Westliche Offensive

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1939 entwickelte eine Gruppe hochrangiger deutscher Offiziere, darunter Erich von Manstein und Franz Halder, einen Plan, um der französischen Armee in Nordfrankreich eine schwere Niederlage zuzufügen. Der Manstein-Plan, wie er bekannt wurde, beinhaltete einen Angriff durch Südbelgien, der die Maginot-Linie umging. Das ultimative Ziel war es, die Kanalküste zu erreichen und die französische Regierung zur Kapitulation zu zwingen.

Adolf Hitler stimmte dem Manstein-Plan am 17. Februar 1940 zu, er wurde jedoch erst am 10. Mai aktiviert, als die Luftwaffe niederländische und belgische Flugplätze bombardierte und die deutsche Armee Moerdijk und Rotterdam einnahm. Fedor von Bock und die 9. Panzerdivision rückten mit ihrer Blitzkreig-Strategie schnell in die Niederlande vor. Belgien wurde ebenfalls überfallen und die französische 7. Armee rückte vor, um die niederländischen und belgischen Streitkräfte zu unterstützen.

Die 7. Panzerdivision unter Erwin Rommel und dem 19. Korps kommandiert von Heinz Guderian und dem 6. und 8. von Gerd von Rundstedt führte Panzers, ging durch die stark bewaldet und halb bergigen Gegend der Ardennen, einem Gebiet nördlich der Maginot-Linie. Das französische Militär hatte fälschlicherweise geglaubt, die Ardennen seien für Panzer unpassierbar. Sieben Panzerdivisionen erreichten am 12. Mai bei Dinant die Maas, und am folgenden Tag war die französische Regierung gezwungen, Paris zu verlassen.

Die Verteidigung der Niederlande brach am 14. Mai unter der Bedrohung durch massive Bombenangriffe zusammen. Königin Wilhelmina floh zusammen mit Mitgliedern ihrer Familie und der Regierung nach London.

Deutsche Truppen unter der Führung von Paul von Kliest, Erwin Rommel, Heinz Guderian und Gerd von Rundstedt rückten in Richtung Kanal vor. Abgesehen von einem Gegenangriff der 4. Panzerdivision unter der Führung von Charles De Gaulle stießen die deutschen Truppen bei Montcornet (17. Mai) und Laon (27.-29. Mai) auf sehr wenig Widerstand.

In Belgien eroberte die deutsche Armee Leige und Maastricht und die Heimatarmee wurde von der Dyle an die Leie zurückgedrängt. Am 28. Mai kapitulierte die belgische Regierung bedingungslos. Leopold III. wurde außerhalb von Brüssel verhaftet und interniert, aber den meisten Mitgliedern seiner Regierung gelang die Flucht nach England.

Winston Churchill ordnete nun die Durchführung der Operation Dynamo an, einem Plan zur Evakuierung von Truppen und Ausrüstung aus dem französischen Hafen von Dünkirchen, der von General John Gort, dem Oberbefehlshaber der britischen Expeditionsstreitkräfte (BEF), ausgearbeitet worden war. Zwischen dem 27. Mai und dem 4. Juni 1940 brachten insgesamt 693 Schiffe 338.226 Menschen nach Großbritannien zurück. Davon waren 140.000 Angehörige der französischen Armee. Alle schweren Geräte wurden aufgegeben und in Frankreich zurückgelassen.

General Maxime Weygand, der Oberbefehlshaber der Alliierten, versuchte, die Linie entlang der Somme und der Aisne zu halten. Nun war die französische Armee zahlenmäßig deutlich unterlegen und musste sich an die Loire zurückziehen. Die Deutschen besetzten Paris am 14. Juni und zwei Tage später wurde der französische Premierminister Paul Reynaud durch Henri-Philippe Petain ersetzt, der die deutschen Friedensbedingungen schnell akzeptierte.

Unter den Bedingungen des Waffenstillstands kamen Nordfrankreich und die Gebiete nördlich von Vichy unter deutsche Besatzung. Die französische Regierung unter der Führung von Henri-Philippe Petain zog nach Vichy und blieb zusammen mit der französischen Marine und einer Armee von 100.000 Mann in Freiheit.

Während der Verteidigung Frankreichs wurden fast 2 Millionen französische Soldaten gefangen genommen. Schätzungsweise 390.000 Soldaten wurden bei der Verteidigung Frankreichs getötet, während etwa 35.000 deutsche Soldaten während der Invasion ihr Leben verloren.

Am 10. Januar flog ein von mir als Verbindungsoffizier zur Luftflotte abkommandierter Major von Münster nach Bonn, um mit der Luftwaffe einige unwichtige Einzelheiten des Plans zu besprechen. Er trug jedoch den vollständigen Einsatzplan für den Angriff im Westen bei sich. Bei eisigem Wetter und starkem Wind verirrte er sich über den zugefrorenen und schneebedeckten Rhein und flog nach Belgien, wo er notlanden musste. Er war nicht in der Lage, das lebenswichtige Dokument vollständig zu verbrennen. Wichtige Teile davon fielen in die Hände der Belgier und damit auch der Entwurf des gesamten deutschen Plans für die Westoffensive. Der deutsche Flugattaché in Den Haag berichtete, dass der König der Belgier noch am selben Abend ein langes Telefongespräch mit der Königin von Holland führte.

Es war interessant, die Reaktionen dieses Vorfalls auf Deutschlands führende Männer zu beobachten. Während Göring wütend war. Hitler blieb ganz ruhig und selbstbeherrscht. Zunächst wollte er sofort zuschlagen, hielt sich aber glücklicherweise davon ab und beschloss, den ursprünglichen Einsatzplan komplett fallen zu lassen. Dies wurde durch den Manstein-Plan ersetzt.

Manstein fragte mich, ob Panzerbewegungen durch die Ardennen in Richtung Sedan möglich wären. Er erklärte seinen Plan, die Verlängerung der Maginot-Linie bei Sedan zu durchbrechen, um den altmodischen Schliefien-Plan zu umgehen, der dem Feind vertraut und wahrscheinlich wieder zu erwarten ist. Ich kannte das Gelände aus dem Ersten Weltkrieg und bestätigte nach dem Studium der Karte seine Ansicht. Manstein überzeugte dann General von Rundstedt und ein Memorandum wurde an O.K.H. (am 4. Dezember). O.K.H. weigerte sich, Mansteins Idee zu akzeptieren. Letzterem gelang es jedoch, seine Idee Hitler zur Kenntnis zu bringen.

Am 7. Februar fand in Koblenz unter der Leitung von General Halder ein Kriegsspiel statt, um den Manstein-Plan zu besprechen. Mein Vorschlag, mit dem Panzerkorps allein und ohne die Infanterie abzuwarten, so bald wie möglich über die Maas anzugreifen, wurde von Halder heftig kritisiert. Einen organisierten Angriff über die Maas hielt er vor dem 9. oder 10. Tag des Feldzugs für unmöglich.

Ein zweites Kriegsspiel im Hauptquartier von General List (12. Armee) hatte die gleichen negativen Ergebnisse. General List untersuchte die Frage, die Panzer nach der Ankunft an der Maas anzuhalten und darauf zu warten, dass die Infanterie den Fluss überquert. General von Wietersheim (XIV. Korps) und ich protestierten gegen diese Lösung. Aber General von Rundstedt legte schließlich fest, daß die Panzerdivisionen nur Brückenköpfe über die Maas gewinnen und keine weiteren Ziele anstreben sollten. Das war am 6. März. Es wurde deutlich, dass General von Rundstedt keine klare Vorstellung von der Leistungsfähigkeit der Panzertruppen hatte. Manstein wurde dort gebraucht!

Churchill stolperte in Reynauds Schlafzimmer auf und ab. Es bestehe "die große Wahrscheinlichkeit, dass Hitler die Welt regieren wird", sagte er. Wir müssen gemeinsam überlegen, wie wir zuschlagen und wieder zuschlagen können, egal was es kostet und wie lange die Prüfungen vor uns liegen.“ Er wandte sich dem französischen Premier zu und setzte sich dann schwerfällig hin. Seine wechselnden Stimmungen rasten wie Wolken über sein Babygesicht werden mürrisch, weinerlich und gewalttätig. Nichts davon hat etwas gebracht. Reynaud sang daraufhin das Tempo von Hitlers Siegen: Polen in sechsundzwanzig Tagen, Norwegen in achtundzwanzig Tagen, Dänemark in vierundzwanzig Stunden, Holland in fünf Tagen , und Luxemburg in zwölf Stunden. Er richtete traurig leuchtende Augen auf Churchill. „Belgien ist fertig. Jetzt Frankreich."

Drei, sechs, neun, ach, dahinter noch mehr, und weiter rechts Flugzeuge und noch mehr Flugzeuge, ein kurzer Blick ins Fernglas - Stukas! Und was wir in den nächsten zwanzig Minuten sehen werden, ist einer der stärksten Eindrücke dieses Krieges. Schwadron um Schwadron erhebt sich in große Höhe, reiht sich voraus in die Linie und dort sausen die ersten Maschinen senkrecht nach unten, gefolgt von der zweiten, dritten - zehn, zwölf Flugzeuge sind da. Gleichzeitig fallen sie wie ein Raubvogel auf ihr Opfer und lassen ihre Bombenladung auf das Ziel ab.

Jedes Mal ist die Explosion überwältigend, der Lärm ohrenbetäubend. Alles wird zusammengemischt; zusammen mit den heulenden Sirenen der Stukas bei ihren Tauchgängen pfeifen und knacken die Bomben und platzen. Ein gewaltiger Vernichtungsschlag trifft den Feind, und noch mehr Schwadronen treffen ein, erheben sich zu großer Höhe und fallen dann auf dasselbe Ziel nieder. Wie hypnotisiert stehen wir da und beobachten, was passiert.

Der Weg nach Westen war nun frei. Der Mond war aufgegangen und wir konnten vorerst keine wirkliche Dunkelheit erwarten. Ich hatte bereits im Plan für den Durchbruch befohlen, daß die führenden Panzer während der Fahrt nach Avesnes in Abständen die Straße und die Randstreifen mit Maschinen- und Panzerabwehrgeschützen zerstreuen sollten, was, wie ich hoffte, den Feind am Minenlegen hindern würde.

Die Panzer rollten nun in einer langen Kolonne durch die Befestigungslinie und weiter auf die ersten Häuser zu, die durch unser Feuer in Brand gesteckt worden waren. Gelegentlich feuerte ein feindliches Maschinengewehr oder eine Panzerabwehrkanone, aber keiner ihrer Schüsse kam in unsere Nähe.

Truppen lagen biwakiert neben der Straße, Militärfahrzeuge parkten auf Höfen und stellenweise auf der Straße. Zivilisten und französische Truppen lagen mit entsetzt verzerrten Gesichtern zusammengekauert in den Gräben, an Hecken und in jeder Mulde neben der Straße. Wir kamen an Flüchtlingskolonnen vorbei, den Karren, die von ihren Besitzern zurückgelassen wurden, die in Panik auf die Felder geflohen waren.

Weiter fuhren wir mit konstanter Geschwindigkeit unserem Ziel entgegen. Von Zeit zu Zeit ein kurzer Blick auf die Karte im Schatten und eine kurze Funknachricht an das Divisionshauptquartier, um die Position und damit den Erfolg des Panzerregiments 25 zu melden. Ab und zu ein Blick aus der Luke, um mich zu vergewissern, dass noch kein Widerstand da war und der Kontakt nach hinten gehalten wurde. Die flache Landschaft um uns herum lag im kalten Mondlicht ausgebreitet.

Wir waren durch die Maginot-Linie! Es war kaum vorstellbar. Zweiundzwanzig Jahre zuvor hatten wir viereinhalb Jahre vor diesem gleichen Feind gestanden und Sieg um Sieg errungen und doch den Krieg endgültig verloren. Und nun hatten wir die berühmte Maginot-Linie durchbrochen und fuhren tief in feindliches Gebiet vor.

Entlang der Maas gab es eine mäßige Befestigung in Form von Bunkern, die jedoch nicht richtig bewaffnet waren. Wären die französischen Truppen hier ausreichend mit Panzerabwehrkanonen ausgestattet gewesen, wäre uns das sicherlich aufgefallen, da die meisten unserer Panzer vom frühen Typ Mark I und damit sehr verwundbar waren! Die französischen Divisionen im Sektor waren schlecht bewaffnet und von geringer Qualität. Ihre Truppen gaben, wie wir immer wieder fanden, den Kampf sehr bald auf, nachdem sie Luftbomben oder Schüssen ausgesetzt worden waren.

Am späten Nachmittag des 14. Mai wurde ich berufen, zwei Eskadrons Blenheims zu einem Angriff auf den deutschen Brückenkopf bei Sedan zu führen. Die Franzosen hatten die R.A.F. für einen überragenden Einsatz in Sedan, wo ihre Armee sich für einen Gegenangriff gegen die Deutschen versammelte, um die katastrophale Situation in diesem Gebiet wiederherzustellen. Am Nachmittag waren die verbliebenen in Frankreich stationierten Battle- und Blenheim-Staffeln mit verheerenden Folgen in den Angriff geworfen worden: Von den insgesamt 71 teilnehmenden Flugzeugen wurden 40, meist von feindlichen Jägern, zerstört.

Ich möchte den Luftrat daran erinnern, dass die letzte Schätzung, die sie hinsichtlich der zur Verteidigung dieses Landes erforderlichen Truppen gemacht haben, 52 Schwadronen betrug, und meine Stärke ist jetzt auf das Äquivalent von sechsunddreißig Schwadronen reduziert.

Ich muss daher ersuchen, dass das Luftministerium mit höchster Dringlichkeit prüft und entscheidet, welche Stärke dem Jagdkommando zur Verteidigung dieses Landes überlassen werden soll, und wird mir versichern, dass, wenn dieses Niveau erreicht ist, nicht ein Kämpfer wird über den Kanal geschickt, wie dringend und eindringlich die Hilferufe auch sein mögen.

Ich glaube, wenn wir in diesem Land eine angemessene Kampftruppe behalten, wenn die Flotte bestehen bleibt und wenn die Heimatstreitkräfte angemessen organisiert sind, um sich einer Invasion zu widersetzen, sollten wir den Krieg einige Zeit allein weiterführen können, wenn nicht unbegrenzt. Aber wenn die Heimatverteidigungsstreitkräfte in verzweifelten Versuchen, die Situation in Frankreich zu verbessern, ausgelaugt werden, wird die Niederlage in Frankreich die endgültige, vollständige und unwiederbringliche Niederlage dieses Landes bedeuten.

Am Morgen des 15. (Mai 1940) gegen halb sieben wurde ich mit der Nachricht geweckt, dass Paul Reynaud an meinem Bett telefonierte. Er sprach Englisch und stand offenbar unter Stress. "Wir sind besiegt worden." Da ich nicht sofort antwortete, sagte er noch einmal: "Wir sind geschlagen, wir haben den Kampf verloren." Ich sagte: "Das kann doch nicht so schnell passiert sein?" Aber er antwortete: "Die Front ist bei Sedan gebrochen."

In Charleville, am 24. Mai, als die B.E.F. absolut reif zum Rupfen war, teilte Hitler seinen erstaunten Generälen mit, Großbritannien sei für die Welt »unentbehrlich« und er habe sich daher vorgenommen, seine Integrität zu respektieren und sich, wenn möglich, mit ihr zu verbünden. Eine weniger phantasievolle Erklärung für Hitlers Haltung liefert vielleicht Ribbentrops Vertreter im Führerhauptquartier, der den Kommentar zu Protokoll gegeben hat: "Hitler hat persönlich interveniert, um den Briten die Flucht zu ermöglichen. Er war überzeugt, dass die Zerstörung ihrer Armee bedeuten würde, sie zu zwingen." bis zum bitteren Ende zu kämpfen."

Auf militärischer Seite sind die Fakten klarer. Am 23. Mai hielt Feldmarschall von Rundstedt, Kommandeur der Heeresgruppe A, Halt

General Guderians XIX. Armeekorps, als zwei seiner Panzerdivisionen auf Dünkirchen zusteuerten, keine zwanzig Meilen entfernt und mit wenig oder keinem Gegner voraus. Der britische Gegenangriff auf Arras am 21. ihm einige Sorgen. Er rief daher zum Halt, um "die Lage sich klären zu lassen und unsere Kräfte konzentriert zu halten". Die Panzer hatten gerade den Kanal erreicht, und der Erfolg dieses britischen Gegenangriffs weckte die Angst vor einer größeren Operation, die sie von ihrer unterstützenden Infanterie abschneiden würde. Am nächsten Morgen erhielt er Besuch vom Führer, der den Haltebefehl bestätigte. Die Panzer sollten nicht in einem möglicherweise überfluteten Gebiet riskiert, sondern für zukünftige Operationen - vermutlich gegen die französische Armee - aufbewahrt werden. Andererseits sollte der „Einsatzbereich“ der Luftwaffe nicht eingeschränkt werden.

Tatsächlich kann es nach den verfügbaren Beweisen kaum Zweifel geben, dass es im besonderen Fall des Oberbefehlshabers der Luftwaffe, Generalfeldmarschall Göring, war, dass die B.E.F. Wurde "der Luftwaffe überlassen". Über den ersten Tag der Evakuierung, den 26. Mai, sollte Guderian bitter schreiben: "Wir haben den Angriff der Luftwaffe beobachtet. Guderians Verbitterung wurde vom gesamten Oberkommando des Heeres geteilt.

Vier Tage und vier Nächte lang habe ich die entsetzliche Not von 5.000.000 französischen Flüchtlingen geteilt, die jetzt über alle Straßen Frankreichs fliehen, die nach Süden führen. Meine Geschichte ist die typische Geschichte von neun Zehntel dieser Flüchtlinge.

Ich verließ Paris am Montagabend, den 10. Juni, in einem großen Auto, das mich, meine Schwester Irene Tomara und den kanadischen Arzt William Douglas, der mit den amerikanischen und zivilen Flüchtlingen arbeitet, mitnehmen sollte. Wir beluden unser Auto mit allem, was wir tragen konnten. Wir hatten genug Benzin, um uns wenigstens nach Bordeaux zu bringen. Es war ziemlich dunkel, als wir abreisten. Alle Tage waren Autos in Richtung der südlichen Tore von Paris unterwegs. Gerade als wir abreisten, stiegen dunkle Wolken über der Stadt auf und verdunkelten die aufgehende Mondsichel. Ich dachte zuerst, es sei ein Sturm. Dann verstand ich, dass es eine Nebelwand war, die die Franzosen errichtet hatten, um die Stadt vor Bombenangriffen zu retten.

Wir fuhren über die Seine-Brücke und in völliger Dunkelheit am Bahnhof Montparnasse vorbei, in dem eine verzweifelte Menschenmenge zeltete. Wir fanden das sogenannte Italienische Tor und fuhren daran vorbei, wobei wir die ganze Zeit riskierten, von Lastwagen angefahren zu werden. Aber für etwa fünfzehn Meilen ging alles gut. Als wir dann den ersten Hügel hinauffuhren, funktionierten die Gänge unseres Autos nicht und das Auto bewegte sich nicht.

Wir haben es geschafft, von der Straße abzubiegen und zu parken. Wir waren in einem kleinen Vorort von Paris. Da in den dunklen Stunden nichts mehr zu machen war, rollten wir uns im Straßengraben in unsere Schlafsäcke und versuchten zu schlafen. Aber unaufhörlich dröhnten Autos an uns vorbei. Dann kam ein Fliegeralarm. Dann starteten die Autos wieder.

