Bürger nun frei in die Bundesrepublik einreisen können. Tausende jubelnde Ostdeutsche testeten schnell die neue Politik, indem sie zu den Grenzübergängen im geteilten Berlin strömten.

Am Checkpoint Charlie, einem wichtigen Grenzübergang, versammelte sich eine riesige Menschenmenge. Als Ost-Berliner in kleinen Gruppen die letzte Barriere nach West-Berlin durchquerten, wurden sie von den Menschenmassen dort mit Jubel und Liedern begrüßt.

DDR-Grenzsoldaten, die offensichtlich keine Weisungen zur neuen Grenzpolitik hatten, winkten sie meist mit verdutztem Lächeln durch.

„Ich beobachte, wie Geschichte geschrieben wird“, sagte ein Zuschauer aus West-Berlin.

Es war wie Silvester oder eine Siegesfeier der World Series an diesem und anderen Grenzübergängen entlang der Berliner Mauer. Am späten Donnerstag und heute früh kletterten Hunderte von Menschen auf das düstere, mit Graffiti übersäte Bauwerk, das lange Zeit das Symbol des Eisernen Vorhangs war, der Ost und West trennte. Einige von ihnen tanzten dort vor Freude.

Die neue Grenzpolitik wurde von Politbüro-Mitglied Günter Schabowski erläutert, der hier auf einer Pressekonferenz sagte, dass Ostdeutsche „sofort“ eine Einreisegenehmigung für die Bundesrepublik erhalten würden. Er sagte, sie könnten dort bleiben, wenn sie wollten, oder in die DDR zurückkehren.

„Damit hat die Berliner Mauer keine Bedeutung mehr“, sagte ein DDR-Beamter in der Nacht zum Donnerstag.

„Der lang ersehnte Tag ist gekommen“, erklärte der West-Berliner Oberbürgermeister Walter Momper. „Die Berliner Mauer teilt Berlin nicht mehr.“

Menschenmassen strömten noch lange nach Mitternacht durch die Straßen, Autohupen ertönten, Polizeisirenen durchdrangen die Luft, Paare gingen Hand in Hand auf die Mauer zu und die Leute lachten und lächelten, boten sich gegenseitig offene Wein- und Bierflaschen an.

Einige Ostdeutsche, die in ihren kleinen, stotternden Trabant-Autos an den Grenzübergängen Invalidenstraße und Prinzstraße ankamen, wurden von den Menschenmengen, die sich zur Begrüßung versammelt hatten, fast am Einfahren gehindert. Aber sie machten sich auf den Weg zu den hellen Lichtern West-Berlins.

Bemerkenswerterweise kehrten viele der Ostberliner heute später in die triste, graue Osthälfte der Stadt zurück, nachdem sie die hellen Lichter des Westens probiert hatten.

„Ich wollte mir nur den Kurfürstendamm anschauen“, sagte ein junger Mann in den Zwanzigern, als er aus dem berühmten West-Berliner Einkaufsviertel zurückkam und durch die Mauer zurück nach Ost-Berlin fuhr.

Hunderte West-Berliner kamen von ihrer Seite nach Ost-Berlin und riefen: „Die Mauer ist weg, die Mauer ist weg!“

Eine riesige Menschenmenge versammelte sich neben dem Reichstagsgebäude am Brandenburger Tor – dem traditionellen Schauplatz der Anti-Mauer-Demonstrationen der Westberliner und dem Ort, an dem Präsident John F. Kennedy seinen berühmten Satz „Ich bin ein Berliner“ aussprach.

Dort sind viele Leute auf die Mauer geklettert. Um 3 Uhr morgens brannten noch Lichter am Tor, als die Menge rief: „Öffne das Tor!“

Jenseits von Berlin, wie es ein Analyst hier ausdrückte: „Diese Nachricht ist von großer Bedeutung. Es verändert die ganze Gestalt Europas. Es wird eine Weile dauern, bis sich der Import durchgesetzt hat.“

In der Euphorie der Donnerstagnacht gab es für diejenigen, die durch die Checkpoints in Berlin stürmten, nur wenige Formalitäten.

Aber ab heute Morgen wird von Ostdeutschen im Rahmen der neuen offenen Politik erwartet, dass sie Ausreisevisa für Reisen ins Ausland bekommen, sei es für eine dauerhafte Auswanderung oder nur für einen Besuch.

Sie dürfen jeden Grenzübergang in der Berliner Mauer passieren, mit Ausnahme des Checkpoint Charlie, der Ausländern und Militärangehörigen vorbehalten ist.

Als Auswanderer oder als Besucher können sie über die verschiedenen Grenzübergänge entlang der befestigten innerdeutschen Grenze auch nach Westdeutschland einreisen.

Westdeutsche können seit langem frei in die DDR reisen, indem sie einfach an der Grenze ankommen, eine geringe Gebühr zahlen und etwas westdeutsches Geld gegen ostdeutsches Geld tauschen.

Schabowski, der Sprecher des Politbüros der DDR, wurde zum Fall der Berliner Mauer befragt.

„Die Öffnung der Mauer entspricht nicht ihrem eigentlichen Zweck“, sagte er. "Es gibt noch einen ganzen Komplex von Fragen, die diskutiert werden müssen."

Er erwähnte den Zustand der gegnerischen Militärbündnisse in Europa – den Warschauer Pakt und die Nordatlantikpakt-Organisation – und die Fortschritte bei der Rüstungskontrolle als Faktoren, die das endgültige Schicksal der Mauer bestimmen.

In Bonn sagten Beamte, dass, obwohl ostdeutsche Auswanderer das Land überschwemmen, Westdeutschland alle dort ankommenden Ostdeutschen akzeptieren werde.

„Niemand wird zurückgewiesen“, sagte Innenminister Wolfgang Schäuble.

Schäuble warnte, dass Neuankömmlinge für lange Zeit mit schlechten Wohnverhältnissen rechnen müssen - was als Versuch angesehen wurde, die Einwanderungsflut einzudämmen.

„Aus diesem Grund“, sagte er, und wegen der kalten Jahreszeit sollte sich jeder Deutsche aus der DDR gut überlegen, bevor er hierher kommt.“

Eine Sitzung des westdeutschen Bundestages brach in die Nationalhymne ein, als sie die Nachricht aus Ost-Berlin über die Öffnung der Grenzen hörte.

Der Bundestagsabgeordnete Willy Brandt, der ehemalige Bundeskanzler, der 1961 beim Mauerbau West-Berliner Bürgermeister war, weinte offen.

Die überwältigende Nachricht kam nach einem weiteren turbulenten Tag in Ost-Berlin während der dreitägigen Sitzung des politikbestimmenden Zentralkomitees der Kommunistischen Partei.

Das Zentralkomitee gab am Donnerstag bekannt, dass es am Montag eine Sondersitzung des Parlaments geben wird, um den neu ernannten reformistischen Ministerpräsidenten Hans Modrow zu billigen.

Das Zentralkomitee berief für den 15.-17. Dezember auch eine seltene Sitzung des Parteitags der Kommunistischen Partei ein, um die wirtschaftlichen, politischen und sozialen Krisen zu diskutieren, die das Land überschwemmen.

Zu einer konjunkturellen Abschwächung kam in diesem Jahr bisher die Flucht von etwa 225.000 Ostdeutschen.

Westdeutsche Schätzungen der Ausreisewilligen reichen von 400.000 bis 1,2 Millionen – in einem Land mit 16,6 Millionen Einwohnern.

Reisebeschränkungen trugen dazu bei, die massiven Demonstrationen zu entfachen, die Ostdeutsche in beispielloser Zahl auf die Straßen von Ost-Berlin, Leipzig, Dresden, Halle, Schwerin und anderen Städten brachten.

In seinem Briefing zur Aufhebung der Reisebeschränkungen sagte Schabowski: „Es wurde beschlossen, dass alle Bürger das Land über DDR-Übergänge verlassen können.“

Schabowskis Ankündigung wirkte fast improvisiert: Er las nicht aus dem vorbereiteten Text, den er kurz vor dem Briefing erhielt, und wirkte in einigen Details vage.

Aber er wies darauf hin, dass Ostdeutsche ihren Personalausweis zu ihrer örtlichen Polizeidienststelle mitnehmen und Ausreisevisa beantragen können. Sie bräuchten also keine Pässe, die nicht viele Ostdeutsche besitzen.

Die Ausreisevisa, so Schabowski, würden unbürokratisch und ohne Angabe eines Reisegrundes ausgestellt.

Ebenso sagte er, dass diejenigen, die auswandern wollten, mit Nachdruck behandelt würden.

Die Entscheidung, sagte Schabowski, werde die Beziehungen der DDR zum kommunistischen Nachbarn Tschechoslowakei erleichtern, da Auswanderer nicht mehr gezwungen werden würden, dieses Land auf dem Weg in den Westen zu passieren.

Seltsamerweise begrüßten einige Oppositionelle in Ost-Berlin die Entscheidung der kommunistischen Führer, Reisen in den Westen zu öffnen, nicht.

Hans-Peter Schneider, Vorsitzender der kleinen Oppositionsgruppe Democratic Awakening, erklärte: „Ich bezweifle, dass dies ein Schritt ist, der die Menschen hier hält. Ich hätte es vorgezogen, wenn sie gesagt hätten, nimm deinen Pass und hol dir ein Visum und komm zu uns zurück.

"Ich denke, dieser Schritt ist ein Zeichen der Hilflosigkeit unserer Führer."

Aber für Tausende Deutsche war es ein Zeichen der Hoffnung.

Gegen 2 Uhr morgens lief ein Tiertrainer mit einem großen, braunen Maulkorb an der Leine durch den Checkpoint Charlie.

„Der Bär ist ein Symbol für Berlin“, sagte er, „ein vereintes Berlin. Wir sind jetzt eine Stadt.“

"Wir konnten nicht glauben, dass wir rauskommen", sagte ein Mann, der mit seiner Frau kreuzte. „Wir wollten es einfach ausprobieren. Aber wir werden zurückkehren.“

Die meisten Menschen zu Fuß und in Autos schienen wenig Gepäck dabei zu haben, was darauf hindeutete, dass sie planten, in den Osten zurückzukehren – im Gegensatz zu denen, die mit ihrem gesamten Familienbesitz durch Ungarn und die Tschechoslowakei flohen.

Eine Frau, die das Drama zwei Stunden lang verfolgt hatte, sagte: „Die Vopos (Ostdeutsche Polizei) wissen nicht, was sie tun sollen. Also haben sie die Leute nur durchgewunken.“

Ein anderer Mann sagte: „Ein Vopo hat mir eine Zigarette gegeben. Ich behalte es als Andenken. Normalerweise würden sie dein Foto machen, um dich auf die schwarze Liste zu setzen.“

Ein bärtiger Westberliner, der den erstaunlichen Anblick der Ostberliner beobachtete, die durch den Grenzübergang kamen, sagte: „Es sieht so aus, als würde die Berliner Mauer ein Relikt sein – genau wie die in China.“


Der 9. November 1989 war nur ein weiterer Morgen für die Menschen unter der DDR-Diktatur

Insider führte eine Reihe von Telefon- und E-Mail-Interviews mit Zeugen, die 1989 in Berlin waren. Hier ist, was sie über Mauerfall erinnern.

Michael Höppner, Opern- und Theaterregisseur: 1989 war ich 9 Jahre alt.

Meine Eltern stimmten der DDR und ihrem System im Allgemeinen zu und profitierten davon. Beide waren Gelehrte, und mein Vater war Abteilungssekretär der Kommunistischen Partei. Beide waren irgendwie schockiert [als die Mauer fiel]. Ich glaube, sie hatten damals ernsthafte Hoffnungen, dass das sozialistische System durch Reformen erhalten werden könnte, wie es Gorbatschow in der UdSSR versucht hatte. Und diese Hoffnungen waren mit dem Fall der Mauer zu Ende.