Als es dämmerte, versuchten wir, das Auto zum Laufen zu bringen. Es würde nicht starten. Wir warteten stundenlang auf einen Mechaniker, während Autos mit einer Geschwindigkeit von zwanzig pro Minute vorbeifuhren. Dann haben wir erfahren, dass es keine Mechanik gibt. Sie waren alle zur Armee berufen worden. Aber der Fahrer eines Lastwagens hielt an und inspizierte das Auto. Er sagte, es könne nicht auf der Straße repariert werden.

Wir versuchten, einen kleinen Lastwagen zu kaufen, der unser Gepäck aufnehmen konnte. Schließlich hatten die Gendarmen auf der Straße Mitleid mit uns und hielten einen Militärlastwagen an und forderten seinen Fahrer auf, uns abzuschleppen. Zum Glück hatten wir eine Kette. Wir starteten mittags auf der Straße nach Fontainebleau. Damals war die Straße ein dichter Strom von Armee- und Fabriklastwagen mit großen Maschinen. Wir fuhren den ganzen Tag und um 20 Uhr. in Fontainebleau angekommen.

In Fontainebleau haben wir eine Garage gefunden. Der Mechaniker sah sich das Auto an und sagte, es könne nicht in weniger als zwei Tagen repariert werden. "Wir haben sowieso keinen Mann, der es repariert", sagte der Werkstattleiter. "Wir arbeiten nur für die Armee." Wir verbrachten die Nacht in einem Hotel und machten uns morgens auf die Suche nach einem Lastwagen, der uns abschleppen könnte. Douglas fand einen Jungen, der einen Landlastwagen hatte, aber kein Benzin. Er wollte zurück nach Paris. Wir versprachen ihm Benzin und er sagte, er würde uns nach Orleans bringen und dann nach Paris fahren.

Wir stellten unser Auto im Wert von mindestens 40 000 Francs (ungefähr 875 Dollar) ab, aber Geld hatte keine Bedeutung mehr. Wir luden unsere Taschen auf den Truck, der kein Verdeck hatte, und setzten uns darauf. Es war 17 Uhr. Wir fuhren ohne Schwierigkeiten fünf Meilen und gerieten dann in einen Strom von Flüchtlingen und Armeeautos. Flüchtlinge blockierten die Straße, indem sie versuchten, die Hauptautobahn zu umgehen, und störten so den Gegenverkehr.

Um 10 Uhr. wir waren weniger als fünfzehn Meilen von Fontainebleau entfernt. Der Junge, der unser Auto fuhr, war verzweifelt. Er wollte nach Paris zurückkehren, aber wir ließen ihn nicht. Wir sahen Tausende von Autos am Straßenrand, ohne Benzin oder mit einer Panne.

Wir fuhren in der Nacht weiter. Jetzt war die Straße frei, aber wir waren von unserer Route abgekommen. Soldaten hatten den Verkehr umgeleitet, um die Bewegung von Militärautos zu ermöglichen. Wir fuhren nach Süden statt nach Orleans. In einem kleinen Dörfchen bogen wir ab und starteten mit guter Geschwindigkeit durch die tiefste Nacht, bei ausgeschaltetem Licht. Es war fantastisch. Die Wolken teilten sich und der Mond ging auf. Das Land wirkte gespenstisch. Vor jedem Dorf, an dem wir vorbeikamen, lagen Steinhaufen, und Bauern mit Gewehren bewachten diese Barrikaden. Sie sahen sich unsere Papiere an und ließen uns passieren.

Wir kamen am Donnerstag um 3 Uhr morgens vor dem Bahnhof Orleans an. Nach drei Nächten und zwei Tagen hatten wir nur siebzig Meilen geschafft. Die Szene in der Nähe des Bahnhofs war erschreckend. Die Leute lagen drinnen auf dem Boden und der Marktplatz war gefüllt. Wir stapelten unser Gepäck und warteten bis es hell wurde.

Es gab nichts zu essen in der Stadt, keine Zimmer in den Hotels, keine Autos zum Verkauf oder zur Miete, nirgendwo Benzin.Dennoch strömte ein stetiger Strom von Flüchtlingen herein, Männer, Frauen und Kinder, alle verzweifelt, ohne zu wissen, wohin oder wie.

Ich ging herum und fand einen LKW, der ziemlich leer war. Ich sprach mit dem Fahrer und bot ihm Geld an, um mich nach Tours zu bringen. Er würde uns in die Nähe von Tours bringen. Zum Essen hatten wir nur wenig Wein, etwas abgestandenes Brot und eine Dose Schinken.

Die Szene mit den Flüchtlingen rund um den Bahnhof war die schrecklichste, die ich je gesehen habe, schlimmer als die der Flüchtlinge in Polen. Zum Glück gab es keine Bombardierung. Hätte es Angriffe gegeben, es wäre zu grässlich für Worte gewesen. Kinder weinten. Es gab keine Milch, kein Brot. Doch die Sozialarbeiter gaben ihr Bestes und Gruppen wurden ständig abgeführt, aber es kamen immer wieder neue hinzu.

Den ganzen Morgen suchten wir Transportmittel. Da war keiner. Ich beschloss, nach Tours zu gehen. Ich begann mit Schreibmaschine und Schlafsack durch den Regen zu laufen und wurde schließlich von einem Auto mitgenommen, das sich langsam durch einen Mob von Flüchtlingen bewegte, der sich in die entgegengesetzte Richtung bewegte. In Tours erfuhr ich, dass die Regierung gegangen war. Auch die meisten Journalisten waren weg, aber ein Pressefunker und der französische Zensor waren noch da.

Als ich diese Geschichte beende, gibt es einen deutschen Luftangriff. Das Bombengeräusch ist grandios. Ich hoffe, die deutschen Bomber haben die Straße, die nach Süden führt, nicht getroffen, denn dort sind die Flüchtlinge in fliehenden Massen zusammengedrängt.

Die Katastrophe, die Frankreich heimgesucht hat, hat in der Menschheitsgeschichte keine Parallele. Niemand weiß, wie oder wann es enden wird. Wie die anderen Flüchtlinge, und wir sind Millionen von uns, weiß ich heute Nacht nicht, wann ich wieder in einem Bett schlafe oder wie ich aus dieser Stadt herauskomme.

Die Behauptung, die Bundeswehr sei "unbesiegbar", ist ein Mythos der Nazi-Herrscher. Die leichten Siege der Jahre 1939 und 1940, an denen sich die deutschen Militaristen jetzt rühmen, wurden nicht so sehr durch ihre eigenen Truppen errungen, sondern durch Basisverrat in den Ländern, gegen die sie kämpften.

Es ist allgemein bekannt, dass einige Mitglieder der ehemaligen französischen Regierung mit deutschen Agenten in Verbindung standen und ihre Armee und ihr Volk absichtlich zur Niederlage führten.

Beim Hauptangriff gegen die Alliierten in Holland, Belgien und Luxemburg am 10. Mai 1940 setzten die Deutschen 107 Infanterie- und 10 Panzerdivisionen ein, während die Alliierten 63 Infanterie-Divisionen, 4 leichte mechanisierte und 6 Kavallerie-Divisionen einsetzten. Diese Alliierten gehörten zu vier verschiedenen Armeen – den Franzosen, Briten, Belgiern und Holländern – die eigentlich nicht unter einem Kommando standen. Darüber hinaus waren einige dieser Armeen durch tief verwurzelte politische Reibungen und widersprüchliche Meinungen über Operationen und Strategie uneinig.


Ardennenschlacht

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Ardennenschlacht, auch genannt Ardennenschlacht, (16. Dezember 1944 - 16. Januar 1945), die letzte große deutsche Offensive an der Westfront während des Zweiten Weltkriegs - ein erfolgloser Versuch, die Alliierten aus deutschem Heimatgebiet zurückzudrängen. Der Name Ardennenoffensive wurde von Winston Churchills optimistischer Beschreibung des Widerstands im Mai 1940 übernommen, von dem er fälschlicherweise annahm, dass er dem Durchbruch der Deutschen in diesem Gebiet kurz vor dem englisch-französischen Zusammenbruch angeboten wurde, die Deutschen tatsächlich überwältigend erfolgreich waren. Die „Ausbuchtung“ bezieht sich auf den Keil, den die Deutschen in die alliierten Linien getrieben haben.

Wer hat die Ardennenoffensive gewonnen?

Die Alliierten gewannen die Ardennenoffensive, was trotz ihres Überraschungsangriffs auf die alliierten Streitkräfte zu deutlich höheren Verlusten auf deutscher Seite führte. Mit dem Verlust von 120.000 Menschen und Militärgütern erlitten die deutschen Streitkräfte einen irreparablen Schlag, während die alliierten Streitkräfte nur 75.000 Opfer erlitten.

Wann fand die Ardennenoffensive statt?

Die Ardennenoffensive begann am 16. Dezember 1944, als deutsche Truppen einen Überraschungsangriff auf alliierte Streitkräfte in der bewaldeten Region der Ardennen in Belgien, Luxemburg und Frankreich starteten. Die Schlacht dauerte bis zum 16. Januar 1945, nachdem die alliierte Gegenoffensive die deutschen Truppen zum Rückzug gezwungen hatte.

Woher hat die Ardennenoffensive ihren Namen?

Die „Ausbuchtung“ in der Ardennenoffensive bezieht sich auf die auf Karten dargestellte Form, die von deutschen Truppen geschaffen wurde, die sich in den Ardennen durch die Frontlinie der Alliierten nach Westen verkeilt hatten. Der Begriff wurde von Larry Newman, einem amerikanischen Kriegsberichterstatter, geprägt.

Was waren die US-Beiträge zur Ardennenoffensive?

In einer Rede am 18. Januar 1945 erklärte der britische Premierminister Winston Churchill, die Ardennenoffensive sei „zweifellos die größte amerikanische Schlacht des Krieges“. Er spielte auf wichtige strategische Schritte der US-Streitkräfte und auf die Zehntausenden von Verlusten an, die US-Truppen während der Schlacht erlitten.

Welche Bedeutung hatte die Ardennenoffensive im Zweiten Weltkrieg?

Die Ardennenoffensive war der letzte deutsche Angriff an der Westfront. Die katastrophalen Verluste auf deutscher Seite hinderten Deutschland daran, dem Vormarsch der alliierten Streitkräfte nach der Invasion in der Normandie zu widerstehen. Weniger als vier Monate nach dem Ende der Ardennenoffensive ergab sich Deutschland den alliierten Streitkräften.

Nach ihrer Invasion der Normandie im Juni 1944 zogen die Alliierten im Sommer über Nordfrankreich nach Belgien vor, verloren aber im Herbst an Schwung. Abgesehen von einem fehlgeschlagenen Vorstoß nach Arnheim, Niederlande, waren die Bemühungen der alliierten Armeen in Westeuropa im September und Oktober 1944 kaum mehr als ein Knabberprozess. Unterdessen wurde die deutsche Verteidigung ständig verstärkt mit Reserven, die von anderswo her verlegt werden konnten, und mit den frisch aufgestellten Kräften der Volkssturm („Heimwächter“). Die deutsche Zahl wurde auch durch die Truppen gestärkt, denen es gelungen war, sich aus Frankreich zurückzuziehen. Eine Generaloffensive, die Mitte November von allen sechs alliierten Armeen an der Westfront gestartet wurde, brachte enttäuschend kleine Ergebnisse, aber die anhaltenden Bemühungen erschöpften die angreifenden Truppen lediglich.

Mitte Dezember verfügte General Dwight D. Eisenhower, der Oberbefehlshaber des Alliierten Expeditionskorps, über 48 Divisionen, die entlang einer 600 Meilen (fast 1000 km) langen Front zwischen der Nordsee und der Schweiz verteilt waren. Als Ort ihrer Gegenoffensive wählten die Deutschen das hügelige und waldreiche Land der Ardennen. Da es allgemein als schwieriges Land galt, war eine Großoffensive dort wahrscheinlich unerwartet. Gleichzeitig boten die dichten Wälder Schutz für die Massenvernichtung, während die Anhöhe eine trockenere Oberfläche für Panzermanöver bot. Aus offensiver Sicht unangenehm war jedoch die Tatsache, dass die Anhöhe von tiefen Tälern durchschnitten wurde, wo die Durchgangsstraßen zu Engpässen wurden, an denen ein Panzervorstoß blockiert werden könnte. Die Ziele der deutschen Gegenoffensive waren weitreichend: indirekt nach Antwerpen, Belgien, durchzubrechen, die britische Heeresgruppe sowohl von den amerikanischen Streitkräften als auch von ihrem Nachschub abzuschneiden und dann die isolierten Briten zu vernichten. Das Oberkommando der Offensive wurde Feldmarschall Gerd von Rundstedt übertragen.


Inhalt

Am 1. September 1939 begann mit dem deutschen Überfall auf Polen der Zweite Weltkrieg. Daraufhin erklärten Großbritannien und Frankreich Deutschland am 3. September den Krieg. Die nächsten Kriegsmonate waren vom Phoney War geprägt.

Falscher Krieg Bearbeiten

Der Scheinkrieg war eine frühe Phase des Zweiten Weltkriegs, die in den Monaten nach der deutschen Invasion in Polen und vor der Schlacht um Frankreich durch einige Militäroperationen in Kontinentaleuropa gekennzeichnet war. Obwohl sich die Großmächte Europas gegenseitig den Krieg erklärt hatten, hatte sich keine Seite zu einem bedeutenden Angriff verpflichtet, und es gab relativ wenig Kämpfe vor Ort. Dies war auch die Zeit, in der das Vereinigte Königreich und Frankreich Polen trotz ihrer zugesagten Allianz keine nennenswerten Hilfen leisteten.

Die französischen Streitkräfte starteten eine kleine Offensive, die Saar-Offensive gegen Deutschland im Saargebiet, stoppten jedoch ihren Vormarsch und kehrten zurück. Während der Großteil der deutschen Armee gegen Polen kämpfte, besetzte eine viel kleinere deutsche Streitmacht die Siegfriedlinie, ihre befestigte Verteidigungslinie entlang der französischen Grenze. An der Maginot-Linie auf der anderen Seite der Grenze standen ihnen französische Truppen gegenüber, während das britische Expeditionskorps und andere Elemente der französischen Armee eine Verteidigungslinie entlang der belgischen Grenze bildeten. Es gab nur einige lokale, kleinere Scharmützel. Die britische Royal Air Force warf Propagandaflugblätter über Deutschland ab und die ersten kanadischen Truppen gingen in Großbritannien an Land, während sich in Westeuropa sieben Monate lang eine seltsame Ruhe befand.

In ihrer Eile mit der Aufrüstung hatten Großbritannien und Frankreich bei Ausbruch der Feindseligkeiten begonnen, eine große Anzahl von Waffen von Herstellern in den Vereinigten Staaten zu kaufen, um ihre eigene Produktion zu ergänzen. Die nicht kriegführenden Vereinigten Staaten leisteten einen Beitrag zu den westlichen Alliierten durch reduzierte Verkäufe von militärischer Ausrüstung und Ausrüstung. Die deutschen Bemühungen, den transatlantischen Seehandel der Alliierten zu unterbinden, entzündeten die Schlacht im Atlantik.

Operation Weserübung Bearbeiten

Während die Westfront im April 1940 ruhig blieb, begannen die Kämpfe zwischen den Alliierten und den Deutschen mit dem Norwegenfeldzug ernsthaft, als die Deutschen die Operation Weserübung, die deutsche Invasion Dänemarks und Norwegens, starteten. Damit schlugen die Deutschen die Alliierten bis zum Anschlag. Die Alliierten hatten eine amphibische Landung geplant, bei der sie beginnen könnten, Deutschland zu umzingeln und seine Rohstoffversorgung aus Schweden abzuschneiden. Als die Alliierten jedoch nach der deutschen Invasion in Norwegen eine Gegenlandung machten, schlugen die Deutschen sie zurück und besiegten die norwegischen Streitkräfte und trieben diese ins Exil. Die Kriegsmarine, erlitt jedoch während der zweimonatigen Kämpfe, die erforderlich waren, um das gesamte norwegische Festland zu erobern, sehr schwere Verluste.

Schlachten um Luxemburg, die Niederlande, Belgien und Frankreich Bearbeiten

Im Mai 1940 starteten die Deutschen die Schlacht um Frankreich. Die westlichen Alliierten (vor allem die französischen, belgischen und britischen Landstreitkräfte) brachen bald unter dem Ansturm der sogenannten "Blitzkrieg"Strategie. Die Mehrheit der Briten und Teile der französischen Truppen entkamen bei Dünkirchen. Nach dem Ende der Kämpfe begannen die Deutschen, Wege zur Lösung der Frage nach dem Umgang mit Großbritannien zu erwägen. Wenn die Briten sich weigerten, einem Friedensvertrag zuzustimmen , eine Option war die Invasion Kriegsmarine, hatte in Norwegen schwere Verluste erlitten, und um überhaupt eine amphibische Landung in Betracht zu ziehen, musste die deutsche Luftwaffe zunächst die Luftüberlegenheit oder Luftherrschaft erlangen.

Da die Luftwaffe die RAF in der Luftschlacht um England nicht besiegen konnte, kam die Invasion Großbritanniens nicht mehr als Option in Betracht. Während der Großteil der deutschen Armee für die Invasion der Sowjetunion aufgestellt wurde, begann der Bau des Atlantikwalls – einer Reihe von Verteidigungsanlagen entlang der französischen Küste des Ärmelkanals. Diese wurden in Erwartung einer alliierten Invasion in Frankreich gebaut.

Wegen der massiven logistischen Hindernisse, denen eine Invasion über den Kanal gegenüberstehen würde, beschloss das Oberkommando der Alliierten, einen Übungsangriff gegen die französische Küste durchzuführen. Am 19. August 1942 begannen die Alliierten den Dieppe-Überfall, einen Angriff auf Dieppe, Frankreich. Die meisten Truppen waren Kanadier, mit einigen britischen Kontingenten und einer kleinen amerikanischen und freien französischen Präsenz zusammen mit britischer und polnischer Marineunterstützung. Der Überfall war eine Katastrophe, fast zwei Drittel der Angreifer wurden Opfer. Durch die Operation wurde jedoch viel gelernt – diese Erkenntnisse sollten bei der anschließenden Invasion gut genutzt werden.

Fast zwei Jahre lang gab es an der Westfront keine Landkämpfe mit Ausnahme von Kommandoangriffen und Guerilla-Aktionen des Widerstands mit Unterstützung der Special Operations Executive (SOE) und des Office of Strategic Services (OSS). In der Zwischenzeit haben die Alliierten den Krieg jedoch nach Deutschland gebracht, mit einer strategischen Bombardierung der US-amerikanischen Eighth Air Force bombardierte Deutschland bei Tag und RAF Bomber Command bombardierte bei Nacht. Der Großteil der alliierten Armeen war im Mittelmeer besetzt, um die Seewege zum Indischen Ozean zu räumen und den Foggia-Flugplatzkomplex zu erobern.