Philipp Lengsfeld, Wissenschaftler, ehemaliger Bundestagsabgeordneter von 2013 bis 2017: 1989 war ich 17 Jahre alt.

Meine Mutter war Oppositionsaktivistin. Meine Freunde und ich standen dem System sehr kritisch gegenüber. Dafür habe ich im Herbst 1988 einen Preis bezahlt: Ich wurde gemeinsam mit drei anderen Schülern unseres Gymnasiums in Ost-Berlin verwiesen, was jeglichen akademischen Ambitionen in der kommunistischen DDR ein Ende setzte. Ich folgte meiner Mutter ins Exil nach Cambridge, Großbritannien, und hatte das Privileg, das Jahr vor dem Mauerfall in einem internationalen und hochakademischen Umfeld zu verbringen.

Meine Mutter und meine Familie wurden von der Stasi offen ausspioniert – nicht täglich, aber bei aktivistischen Aktivitäten.

Sebastian Pflugbeil, Physiker, DDR-Bürgerrechtler, ehemaliger Abgeordneter des Berliner Landtags: Meine ältere Schwester wohnte im Westteil Berlins, weil sie in der DDR keine Berufsausbildung machen konnte. 1961 verbrachte sie ihren Sommerurlaub mit unserer Familie auf der ostdeutschen Insel Hiddensee. Einige Wochen später passierte sie illegal die Grenze, um nach West-Berlin zurückzukehren.

Danach konnten wir uns nicht mehr besuchen. Erst nach 13 Jahren, zur Beerdigung unseres Vaters 1974, durfte sie erstmals die DDR besuchen. Ich konnte nicht zur Beerdigung meiner Großeltern in West-Berlin gehen.

Ich habe mich kritisch mit einer Analyse der offiziellen Energie der DDR-Regierung beschäftigt. All diese Aktivitäten waren überhaupt nicht erwünscht. Nur in den geschützten Räumen der Kirchen konnten solche "heißen" Themen anderen Menschen vermittelt werden, da den Kirchen eine gewisse Eigenständigkeit innerhalb des DDR-Systems zugesprochen wurde. Wir lebten mit der ständigen Drohung, viele Jahre ins Gefängnis zu kommen. Es war eine riskante Zeit – wir hatten vier Kinder.


Bernauer Straße Over the Wall_Six Stories from East Germany 3

Bernauer Straße, 1978. Fabriken und Häuser wurden abgerissen, die verbliebenen zu Mauern zugemauert.

Alter 40 am 9. November 1989

Viele DDR-Wissenschaftler brauchten für die Beförderung zum Senior Scientist oder Professor nur 1,5 Gramm, sagt Joachim Sauer, heute Computerchemiker an der Humboldt-Universität zu Berlin. „Das war das Gewicht des Aufklebers der Kommunistischen Partei.“

Bevor die Mauer fiel, war der Eintritt in die Kommunistische Partei ein wesentlicher Schritt für den beruflichen Aufstieg. Für Sauer und andere Wissenschaftler ohne politischen Gütesiegel waren unbefristete Postdoc-Stellen das Maximum, auf das sie hoffen konnten. Sie mussten auch jede provokative oder kritische Äußerung über die Kommunistische Partei vermeiden. Trotzdem, sagt Sauer: „Ruhig zu bleiben und für sich zu bleiben, war nicht immer genug.“

So erinnert sich Sauer an einem späten Freitagnachmittag 1986 an die Ankunft eines unerwarteten Gastes in seinem Büro am Institut für Chemie in Ost-Berlin. Der KPD-Sekretär des Instituts erschien, um einen Meinungsaufsatz über einen kürzlichen Parteitag der Kommunistischen Partei zu erbitten – in Wirklichkeit zu verlangen – eine Forderung, die mit Sauers Arbeit als theoretischer Chemiker völlig in keinem Zusammenhang stand. Der Aufsatz, so wurde Sauer mitgeteilt, werde am Schwarzen Brett des Instituts für alle lesbar ausgehängt.

Es war ein Fang-22. „Wenn Sie schreiben würden, was Sie denken, wären Sie in Schwierigkeiten“, sagt Sauer. "Wenn du schreiben würdest, was sie schreiben wollten, dann würdest du dich selbst verleugnen." Sauer verbrachte ein stressiges Wochenende damit, nach einer Lösung für das unmögliche Rätsel zu suchen. Am Ende sagt er, dass das, was er schrieb, "oberflächlich in Ordnung war, aber eine doppelte Bedeutung hatte, ein kleiner Hammer, der eine Botschaft vermittelte". Sauer sagt, die Erfahrung scheine jetzt fast komisch zu sein, aber damals nicht. Der Aufsatz wurde nur wenige Stunden veröffentlicht, bevor die Beamten beschlossen, ihn zu entfernen.

Das Leben hinter der Berliner Mauer war nicht nur persönlich stressig, sondern auch beruflich frustrierend. In den 1980er Jahren führten die wirtschaftlichen Probleme der DDR in Verbindung mit westlichen Embargos dazu, dass Forschungsgeräte oft veraltet waren. Als Computerchemiker sagt Sauer, dass es frustrierend war, hinter der Wand festzusitzen, während VAX-Computer von Gebäudegröße auf Raumgröße schrumpften.

Aber manchmal waren Geräte inoffiziell verfügbar, die DDR schmuggelte regelmäßig alles Mögliche aus dem Westen, von exotischen Früchten bis hin zu medizinischen Geräten. Sauer sagt zum Beispiel, sein Forschungsinstitut habe es geschafft, über Österreich an Computerembargos zu gelangen, eine Tatsache, die die Administratoren des Instituts geheimzuhalten versuchten, indem sie die Maschinen in einem verschlossenen Raum und die Terminals in einem anderen Raum aufstellten, der für die Wissenschaftler offen war. Sauer sagt, er und seine Wissenschaftlerkollegen seien geschickt genug gewesen, die Systeminformationen zu extrahieren und so die Herkunft der Computer zu erfahren.

Nach dem Fall der Mauer arbeitete Sauer für ein Softwareunternehmen in San Diego, bevor er wieder nach Deutschland rekrutiert wurde. Einige Jahre später erhielt er eine Professur an der Humboldt-Universität zu Berlin. Sauer setzt seine Quantencomputerforschung fort – mit kurzen Pausen, um internationale Staatsoberhäupter mit seiner Frau, der deutschen Bundeskanzlerin Angela Merkel, zu unterhalten. Sauers neuer Arbeitsplatz befindet sich in einem kürzlich renovierten Labor auf dem Campus Aldershof der Humboldt-Universität, wo früher das Chemische Institut der DDR residierte, direkt gegenüber einer ehemaligen Stasi-Kaserne.

Heinz Mustroph

Alter 38 am 9. November 1989

Indiens extravagante Bollywood-Filmindustrie mag Welten von den Fabriken der kommunistischen DDR entfernt erscheinen, aber das Geschäft machte sie zu Bettgenossen. Vor 1989 arbeitete Heinz Mustroph als Chemiker für die Filmfabrik Wolfen, ein staatliches Unternehmen, das Farbfilme hauptsächlich an Kunden von Bolly-wood lieferte.

Nach dem Fall der Berliner Mauer versuchten die Arbeiter der Filmgesellschaft, das Geschäft am Leben zu erhalten, aber Kunden, die gezwungen waren, teurere D-Mark zu bezahlen, gingen bald woanders hin. Die Farbfilmfirma konnte sich – wie viele Unternehmen im Osten – nicht über Wasser halten. Ohne Job gründete Mustroph mit einigen ehemaligen Kollegen ein Auftragsforschungsunternehmen, das 1997 in FEW Chemicals, einen Hersteller von Spezialfarbstoffen mit Sitz in Wolfen, überging.

Mustroph war Ende 30, als die Berliner Mauer fiel, jung genug, um sich an die neuen politischen und wirtschaftlichen Realitäten anzupassen, auch wenn die Anpassung nicht immer reibungslos verlief. „Obwohl ich in den Jahren nach dem Mauerfall viel härter gearbeitet habe als zuvor, geht es mir jetzt besser. Wenn jemand mit seinem Leben etwas Neues ausprobieren möchte, setzt er seine eigenen Grenzen“, sagt er, anstatt sich von der Regierung diktieren zu lassen.


Ostdeutschland öffnet die Berliner Mauer

DDR-Beamte haben heute die Berliner Mauer geöffnet, die Reisen von Ost- nach West-Berlin ermöglicht. Am nächsten Tag begannen feiernde Deutsche, die Mauer einzureißen. Eines der hässlichsten und berüchtigtsten Symbole des Kalten Krieges wurde bald in Schutt und Asche gelegt, die von Souvenirjägern schnell geschnappt wurden. Die DDR-Aktion folgte einer Entscheidung ungarischer Beamter wenige Wochen zuvor, die Grenze zwischen Ungarn und Österreich zu öffnen. Dies beendete effektiv den Zweck der Berliner Mauer, da ostdeutsche Bürger sie nun umgehen konnten, indem sie durch Ungarn nach Österreich und von dort nach Westdeutschland gingen. Die Entscheidung, die Mauer zu öffnen, spiegelte auch die immensen politischen Veränderungen in Ostdeutschland wider, wo die alte kommunistische Führung rapide an Macht verlor und die Bevölkerung freie Wahlen und den Weg zu einer freien Marktwirtschaft forderte Auswirkungen auf Präsident George Bush und seine Berater. Nachdem sie die Fernsehberichte über die wahnsinnigen deutschen Massen gesehen hatten, die die Mauer niederrissen, waren viele in der Bush-Regierung mehr denn je davon überzeugt, dass die Äußerungen des sowjetischen Führers Michail Gorbatschow über den Wunsch nach einer neuen Beziehung zum Westen ernster genommen werden müssen. Anders als 1956 und 1968, als sowjetische Truppen die Proteste in Ungarn bzw. der Tschechoslowakei rücksichtslos niederschlugen, förderte Gorbatschow tatsächlich die ostdeutsche Aktion. Daher war die Zerstörung der Berliner Mauer eine der bedeutendsten Aktionen zum Ende des Kalten Krieges.

Rückblende: Ostdeutschland öffnet Berliner Mauer

Ostdeutschland öffnet Berliner Mauer

BERLIN, 9. November 1989 (UPI) – Die DDR-Regierung hat am Donnerstag alle Reisebeschränkungen in den Westen aufgehoben, und Tausende von Bürgern des kommunistischen Staates strömten an die Berliner Mauer, das Symbol des Eisernen Vorhangs, um ihre neue Freiheit.

Bei der Ankündigung der Lockerung der Reisebeschränkungen sagte der Ost-Berliner KPD-Chef Günter Schabowski, ein neues Mitglied des regierenden Politbüros, die Kontrollpunkte würden in Kraft bleiben, bis das Parlament ein neues Auswanderungs- und Reisegesetz verabschiedet, das viele Beschränkungen aufheben soll.

Er sagte, die Polizei sei angewiesen worden, sofort Visa für diejenigen auszustellen, die in den Westen ziehen wollen.

"Über alle Grenzübergangsstellen der Deutschen Demokratischen Republik in die Bundesrepublik Deutschland oder nach West-Berlin können dauerhafte Auslandsreisen unternommen werden", heißt es in der Regierungsmitteilung nach dem zweiten Tag einer entscheidenden ZK-Sitzung.

Sobald die Ankündigung veröffentlicht wurde, kamen Ostberliner in kleinen Gruppen an den Kontrollpunkten, einschließlich der 28 Jahre alten Berliner Mauer, an, und später sammelten sich Menschenmengen entlang der Westseite.

Ost- und Westler umarmten sich, öffneten Champagnerflaschen und riefen zum Fall der Mauer auf.

Auf der Ostseite standen Autos an Kontrollpunkten eine Meile lang, während die Leute darauf warteten, durchzufahren, einige wollten Verwandte besuchen und andere hofften nur, im Westen etwas zu trinken, sagten Zollbeamte.