Zwei frühe britische Angriffe, für die Schlachtehren verliehen wurden, waren die Operation Collar in Boulogne (24. Juni 1940) und die Operation Ambassador in Guernsey (14.-15. Juli 1940). Die Angriffe, für die die Briten die Schlachtehre "Nordwesteuropa-Kampagne von 1942" verliehen, waren: Operation Biting – Bruneval (27.–28. Februar 1942), St. Nazaire (27.–28. März 1942), Operation Myrmidon – Bayonne (5 1942), Operation Abercrombie – Hardelot (21. – 22. April 1942), Dieppe (19. August 1942) und Operation Frankton – Gironde (7. – 12. Dezember 1942). [30] [31]

Ein Überfall auf Sark in der Nacht vom 3./4. Oktober 1942 ist bemerkenswert, weil die Deutschen wenige Tage nach dem Einfall ein Propagandakommuniqué veröffentlichten, in dem behauptet wurde, mindestens ein Gefangener sei geflohen und zwei wurden erschossen, während sie sich der Fesselung der Hände widersetzten. Diese Fesselung der Hände von Gefangenen trug zu Hitlers Entscheidung bei, seinen Kommandobefehl zu erlassen, der anordnete, dass alle gefangenen Kommandos oder das Personal vom Kommandotyp verfahrensmäßig hingerichtet werden sollten.

Im Sommer 1944, als die deutschen Kommandeure die Erwartung einer alliierten Invasion frei einräumten, wurde die Aufstellung der ihr gegenüberstehenden Truppen dem Kommando von OB West (Hauptquartier in Paris) unterstellt. Im Gegenzug kommandierte es drei Gruppen: das niederländische Kommando der Wehrmacht (Wehrmachtbefehlshaber Niederlande) oder WBN für die niederländische und belgische Küste und Heeresgruppe B für die nordfranzösische Küste mit der deutschen 15. Armee (Hauptquartier in Tourcoing), im Gebiet nördlich der Seine die 7. Armee (Hauptquartier in Le Mans), zwischen Seine und Loire zur Verteidigung des Ärmelkanals und der Atlantikküste, und Heeresgruppe G mit Zuständigkeit für die Küste des Golfs von Biskaya und Vichy-Frankreich mit ihrer 1. Armee (Hauptquartier in Bordeaux), zuständig für die Atlantikküste zwischen der Loire und die spanische Grenze und die 19. Armee (Hauptquartier in Avignon), verantwortlich für die Mittelmeerküste.

Es war nicht möglich vorherzusagen, wo die Alliierten ihre Invasion starten würden. Die Möglichkeit einer amphibischen Landung erforderte eine erhebliche Zerstreuung der deutschen mobilen Reserven, die den Großteil ihrer Panzertruppen enthielten. Jeder Heeresgruppe wurden ihre mobilen Reserven zugeteilt. Die Heeresgruppe B hatte die 2. Panzerdivision in Nordfrankreich, die 116. Panzerdivision im Raum Paris und die 21. Panzerdivision in der Normandie. Die Heeresgruppe G hatte in Anbetracht der Möglichkeit einer Invasion an der Atlantikküste ihre mobilen Reserven zerstreut und die 11. Das Reich Umrüstung um die südfranzösische Stadt Montauban und die im Rhone-Delta stationierte 9. Panzerdivision.

Auch an solchen mobilen Divisionen behielt das OKW eine beträchtliche Reserve, diese waren jedoch über ein großes Gebiet verstreut: die 1. SS-Panzerdivision Leibstandarte SS Adolf Hitler war noch Niederlande, die 12. SS-Panzerdivision Hitlerjugend und der Panzer-Lehr Division befanden sich im Raum Paris-Orleans, da die Küstenverteidigungssektoren der Normandie oder (Küstenverteitigungsabschnitte – KVA) galten als die wahrscheinlichsten Gebiete für eine Invasion. Die 17. SS-Panzergrenadier-Division Götz von Berlichingen lag südlich der Loire in der Nähe von Tours.


Das Konzept des Westens heute

Regionen, die allgemein als Teil der westlichen Welt angesehen werden - USA, Kanada, europäische Länder, Australien und Neuseeland.

In der heutigen Welt kann der Westen je nach Perspektive verschiedene Dinge bedeuten. Wenn beispielsweise der Westen durch ein bestimmtes Wertesystem definiert wird, kann man argumentieren, dass alle Länder der Welt, die sogenannte westliche Werte teilen, zum Westen gehören, auch wenn sie geographisch nicht Teil des Westens sind Westen. Japan könnte daher als Teil des Westens angesehen werden, weil es eine Demokratie westlicher Prägung unterhält, obwohl es im Fernen Osten liegt. Gleichzeitig klammert sich Kuba immer noch an den Kommunismus, und es wird von vielen argumentiert, dass das herrschende Regime Kubas keine sogenannten westlichen Werte vertritt, obwohl es geografisch in der westlichen Hemisphäre liegt. Daher hat der Begriff „Der Westen“ oder „Die westliche Welt“ in diesem Zusammenhang keine geografische Konnotation.

Den Westen in einem kulturellen Kontext zu definieren, wäre jedoch anders. Beispielsweise wurde der Westen im 18. und 19. Jahrhundert weitgehend als Westeuropa und seine Kolonien definiert. Dennoch würde die Musik des aus Russland stammenden Tschaikowsky allgemein als Musik im westlichen Stil betrachtet, auch wenn Russland historisch und politisch nicht als Teil des Westens angesehen wurde. Was den Westen aus kultureller Sicht ausmacht, unterscheidet sich also vom Westen aus politischer oder historischer Perspektive.

Um es kurz zu machen, die Begriffe "Der Westen" und "Die westliche Welt" haben Definitionen, die fließende Definitionen sind, die von der Zeitperiode und der Perspektive abhängen, aus der jemand die Welt betrachtet.


Was wäre, wenn: Angenommen, Frankreich wäre 1940 nicht gefallen?

Die Schlacht um Frankreich begann am 10. Mai 1940. Sie endete nur sechs Wochen später, am 25. Juni, als die französische Regierung nach einer katastrophalen, demütigenden Niederlage vor Nazi-Deutschland kapitulierte. Zu dieser Zeit waren auch Belgien, die Niederlande und das winzige Luxemburg an die Deutschen gefallen, was Adolf Hitler die vollständige Herrschaft über Westeuropa zurückließ.

Obwohl zu dieser Zeit schockierend, wird der Fall Frankreichs seitdem als unvermeidliches Ergebnis eines französischen Oberkommandos in Rückenlage und einer durch die politischen Machtkämpfe der 1930er Jahre demoralisierten französischen Republik angesehen. Der berühmte französische Historiker Marc Bloch, der 1940 als Reserveoffizier diente, fasste das Debakel im Titel seiner Kriegserinnerungen zusammen: Seltsame Niederlage.

Aber wie der Harvard-Professor Ernest R. May vor nicht allzu langer Zeit überzeugend argumentierte, könnten die Ereignisse von Mai bis Juni 1940 besser unter dem Titel zusammengefasst werden Seltsamer Sieg. Obwohl er zugab, dass die deutsche Luft- und Panzerdoktrin besser war als die der Alliierten, stellte er fest, dass die Alliierten tatsächlich mehr Flugzeuge, mehr und schwerere Panzer und mehr Infanterie hatten als ihr Gegner. Weit davon entfernt, defätistisch zu sein, begrüßte Maurice Gamelin, der französische Oberbefehlshaber, die Mai-Offensive mit einer fast unbeschwerten Zuversicht, während viele von Hitlers leitenden Feldmarschällen das Schlimmste befürchteten. Was die Vorstellung einer nationalen französischen Malaise angeht, hält May sie für die schlimmste Art der Rückschau. Damals waren die Franzosen durchaus kampfbereit (und während der Schlacht verlor Frankreich 240.000 Tote, um dies zu beweisen), während internationale Beobachter in Berlin – und Hitlers eigene Gestapo – feststellten, dass die meisten Deutschen den Ausbruch des Krieges mit Unruhe begrüßten.

Der Schlüssel zum deutschen Triumph war eine schicksalhafte Entscheidung, Frankreich in einer gewaltsamen Panzeroffensive durch den belgischen Ardennenwald vorzustoßen, gefolgt von einer gewagten Überquerung der Maas in der Nähe der französischen Grenzstadt Sedan. Die französischen Truppen, die diese Region verteidigten, waren zweitrangig, zahlenmäßig unterlegen und unterlegen. Die besten alliierten Divisionen hatten – wie von den Deutschen erwartet – auf die deutsche Offensive reagiert, indem sie in der Hoffnung, östlich von Brüssel eine starke Verteidigungslinie aufzubauen, schnell nach Belgien vordrangen und ihre besten mechanisierten Streitkräfte auf einen Blitzangriff auf Breda in den Niederlanden schickten . Die Alliierten übernahmen diese als Plan D bekannte Strategie, weil sie sicher waren, dass der deutsche Hauptstoß dorthin – über die belgische Ebene – kommen würde, wie es 1914 der Fall war.

Das alliierte Oberkommando brauchte vier schicksalhafte Tage, um ihren Fehler zu entdecken, und dann war es zu spät. Deutsche Panzerkolonnen bahnten sich bis zum 21. Mai den Weg zum Ärmelkanal, die besten alliierten Truppen waren in Belgien hoffnungslos abgeschnitten. Ein paar Hunderttausend würden bei der berühmten Evakuierung von Dünkirchen entkommen, der Rest würde umkommen oder den Krieg in deutschen Kriegsgefangenenlagern aussitzen.

Diese „seltsame Niederlage“ zerstörte Frankreich als Großmacht und ließ Großbritannien im nächsten Jahr allein gegen Deutschland, bis Hitler seinen massiven Angriff auf die Sowjetunion startete. Doch es bedarf nur einer minimalen Umschreibung der Geschichte, um eine Niederlage in eine respektable Verteidigung umzuwandeln, sogar einen richtigen Sieg. Bis Januar 1940 sah Case Yellow, der deutsche Operationsplan für eine Westoffensive, einen Primärangriff gegen Belgien und Holland vor. Das Ziel bestand nicht darin, Frankreich mit einem kühnen Schlag zu besiegen, sondern vorderste Flugplätze für einen vermutlich langwierigen Krieg gegen Großbritannien und Frankreich zu errichten. Mit anderen Worten, das deutsche Oberkommando schlug vor, genau das zu tun, was die Alliierten erwarteten.

Alles änderte sich, denn am Abend des 9. Januar nahm ein Major der Luftwaffe namens Helmuth Reinberger ein großzügiges Angebot eines anderen, Erich Hoenmanns, an. Reinbergers Aufgabe war es, Einzelheiten der jüngsten Überarbeitung des deutschen Plans an das 1. Fliegerkorps-Hauptquartier in Köln zu übermitteln. Er plante, mit dem Zug zu reisen, aber Hoenmanns sagte, er würde sich freuen, Reinberger in seiner Messerschmitt Me 108 Taifun, einem fortschrittlichen viersitzigen Reiseflugzeug, zu fliegen. Während des Fluges am nächsten Morgen entwickelte das Argus-V-8-Triebwerk des Taifun mechanische Probleme, und Hoenmanns beschloss, eine Notlandung durchzuführen. Ein dichter Nebel verhüllte das Gelände, aber Hoenmanns stieg hinab, bis er das breite Rheinband erkennen konnte und sicher auf deutschem Boden landete.

Er hat sich katastrophal geirrt. Es stellte sich heraus, dass das breite Band die Maas war, und die Taifun lag auf belgischem Boden in der Nähe der Stadt Mechelen. Belgische Soldaten erschienen schnell, um Nachforschungen anzustellen. Reinberger versuchte verzweifelt, die ihm anvertrauten Pläne zu verbrennen, aber die Belgier erbeuteten die meisten Dokumente unversehrt. Der belgische Geheimdienst bestätigte bald, dass sie echt waren. Die konservative Version von Case Yellow musste verschrottet werden. Aber für den Vorfall bei Mechelen wäre es mit ziemlicher Sicherheit der Plan, der umgesetzt worden wäre.

Eine solche Offensive wäre auf die besten alliierten Divisionen gestoßen, die mehr Panzer hatten als die Deutschen. Sie waren auch bessere Panzer mit größeren Hauptgeschützen und schwererer Panzerung. Zwei Panzerschlachten im Mai 1940 (Hainaut, Belgien und Arras, Frankreich) legen nahe, dass die Deutschen schwerere Verluste erlitten hätten als die Alliierten. Das wahrscheinliche Ergebnis für die Deutschen wäre schlimmstenfalls eine völlige Niederlage und bestenfalls eine Offensive gewesen, die ihr begrenztes Ziel erreichte, aber mit so hohen Kosten, dass eine Folgeoffensive nach Frankreich ausgeschlossen war.

In jedem Fall hätte die französische Dritte Republik unversehrt überlebt. Ein schneller Zusammenbruch Nazideutschlands wäre die wahrscheinliche Folge der deutschen Niederlage gewesen, und selbst eine erfolgreiche anfängliche deutsche Besetzung Belgiens und der Niederlande hätte Deutschland in eine strategisch schwierige Lage gebracht. Erstens hätten die französische Armee, die British Expeditionary Force und die überlebenden belgischen (und vielleicht niederländischen) Streitkräfte die meisten deutschen Streitkräfte in einer Wiederholung der Westfront von 1914 bis 1918 gebunden. Zweitens wären deutsche U-Boot-Stützpunkte ohne Zugang zu den französischen Häfen auf die norwegischen Fjorde beschränkt gewesen, ihre Fähigkeit, die Atlantikschifffahrt zu zerstören, wäre stark eingeschränkt gewesen.

Drittens hätte Italien - das als direkte Reaktion auf den unerwarteten deutschen Erfolg am 10. Juni 1940 in den Krieg gesprungen war - wahrscheinlich seine Neutralität fortgesetzt. Viertens wären sowohl die französischen als auch die britischen Streitkräfte im Laufe der Zeit stärker geworden (insbesondere die französische Luftwaffe, die über hervorragende Flugzeuge verfügte, aber zum Zeitpunkt des deutschen Angriffs mitten in einer organisatorischen Umstellung steckte). Schließlich wäre eine Invasion der Sowjetunion für Deutschland nicht in Frage gekommen, und Stalin hätte mit ziemlicher Sicherheit den deutsch-sowjetischen Nichtangriffsvertrag vom August 1939 ignoriert – genau wie Hitler es schließlich tat – und Nazi-Deutschland angegriffen.

Hätte Frankreich gehalten, ist es schwer, sich ein nachfolgendes Szenario vorzustellen, das hinreichend plausibel wäre, um den Verlauf der Ereignisse in Richtung einer frühen französischen Niederlage wiederherzustellen: Wenn Frankreich 1940 nicht gefallen wäre, wäre es höchstwahrscheinlich überhaupt nicht gefallen. Und Deutschland hätte eine frühe Niederlage erlitten, vielleicht 1940, sicherlich spätestens 1942. Ein stotternder Argus-V-8-Motor könnte der unwahrscheinliche Dreh- und Angelpunkt gewesen sein, um den sich die gesamte Geschichte des Zweiten Weltkriegs drehte.

Ursprünglich veröffentlicht in der Ausgabe Juli/August 2007 von Magazin zum Zweiten Weltkrieg. Um zu abonnieren, klicken Sie hier.


Die deutsche Frühjahrsoffensive von 1918

Im Frühjahr 1918 befahl Luderndorff einen massiven deutschen Angriff an der Westfront. Die Frühjahrsoffensive war Deutschlands Versuch, den Ersten Weltkrieg zu beenden. Mit 500.000 Soldaten, die von der russischen Front zu Deutschlands Stärke hinzugefügt wurden, war Luderndorff zuversichtlich:

„Wir müssen im frühesten Moment zuschlagen, bevor die Amerikaner starke Kräfte in die Waagschale werfen können. Wir müssen die Briten schlagen.“

Hindenburg und Lüderndorff

Im Frühjahr 1918 wussten die Alliierten, dass es einen deutschen Großangriff geben würde – sie wussten nur nicht, wohin er kommen würde. Die Briten verstärkten ihre Positionen in Küstennähe, während die Franzosen ihre Positionen südlich der Briten verstärkten. Dies hinterließ jedoch eine Schwäche in der britischen Linie westlich von Cambrai. Hier war das britische Grabensystem noch nicht fertiggestellt und die ausgehobenen unzureichend. Sir Hubert Gough, der die 5. Armee in diesem Gebiet kommandierte, war sich seiner misslichen Lage bewusst und eher der Tatsache bewusst, dass er nur wenige Reserven hatte, wenn die Deutschen den Abschnitt, in dem die 5. Armee stationiert war, angreifen sollten. Die deutsche Aufklärung hatte ihnen bewusst gemacht, dass das Gebiet weniger gut verteidigt war.

Am 21. März 1918 startete Luderndorff die Offensive. In nur fünf Stunden feuerten die Deutschen eine Million Artilleriegranaten auf die britischen Linien der 5. Armee ab – über 3000 Granaten pro Minute. Dem Artilleriebeschuss folgte ein Angriff von Elite-Sturmtruppen. Diese Soldaten bewegten sich leicht und waren geschickt in schnellen, knallharten Angriffen, bevor sie sich ihrem nächsten Ziel zuwandten. Im Gegensatz zu Soldaten, die mit schwerer Ausrüstung usw. beladen waren, trugen die Sturmtruppen außer Waffen (wie Flammenwerfern) nur wenige Waffen, die viel Panik auslösen konnten, wie sich bei diesem Angriff herausstellte.

Am Ende des ersten Angriffstages waren 21.000 britische Soldaten gefangen genommen worden und die Deutschen hatten große Fortschritte durch die Linien der 5. Armee gemacht. Hochrangige britische Militärkommandanten verloren die Kontrolle über die Situation. Sie hatten sich drei Jahre lang an die statische Kriegsführung gewöhnt und mussten plötzlich einen deutschen Angriff verkraften. Gough befahl der 5. Armee, sich zurückzuziehen. Der deutsche Angriff war der größte Durchbruch in drei Jahren Krieg an der Westfront. Ironischerweise überließen die Briten den Deutschen die Somme-Region – wo in der Schlacht von 1916 so viele britische und deutsche Soldaten getötet worden waren.

Der deutsche Vormarsch brachte auch Paris in die Schusslinie. Die Deutschen hatten das größte Artilleriegeschütz der Welt gebaut. Drei Krupp-Kanonen wurden an die Front gebracht und zum Beschuss von Paris verwendet. Paris war 120 Kilometer von der Frontlinie entfernt, aber eine Granate der riesigen Geschütze brauchte nur etwas mehr als 200 Sekunden, um die Stadt zu erreichen, und 183 riesige Granaten landeten auf der französischen Hauptstadt, wodurch viele Pariser die Stadt verließen.

Die ersten Tage des Angriffs waren ein so überwältigender Erfolg, dass Wilhelm II. den 24. März zum Nationalfeiertag erklärte. Viele in Deutschland gingen davon aus, dass der Krieg so gut wie vorbei sei.

Die Deutschen hatten jedoch ein großes Problem. Ihr Vormarsch war ein großer Erfolg gewesen. Aber ihre Truppen trugen absichtlich nur wenige Dinge außer Waffen, um ihre Mobilität zu unterstützen. Die Geschwindigkeit ihres Vorrückens belastete ihre Versorgungsleitungen enorm. Die Nachschubeinheiten der Sturmtruppen konnten mit ihnen einfach nicht mithalten, und den Angriffsführern fehlten lebenswichtige Vorräte, die weit von ihren Positionen entfernt feststeckten.

„Wir gehen wie die Hölle – weiter und weiter, Tag und Nacht. Unser Gepäck ist irgendwo hinten und wir erwarten nicht, es wieder zu sehen.“ Kapitän Rudolf Bindung.

Insbesondere die deutsche 18. Armee war spektakulär erfolgreich. Es war bis Amiens vorgedrungen und bedrohte die Stadt. Anstatt jedoch die 18. Armee zu verwenden, um andere Einheiten zu unterstützen, die sich vorwärts bewegen, damit die Deutschen ihren Vormarsch konsolidieren können, befahl Luderndorff der 18. Damit hatte Lüderndorff recht. Amiens war das wichtigste Eisenbahnzentrum der Alliierten in der Region und sein Verlust wäre eine Katastrophe gewesen. Viele glaubten jedoch, dass die 18. Armee besser hätte eingesetzt werden können, wenn sie andere Einheiten der deutschen Armee beim Vorrücken unterstützt und dann nach Amiens weitergezogen hätte. Die 18. Armee stellte fest, dass ihr die Vorräte ausgingen, als sie vorrückte. Pferde, die beim Vormarsch auf Amiens hätten eingesetzt werden sollen, wurden wegen ihres Fleisches getötet. Daher wurde die Mobilität der 18. Armee eingeschränkt und der Verlust solcher Transportmittel war lebenswichtig.

Als die Deutschen nach Amiens vordrangen, gingen sie über Albert. Hier fanden die deutschen Truppen Geschäfte mit allen möglichen Lebensmitteln. Ihr Hunger und ihre Verzweiflung nach Nahrung waren so groß, dass es zu Plünderungen kam und die Disziplin, die mit dem Angriff am 21. März begonnen hatte, bald verschwand. Der Vormarsch stoppte fast in Albert und der Angriff auf Amiens implodierte. Luderndorff konnte dies nicht geplant haben und wusste nicht, was er tun sollte. Leitende deutsche Offiziere, die bei Luderndorff stationiert waren, befürchteten, dass er an einem Punkt der Erschöpfung sei, und sie fürchteten um seine psychische Gesundheit.

Obwohl der deutsche Angriff in Bezug auf das eroberte Land spektakulär gewesen war, war er auch in Bezug auf die verlorenen Männer teuer gewesen. Zwischen März und April erlitten die Deutschen 230.000 Tote. Die deutsche Armee konnte solche Verluste einfach nicht ertragen.

Zu dieser Zeit strömten amerikanische Truppen an die Westfront. Bis Ende März hatten sich 250.000 US-Soldaten dem Konflikt angeschlossen – Luderndorffs schlechtestes Szenario. Der Einfluss der Amerikaner wurde jedoch dadurch behindert, dass der amerikanische General Pershing seine Truppen weder von französischen noch von britischen Offizieren kommandieren ließ.

„Pershing – eigensinnig und dumm. Lächerlich." Douglas Haig

Doch trotz dieser Schwierigkeiten (überwunden, als Foch Generalissimus der Westfront wurde) war das Ende für die Deutschen in Sicht, auch wenn Hindenburg damit nicht einverstanden war.

„Auch wenn es für Sie nicht so gut gelaufen ist, sprechen Sie von einer Front von zwölf Meilen. Ich habe Berichte von der ganzen Front und die Moral ist hoch, während andere Berichte sagen, dass die Moral des Feindes schlecht ist.“ Hindenburg

Weder Hindenburg noch Luderndorff konnten sich dem Unvermeidlichen stellen. Bis Juni 1918 war das deutsche Heer durch die vielen Verluste, die es erlitten hatte, stark geschwächt. Am 15. Juli 1918 befahl Luderndorff dann die letzte Offensive der deutschen Wehrmacht im Ersten Weltkrieg. Es war ein Disaster. Die Deutschen rückten zwei Meilen in das von den Alliierten gehaltene Land vor, aber ihre Verluste waren enorm. Die französische Armee ließ die Deutschen vorrücken, da sie wusste, dass ihre Nachschublinien bis an ihre Grenzen ausgereizt waren. Dann schlugen die Franzosen auf die Marne zurück und es kam zu einem massiven französischen Gegenangriff. Zwischen März und Juli 1918 verloren die Deutschen eine Million Mann.


Inhalt

Frühes Mittelalter: 500–1000 Bearbeiten

Während das Römische Reich und die christliche Religion im Byzantinischen Reich mit Zentrum Konstantinopel im Osten in zunehmend hellenisierter Form überlebten, erlitt die westliche Zivilisation nach dem Fall Roms 476 n. behauptete seinen Einfluss auf Westeuropa.

Nach dem Fall Roms diente das Papsttum als Quelle von Autorität und Kontinuität. In Ermangelung eines in Rom lebenden magister militum fiel sogar die Kontrolle über die militärischen Angelegenheiten an den Papst. Gregor der Große (C 540–604) verwaltete die Kirche mit strenger Reform. Als ausgebildeter römischer Jurist und Verwalter und Mönch repräsentiert er den Wandel von der klassischen zur mittelalterlichen Sichtweise und war ein Vater vieler Strukturen der späteren römisch-katholischen Kirche. Laut der Katholischen Enzyklopädie betrachtete er Kirche und Staat als zusammenarbeitend, um ein vereintes Ganzes zu bilden, das in zwei verschiedenen Bereichen, kirchlich und weltlich, tätig war, aber zum Zeitpunkt seines Todes war das Papsttum die große Macht in Italien: [10]

Papst Gregor der Große machte sich in Italien zu einer Macht, die stärker war als Kaiser oder Exarch, und etablierte einen politischen Einfluss, der die Halbinsel jahrhundertelang beherrschte. Von dieser Zeit an suchten die unterschiedlichen Bevölkerungen Italiens den Papst um Rat, und Rom als päpstliche Hauptstadt blieb weiterhin das Zentrum der christlichen Welt.

Der Überlieferung nach war es ein romanisierter Brite, Saint Patrick, der um das 5. Jahrhundert das Christentum in Irland einführte. Römische Legionen hatten Irland nie erobert, und als das Weströmische Reich zusammenbrach, gelang es dem Christentum, dort zu überleben. Mönche suchten Zuflucht am äußersten Rand der bekannten Welt: wie Cornwall, Irland oder die Hebriden. Disziplinierte Gelehrsamkeit wurde in isolierten Außenposten wie Skellig Michael in Irland betrieben, wo gebildete Mönche zu den letzten Bewahrern der poetischen und philosophischen Werke der westlichen Antike in Westeuropa wurden. [11]

Um 800 produzierten sie illuminierte Manuskripte wie das Book of Kells. Die Missionen gälischer Klöster, die von Mönchen wie St. Columba geleitet wurden, verbreiteten das Christentum im Mittelalter zurück nach Westeuropa und gründeten Klöster zunächst im Norden Großbritanniens, dann im angelsächsischen England und im Frankenreich im Mittelalter. Thomas Cahill, in seinem Buch von 1995 Wie die Iren die Zivilisation gerettet haben, schrieb den irischen Mönchen zu, während dieser Zeit die westliche Zivilisation "gerettet" zu haben. [12] Laut dem Kunsthistoriker Kenneth Clark schlossen sich nach dem Fall Roms etwa fünf Jahrhunderte lang praktisch alle Männer mit Intellekt der Kirche an, und praktisch niemand in Westeuropa außerhalb der Klostersiedlungen konnte lesen oder schreiben. [11]

Um 500 n. Chr. wurde der Frankenkönig Chlodwig I. Christ und vereinigte Gallien unter seiner Herrschaft. Später im 6. Jahrhundert stellte das Byzantinische Reich seine Herrschaft in weiten Teilen Italiens und Spaniens wieder her. Missionare, die vom Papst aus Irland entsandt wurden, halfen auch im 6.

Muhammed, der Gründer und Prophet des Islam, wurde 570 n. Chr. in Mekka geboren. Als Händler lernte er die Ideen des Christentums und des Judentums am Rande des Byzantinischen Reiches kennen und begann um 610 mit der Predigt einer neuen monotheistischen Religion, des Islam, und 622 wurde das bürgerliche und geistliche Oberhaupt von Medina, kurz nach der Eroberung Mekkas im Jahr 630. Im Jahr 632 sterbend eroberte Mohammeds neues Glaubensbekenntnis zuerst die arabischen Stämme, dann die großen byzantinischen Städte Damaskus im Jahr 635 und Jerusalem im Jahr 636. Ein multiethnisches islamisches Reich war im ehemals römischen Nahen Osten und Nordafrika etabliert. Zu Beginn des 8. Jahrhunderts waren Iberien und Sizilien an die Muslime gefallen. Im 9. Jahrhundert waren Malta, Zypern und Kreta gefallen – und eine Zeitlang die Region Septimania. [13]

Erst 732 wurde der muslimische Vormarsch nach Europa vom fränkischen Führer Karl Martel gestoppt, was Gallien und den Rest des Westens vor der Eroberung durch den Islam bewahrte. Von dieser Zeit an wurde der "Westen" zum Synonym für die Christenheit, das von christlichen Mächten beherrschte Territorium, als das orientalische Christentum unterging dimmi Status unter den muslimischen Kalifen. Die Befreiung des "Heiligen Landes" blieb in der mittelalterlichen Geschichte ein wichtiges Thema und führte zu vielen aufeinanderfolgenden Kreuzzügen, von denen nur der erste erfolgreich war (obwohl er zu vielen Gräueltaten in Europa und anderswo führte).

Karl der Große (auf Englisch Karl der Große) wurde König der Franken. Er eroberte Gallien (das heutige Frankreich), Nordspanien, Sachsen sowie Nord- und Mittelitalien. Im Jahr 800 krönte Papst Leo III. Karl den Großen zum Heiligen Römischen Kaiser. Unter seiner Herrschaft konvertierten seine Untertanen in nichtchristlichen Ländern wie Deutschland zum Christentum.

Nach seiner Herrschaft zerbrach das von ihm geschaffene Reich in das Königreich Frankreich (von Francia bedeutet "Land der Franken"), das Heilige Römische Reich und das Königreich dazwischen (mit der heutigen Schweiz, Norditalien, Ostfrankreich und dem Niederen) -Länder).

Ab dem späten 8. Jahrhundert begannen die Wikinger mit Seeangriffen auf die Städte und Dörfer Europas. Schließlich wandten sie sich vom Raubzug zur Eroberung und eroberten Irland, den größten Teil Englands und Nordfrankreich (Normandie). Diese Eroberungen waren jedoch nicht von langer Dauer. 954 vertrieb Alfred der Große die Wikinger aus England, das er unter seiner Herrschaft vereinte, und auch die Wikingerherrschaft in Irland endete. In der Normandie übernahmen die Wikinger die französische Kultur und Sprache, wurden Christen und wurden in die einheimische Bevölkerung aufgenommen.

Zu Beginn des 11. Jahrhunderts war Skandinavien in drei Königreiche aufgeteilt, Norwegen, Schweden und Dänemark, die alle christlich und Teil der westlichen Zivilisation waren. Nordische Entdecker erreichten Island, Grönland und sogar Nordamerika, aber nur Island wurde dauerhaft von den Nordmännern besiedelt. Eine Phase warmer Temperaturen von etwa 1000 bis 1200 ermöglichte 985 die Errichtung eines nordischen Außenpostens in Grönland, der etwa 400 Jahre lang als westlichster Außenposten der Christenheit überlebte. Von hier aus versuchte Norseman fünf Jahrhunderte vor Kolumbus ihre kurzlebige europäische Kolonie in Nordamerika. [13]

Im 10. Jahrhundert fegte eine weitere marodierende Gruppe von Kriegern durch Europa, die Magyaren. Sie ließen sich schließlich im heutigen Ungarn nieder, konvertierten zum Christentum und wurden die Vorfahren des ungarischen Volkes.

Ein westslawisches Volk, die Polen, bildeten im 10. Jahrhundert einen einheitlichen Staat und nahmen auch im 10. Jahrhundert das Christentum an [14] [15], jedoch mit einem heidnischen Aufstand im 11. Jahrhundert.

Zu Beginn des zweiten Jahrtausends n. Chr. war der Westen sprachlich in drei große Gruppen gespalten. Die romanischen Sprachen, basierend auf Latein, die Sprache der Römer, die germanischen Sprachen und die keltischen Sprachen. Die am häufigsten gesprochenen romanischen Sprachen waren Französisch, Italienisch, Portugiesisch und Spanisch. Vier weit verbreitete germanische Sprachen waren Englisch, Deutsch, Niederländisch und Dänisch. Irisch und Schottisch-Gälisch waren zwei weit verbreitete keltische Sprachen auf den britischen Inseln.

Hochmittelalter: 1000–1300 Bearbeiten

Der Kunsthistoriker Kenneth Clark schrieb, dass um das Jahr 1000 das erste „große Zeitalter der Zivilisation“ Westeuropas beginnen könnte Energie, eine Intensivierung der Existenz". Auf dieser Zeit ruht die Grundlage vieler späterer Errungenschaften Europas. Nach Clarks Darstellung war die katholische Kirche sehr mächtig, im Wesentlichen internationalistisch und demokratisch in ihren Strukturen und wurde von klösterlichen Organisationen geführt, die im Allgemeinen der Regel des Heiligen Benedikt folgten. Männer mit Intelligenz traten in der Regel religiösen Orden bei, und diejenigen mit intellektuellem, administrativem oder diplomatischem Geschick konnten die üblichen Beschränkungen der Gesellschaft überwinden – führende Kirchenmänner aus fernen Ländern wurden in die lokalen Bistümer aufgenommen und verbanden das europäische Denken über weite Distanzen. Komplexe wie die Abtei von Cluny wurden zu pulsierenden Zentren mit Abhängigkeiten in ganz Europa. Auch gewöhnliche Menschen legten weite Strecken auf Pilgerfahrten zurück, um ihrer Frömmigkeit Ausdruck zu verleihen und an der Stätte der heiligen Reliquien zu beten. Monumentale Abteien und Kathedralen wurden errichtet und mit Skulpturen, Wandbehängen, Mosaiken und Werken aus einer der größten Kunstepochen geschmückt und bildeten einen starken Kontrast zu den eintönigen und beengten Verhältnissen des alltäglichen Lebens. Abt Suger von der Abtei St. Denis gilt als einflussreicher früher Förderer der gotischen Architektur und glaubte, dass die Liebe zum Schönen den Menschen Gott näher brachte: "Der stumpfe Geist erhebt sich zur Wahrheit durch das Materielle". Clark nennt dies "den intellektuellen Hintergrund aller erhabenen Kunstwerke des nächsten Jahrhunderts und ist tatsächlich bis heute die Grundlage unseres Glaubens an den Wert der Kunst geblieben". [11]

Bis zum Jahr 1000 war der Feudalismus zum vorherrschenden sozialen, wirtschaftlichen und politischen System geworden. An der Spitze der Gesellschaft stand der Monarch, der den Adligen im Austausch gegen Loyalität Land gab. Die Adligen gaben Land an Vasallen, die als Ritter dienten, um ihren Monarchen oder Adligen zu verteidigen. Unter den Vasallen waren die Bauern oder Leibeigenen. Das Feudalsystem florierte, solange die Bauern den Schutz des Adels vor Invasionen innerhalb und außerhalb Europas brauchten. Im Verlauf des 11. Jahrhunderts ging das Feudalsystem zusammen mit der Bedrohung durch eine Invasion zurück. [ Zitat benötigt ]

Im Jahr 1054, nach Jahrhunderten angespannter Beziehungen, kam es wegen Differenzen in der Lehre zum großen Schisma, das die christliche Welt zwischen der katholischen Kirche, die in Rom zentriert und im Westen vorherrschend ist, und der orthodoxen Kirche in Konstantinopel, der Hauptstadt des Byzantinischen Reiches, spaltete . Das letzte heidnische Land in Europa wurde mit der Bekehrung der baltischen Völker im Hochmittelalter zum Christentum bekehrt und brachte sie auch in die westliche Zivilisation. [ Zitat benötigt ]

Im Laufe des Mittelalters wurde das aristokratische militärische Ideal der Ritterlichkeit und die Institution des Rittertums, die auf Höflichkeit und Dienst an anderen beruhte, kulturell wichtig. In ganz Europa wurden große gotische Kathedralen von außergewöhnlicher künstlerischer und architektonischer Komplexität errichtet, darunter die Kathedrale von Canterbury in England, der Kölner Dom in Deutschland und die Kathedrale von Chartres in Frankreich (von Kenneth Clark als "Inbegriff des ersten großen Erwachens in der europäischen Zivilisation" bezeichnet [11]). . Die Zeit brachte immer extravagantere Kunst und Architektur hervor, aber auch die tugendhafte Einfachheit wie der Heilige Franz von Assisi (ausgedrückt im Gebet des Heiligen Franziskus) und die epische Poesie von Dante Alighieri Göttliche Komödie. Als die Kirche mächtiger und wohlhabender wurde, suchten viele nach Reformen. Es wurden die Dominikaner- und Franziskanerorden gegründet, die Armut und Spiritualität betonten. [ Zitat benötigt ]

Frauen waren in vielerlei Hinsicht vom politischen und kaufmännischen Leben ausgeschlossen, leitende Kirchenfrauen bildeten jedoch eine Ausnahme. Mittelalterliche Äbtissinnen und weibliche Oberinnen klösterlicher Häuser waren mächtige Persönlichkeiten, deren Einfluss mit dem männlicher Bischöfe und Äbte konkurrieren konnte: „Sie behandelten mit Königen, Bischöfen und den größten Herren vollkommen gleichberechtigt. . nationalen Feierlichkeiten, bei der Weihung von Kirchen und nahmen sogar wie die Königinnen an den Beratungen der Nationalversammlungen teil. [16] Die zunehmende Popularität der Verehrung der Jungfrau Maria (der Mutter Jesu) sicherte die mütterliche Tugend als zentrales kulturelles Thema des katholischen Europas. Kenneth Clark schrieb, dass der 'Kult der Jungfrau' im frühen 12. [11]

Im Jahr 1095 rief Papst Urban II. zu einem Kreuzzug auf, um das Heilige Land von der muslimischen Herrschaft zurückzuerobern, als die Seldschuken die Christen daran hinderten, die heiligen Stätten dort zu besuchen. Vor dem Aufkommen des Islam waren Kleinasien und ein Großteil des Nahen Ostens jahrhundertelang Teil des römischen und später byzantinischen Reiches. Die Kreuzzüge wurden ursprünglich als Reaktion auf einen Hilferuf des byzantinischen Kaisers ins Leben gerufen, um die Expansion der Türken nach Anatolien zu bekämpfen. Der Erste Kreuzzug hatte seine Aufgabe erfolgreich erfüllt, allerdings mit erheblichen Kosten an der Heimatfront, und die Kreuzfahrer errichteten die Herrschaft über das Heilige Land. Allerdings eroberten muslimische Truppen das Land im 13. Jahrhundert zurück, und nachfolgende Kreuzzüge waren nicht sehr erfolgreich. Die spezifischen Kreuzzüge zur Wiederherstellung der christlichen Kontrolle über das Heilige Land wurden über einen Zeitraum von fast 200 Jahren, zwischen 1095 und 1291, geführt. Andere Feldzüge in Spanien und Portugal (die Reconquista) und die nördlichen Kreuzzüge dauerten bis ins 15. Jahrhundert. Die Kreuzzüge hatten weitreichende politische, wirtschaftliche und soziale Auswirkungen auf Europa. Sie dienten ferner dazu, die östliche und westliche Christenheit voneinander zu entfremden und konnten den Einmarsch der Türken nach Europa durch den Balkan und den Kaukasus letztendlich nicht verhindern. [ Zitat benötigt ]