Am Checkpoint Charlie, Berlins berühmtem Grenzübergang für Ausländer, sagten Wächter den Ost-Berlinern mit Nachdruck, dass sie bis zum Inkrafttreten der neuen Vorschriften am Freitag nicht durchgelassen werden würden, und dann nur mit Visa-Stempel in ihren Pässen.

Aber anderswo wurden die Schranken aufgehoben. Am Checkpoint Bornholmer Straße überquerten schätzungsweise 1.000 Menschen und Autos wurden am späten Abend durch den Checkpoint Invaliden Straße gewinkt.

Am Bornholmer Checkpoint beschrieb ein 45-jähriger Westberliner in einem blauen Trainingsanzug, wie die Ostberliner glücklich im Westen ankamen.

"Ein Paar lief auf mich zu, und sobald sie die weiße Demarkationslinie nach West-Berlin überschritten hatten, warfen sie mir die Arme um den Hals und wir drei weinten vor Freude", sagte er.

Ein West-Berliner Zollbeamter am Kontrollpunkt sagte, ein Ehepaar, das auf der Ostseite der Bornholmer Straße wohnte, sei durch den Kontrollpunkt gegangen, um zu sehen, ob die Hausnummern auf der West-Berliner Seite der Straße, die nach dem Mauerfall in zwei Hälften geschnitten wurde, in Ordnung blieben 1961 auf.

„Sie blieben nicht lange“, sagte der Zollbeamte. "Sie waren einfach neugierig, mehr über die Straße zu erfahren, in der sie wohnten, die beim Mauerbau geteilt worden war." Sie blieben nur eine halbe Stunde auf der West-Berliner Seite, dann kehrten sie nach Hause zurück.

Der West-Berliner Bürgermeister Walter Momper scherzte und lachte am Donnerstagabend mit einer Menschenmenge in der Nähe des Checkpoints Invalidenstraße.

„Das ist ein großartiger Moment für die Stadt“, sagte Momper kurz nach Bekanntgabe der Entscheidung gegenüber dem West-Berliner Fernsehen. „Darauf haben wir 28 Jahre gewartet. Das bedeutet, dass Menschen, die seit dem Bau vor 28 Jahren durch die Mauer getrennt waren, sich jetzt wiedersehen können.“

Momper appellierte an die Westberliner, nicht zu murren, wenn Tausende Ostdeutsche durch die Stadtmauer strömten. „Auch wenn sie bleiben wollen – und einige werden natürlich tolerant sein“, mahnte er die West-Berliner.

In den ersten 10 Monaten des Jahres 1989 strömten mehr als 45.000 Ostdeutsche und Volksdeutsche aus Polen und der Sowjetunion nach West-Berlin. Viele sind in Notunterkünften in alten Fabrikhallen, Schulturnhallen, Kapellen und in städtischen Messepavillons untergebracht.

Bundeskanzler Helmut Kohl, der am Donnerstag zu einem sechstägigen Besuch in Polen auftrat, sagte aus Warschau, er sei sich nicht sicher, ob seine Reise wie geplant fortgesetzt werde, und ließ die Möglichkeit offen, möglicherweise schnell nach Bonn zurückzukehren.

„Dies ist eine historische Stunde für Deutschland“, sagte Kohl. „Die Deutsche Demokratische Republik (Ostdeutschland) befindet sich in einer dramatischen Situation. Nach meiner Rückkehr in die Heimat werde ich versuchen, Kontakt mit (dem DDR-Führer) Egon Krenz aufzunehmen und ein persönliches Gespräch mit ihm zu führen. Es ist unser Wunsch, dass die Demokratische Republik tiefgreifende Reformen durchläuft.“

Bei der Ankündigung der Lockerung der Reisebeschränkungen sagte Schabowski, das Urteil bedeute nicht, dass die Berliner Mauer abgerissen werde. Er sagte, es sei aus vielen noch bestehenden Gründen gebaut worden, nannte diese Gründe jedoch nicht.

Die Ankündigung kam, als die DDR-Regierung mit der schwersten Krise ihrer Geschichte konfrontiert war und eine Woche rasanter Veränderungen als Reaktion auf die Flucht von etwa 110.000 Flüchtlingen seit August und Massendemonstrationen für freie Wahlen und Demokratie im ganzen Land gipfelte.

Das gesamte Kabinett trat am Dienstag zurück, um dem neuen kommunistischen Führer Egon Krenz die Ernennung reformorientierter Minister zu ermöglichen.

Die neue Reiserichtlinie galt als Eingeständnis, dass nur drastische Maßnahmen die wachsende Unzufriedenheit der Bevölkerung eindämmen konnten.

Schabowski sagte, die neuen Regeln seien sofort in Kraft getreten und es gebe keine Bedingungen für die Freifahrt. Der Beschluss umfasst alle Grenzkontrollen, auch die an der Berliner Mauer am 13. August 1961, um eine frühere Massenflucht von Flüchtlingen zu stoppen.

In Washington begrüßten US-Beamte die Ankündigung.

Präsident Bush lobte die Öffnung der ostdeutschen Grenze als „eine dramatische Entwicklung“. für Freiheit'', was der Berliner Mauer auf der neuen politischen Landkarte Europas ''sehr geringe Bedeutung'' geben könnte.

"Ich glaube nicht, dass ein einziges Ereignis das Ende dessen ist, was man den Eisernen Vorhang nennen könnte", sagte Bush. ''Aber das ist eindeutig weit von den härtesten Tagen des Eisernen Vorhangs entfernt.''

Die Aktion signalisierte Akzeptanz, dass die Berliner Mauer und die Absperrungen und der Stacheldraht an der langen ost-westdeutschen Grenze durch die Möglichkeit der Flucht der Flüchtlinge über Ungarn, Polen und die Tschechoslowakei nach Westdeutschland praktisch obsolet geworden sind – eine Maßnahme nicht mehr erforderlich.

Schon vor der jüngsten Ankündigung sagten einige westdeutsche Politiker, sollte die Massenflucht weitergehen, könnte dies sowohl in Ost- als auch in Westdeutschland zu ernsthaften sozialen Problemen führen.