Nach dem Fall des Römischen Reiches wurden viele der klassischen griechischen Texte ins Arabische übersetzt und in der mittelalterlichen islamischen Welt erhalten, von wo aus die griechischen Klassiker zusammen mit der arabischen Wissenschaft und Philosophie nach Westeuropa übertragen und während der Renaissance ins Lateinische übersetzt wurden 12. und 13. Jahrhundert. [17] [18] [19]

Domschulen begannen im Frühmittelalter als Zentren der höheren Bildung und entwickelten sich schließlich zu mittelalterlichen Universitäten. Während des Hochmittelalters betrieb die Kathedrale von Chartres die berühmte und einflussreiche Kathedralenschule von Chartres. Die mittelalterlichen Universitäten der westlichen Christenheit waren in ganz Westeuropa gut integriert, förderten die Freiheit der Forschung und brachten eine Vielzahl hervorragender Gelehrter und Naturphilosophen hervor, darunter Robert Grosseteste von der Universität Oxford, einen frühen Vertreter einer systematischen wissenschaftlichen Methode Experimente [20] und St. Albert der Große, ein Pionier der biologischen Feldforschung [21] Die italienische Universität Bologna gilt als die älteste kontinuierlich betriebene Universität. [ Zitat benötigt ]

Die Philosophie des Hochmittelalters konzentrierte sich auf religiöse Themen. Der christliche Platonismus, der Platons Vorstellung von der Trennung zwischen der idealen Welt der Formen und der unvollkommenen Welt ihrer physischen Manifestationen zur christlichen Trennung zwischen dem unvollkommenen Körper und der höheren Seele modifizierte, war zunächst die vorherrschende Denkschule. Im 12. Jahrhundert wurden die Werke des Aristoteles jedoch wieder in den Westen eingeführt, was zu einer neuen Forschungsschule namens Scholastik führte, die die wissenschaftliche Beobachtung betonte. Zwei bedeutende Philosophen dieser Zeit waren der heilige Anselm und der heilige Thomas von Aquin, die beide damit beschäftigt waren, die Existenz Gottes durch philosophische Mittel zu beweisen. Die Summa Theologica von Thomas von Aquin war eines der einflussreichsten Dokumente der mittelalterlichen Philosophie und der Thomismus wird auch heute noch im Philosophieunterricht studiert. Der Theologe Peter Abaelard schrieb 1122: "Ich muss verstehen, damit ich glauben kann. Durch Zweifel kommen wir zum Fragen, und durch Fragen nehmen wir die Wahrheit wahr". [11]

In der Normandie übernahmen die Wikinger die französische Kultur und Sprache, vermischten sich mit der einheimischen Bevölkerung überwiegend fränkischer und gallo-römischer Abstammung und wurden als Normannen bekannt. Sie spielten im mittelalterlichen Europa und sogar im Nahen Osten eine wichtige politische, militärische und kulturelle Rolle. Sie waren berühmt für ihren Kampfgeist und ihre christliche Frömmigkeit. Sie übernahmen schnell die romanische Sprache des Landes, in dem sie sich niederließen, und ihr Dialekt wurde als normannisch bekannt, eine wichtige Literatursprache. Das Herzogtum Normandie, das sie durch Vertrag mit der französischen Krone bildeten, war eines der großen großen Lehen des mittelalterlichen Frankreichs. Die Normannen sind sowohl für ihre Kultur wie ihre einzigartige romanische Architektur und ihre musikalischen Traditionen als auch für ihre militärischen Errungenschaften und Innovationen bekannt. Normannische Abenteurer errichteten durch Eroberung ein Königreich in Sizilien und Süditalien, und eine normannische Expedition im Auftrag ihres Herzogs führte zur normannischen Eroberung Englands. Der normannische Einfluss breitete sich von diesen neuen Zentren auf die Kreuzfahrerstaaten im Nahen Osten, nach Schottland und Wales in Großbritannien und nach Irland aus. [ Zitat benötigt ]

Die Beziehungen zwischen den Großmächten der westlichen Gesellschaft: dem Adel, der Monarchie und dem Klerus, führten manchmal zu Konflikten. Wenn ein Monarch versuchte, die kirchliche Macht in Frage zu stellen, konnte die Verurteilung durch die Kirche einen völligen Verlust der Unterstützung unter den Adligen, Bauern und anderen Monarchen bedeuten. Kaiser des Heiligen Römischen Reiches Heinrich IV., einer der mächtigsten Männer des 11. Jahrhunderts, stand 1077 drei Tage lang in Canossa nackt im Schnee, um seine Exkommunikation durch Papst Gregor VII. rückgängig zu machen. Als Monarchien im Laufe des Mittelalters ihre Macht zentralisierten, versuchten Adlige, ihre eigene Autorität zu bewahren. Der hoch entwickelte Hof des Heiligen Römischen Kaisers Friedrich II. hatte seinen Sitz in Sizilien, wo sich normannische, byzantinische und islamische Zivilisation vermischt hatten. Sein Reich erstreckte sich über Süditalien, durch Deutschland und 1229 krönte er sich selbst zum König von Jerusalem. Seine Herrschaft sah Spannungen und Rivalitäten mit dem Papsttum um die Kontrolle über Norditalien. [22] Als Förderer der Bildung gründete Friedrich die Universität von Neapel. [ Zitat benötigt ]

Plantagenet-Könige regierten erstmals im 12. Jahrhundert das Königreich England. Heinrich V. hinterließ seine Spuren mit einem berühmten Sieg gegen größere Truppen in der Schlacht von Agincourt, während Richard Löwenherz, der sich zuvor im Dritten Kreuzzug hervorgetan hatte, später als ikonische Figur der englischen Folklore romantisiert wurde. Unter den Plantagenets entstand eine unverwechselbare englische Kultur, die von einigen der Monarchen gefördert wurde, die den "Vater der englischen Poesie", Geoffrey Chaucer, unterstützten. Der gotische Architekturstil war zu dieser Zeit beliebt, wobei Gebäude wie die Westminster Abbey in diesem Stil umgebaut wurden. Die Versiegelung der Magna Carta durch König John war einflussreich in der Entwicklung des Common Law und des Verfassungsrechts. Die Charta von 1215 verlangte vom König, bestimmte Freiheiten zu verkünden und zu akzeptieren, dass sein Wille nicht willkürlich war – zum Beispiel indem er ausdrücklich akzeptierte, dass kein „Freier“ (nicht Leibeigener) bestraft werden darf, außer durch das Gesetz des Landes, ein Recht, das heute noch vorhanden. Politische Institutionen wie das Parlament von England und das Modellparlament stammen aus der Plantagenet-Zeit, ebenso Bildungseinrichtungen wie die Universitäten Cambridge und Oxford. [ Zitat benötigt ]

Ab dem 12. Jahrhundert hatte sich der Erfindungsreichtum außerhalb des Wikinger-Nords und des islamischen Südens Europas wieder durchgesetzt. Universitäten florierten, der Kohleabbau begann und entscheidende technologische Fortschritte wie die Schleuse, die es Segelschiffen ermöglichte, über Kanäle in die florierende belgische Stadt Brügge zu gelangen, und das mit Magnetkompass und Ruder gesteuerte Tiefseeschiff wurden erfunden. [13]


Westliche Offensive - Geschichte

Von William E. Welsh

Der Teil der Siegfried-Linie, der das Industriegebiet Saar in Deutschland bewachte, erwies sich Ende 1944 für die Dritte Armee von Generalleutnant George Patton als finsteres Tor nach Westdeutschland. Als Pattons Truppen die befestigte Linie erreichten, hatten die deutschen Ingenieure sie verbessert bis zu dem Punkt, dass es der stärkste Abschnitt der gesamten 390 Meilen langen befestigten Zone war. Als Pattons Truppen Ende November aus dem Westen vorrückten, stießen sie zum ersten Mal auf Panzergräben und "Drachenzähne". Die „Zähne“, die Betonfundamente mit vier oder fünf Reihen Betonnoppen waren, hielten Panzer und Fahrzeuge davon ab, Infanterie in das Labyrinth der Bunker und Bunker zu begleiten, das dahinter lag. Patton ließ sich jedoch nicht beirren und die Saar-Offensive sollte beginnen.

Pattons erste Offensive in Lothringen: Katastrophe in Fort Driant

Aus Angst vor einem französischen Angriff durch diesen Abschnitt hatte der deutsche Führer Adolf Hitler im Oktober 1938 Saarbrücken besucht, eine der Städte, die in das, was die Deutschen lieber den Westwall nannten, integriert werden würden, um den bevorstehenden Bau des Abschnitts Aachen-Saar anzukündigen. Zweimal innerhalb von fünf Jahren, mit dem ersten Versuch in den Jahren 1939 und 1940 und dann einem zweiten Versuch in den Jahren 1943 und 1944, als die Deutschen spürten, dass ein umfassender Vormarsch der Alliierten nach Deutschland unvermeidlich war, arbeiteten Arbeiter, um diesen speziellen Abschnitt zu bauen des Westwalls beeindruckend genug, um den Alliierten eine Pause zu geben, bevor sie ihn betreten.

Pattons 250.000 Mann starke Dritte Armee nahm die Herausforderung mit Zuversicht an, seine Truppen waren am 31. August in der französischen Provinz Lothringen eingetroffen. Fast einen Monat lang kämpfte „Old Blood and Guts“ darum, seine Truppen über die Mosel zu bringen. Nach einer fünftägigen Pause, in der auf Benzinlieferungen gewartet wurde, startete Pattons Armee am 5. September ihre erste groß angelegte Offensive in Lothringen. Das Hauptziel der Offensive war es, die beiden Korps der Dritten Armee in Kraft über den Fluss zu bringen.

Das XII. Korps von Generalmajor Manton Eddy an Pattons rechter Flanke gelang es, nach einem Monat harter Kämpfe einen Brückenkopf östlich von Nancy zu sichern. Das XX. Korps von Generalmajor Walton Walker fand es jedoch unmöglich, einen ansehnlichen Brückenkopf in der Nähe von Metz zu errichten, da die Langstreckenartillerie der abgelegenen feindlich besetzten Forts die Versuche seiner Truppen unterbrach.

Generalmajor Manton S. Eddy (links), Kommandant des XII. US-Korps, bespricht Strategie mit dem Kommandeur der dritten Armee, Generalleutnant George S. Patton, Jr., während der Fahrt in den Westwall, Dezember 1944.

Aufgrund eines länger andauernden Treibstoffmangels im Oktober war Patton gezwungen, kleine, isolierte Gefechte durchzuführen, um seine Linien zu korrigieren. Niemals gewillt, eine rein defensive Haltung einzunehmen, erhielt Patton vom Kommandeur der 12. Als Truppen der 5. Infanteriedivision von Generalmajor Leroy Irwin während eines dieser begrenzten Angriffe in Fort Driant eine besonders blutige Abwehr erlitten, erkannte Patton, dass er bei seiner nächsten groß angelegten Offensive eine groß angelegte Einkreisung von Metz durchführen musste, um ähnliche Katastrophen zu vermeiden das musste passieren, wenn man versuchte, die Metz-Forts nacheinander zu säubern.

Vorstoß auf Metz: Pattons zweite Offensive

Die zweite große Offensive der Dritten Armee in Lothringen begann am 8. November. Manchmal schien es, als sei Pattons Armee nicht schneller als ein Mann auf Krücken durch die schlammige Landschaft Lothringens gezogen. Heftige Regenfälle hatten die Panzerung fast unmittelbar nach dem Ausheben auf Straßen und schlammgefüllte Schützenlöcher beschränkt und den Schützen das Leben schwer gemacht. Infolgedessen wurden Tausende von Nichtkampfopfern im Zusammenhang mit dem Grabenfuß verzeichnet, und an der Krankheit leidende Soldaten mussten von den Frontlinien abgezogen werden.

Die ursprünglichen Ziele der 3. Als die Dritte Armee am 19. November ihre Einkreisung von Metz abschloss und nur Aufräumoperationen in der Tasche ließ, machten sich Pattons Korps- und Divisionskommandeure daran, ihre Einheiten für einen letzten Vorstoß zum Westwall neu zu organisieren.

Die befestigte Stadt Metz, in der Nähe des Dreiländerecks zwischen Frankreich, Deutschland und Luxemburg, war ein wichtiges Ziel der 3. US-Armee. Um es zu nehmen, setzte Patton seine ganze Kraft ein.

Hinter der Front gab Patton der 5. Infanteriedivision den Befehl, fünf Forts innerhalb der Tasche zu belagern, deren Garnisonen sich weigerten, sich zu ergeben. Was seine anderen acht Divisionen betrifft, so bestand ihr neues Ziel darin, einen Korridor durch den Westwall zu graben, der es der dritten Armee ermöglichte, bis zum Rhein vorzudringen. Es war ein hohes Ziel, wenn man bedenkt, dass die nächste von Pattons Einheiten immer noch mehr als hundert Meilen vom sagenumwobenen Fluss entfernt war.

Inzwischen zog sich die deutsche Erste Armee unter General der Panzertruppen Otto von Knobelsdorff langsam in Richtung Westwall zurück. Im Norden waren die Einheiten an der rechten Flanke der Ersten Armee infolge schwerer Kämpfe um Metz stark desorganisiert. Sie hatten jedoch einen kürzeren Weg, um sich in die Sicherheit des Westwalls zurückzuziehen als diejenigen in Südlothringen. Die Reorganisation der Dritten Armee für die zweite Phase der Offensive dauerte sechs Tage und ihre Truppen nahmen ihren Marsch nach Osten auf breiter Front erst am 25.

Sehr zu Pattons Missfallen schlüpfte Knobelsdorffs Erste Armee in guter Ordnung nach Osten. „Die Neugruppierung ist ein Kriegsfluch und ein großer Segen für den Feind“, sagte der amerikanische General über die Situation.

Zwei Monate zuvor hatten Einheiten der Ersten Armee von Generalleutnant Courtney Hodges an zwei Stellen den Westwall durchbrochen: Aachen und nördlich von Trier. Da die Truppen in den stark verteidigten Bunkern festgefahren waren, stiegen die amerikanischen Verluste in die Höhe. Alle Implikationen bestanden darin, dass Pattons Truppen es genauso schwer finden würden.

Die Saar-Offensive: Patton Invasions

Der erste Auftrag der Dritten Armee nach dem Fall von Metz bestand darin, ihre Truppen an die Saar zu bringen und auf einer 30-Meilen-Strecke nach Kreuzungspunkten zu suchen – von Saarburg im Norden bis Saarbrücken im Süden. Sobald die besten Kreuzungspunkte bestimmt waren, überquerte die Armee den Fluss, um zwei Brückenköpfe zu errichten, einen zur Unterstützung jeder Division.

Da der die Saar schützende Abschnitt des Westwalls von Südost nach Nordwest verlief, war Walkers XX. Korps an der linken Flanke viel näher an der befestigten Zone als Eddys XII. Korps an der rechten Flanke. Tatsächlich standen die führenden Elemente der 10. Panzerdivision von Generalmajor William Morris auf der linken Flanke des XX. Korps bereits nach der Einnahme von Metz gegenüber, einer Ost-West-Erweiterung des Westwalls, die als Orscholz Switch Line (oder Siegfried Switch) bekannt ist. . Die Weiche sollte verhindern, dass ein Feind durch das Dreieck zwischen Mosel und Saar nach Norden stürmt und dabei den doppelten Teil des Westwalls weiter südlich umgreift.

Südlich der 10. Panzertruppe rückte die 90. Infanteriedivision von Generalmajor James Van Fleet in die Mitte des XX. Korps vor, während die 95. Infanteriedivision von Generalmajor Harry Twaddle auf der rechten Flanke des Korps vordrang. Patton hoffte zunächst, dass Morris bei Saarburg, das im Mosel-Saar-Dreieck lag, die Saar überqueren könnte. Wenn dieser Versuch scheiterte, würde sich die Hauptbemühung nach Süden verlagern, wo Twaddle darin bestand, die Saar am Straßen- und Eisenbahnknotenpunkt Saarlautern zu überwinden und dann nach Norden abzubiegen, um einen Kreuzungspunkt für die Division von Van Fleet freizugeben.

Wegen des Zusammenbruchs der deutschen Linie um Metz und der kürzeren Entfernung zum Westwall in ihrem Abschnitt sahen sich Walkers Truppen weniger Widerstand durch feindliche Kräfte vor ihnen ausgesetzt als Eddys Division auf der rechten Flanke.

Für die Saar-Offensive würden Eddys fünf Divisionen an zwei Schlüsselpunkten nach Saarübergängen suchen. Auf Eddys linker Flanke, angrenzend an das XX. Korps, würden die 35. und 80. Infanteriedivision, unterstützt von der 6. Panzerdivision, auf Sarreguemines vorrücken, während auf Eddys rechter Flanke neben der 6. Panzerdivision würde in Richtung Sarre-Union vorstoßen.

Die deutsche Erste Armee

Knobelsdorffs deutsche 1. Armee wich vor dem Gewicht der 3. Armee in Richtung Westwall zurück. Ein wachsames Auge auf Knobelsdorff und häufiges Eingreifen in Richtung der Divisionen der 1. Als treues Mitglied der NSDAP und dekorierter Veteran verzweifelter Schlachten an der Ostfront weckte Balck seine Untertanen während des Untergangs des Dritten Reiches zu neuer Hoffnung und Zuversicht.

Nach dem Fall von Metz gab Knobelsdorff den deutschen Truppen entlang der Maginot-Linie – der französischen befestigten Stellung gegenüber Deutschland – den Befehl, sich auf die Saarhöhen zurückzuziehen. Von dort aus könnten die Deutschen den Vormarsch der Alliierten gerade genug verlangsamen, um den Einheiten an Knobelsdorffs rechter Flanke genügend Zeit zu geben, sich in den vorbereiteten Stellungen der Mauer zu verschanzen.

Die Deutsche Erste Armee bestand aus drei Korps. Die rechte Flanke der 1. Armee im Norden wurde vom 82. Korps des Infanterie-Generals Walter Hörnlein gehalten. Seine rechte Flanke, innerhalb der Siegfried Switch, wurde von Generalleutnant Kurt Pfliegers 416. Division verankert, die den Kämpfen in Metz weitgehend unversehrt entgangen war. Dagegen hatte die 19. Volksgrenadier-Division von Oberst Karl Britzelmayr, die Hörnleins linke Flanke bei Merzig hielt, in der ersten Novemberhälfte fast 90 Prozent ihrer Kampfstärke verloren und verfügte nur noch über 630 Mann.

Um sicherzustellen, dass die Amerikaner den 19. Reserve des deutschen Heeres, in den Abschnitt Merzig, um Britzelmayrs Infanterie zu stützen.

Das 13. SS-Korpskommando der Waffen-SS Max Simon war für die Zentrale der Ersten Armee am Westwall oberhalb und unterhalb des Schlüsselübergangs Saarlautern zuständig. Simons Kommando bestand aus Resten der 559. Volksgrenadier-Division von General-Major Kurt Mühlen und der 48. Sie wurden zu einem gebündelt Kampfgruppe unter Mühlens Leitung in Saarlautern. Simon hatte auch Reste der dezimierten 347. Division. Seine vielleicht stärkste Einheit war die 36. Volksgrenadier-Division von Generalmajor August Wellm. Die reduzierten Reste der einst gewaltigen 17. SS-Panzergrenadier-Division hielten weiter südlich die Stellung.

Das letzte der drei Korps der Ersten Armee war General der Infanterie Gustav Höhnes 89. Korps, das an der linken Flanke der Ersten Armee postiert war. Es bestand aus der 361. Volksgrenadier-Division und der 11.

Sondierungsangriffe auf die deutsche Flanke

Obwohl die zweite Phase von Pattons Novemberoffensive erst am 25. November in vollem Gange war, gab es bedeutende Aktionen an den Flanken jeder Armee, als Panzerdivisionen die deutsche Verteidigung sondierten. Auf der linken Flanke der 3. Armee steht das Kampfkommando A der 10. General Kenneth Althaus erreichte am 20. November den Siegfried Switch. Der Siegfried Switch war mit zwei Schützenbataillonen und einem Maschinengewehrbataillon der 416. Division von Pflieger besetzt.

Wie andere Abschnitte des Westwalls verfügte der Siegfried Switch über Panzergräben und Drachenzähne als vordere Verteidigung. Hinter diesen Hindernissen befanden sich verschiedene Stützpunkte, von kleinen Bunkern mit mehreren Schießscharten bis hin zu großen, mehrstöckigen Bunkern. Althaus setzte sein Kommando entlang einer sechs Meilen langen Front ein. Links war die Task Force von Oberstleutnant Miles Standish und rechts die Task Force von Oberstleutnant Thomas Chamberlain.

Während der Saar-Offensive stehen Angehörige einer US-Armee-Ingenieureinheit auf "Drachenzähnen"-Panzerabwehrhindernissen in einem Teil des Westwalls.

Standish hatte Befehl, auf Tettingen zuzuschlagen, während Chamberlain auf Orscholz vorrückte. Während Feldhaubitzen brannten, um die Deutschen in ihren Positionen festzuhalten, rollten die Panzerkolonnen der CCA am 21. November gegen das Außenwerk des Siegfried-Schalters vor. Beide Kommandeure teilten ihre Kommandos für den Angriff in zwei Kolonnen auf. Chamberlains rechte Kolumne, die auf Orscholz vorrückt, hätte an diesem Tag den größten Erfolg. Es kämpfte sich bis auf fast eine Meile an Orscholz heran, bis ein Hagel aus deutschem Mörser- und Artilleriefeuer den Angriff auflöste und die Amerikaner zum Rückzug zwang. An anderer Stelle machten die Angreifer keine Fortschritte. Bemühungen, die Panzergräben zu überbrücken oder die Zähne des Drachen am ersten Kampftag zu sprengen, wurden durch intensives Feuer der feindlichen Streitkräfte in Bunkern direkt hinter den Hindernissen unterbrochen.

Die beiden gepanzerten Einsatzkräfte gruppierten sich nach den Kämpfen des ersten Tages neu und erneuerten ihren Angriff am 22. November mit begrenztem Erfolg. Die erhöhte Zähigkeit, mit der die Deutschen ihre Stellungen am zweiten Tag verteidigten, war zum Teil auf das Eintreffen der 21. Panzerdivision zurückzuführen.

Drei Tage Kampf für den 358.

Nach zwei Tagen erfolgloser Kämpfe, in denen die Amerikaner die Weiche nur auf eine Entfernung von einer halben Meile durchdringen konnten, wies Morris das 358. Infanterie-Regiment der 90 der Schalter am nächsten Morgen. Oberst C. H. Der Regimentskommandeur Clarke hatte den Befehl, mit seinen drei Bataillonen auf die hinter der Weiche liegenden Städte Müzingen und Sinz anzugreifen. Sobald die Städte in amerikanischer Hand waren, plante Morris, seine Rüstung zu verwenden, um die Bresche auszunutzen und durch das Mosel-Saar-Dreieck nach Norden zu rasen.

Am ersten Tag ihres Angriffs machte die 358. gute Fortschritte. Ein dichter Nebel an diesem Morgen gab den vorrückenden Amerikanern Deckung, aber auch geerdete taktische Luftunterstützung. Clarke schickte sein 1. und 2. Bataillon entlang eines Hogback-Kamms auf der rechten Flanke, während sein 3. Bataillon allein auf der linken Flanke vorrückte. Da die Stadt Tettingen durch Bunker geschützt war, die alle Zugänge versperrten, umging das 3. Bataillon sie nach Osten. Teile des 3. Bataillons griffen dann Tettingen von hinten an, während andere Teile weiter nördlich auf Butzdorf vorrückten. Am Ende des Tages konnten Clarke und seine Männer stetige Fortschritte vermelden, und eine große Anzahl von Gefangenen aus den Bunkern und Schützengräben war gefangen genommen worden.

Am nächsten Tag stießen Clarkes Schützen auf der rechten Flanke vor Oberleuken, einem Dorf, das im Zuge des Vormarsches auf Müzingen gesichert werden musste, auf heftigen Widerstand. Aus einem massiven Bunker außerhalb von Oberleuken stürmten feindliche Maschinengewehre die amerikanischen Reihen. Während das 2. Bataillon die Deutschen im Bunker bekämpfte, umflog das 1. Bataillon den Bunker und marschierte in Oberleuken ein, wo die beiden Seiten von Haus zu Haus kämpften. Auf der linken Flanke konterte die deutsche Infanterie, bewaffnet mit Flammenwerfern, Clarkes 3. Bataillon.

Eine Frau (links) sieht zu, wie US-Soldaten Ende November 1944 durch Puttelange, Frankreich, marschieren.

Trotz zähem Widerstand gelang es Clarkes 3. Bataillon, in Butzdorf, ein Dorf auf dem Weg nach Sinz, einzudringen. Als deutsche Infanterie, unterstützt von Panzern, in Butzdorf einen Gegenangriff machte, gingen die Männer der Kompanie K, 3. Bataillon, am späten Nachmittag in den Kellern des Dorfes in Deckung. Die ganze Nacht hindurch gingen Soldaten der 21. Panzerdivision methodisch von Haus zu Haus und setzten Panzer- und Panzerfaustfeuer gegen die verschanzten Amerikaner ein.

Am dritten Kampftag lichtete sich der Nebel und P-47 Thunderbolts schossen über den Himmel und warfen Napalm- und Splitterbomben auf deutsche Aufmarschgebiete in Müzingen und Sinz. Eine von M4 Sherman-Panzern unterstützte Hilfskolonne holte 36 Überlebende der Kompanie K aus Butzdorf auf der linken Flanke ab, aber bis dahin waren die Deutschen hinter den Linien des 3. der Kampf um einen allgemeinen Rückzug auf der linken Flanke.

Schwere Verluste der Dritten Armee

Das 2. Bataillon Clarke konnte zwar über Oberleuken hinaus vorstoßen, erlitt jedoch bei dem Versuch, südlich von Müzingen eine Anhöhe zu erobern, schwere Verluste und musste seinen Vormarsch ebenfalls abbrechen. Clarkes Schützenbataillone konnten den Siegfried Switch tiefer durchdringen als Morris' gepanzerte Infanterie, aber sie schafften es nicht, einen Korridor zu räumen, der es der Panzerung ermöglichte, in das Mosel-Saar-Dreieck auszubrechen.

Die Dritte Armee erlitt beim Siegfried Switch schwere Verluste. Insbesondere das Regiment von Clarke erlitt während der dreitägigen Kämpfe an dieser Position 60 Prozent Verluste. Als er erkannte, dass Morris nicht über ausreichende Infanterieressourcen verfügte, um einen langwierigen Kampf am Schalter aufrechtzuerhalten, befahl Patton ihm, die Aktion am 26. November abzubrechen. Morris ließ die 3. Kavalleriegruppe zurück, um die linke Flanke der 3. Abschnitt Merzig-Saarlautern des Westwalls.

Panzer Lehr gegen die 4. Panzerdivision

Eddys XII. Korps konnte seinen Vormarsch nach Osten nach der Einnahme von Metz schneller fortsetzen als Walkers XX. Korps, da es keine feindlichen Taschen hinter seinen Linien aufwischen musste. Die Deutschen vor Eddys Korps hielten noch wichtige Städte wie Falquemont und Dieuze, die gesichert werden mussten, bevor ein allgemeiner Vormarsch auf den Westwall beginnen konnte. Sobald diese Ziele erobert waren, sagte Patton Eddy, er solle seine Infanterie ruhen lassen, während die Panzerung die feindliche Verteidigung nach Schwachstellen absuchte, die er ausnutzen konnte.

Obwohl Eddy davon profitierte, dass er zwei Panzerdivisionen unter seinem Kommando hatte, verstand er sich nicht gut mit dem Kommandeur der 4. Panzerdivision, Generalmajor John Wood. Der angesehene Panzerführer glaubte, dass Eddys Angewohnheit, die Panzerung vor der Infanterie zu schicken, zu höheren Verlusten für sein Kommando führte. Aus diesem Grund waren Wood und Eddy mehrmals über die Angelegenheit gestritten. Sowohl Patton als auch Eddy war klar, dass etwas getan werden musste, um sicherzustellen, dass Wood die Befehle befolgt.

Wie diese Lösung aussehen sollte, war noch nicht entschieden, als Eddy Wood befahl, die Schlüsselstadt Sarre-Union als Aufmarschgebiet für einen Angriff gegen die Westmauer an der äußersten rechten Flanke der Dritten Armee zu erobern. Als Eddy Wood befahl, seine Panzer nach Nordosten in Richtung des Ziels zu fahren, holte der resolute Panzerkommandant von einer angrenzenden Einheit, dem XV. Korps von Generalmajor Wade Haislip, das außerhalb des Operationsgebiets der 3. Ziel, das die deutsche rechte Flanke entlang der Saar drehen würde. Obwohl der Umzug vernünftig war, stellte Wood die Anfrage ohne Eddys Wissen.

Ein amerikanischer Soldat der 4. Panzerdivision inspiziert einen von drei deutschen Panzern der 11. Panzerdivision, die am 14. November 1944 bei Kämpfen in der Nähe von Guébling, Frankreich, ca.

Am 24. November überrannten die Panzer und gepanzerte Infanterie des Woods Combat Command B die 361. Volksgrenadier-Division, die zwei wichtige Saarübergänge südlich von Saar-Union bewachte. Nicht weit hinter der 361. Division standen deutsche Panzerkolonnen der erfahrenen Panzer-Lehr-Division unter der Führung von Generalleutnant Fritz Bayerlein. Die Panzerkolonne der CCB kollidierte am Nachmittag im Dorf Barendorf mit den Panzergrenadieren von Bayerlein, und es war klar, dass am nächsten Tag ein großes Gefecht zwischen gut zusammenpassenden Gegnern entstehen würde.

Der Vorstoß von CCB verärgerte Bayerleins Angriff auf das XV. Korps. Anstatt Haislips Einheiten mit zwei Panzerkolonnen treffen zu können, musste Bayerlein seine westliche Kolonne umleiten, um sich Woods Panzern und Infanterie in Barendorf zu stellen. Am Morgen des 25. November verbarg ein dichter Nebel seinen Vormarsch, als Bayerleins Panzer Woods CCB konterten. Die Panzerbesatzungen der CCB nutzten das Gelände zu ihrem Vorteil und konnten dem Panzer Lehr schwere Verluste zufügen und ihn nach einem langen Kampftag in eine Verteidigungsstellung zwingen.

Vier weitere Tage kämpften die beiden Seiten entlang des Ostufers der Saar, bis Panzer Lehr genug Verluste erlitt, damit Balck die Division aus der Linie ziehen und durch die 25. Panzergrenadier-Division ersetzen konnte. Zu diesem Zeitpunkt war Woods CCB bis auf etwa fünf Meilen von Sarre-Union vorgerückt.

Eroberung der Saarhöhen

Im Norden marschierte die 95. Infanteriedivision von Twaddle am 25. November in Deutschland ein und bereitete sich darauf vor, feindliche Stellungen auf den Saarhöhen anzugreifen. Die Deutschen waren entschlossen, die Amerikaner einen hohen Preis für die Eroberung der Saarhöhen zahlen zu lassen, und verlegten Elemente der 21. Panzer- und Panzerlehr-Divisionen an die Böschung, um die Amerikaner mit kaltem Stahl zu begrüßen. Die Kämpfe waren am 29. November den ganzen Tag über heftig, wobei die Deutschen bis zu 10 Gegenangriffe gegen die Amerikaner starteten, um sie davon abzuhalten, die Höhen zu überwinden und die Saar zu erreichen.

Als Teile des 377. Infanterieregiments der 95. das Dorf St. Barbara an der linken Flanke sicherten, stellten sie in Erwartung eines deutschen Gegenangriffs am östlichen Rand des Dorfes eine Abteilung 57-mm-Panzerabwehrkanonen auf. Sie mussten nicht lange warten. EIN Kampfgruppe von der 21. Panzerdivision stürmten in die Geschützstellungen, erbeuteten zwei der Panzerabwehrkanonen und zwangen die überlebenden Amerikaner, im Dorf Deckung zu suchen, bis Verstärkung eintraf. Auf der rechten Flanke erreichte das 378. Infanterieregiment das Dorf Berus, aber ein Gegenangriff von a Kampfgruppe von Panzer Lehr war so grausam, dass die Amerikaner mehr als zwei Meilen bis zum Dorf Merten zurückfielen.

Die Kämpfe um die Saarhöhen dauerten 48 Stunden, in der Nacht zum 30. November brachen die Deutschen endgültig ab und zogen sich nach Saarlautern zurück. Im Norden stießen die 90. Infanteriedivision von Van Fleet und die 10. Panzerdivision von Morris auf weit weniger Widerstand, und bis zum 30. November hatten sich beide bis zur Saar geschlossen.

Der Kampf um die Saar-Union

Als Walkers Infanterie im Norden die Saar erreichte, befahl Eddy Generalmajor Willard Paul, dem Kommandeur der 26. Der Angriffsplan sah vor, dass Woods Kampfkommando B von Osten her angreift, während die Infanterie von Süden her angreift. Soldaten der 25. Panzergrenadier-Division waren auf einer Anhöhe nördlich und östlich der Stadt verschanzt, die ihrer Meinung nach eine bessere Verteidigungsposition bot als die Stadt selbst. Von dort aus hätten die Grenadiere einen perfekten Aufmarschplatz für den Gegenangriff der Amerikaner und könnten auf die Hilfe von zurückgreifen Kampfgruppen der 11. Panzer- und Panzerlehr-Divisionen.

Am 30. November marschierte das 101. Infanterieregiment nach Osten, übersprang die Saar und nahm südlich der Stadt Stellung. Am nächsten Tag rückten amerikanische Panzer und Infanterie gleichzeitig auf Sarre-Union vor. Zwei Schützenkompanien der 101. konnten die Stadt erreichen und in ihren Gebäuden in Deckung gehen. Mehrere Versuche, die Höhen nördlich der Stadt zu stürmen, wurden durch schweres Maschinengewehrfeuer und gezielte Mörserfeuer leicht zurückgeschlagen. Unglücklicherweise für die Infanterie konnten sie keine Panzerunterstützung erhalten, da Woods CCB in einen Panzerkampf mit einem verwickelt war Kampfgruppe von Panzer Lehr für eine Schlüsselposition namens Hill 318 einige Meilen östlich der Stadt.

Die Kämpfe bei Sarre-Union verliefen am nächsten Tag ziellos. Aber am 3. Dezember a Kampfgruppe aus Wietersheim polterte die 11. Panzerdivision von Wietersheim von den Höhen im Norden auf Sarre-Union zu, überrannte eine fünfkanonige Panzerabwehrbatterie und zwang die amerikanischen Schützen, in den Kellern der Stadtgebäude in Deckung zu gehen. Während sich die Schützen niederkauerten, feuerten amerikanische 105-mm-Haubitzen südlich der Stadt mehr als 400 Schuss auf die deutschen Panzer und Halbketten und zwangen die Deutschen zum Rückzug. Um sicherzustellen, dass die Amerikaner die Sarre-Union gegen zukünftige Gegenangriffe halten konnten, stellte Paul ein neues Regiment – ​​das 104. – in die Stadt, um seine Position zu stärken.

Allgemeines Holz entlastet

Obwohl Patton den eigensinnigen Kommandeur der 4. Panzerdivision für seine Aggressivität bewunderte, stimmte er Eddy schließlich zu, dass Woods störendes Verhalten nicht länger toleriert werden konnte. „Am zweiten [Dezember] wurde klar, dass General Wood zur Erholung nach Hause geschickt werden musste“, schrieb Patton in seinen Memoiren. Am nächsten Tag enthob Patton Wood von seinen Aufgaben im Feld und ersetzte ihn durch den Stabschef der Dritten Armee, Generalmajor Hugh J.Gaffey.

Die Deutschen, die die linke Flanke der Ersten Armee hielten, zogen sich anschließend nach Norden auf neue Positionen in den Bunkern der Maginot-Linie bei Rohrbach-les-Bitche zurück, wo sie auf den unvermeidlichen Folgeangriff der Amerikaner warteten. Woods CCA würde in den nächsten fünf Tagen die Hauptlast der Kämpfe tragen, bis die gesamte 4. Seinen Platz in der Linie nahm am 8. Dezember die 12. Panzerdivision von Generalmajor R. Allen ein, die Patton von Haislips XV. Korps ausgeliehen worden war.

Patton hatte Eddys Infanteriedivisionen am 22. November die Erlaubnis erteilt, sich auszuruhen, bevor sie ihren Vormarsch in Richtung Westwall wieder aufnahm. Trotz schwerer Kämpfe an Eddys äußerster linker Flanke hatte die 80. Division von Generalmajor Horace McBride die Stadt Falquemont immer noch nicht gesichert, in der die beiden Seiten seit 10 Tagen kämpften. In 48 Stunden heftiger Kämpfe ab dem 25. November sicherten McBrides Männer schließlich die Städte Falquemont und St. Avold und räumten die Deutschen aus den Bunkern der Maginot-Linie. Als sich die Deutschen in den Bunkern weigerten, sich zu ergeben, wurden Jagdpanzer vorgezogen, um aus nächster Nähe zu feuern und die Verteidiger zu töten.

Amerikanische Truppen des XII. Korps ziehen durch die Trümmer von St. Avold, einem wichtigen Kommunikationszentrum der deutschen 19. Armee. Die Stadt wurde am 27. November 1944 von Einheiten der Dritten Armee eingenommen.

Nachdem die drei Divisionen an Eddys linker Flanke – die 35. und 80. Infanterie- und 6. Panzerdivision – ihre Linie korrigiert hatten, begannen sie einen konzentrierten Vorstoß in Richtung Sarreguemines. Mit maximaler Artillerie trieb die Infanterie Reste der 36 Volksgrenadier- und 17. Am 7. Dezember waren sowohl die 35. Infanterie als auch die 6. Panzertruppe in Position, um die deutschen Streitkräfte in Sarreguemines anzugreifen, einer wichtigen Stadt 10 Meilen südlich der Westwall-Befestigungen.

Am folgenden Tag überquerten zwei Regimenter der 35. Infanterie-Division von Generalmajor Paul Baade (Division „Santa Fe“) die Saar, um an ihrem Ostufer einen Brückenkopf zu errichten. Das 320. Infanterieregiment überquerte in Sturmbooten, während das 134. eine halb abgerissene Eisenbahnbrücke südlich von Sarreguemines benutzte, um seine Überquerung zu bewirken.