In Ostdeutschland hat die Flüchtlingsflut zu einem Mangel an Kellnern und Ärzten geführt. In einigen Gebieten wurden der Gesundheitsdienst und andere Dienste stark beeinträchtigt.

Die Flüchtlinge haben 140 Aufnahmezentren in Westdeutschland blockiert. In Armeekasernen und sogar in umgebauten Bordellen wurden Notunterkünfte eingerichtet, doch schon vor dem Zuzug fehlten in Westdeutschland 1 Million Wohnungen.

Am Donnerstag zuvor beugte sich das Zentralkomitee der KPD den Forderungen reformistischer Mitglieder und plante für nächsten Monat einen seltenen Parteitag, "um die Partei zu erneuern".

Das Gremium ergriff am zweiten Tag einer dreitägigen Sitzung in Ost-Berlin die Aktion, um ein Reformprogramm zu erarbeiten, um die Flucht von Flüchtlingen zu verlangsamen, die Glaubwürdigkeit der Regierung wiederherzustellen und den Anspruch der Partei, die dominierende politische Kraft des Landes zu sein, zu verteidigen .

Der Parteitag vom 15.-17. Dezember ist der dritte in der Geschichte der DDR und der erste seit 1956.

In der Ankündigung des Zentralkomitees hieß es, der Parteitag werde befugt sein, über Änderungen in der Zusammensetzung des Zentralkomitees zu entscheiden und den Zustand der Partei und des Landes sowie die Aufgaben der Partei bei der „sozialistischen Wiederbelebung“ zu berücksichtigen.

Am Eröffnungstag der Sitzung am Mittwoch bestätigten die 157 Mitglieder des Ausschusses einstimmig Krenz als Generalsekretär und nominierten mit nur einer Gegenstimme Hans Modrow, 61, einen frühen Unterstützer der Reformpolitik des sowjetischen Führers Michail Gorbatschow, um Willi Stoph, 75, as . zu ersetzen Premierminister.

Stoph, Parlamentssprecher Horst Sindermann, 74, und sieben weitere ältere Hardliner wurden aus dem Politbüro, dem obersten Parteigremium, entlassen. Das gesamte Kabinett von Stoph war am Dienstag zurückgetreten, um Krenz, der am 18. Oktober Erich Honecker als Parteichef abgelöst hatte, eine Chance zu geben, der Regierung neue Gesichter und ein neues Reformbild zu geben.

Krenz sagte, er habe erkannt, dass Reformen der einzige Weg seien, den Flüchtlingsstrom zu stoppen.

''Viele Menschen haben den Glauben an die Fähigkeit, die gesellschaftlichen Verhältnisse in der DDR zu verändern, verloren und sehen keine Zukunft für sich'', sagte er.

Die DDR war unter Honecker einer der konservativsten und repressivsten Staaten des sowjetisch dominierten Ostblocks. Die Regierung Honecker, die 1961 die Berliner Mauer gebaut hatte, duldete wenig Toleranz für abweichende Meinungen und schlug jede Opposition gegen die kommunistische Herrschaft rücksichtslos nieder, während sie gleichzeitig ein streng orthodoxes marxistisches Wirtschaftssystem durchsetzte, das Ostdeutschland in seinem Lebensstandard weit hinter Westdeutschland hielt.


Der Mann, der seinem Chef ungehorsam war und die Berliner Mauer öffnete

Die Berliner Mauer fiel am 9. November 1989 vor 25 Jahren an diesem Wochenende. Ostdeutsche strömten nach West-Berlin, nachdem Grenzschutzbeamter Harald Jaeger Befehle ignoriert und das Tor für die riesige, widerspenstige Menschenmenge geöffnet hatte. Alain Nogues/Sygma/Corbis Bildunterschrift ausblenden

Die Berliner Mauer fiel am 9. November 1989 vor 25 Jahren an diesem Wochenende. Ostdeutsche strömten nach West-Berlin, nachdem Grenzschutzbeamter Harald Jaeger Befehle ignoriert und das Tor für die riesige, widerspenstige Menschenmenge geöffnet hatte.

Harald Jaeger ist für viele Deutsche der Mann, der die Berliner Mauer geöffnet hat.

Ein Vermächtnis, das dem ehemaligen DDR-Grenzoffizier 25 Jahre nachdem er sich den Befehlen seiner Vorgesetzten widersetzt und Tausende Ostberliner über seinen Checkpoint in den Westen strömen ließ, immer noch Unbehagen bereitet.

"Ich habe die Mauer nicht aufgemacht. Die Leute, die hier standen, haben es geschafft", sagt der 71-Jährige mit dröhnender Stimme, der als Oberstleutnant der DDR in der Bornholmer Straße für die Passkontrolle zuständig war. "Ihr Wille war so groß, dass es keine andere Alternative gab, als die Grenze zu öffnen."

Diese Leute waren zu seiner Kreuzung in der Bornholmer Straße gekommen, nachdem sie gehört hatten, wie Politbüro-Mitglied Günther Schabowski – wie sich herausstellte, auf einer Abendpressekonferenz am 9. November 1989 fälschlicherweise sagte, dass Ostdeutsche effektiv nach Westdeutschland einreisen dürften sofort.

Harald Jaeger in Uniform neben der Flagge seines DDR-Grenzregiments 1964. Mit freundlicher Genehmigung von Harald Jaeger Bildunterschrift ausblenden

Harald Jaeger in Uniform neben der Flagge seines DDR-Grenzregiments 1964.

Mit freundlicher Genehmigung von Harald Jaeger

Schabowski war Mitglied der regierenden Sozialistischen Einheitspartei in Ostdeutschland, die einen Monat zuvor dazu beigetragen hatte, den DDR-Chef Erich Honecker von der Macht zu verdrängen, weil der öffentliche Druck im gesamten Sowjetblock auf Reformen zunahm.

Jaeger erinnert sich, dass er fast an seinem Abendessen erstickte, als er Schabowski auf dem Fernsehgerät seiner Betriebskantine hörte. Er eilte ins Büro, um zu klären, was seine Grenzschutzbeamten tun sollten.