Ein Gegenangriff an diesem Nachmittag von a Kampfgruppe Panzerdivision Wietersheim wurde in 15 Minuten von Geschützen von neun Feldartillerie-Bataillonen zerschlagen, bevor sie Baades Infanterie erhebliche Verluste zufügen konnte.

Kampf um Habkirchen

Südlich von Baade kämpfte sich Pauls 26. Infanteriedivision durch die Maginot-Linie, wo sich die Deutschen nach dem Fall von Sarre-Union zurückgezogen hatten. Als Pauls 104. Infanterie am 10. Dezember aus der Maginot-Linie auftauchte, knüpfte sie an Allens 12th Armored an, die die Deutschen von Rohrbach-les-Bitche nach Osten gezwungen hatte. Zu diesem Zeitpunkt hatten Eddys Infanterie und Allens Panzer die Grenze überschritten und kämpften auf ihrem eigenen Boden gegen die Deutschen.

Der amerikanische Drive war geprägt von Anfällen und Anläufen. Über der Saar angekommen, wurde der Vormarsch von Eddys Infanteriedivisionen in den folgenden Tagen durch deutsche Artillerie in hervorragenden Stellungen am Ostufer der Blies, einem rechten Nebenfluss der Saar, erheblich verlangsamt, was eine weitere Barriere in Eddys Marsch zum Westmauer.

Die Intensität der Kämpfe an der rechten Flanke der 3. Als es Baades Ingenieuren am 15. Dezember gelang, an dieser Stelle eine Bailey-Brücke über die Blies zu legen, konnte die Panzerunterstützung der Division die Deutschen endlich aus der Stadt vertreiben.

Bis Mitte Dezember hatte die 26. Infanterie so viele Verluste erlitten, dass Eddy beschloss, sie in den Rücken zu schicken, um sich auszuruhen, umzurüsten und Ersatz zu absorbieren. An die Stelle der 26. trat die neue 87. Infanteriedivision von Generalmajor Frank Cullin, die von Metz an die Front vorgezogen war. Cullins Regimenter erreichten schließlich am 16. Dezember das Außenwerk der Westmauer.

Hohe Abnutzungsrate für Pattons Infanterie

Ein Problem, das die Dritte Armee während ihrer gesamten Versuche, die Westmauer im Dezember zu durchdringen, plagte, war die erschreckend hohe Abnutzungsrate an ausgebildeten Schützen, die sie litt. Da die Schützen die Hauptlast der Festungskämpfe bei Metz trugen und dies weiterhin am Westwall taten, stiegen die Verluste in den Reihen der Infanterie in die Höhe. Viele von Walkers Infanteriebataillonen hatten Anfang Dezember 55 Prozent Kampfstärke, und Eddys Infanterie ging es nicht besser.

Patton berichtete, dass der Dritten Armee 11.000 Schützen fehlten, als er das Außenwerk des Westwalls im Abschnitt Merzig-Saarlautern erreichte. Um dies zu kompensieren, zog Patton zweimal 5 Prozent der Arbeitskraft seines Korps und seiner Divisionsstäbe ein, um als Ersatzschützen für die Frontlinien zu dienen. Die Entwürfe vom 6. und 15. Dezember brachten etwa 6.500 neue Schützen hervor, die jedoch aufgrund mangelnder Ausbildung von schlechter Qualität waren. Diese Truppen wurden an die 26. Infanteriedivision von Eddys XII. Korps sowie an die 90. und 95. Infanteriedivision von Walkers XX. Korps verteilt.

Über die Brücke bei Saarlautern

Der entschlossenste Versuch der dritten Armee, den Westwall zu durchbrechen, fand an Walkers rechter Flanke statt. Bis Ende November hatte die 95. Division von Twaddle den deutschen Widerstand von den Saarhöhen geräumt und stand bereit, in das Saartal abzusteigen, wo ihr Kommandant plante, seine Männer in die weitläufige Stadt Saarlautern zu schicken.

Zum Glück für Twaddles Männer lag der westliche Teil von Saarlautern außerhalb der Westwallbefestigungen. So konnten sie die Westseite der Stadt säubern und sich einen Stützpunkt errichten, von dem aus sie versuchen konnten, in den von den Deutschen in die befestigte Zone eingegliederten östlichen Rand der Stadt vorzudringen und auch Angriffe gegen . zu starten andere nahe gelegene Vororte wurden ebenfalls in den Westwall integriert. Twaddles 378. und 379. Regiment erreichten am 1. Dezember die Saar und erkundeten mögliche Übergänge. Während sie den Fluss erkundeten, schlugen Welle um Welle von B-24-Befreiern die deutschen Verteidigungsanlagen im Osten der Stadt.

Deutsche Truppen mit einer Flak 36/37 3,7 cm im Saarland sind in Alarmbereitschaft für einen amerikanischen Luftangriff, Dezember 1944.

Am nächsten Tag fand ein amerikanisches Aufklärungsflugzeug eine intakte Brücke über die Saar und übermittelte die Informationen per Funk an die Bodenkommandanten. Twaddle befahl Oberst Robert Bacon sofort, ein Bataillon seines 379. Regiments in Sturmbooten über den Fluss zu schicken, um das andere Ende der Brücke zu besetzen. Während dies geschah, kämpfte sich ein anderes Bataillon bis zum nahen Ende des Gebäudes vor und nahm es ein. Sobald die Brücke in amerikanischer Hand war, schickte Bacon eine Kompanie Jagdpanzer über die Brücke, um den Brückenkopf zu erweitern und sich auf einen unvermeidlichen Gegenangriff vorzubereiten.

In einem verzweifelten Versuch, die Brücke zu beschädigen und weitere Überfahrten zu verhindern, beluden die Deutschen mehrere Panzer mit Sprengstoff und rollten sie auf die Brücke zu. Diese Bemühungen schlugen fehl und die Amerikaner konnten die Deutschen aus zwei nahe gelegenen Bunkern mit Blick auf die Brücke säubern.

Die deutschen Verteidiger reorganisieren sich

Das Außenwerk des Westwalls, auf das Twaddles Division bei Saarlautern stieß, bestand aus Minen und mehreren Reihen Stacheldraht, an einigen Stellen bis zu einer Tiefe von einer Meile, und Bunkern, die zusammengedrängt waren, um gegenseitige Feuerunterstützung zu bieten. Südlich der Stadt schloss das Außenwerk an der Saar an, aber in der Nähe der eroberten Brücke begann die befestigte Zone etwa eine Dreiviertelmeile vom Fluss entfernt.

Fünf Meilen hinter dem Fluss war eine zweite befestigte Linie, auf die sich die Deutschen zurückziehen konnten, wenn die erste Linie durchbrochen wurde. Obwohl der Westwall erhebliche Einschränkungen aufwies – schlechte Kommunikationsinfrastruktur, Mangel an Flugabwehrgeschützen und kleine Halterungen, die nicht mit Kanonen über 75 mm umgehen konnten – wurden diese Mängel durch den häufigen Nebel und die niedrigen Wolken ausgeglichen, die es den Amerikanern erschwerten, Luftaufklärung durchführen und regelmäßige Luftunterstützung leisten.

Am 3. Dezember schleuste Twaddle weitere Infanteriebataillone in den schmalen Brückenkopf, den er im Westen von Saarlautern errichtet hatte. Er befahl auch dem 3. Bataillon, 378. Infanterie, die Saar unterhalb der Hauptstadt zu überqueren und mit dem Angriff auf deutsche Stellungen in Ensdorf, einem Vorort von Saarlautern, zu beginnen.

Nach einer Kampfpause griffen die Deutschen am folgenden Tag mit einer mageren Streitmacht von zwei Infanteriekompanien und einer Handvoll Panzer den Saarlautern-Brückenkopf an. Mit Hilfe von Jagdpanzern im Brückenkopf und schweren Geschützen am gegenüberliegenden Saarufer konnte der Angriff leicht abgewehrt werden. Wütend darüber, dass die Amerikaner in Saarlautern Fuß gefasst hatten, entließ Balck Knobelsdorff am selben Tag und ersetzte ihn durch den General der Infanterie Hans Obsterfelder, der als besserer Defensivtaktiker galt als sein Vorgänger.

Balck befand sich inmitten eines langwierigen Kampfes mit Rundstedt um die Kontrolle über wichtige Rüstungs- und Artillerieanlagen, die von der First Army eingesetzt wurden, um Patton am Durchbrechen der Westmauer zu hindern. Rundstedt hatte Balck Anfang Dezember befohlen, Panzer Lehr, 11. Die beiden Kommandeure einigten sich schließlich am 5. Dezember auf einen Kompromiss, in dem Balck zustimmte, den Panzer Lehr und den 401. an die Heeresgruppe B zu übergeben, den 11. Panzer und den 404. jedoch für die Verteidigung des Westwalls im Saarsektor durch die 1. Armee zu behalten.

Die Befestigungsanlagen von Saarlautern

In Saarlautern blieben Twaddles Männer schnell stecken. Auf ihrem Weg in die östlichen Vororte der Stadt stießen die Infanteriebataillone auf dicke Bunker. Der Fortschritt unter diesen Umständen wurde nicht in Bruchteilen von Meilen gemessen, sondern in einer kleinen Anzahl von Bunkern, die jeden Tag gereinigt wurden.

Die Aufgabe der 94. Division von Twaddle war beträchtlich. Die Deutschen hatten alle drei östlichen Vororte der Stadt befestigt: Ensdorf im Süden, Fraulautern im Osten und Saarlautern-Roden im Norden. Der Divisionskommandeur schickte in jede der drei Vororte eines seiner Regimenter. Bis zum 7. Dezember war es Twaddle gelungen, zwei Panzerbataillone – das 778. Panzerbataillon und das 607. Jagdpanzer-Bataillon – über die Saar zu bringen, um die Infanterie im Brückenkopf am Ostufer zu unterstützen.

Die Bunker, die das zentrale Merkmal der Westwall-Verteidigung waren, wurden platziert, um wichtige Straßen abzudecken, und wurden auch in leeren Räumen zwischen Gebäuden oder Häusern in städtischen Gebieten errichtet. Der typische Bunker war mit einem Maschinengewehrteam besetzt, das von nahe gelegenen Schützen unterstützendes Feuer erhielt. Pattons Männer setzten alles ein, was sie hatten – einschließlich Panzerfäusten, Flammenwerfern und Sprengladungen –, um die Besatzungen in den Bunkern auszuschalten.

Infanteristen und ein Sherman-Panzer nähern sich im November 1944 vorsichtig einer ummauerten Gasse in der Nähe von Metz, als sich die deutschen Truppen zurückziehen.

Die Deutschen starteten häufig Gegenangriffe und drangen auch hinter die amerikanischen Linien in bereits geräumte Bunker ein. Pattons Männer lernten schnell, die Türen zuzuschweißen, um zu verhindern, dass der Feind die Bunker wieder besetzt. Obwohl die deutschen Einheiten im Saarlauterner Sektor stückweise Angriffe gegen die Amerikaner durchführten, behielten sie ihre Moral und ergaben sich nur in geringer Zahl.

Die 378. Infanterie würde die schwierigste Zeit der 95. Regimenter haben. Jedes Mal, wenn die Ingenieure versuchten, gegenüber Ensdorf eine Pontonbrücke über die Saar zu werfen, zerstörte deutsche Artillerie sie, bevor Fahrzeuge und Nachschub gebracht werden konnten. Trotzdem gelang es den Schützen, sich über den Stacheldraht hinauszuarbeiten und den Vorort Block für Block zu säubern. Nördlich von Ensdorf konnte die 377. Infanterie nach dreitägiger intensiver Kämpfe die Hälfte von Fraulautern räumen und sichern, als die Panzer und Jagdpanzer am 7. Dezember das Ostufer erreichten die Uferlinie entlang der Saar zwischen Fraulautern und Ensdorf und verbietet damit die Verbindung der Brückenköpfe Saarlautern und Ensdorf.

Während der 95. in brutalen städtischen Kämpfen um die Kontrolle über die Vororte von Saarlautern verwickelt war, besichtigte Patton am 14. Dezember die Hauptstadt, um aus erster Hand die Art der Kämpfe am Westwall zu sehen. Der General bemerkte auf seinem Rundgang, dass die Häuser in der Stadt an ihrer Basis mit dickem Beton gebaut wurden, der es den Deutschen ermöglichte, sie leicht in Stützpunkte zu verwandeln. „Fast alle Häuser, die ich in Saarlautern auf beiden Seiten des Flusses inspiziert habe, waren eigentlich Festungen“, schrieb Patton in seinen Memoiren.

Eine kilometerlange Front

Nördlich von Fraulautern kämpfte die 379. verzweifelt darum, in Saarlautern-Roden Fuß zu fassen, und schaffte es, etwa die Hälfte dieser Vorstadt zu räumen, bevor die 379. und die 377. am 17. Patton beschloss, das 378. in Ensdorf zu belassen, bis es eine Pontonbrücke sichern konnte, die die Entlastung des Regiments zu einem praktischeren Unterfangen machen würde. Nach mehr als zwei Wochen harter Kämpfe in Saarlautern und seinen Vororten meldete die Division Twaddle die Einnahme von fast 150 Bunkern und 1.250 verteidigten Gebäuden.

Etwas nördlich von Saarlautern bereitete sich die 90. Infanterie-Division von Van Fleet bereits am 2. Dezember vor, die Saar bei den Städten Pachten und Dillingen zu überqueren. Pachten grenzte an ihrem Ostufer an die Saar, und Dillingen lag etwas südöstlich.

Walkers ursprüngliche Pläne, einen Brückenkopf für sein Korps am Ostufer der Saar zu errichten, sahen vor, dass Twaddles Division nach Norden schwenkte und das Ostufer der Saar säuberte, damit Van Fleets Division ungehindert überqueren konnte, aber die Stärke und Tiefe des Westwalls Außenwerke über und unter Saarlautern machten ein schnelles Vordringen in beide Richtungen unmöglich.

Während die 95 Saar. Auf der rechten Flanke gelang es Elementen der 358., an mehreren Bunkern vorbeizuschlüpfen, die die Zugänge zu Pachten bewachten, und erreichten das westliche Ende der Stadt.

Auf der linken Seite griff die 357. in Richtung Huttenwald, einem bewaldeten Höhenzug, an, um feindliche Truppen zu blockieren, die nach Süden vordrangen, um Pachten und Dillingen zu verstärken. Die Ingenieure arbeiteten die ganze Nacht, um Pontonbrücken zu bauen, aber die schlammigen Bedingungen hinderten sie daran, die Strukturen am Ufer zu verankern.

Die vielen Flüsse und Bäche in Lothringen beschäftigten die Kampfingenieurbataillone mit dem Brückenbau. Hier überqueren Panzer des 15. Panzerbataillons der 6. Panzerdivision eine Pontonbrücke über die Seille bei Port-sur-Seille zwischen Metz und Nancy.

Aus Angst vor einem amerikanischen Durchbruch plante Balck, das südliche Ende des Westwallabschnitts Merzig-Saarlautern mit der 719 das Ostufer der Saar. Die 719., obwohl keine erstklassige Division, verfügte über eine große Anzahl organischer Artillerie und wurde von Elementen der 11. Panzerdivision Wietersheim unterstützt.

Am zweiten Tag der Offensive von Van Fleet griffen Elemente der 719., unterstützt von einer kleinen Anzahl Panzer Mark IV, das 3. Bataillon, 358. Infanterie in Pachten, an und verlangsamten den Vormarsch des Regiments. Während Van Fleets Langstreckengeschütze die Deutschen in der Stadt beschossen, überquerte das 1. Bataillon 358. Infanterie die Saar gegenüber Dillingen und begann dort feindliche Stellungen anzugreifen. Am Ende des zweiten Tages erstreckte sich die Front der 90. Division über mehr als eine Meile – von Dillingen im Süden bis zum Huttenwald im Norden. Um die sich ausdehnende Front aufrechtzuerhalten, war Van Fleet gezwungen, sein Reserveregiment, das 359., für die sich ausweitende Schlacht zu verpflichten.

Druck auf den 358. in Pachten

Die kalte, nasse Periode, die die Dritte Armee während ihrer gesamten Zeit in Lothringen geplagt hatte, setzte sich fort, als die Amerikaner tapfer versuchten, die deutschen Stellungen am Westwall zu durchbrechen. Van Fleets Schützen zitterten Tag und Nacht in Schützengräben und halb mit Wasser gefüllten Schlitzgräben am Ostufer der Saar, als sie einen Gegenangriff nach dem anderen von deutschen Einheiten schlugen, die entschlossen waren, sie über den Fluss zurückzuwerfen.

Auf der exponierten linken Flanke von Van Fleet stürzten am 8. Dezember etwa 600 Soldaten der Vorhut der 719. Division, unterstützt von einem Dutzend Panzern, in die Frontlinien des 357. Regiments. Amerikanische Artillerie, die aus der Sicherheit des Westufers feuerte, löste sich schließlich auf der Angriff, aber nicht bevor ein Zug der 357. überrannt und vernichtet worden war.

Am südlichen Ende des Brückenkopfes, a Kampfgruppe vom 21. Panzer griffen die vorderen Stellungen der 358. Infanterie bei Pachten an und übten Druck auf beide Enden der Schlachtlinie von Van Fleet aus.

In den nächsten Tagen wurde die Situation für Van Fleets Division trotz des Einsatzes seines Reserveregiments immer düsterer. In den frühen Morgenstunden des 9. Dezember landete die 359. in Angriffsbooten am Ostufer und wandte sich nach Süden, um ihr Gewicht gegen die Deutschen zu richten, die den Bogen besetzten, der die beiden isolierten Brückenköpfe trennte, die von den bereits eingesetzten Streitkräften errichtet worden waren.

Den Amerikanern unbekannt, wurden zusätzliche Elemente der deutschen 719. Division in den Huttenwald eingespeist, und die 719. begann, Dutzende von Langstreckengeschützen aufzustellen, um die Amerikaner am Ostufer der Saar zu hämmern. Gegen Mittag warfen die Deutschen schweres Artillerie- und Mörserfeuer in die Reihen der 357. und 359. von den Höhen des Huttenwaldes. Als ob das nicht schon schlimm genug wäre, hielten deutsche Truppen in zwei großen Betonbunkern innerhalb des markanten Teils der beiden Brückenköpfe von Van Fleet trotz wiederholter Versuche von Soldaten der 359. Infanterie, sie zu neutralisieren.

Die Situation wurde noch schlimmer, als sich das Wetter am 10. Dezember verschlechterte. Der Niederschlag wechselte zwischen Regen und Schnee, was jede Möglichkeit einer Luftunterstützung für die Truppen in den belagerten Brückenköpfen von Van Fleet ausschloss. Nachdem nun die gesamte 719. Infanterie an der Front angekommen war, begannen die Deutschen, entlang der gesamten amerikanischen Linie anzugreifen.Im Gegensatz zu den Amerikanern, die nur Fußgängerbrücken errichtet hatten und Fahrzeuge und Panzerabwehrkanonen übersetzen mussten, verfügte die deutsche Infanterie über fast 100 Artilleriegeschütze unterschiedlichen Kalibers und auch gepanzerte Unterstützung.

Die Amerikaner überstanden den ganzen Tag starke Angriffe, und am folgenden Tag befahl Van Fleet seinen Regimentern, sich aus exponierten Positionen zurückzuziehen. Am 12. Dezember konnten Van Fleets Truppen endlich einen Korridor öffnen, der den nördlichen und südlichen Brückenkopf bei Pachten-Dillingen verband, als Schützen vom 359 fünf benachbarte Pillendosen in die Kapitulation.