Für Ost-Berliner, die sich danach sehnen, in einen seit 28 Jahren gesperrten Stadtteil ihrer Stadt zu gehen, könnte Schabowskis Bedeutung nicht klarer sein. Er war Mitglied der Regierungspartei, und was er sagte, war Gesetz.

Jaeger steht vor einem Rest der Berliner Mauer. Hinter ihm ein Foto vom 9. November 1989, als er als Grenzsoldat den Übergang Bornholmer Straße öffnete, um den Ostdeutschen die Durchfahrt nach Westen zu ermöglichen, dem Ereignis, das den Fall der Mauer markierte. Soraya Sarhaddi Nelson/NPR Bildunterschrift ausblenden

Jaeger steht vor einem Rest der Berliner Mauer. Hinter ihm ein Foto vom 9. November 1989, als er als Grenzsoldat den Übergang Bornholmer Straße öffnete, um den Ostdeutschen die Durchfahrt nach Westen zu ermöglichen, dem Ereignis, das den Fall der Mauer markierte.

Soraya Sarhaddi Nelson/NPR

Doch für Jaeger war alles, was er als Kommunist gelernt hatte, der seiner Heimat in Armee, Grenzschutz und dem viel verhassten Ministerium für Staatssicherheit diente, auf den Kopf gestellt.

Die Berliner Mauer sei "ein Wall gegen den Faschismus", erinnert er sich. "Als es am 13. August 1961 hoch ging, habe ich gejubelt."

Ein Gefühl der Unsicherheit

Twenty-eight years later, on Nov. 9 , hours before the Berlin Wall came down, Jaeger felt confused.

He says between 10 and 20 people showed up at Bornholmer Street right after Schabowski's news conference. They kept their distance from the crossing, nervously waiting for a sign from the East German guards that it was all right to cross.

The crowd soon swelled to 10,000, with many of them shouting: "Open the gate!"

"I called Col. Ziegenhorn, who was my boss at the time, and he said: 'You are calling me because of this nonsense?' " Jaeger says, adding that Ziegenhorn told him to send the people away. Jaeger says further calls to other government officials didn't help, either.

He insists that East German border guards never had orders to shoot East Berliners illegally crossing into the West on that night or any other. But the official Center for Contemporary History in Potsdam says 136 people were killed at the Berlin Wall during its existence, including people trying to escape, border guards and bystanders.

Jaeger says lethal fire was permitted only if guards felt their lives were threatened.

During the quarter-century he worked at the Bornholmer Street crossing, his guards only fired one warning shot, Jaeger says. But on Nov. 9, he worried that if the crowd grew unruly, people would end up hurt, even if it wasn't from guns.

The Night The Berlin Wall Came Down

(This video contains strong language in German.)

Cracking The Gate Open

To ease the tension, he was ordered to let some of the rowdier people through, but to stamp their passports in a way that rendered them invalid if they tried to return home.

Their departure only fired the crowd up more, and pressure mounted on Jaeger from above and below to avert a riot. Despite orders from his higher ups not to let more people through, at 11:30 p.m.: "I ordered my guards to set aside all the controls, raise the barrier and allow all East Berliners to travel through," he says.

It's an order Jaeger says he never would have given if Schabowski hadn't given the press conference four hours earlier.

He estimates that more than 20,000 East Berliners on foot and by car crossed into the West at Bornholmer Street. Some curious West Berliners even entered the east.

People crossing hugged and kissed the border guards and handed them bottles of sparkling wine, Jaeger recalls. Several wedding parties from East Berlin moved their celebrations across the border, and a couple of brides even handed the guards their wedding bouquets.

But Jaeger says he refused to leave East Berlin.

"I was on duty," he explains with a laugh. East German officers didn't get permission from their government to cross into the West until just before Christmas, he adds. Red tape involving his travel documents delayed the trip another month.

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When he finally did go, Jaeger decided it had to be across his border crossing to the West Berlin neighborhood on the other side.

"I felt like I knew that place after hearing so often about it from people who constantly crossed here," he says. "So I wanted to see for myself what the area was like."

His first impressions of West Berlin weren't very positive, however. He was surprised, for example, to see Turkish immigrants living in conditions as poor as those of East Berlin.

But he also knew from West Germans who came across his border crossing that western goods were better than eastern ones and more readily available. Bananas, for example, were available in West Berlin during the cold winter months, but not in East Berlin, he says.

The West German government gave 100 marks (about $60) to East Germans who came to visit. Jaeger says he bought an air pump for his car tires and gave the rest of the money to his wife and daughter.

Reunification of East and West Germany in 1990 led to the dissolution of the East German border authority, and Jaeger found himself unemployed at age 47. He tried his hand at a number of businesses, including selling newspapers, but he says the ventures never took off.

So he retired to a small town outside Berlin and spends his time giving interviews and traveling with his wife, Marga. He says they love to travel to countries they couldn't go to before 1989, including Turkey for their 50th wedding anniversary.

Jaeger says he has no regrets about what he did on the night of Nov. 9 , 1989, nor was he punished by his East German superiors for doing it. He adds that he is looking forward to the 25th anniversary activities this weekend.

The highlight, he says, will be a meeting with one of his heroes — Mikhail Gorbachev. The former Soviet leader has invited Jaeger to his Berlin hotel on Saturday.

Soraya Sarhaddi Nelson is NPR's Berlin correspondent. Follow her @sorayanelson.


Effects of the Berlin Wall

With the closing of the East-West sector boundary in Berlin, the vast majority of East Germans could no longer travel or emigrate to West Germany. Berlin soon went from the easiest place to make an unauthorized crossing between East and West Germany to the most difficult. Many families were split, and East Berliners employed in the West were cut off from their jobs. West Berlin became an isolated exclave in a hostile land. West Berliners demonstrated against the Wall, led by their Mayor Willy Brandt, who strongly criticized the United States for failing to respond. Allied intelligence agencies had hypothesized about a wall to stop the flood of refugees, but the main candidate for its location was around the perimeter of the city. In 1961, Secretary of State Dean Rusk proclaimed, “The Wall certainly ought not to be a permanent feature of the European landscape. I see no reason why the Soviet Union should think it is … to their advantage in any way to leave there that monument to communist failure.”

United States and UK sources expected the Soviet sector to be sealed off from West Berlin, but were surprised how long they took to do so. They considered the Wall an end to concerns about a GDR/Soviet retaking or capture of the whole of Berlin the Wall would presumably have been an unnecessary project if such plans were afloat. Thus, they concluded that the possibility of a Soviet military conflict over Berlin had decreased.

The East German government claimed that the Wall was an “anti-fascist protective rampart” intended to dissuade aggression from the West. Another official justification was the activities of Western agents in Eastern Europe. The Eastern German government also claimed that West Berliners were buying state-subsidized goods in East Berlin. East Germans and others greeted such statements with skepticism, as most of the time the border was closed for citizens of East Germany traveling to the West but not for residents of West Berlin travelling East. The construction of the Wall caused considerable hardship to families divided by it. Most people believed that the Wall was mainly a means of preventing the citizens of East Germany from entering or fleeing to West Berlin.


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The GDR is preparing for its 20th birthday. Alexanderplatz is being redeveloped and the new centre is gradually taking shape. Everything must be finished in time for grand celebrations in October. Not all young GDR citizens are in the mood for celebrating. Florian Havemann, the son of dissident Robert Havemann, has just been released from prison, where he was sent for his involvement in protests against the invasion in Prague. Florian Havemann is among a group of dissidents who are fighting for "socialism with a human face".


The Fall of the Berlin Wall in Photos: An Accident of History That Changed The World

The Communist regime was prepared for everything “except candles and prayers.” East Germany’s peaceful 1989 revolution showed that societies that don’t reform, die.

BERLIN — When Werner Krätschell, an East German pastor and dissident, heard that the Berlin Wall was open, he did not quite believe it. But he grabbed his daughter and her friend and drove to the nearest checkpoint to see for himself.

It was the night of Nov. 9, 1989. As their yellow Wartburg advanced unimpeded into what had always been an off-limits security zone, Mr. Krätschell rolled down the window and asked a border guard: “Am I dreaming or is this reality?”

“You are dreaming,” the guard replied.

It had long been a dream for East Berliners like Mr. Krätschell to see this towering symbol of unfreedom running like a scar of cement and barbed wire through the heart of their home city ripped open.

And when it finally became reality, when the Cold War’s most notorious armed border opened overnight, and was torn apart in the days that followed, it was not in the end the result of some carefully crafted geopolitical grand bargain.

It was, at the most basic level at least, the wondrous result of human error, spontaneity and individual courage.

“It was not predestined,” said Anne Applebaum, the historian and columnist. “It was not a triumph of good over evil. It was basically incompetence — and chance.”

In the early evening of that fateful November day, a news conference took a historic turn.

Against the backdrop of mass protests and a wave of eastern German refugees that had already fled the country via Hungary and what was then Czechoslovakia, Günter Schabowski, the leader of the East Berlin Communist Party, convened journalists to announce a series of reforms to ease travel restrictions.

When asked when the new rules would take effect, Mr. Schabowski paused and studied the notes before him with a furrowed brow. Then he stumbled through a partially intelligible answer, declaring, “It takes effect, as far as I know. it is now. immediately.”

It was a mistake. The Politburo had planned nothing of the sort. The idea had been to appease the growing resistance movement with minor adjustments to visa rules — and also to retain the power to deny travel.

But many took Mr. Schabowski by his word. After West Germany’s main evening news, popular with East Germans who had long stopped trusting their own state-controlled media, effectively declared the wall open, crowds started heading for checkpoints at the Berlin Wall, demanding to cross.

At one of those checkpoints, a Stasi officer who had always been loyal to the regime, was working the night shift. His name was Lt. Col. Harald Jäger. And his order was to turn people away.

As the crowd grew, the colonel repeatedly called his superiors with updates. But no new orders were forthcoming. At some point he listened in to a call with the ministry, where he overheard one senior official questioning his judgment.

“Someone in the ministry asked whether Comrade Jäger was in a position to assess the situation properly or whether he was acting out of fear,” Mr. Jäger recalled years later in an interview with Der Spiegel. “When I heard that, I’d had enough.”

“If you don’t believe me, then just listen!” he shouted down the line, then took the receiver and held it out the window.

Shortly after, Mr. Jäger defied his superiors and opened the crossing, starting a domino effect that eventually hit all checkpoints in Berlin. By midnight, triumphant easterners had climbed on top of the wall in the heart of the city, popping champagne corks and setting off fireworks in celebration.

Not a single shot was fired. And no Soviet tanks appeared.

That, said Axel Klausmeier, director of the Berlin Wall Foundation, was perhaps the greatest miracle of that night. “It was a peaceful revolution, the first of its kind,” he said. “They were prepared for everything, except candles and prayers.”

Through its history more than 140 people had died at the Berlin Wall, the vast majority of them trying to escape.

There was Ida Siekmann, 58, who became the first victim on Aug. 22, 1961, just nine days after the wall was finished. She died jumping from her third-floor window after the front of her house on Bernauer Strasse had become became part of the border, the front door filled in with bricks.

Peter Fechter, 18, became the most famous victim a year later. Shot several times in the back as he scaled the wall, he fell back onto the eastern side where he lay for over an hour, shouting for help and bleeding to death, as eastern guards looked on and western cameras whirled.

The youngest victim was 15-month-old Holger H., who suffocated when his mother tried to quiet him while the truck his family was hiding in was being searched on Jan. 22, 1971. The parents made it across before realizing that their baby was dead.

For the first half of 1989, it was still nearly impossible to get out of East Germany: The last killing at the wall took place in February that year, the last shooting, a close miss, in April.

The Soviets had squashed an East German uprising in June 1953 and suppressed similar rebellions in Hungary in 1956 and Prague in 1968.

In June 1989, just five months before the Berlin Wall fell, the Communist Party of China committed a massacre against democracy protesters in Tiananmen Square.


Schau das Video: The rise and fall of the Berlin Wall - Konrad H. Jarausch