Am selben Tag konnten die Ingenieure der 90. Division eine Panzerkompanie und eine Jagdpanzerkompanie übersetzen, um die 357.

Planung einer neuen Offensive

Die Initiative im Sektor Pachten-Dillingen ging am 15. Dezember wieder auf die Amerikaner zurück. An diesem Tag starteten das 358 aus. Mit der Unterstützung einiger Panzer und Jagdpanzer, die von der linken Flanke versetzt wurden, konnte die amerikanische Infanterie die deutsche Hauptlinie um die Stadt durchbrechen und mit der langsamen Arbeit beginnen, einzelne Bunker zu isolieren und zu zerstören. Der deutsche Widerstand im Sektor ließ erheblich nach, als Balck den Befehl erhielt, weitere Einheiten, die 404. Volksartillerie und die 21. Panzerdivision, an andere Teile der Westfront zu verlegen.

Als sich Anfang Dezember herausstellte, dass Walkers Infanterie im Westwallabschnitt Merzig-Saarlautern wenig Aussicht auf einen schnellen Erfolg hatte, begann Patton über alternative Taktiken nachzudenken. Der Eckpfeiler seines neuen Plans war ein massiver Luftangriff, der den Feind für eine neue Offensive, die für den 19. Dezember geplant ist, aufweichen würde.

Deutsche Truppen besetzen in Erwartung von Pattons Angriffen im Dezember 1944 schlammige Schützengräben an der Saarfront.

Um die Luftangriffe zu planen, traf sich Patton am 6. Dezember mit Generalmajor Hoyt S. Vandenberg, dem Kommandeur der IX Heeresgruppe 21. Heeresgruppe Feldmarschall Bernard Montgomery zu einem weiteren Versuch, den Rhein im Norden zu überqueren. „Mein Angriff ging zwar in kurzen Sprüngen voran, aber er war nicht sehr brillant, und ich hatte das Gefühl, dass ich in die Defensive gehen und mehrere Divisionen verlieren müsste, wenn ich nach dem Luftblitz nicht durchbrechen würde“, bemerkte Patton in seinem Erinnerungen.

"Was zum Teufel, wir werden immer noch Krauts töten."

Die Pläne für eine neue Offensive, die Luftangriffe nutzen sollte, um den Westwall in der Saar zu durchbrechen, wurden endgültig auf Eis gelegt, als die Deutschen den dünn verteidigten Abschnitt des VIII linke Flanke, in den Ardennen am Morgen des 16. Dezembers. Sie wurde im Westen als Ardennenoffensive bekannt.

Drei Wochen zuvor hatte Patton sich darüber geärgert, dass die statische Front des VIII. Korps von Generalmajor Troy Middleton eine offene Einladung an die Deutschen zum Angriff war. „Die Erste Armee macht einen schrecklichen Fehler, das VIII. Korps stehen zu lassen, da es sehr wahrscheinlich ist, dass sich die Deutschen östlich von ihnen aufbauen“, schrieb Patton am 25. November in sein Tagebuch.

Es bedurfte eines scharfsinnigen Kommandeurs wie Pattons, um Bedrohungen für benachbarte Streitkräfte vorherzusehen, und der vorausschauende Patton hatte seinen Stab vier Tage vor dem deutschen Angriff beauftragt, Pläne für einen Gegenangriff der Dritten Armee nach Norden zu entwerfen, falls die Deutschen Middletons Linie durchschlagen sollten. Diese Pläne würden sich für die Alliierten als von unschätzbarem Wert erweisen, um dem deutschen Vorstoß durch die leicht verteidigten Ardennen in der zweiten Dezemberhälfte entgegenzuwirken.

Als Reaktion auf den deutschen Angriff auf die Ardennen am 16. Dezember rief Bradleys Stabschef der 12. helfen, den Durchbruch einzudämmen. „Ich habe sehr stark protestiert“, schrieb Patton. Er sagte Allen, die Dritte Armee habe einen hohen Preis für ihre Errungenschaften im Sektor Merzig-Saarlautern bezahlt und der Abzug von Schlüsselkräften würde bedeuten, die Initiative an die Deutschen abzugeben. Trotzdem kam er der Anordnung nach.

Innerhalb von 48 Stunden nach dem deutschen Angriff fuhr Patton nach Norden nach Luxemburg, um sich mit Bradley persönlich darüber zu beraten, wie man die deutschen Truppen in den Ardennen zurückschlagen kann. Der Kommandant der 12. Heeresgruppe sagte Patton unverblümt, dass er so schnell wie möglich die Hälfte seines Kommandos nach Norden verlegen müsse. Schließlich erkannte Patton den Ernst der Situation und gab sich damit ab, in Lothringen in die Defensive zu gehen, und sagte: "Was zum Teufel, wir werden immer noch Krauts töten."

Das Ende der Saar-Offensive der Dritten Armee

Nachdem Patton bereits Pläne für eine solche Situation ausgearbeitet hatte, sagte er Bradley, dass er zusätzlich zur 10. Panzerdivision drei weitere Divisionen haben könnte – die 4. . Anstatt sie dem Kommando von Eddy und seinem kriegsmüden Stab zu unterstellen, plante Patton, sie unter die Leitung von Generalmajor John Milliken und seinem Stab des III. Korps zu stellen, die im Oktober der Dritten Armee beigetreten, aber noch nicht gespielt hatten eine aktive Rolle bei den Kämpfen in Lothringen.

Am 19. Dezember traf Eisenhower ein, um sich mit Bradley und Patton über die Situation zu beraten. Eisenhower wollte, dass Patton sechs Divisionen aufstellte, aber Patton sagte, dass er das Überraschungsmoment verlieren würde, wenn er darauf wartete, dass zwei weitere Divisionen den Angriffspunkt erreichten. Patton erklärte, dass er bereits am 22. Dezember einen Gegenangriff durchführen könnte, wenn er dies mit der kleineren Streitmacht von vier Divisionen tun dürfte. Ike verstand die Logik, und Patton begab sich nach Luxemburg, um ein neues Hauptquartier zu errichten, von dem aus er seine Truppen lenken konnte.

Der Abzug des Großteils von Eddys XII. Korps vom Westwall im Saarbrücker Sektor erforderte eine Neuziehung der Grenze zwischen der 12. Heeresgruppe Bradley und der 6. Heeresgruppe Devers. Eisenhower und die beiden beteiligten Heeresgruppenkommandeure waren sich einig, dass Walkers XX. Korps eine Zeit lang im Sektor Merzig-Saarlautern verbleiben würde, Devers jedoch die Nordgrenze seiner Heeresgruppe bis auf einen Punkt auf halbem Weg zwischen Saarlautern und Saarbrücken erweitern würde. Anstatt die Dritte Armee überfordert zu lassen, verließen Walkers Truppen ihre Brückenköpfe in der Nähe von Saarlautern und zogen sich in die Sicherheit des Westufers zurück. Damit ging die Beteiligung der Dritten Armee an der Saaroffensive zu Ende.

Was verursachte die Trägheit der Dritten Armee in Lothringen?

Eine Reihe von Faktoren trugen zu der langwierigen Schlacht der Dritten Armee in Lothringen bei. Ein Faktor war, dass Patton von Anfang an die Moral des Feindes falsch eingeschätzt hatte, die trotz offensichtlicher Mängel an Arbeitskräften, Ausbildung und Kriegsausrüstung stark blieb.

Ein weiterer Faktor war Pattons Beharrlichkeit bei der Verteilung seiner Truppen – sowohl beim Versuch, die Mosel im September zu überqueren als auch im Dezember den Westwall zu durchbrechen – in der Hoffnung, ein Loch oder eine Schwachstelle in der feindlichen Linie zu finden. Stattdessen hätte er seine Divisionen in einer mächtigen Kolonne konzentrieren sollen, um die Deutschen an einem bestimmten Ort zu überwältigen. Ein weiterer Faktor war der akute Mangel an Schützen, da die Infanterie der 3.

Ein Faktor, der sich Pattons Kontrolle völlig entzog, war das düstere Wetter. Außergewöhnlich starke Regenfälle in den dreieinhalb Monaten, in denen die Dritte Armee in Lothringen gekämpft hat, führten zu überfluteten Flüssen, feuchtem Gelände und einer Rekordzahl von Schützengräben unter der Infanterie in ihren nassen, eiskalten Schützenlöchern. Weitgehend auf Straßen beschränkt, konnte die Panzerung sich bietende Gelegenheiten nicht nutzen.

Lorraine war sicherlich nicht der Höhepunkt von Pattons Karriere, denn er genoss den schnellen Vormarsch und verachtete kostspielige Standardkämpfe. Der Beweis liegt in den Zahlen. Pattons Truppen brauchten mehr als drei Monate, um 60 Meilen vorzurücken, was 50.000 Soldaten kostete.

Trotzdem zermürbte Pattons Dritte Armee während des statischen Schlagabtauschs den Feind, der 180.000 Verluste erlitt, als er versuchte, einen der aggressivsten alliierten Kommandeure daran zu hindern, am südlichen Ende der Westfront einen Durchbruch zu erzielen. Da Pattons Dritte Armee nicht in der Lage war, die Hauptstreitmacht des Feindes zu umgehen, hatte sie keine andere Wahl, als mit der deutschen Ersten Armee Schläge zu tauschen, bis der deutsche Gegenangriff in den Ardennen die Kämpfe in Lothringen beendete.

Dies ist Teil drei eines dreiteiligen Blicks auf Pattons Lorraine-Kampagne. Klicken Sie hier für Teil eins und zwei.


Westliche Offensive - Geschichte

Von David H. Lippman

„Es ist heute sehr schwer, ein offen erklärter, mutiger Nazi zu sein und seinen Glauben frei auszudrücken“, heißt es im Leitartikel des Völkischen Beobachters, der weiter ergänzt: „Wir machen uns jetzt keine Illusionen.“ Die offizielle Zeitung der NSDAP hatte guten Grund, einen ängstlichen Ton anzuschlagen. Als die Dämmerung am 25. März 1945 anbrach, hatte die britische 21. Heeresgruppe einen 50 Kilometer langen und elf Kilometer tiefen Brückenkopf über den Rhein gehackt. Die Operationen Plunder and Varsity, Feldmarschall Sir Bernard Law Montgomerys massiver Versatzstück Rheinüberquerung, war mit geringem Kostenaufwand bei alliierten Verlusten perfekt gelungen: 3.968 für die britische 2. Armee und 2.813 für die 9. US-Armee. Im Gegenzug waren etwa 16.000 Deutsche gefangen genommen worden. Jetzt, da Deutschlands letzte große Barriere durchbrochen wurde, konnte Montys 20 Divisionen und 1.600 Panzer die Invasion der Westalliierten in Deutschland nicht mehr aufhalten und tief in die Nazi-Heimat und die Niederlande vordringen. (Lesen Sie mehr über die Ereignisse und Schlachten, die das Europäische Theater geprägt haben, auf den Seiten von Geschichte des Zweiten Weltkriegs Zeitschrift.)

Trotzdem wäre die Fahrt nicht einfach. Zuerst waren alle Rheinbrücken gesprengt und britische und amerikanische Ingenieure mussten sie durch Bailey-Brücken ersetzen. Den Weseler Brückenkopf rauf und runter waren Pioniere und Ingenieure im Einsatz. Bulldozer bahnten sich Zugänge zum Flussufer, während Ingenieure mit Schraubenschlüsseln und Eisenstangen krabbelten, um zwei Bailey-Brücken fertigzustellen. Amphibienfahrzeuge von Büffeln pendelten über den Fluss hin und her und transportierten Vorräte und Truppen.

Die Soldaten, die den Rhein überquerten

Der britische Major Roland Ward half bei der Entwicklung eines Systems mit Drahtseilen, um Panzerschiffe über den Rhein zu winden. Das Floß bestand aus fünf großen Pontons, etwa 25 Fuß lang und fünf Fuß breit, die mit Stahlplatten verbunden waren, mit Rampen an jedem Ende. Ein Floß brach aus seiner Verankerung. Major Ward beschlagnahmte ein Motorboot, um ihn zum Floß zu bringen.

„Ich sprang an Bord und stellte fest, dass die Besatzung wie versteinert war. Ihre Motoren hielten nicht, sie trieben die Linien entlang und der nächste Halt waren die deutschen Linien, sehen Sie. Der Offizier, glaube ich, hatte ein wenig den Kopf verloren. Der Anker schien nicht zu halten und die Motoren funktionierten nicht, aber mit etwas Glück hatte jemand von der anderen Seite ein Seil herausgeholt und er verband es zu einem Bulldozer. Ich dachte, wenn er zu stark zieht, wird er es brechen. Also sagte ich: ‚Du kannst die Motoren steuern, indem du mit einer Pfeife und deinen Armen signalisierst.‘ Es gab kein Radio oder ähnliches. Sie schalteten die Motoren ein, sodass das Seil langsam zog. Als wir auf halbem Weg waren, sagte der Warrant Officer, der seinen Kopf behalten hatte, zu mir: ‚Da ist das Ende des Ankerseils. Was soll ich tun?’ Ich konnte sehen, was er meinte. Ich sagte: ‚Lass es los.‘ Und das war es, denn das Floß schwang herum und wir kamen perfekt rein“, erinnert er sich.

Lieutenant Tom Flanagan von den 4th King’s Own Scottish Borderers, Teil der 52. Lowland Division, überquerte in dieser Nacht den Rhein über die „Sussex Bridge“. Er erinnert sich: „Unsere Lkw wurden ohne Licht gefahren, mit Ausnahme des Glühlichts, das auf die weiß lackierte Hinterachse schien, damit nachfolgende Lkw im Konvoi in Kontakt bleiben konnten. Die Enge der Bailey-Brücke wurde den Fahrern durch kleine Lampen an den Seiten der Träger deutlich gemacht, die alle paar Meter entlang des Weges angebracht waren.

„Als wir die Rampe hinauffuhren und auf die Brücke fuhren, konnte ich kaum die schnell dahinfließenden schwarzen Tiefen des Flusses darunter ausmachen, noch konnte ich etwas anderes als das Geräusch des Motors meines Bedford Troop Carriers hören, auf dem ich meinen rechten Arm ruhte Es handelt sich um ein Fahrzeug mit Überkopfantrieb, da es sich im niedrigen Gang vorwärts bewegt. Hinten sitzend, meine HQ-Abteilung, schweigend, während wir uns langsam auf den Weg machten, auf und ab schaukelnd, während sich die Pontons, die das Gebäude hielten, mit dem Gewicht des Lastwagens bewegten, in das geräumte Gebiet des Westufers des Rheins. Unsere auf den Rücken geschnallten Rucksäcke drückten uns in eine unbequeme Sitzposition und unsere Stahlhelme verursachten ein ungewohntes Gewicht auf unseren Köpfen.“

Als Korporal Dai Evans von den Royal Welsh Fusiliers den Rhein überquerte, erinnerte er sich: „Jeder von uns erhielt eine Reihe von gummierten Leinensäcken, die wie lange Würste geformt waren und an ihren Enden mit Bändern befestigt waren. Das waren Rettungsringe. Mit dem Mund aufgeblasen und dann um unsere Körper gebunden, sollten sie uns eine Chance geben, wenn wir in den Fluss geworfen werden. Es gab keine Anweisungen, wie man sie trägt, aber jemand hatte herausgefunden, dass sie uns aufgrund des Gewichts unserer Ausrüstung sehr wahrscheinlich im Wasser umdrehen würden, wenn sie um die Taille gebunden würden. Es wurde beschlossen, sie unter den Achseln zu befestigen und die Bänder an unseren Schulterklappen zu befestigen, damit sie nicht herunterrutschen. Wir bekamen genug, damit jeder unserer Männer anziehen konnte, und wir wurden angewiesen, ihnen zu sagen, dass sie, wenn sie zufällig in den Fluss geworfen würden, nicht kämpfen sollten, sondern alle möglichen Ausrüstungsgegenstände loswerden sollten, indem sie sich vom Rettungsring stützen lassen sollten. Da der Rhein ein sehr schnell fließender Fluss war, sollten sie ihn auf keinen Fall bekämpfen, sondern sich von ihm flussabwärts tragen lassen, während sie zum Ufer schwammen. Weiter unten waren Rettungsteams mit Booten stationiert, um jeden im Wasser aufzusammeln.“

„Wir haben die Rheinschlacht gewonnen“

So überquerten die alliierten Armeen den Rhein. Die 11. Husaren führten am 27. März die berühmte 7. „Wüstenratten“-Panzerdivision über den Rhein. Oberst W. Wainmann, Kommandant der „Cherry Pickers“, warf die Kartenblätter des Regiments weg als Zeichen dafür, dass die 11. Schritte.

Das 1. Königliche Panzerregiment eroberte Heiden gegen leichten Widerstand und nahm am 26. 18 Geschütze und ihre Besatzungen, 10 Lastwagen und 60 Gefangene. Am nächsten Tag hatten sie es schwerer, einen Panzer zu verlieren. Als die übrigen Fahrzeuge versuchten, über eine dürftige Holzbrücke einen Bach zu überqueren, brach die Brücke unter dem Gewicht zusammen. Staff Sergeant Major Leonard Dauncey erhielt eine Militärmedaille, indem er eine Gruppe von Männern organisierte, um eine Furt oder einen Damm zu bauen. Drei Stunden lang, unter Mörser- und Scharfschützenfeuer, das drei Männer verwundete, gelang es Dauncey und seiner Mannschaft schließlich, und die C-Staffel überquerte den Bach im Regen.

Die 11. Panzerdivision fuhr bei starkem Regen über den Rhein und erreichte die Kleinstadt Velen, wo das dortige Hotel der vorrückenden 8. Schützenbrigade und dem 3. Königlichen Panzerregiment frischen Speck und Eier servierte. Trooper Ernie Hamilton von den 15./19. Husaren sammelte Nylonseile, die von den Segelfliegern verwendet wurden, die ideal zum Abschleppen festgefahrener Panzer waren.

„Wir haben die Rheinschlacht gewonnen“, teilte Montgomery am 28. März seinen Heeresführern in einer neuen Anweisung mit. Der Plan der Alliierten sah vor, dass die beiden Armeen der 21. Heeresgruppe, die 1. kanadische und 2. britische, mit hoher Geschwindigkeit vorrücken die Norddeutsche Tiefebene zu räumen, die Nordseehäfen Bremen, Emden und Hamburg zu besetzen und die deutschen Verteidiger in den Niederlanden abzuschneiden. Die 9. US-Armee sollte von Montys Truppen abgenommen und zur Einfriedung des industrialisierten Ruhrgebiets eingesetzt werden.

Vor allem aber forderte der Plan der Alliierten nicht, dass die anglo-amerikanischen Armeen Berlin einnehmen. General der Armee Dwight D. Eisenhower, Oberster Alliierter Befehlshaber, hatte dies in einer seiner umstrittensten Entscheidungen der vorrückenden sowjetischen Roten Armee abgetreten. Historiker würden endlos über die Weisheit dieser Ordnung diskutieren.

Unabhängig von der Weisheit der Entscheidung musste die 21. Heeresgruppe noch quer durch Norddeutschland fahren, und dazu würden die Nazis etwas zu sagen haben.

Eine Armee von Jungen und alten Männern

Das Problem für die Deutschen war einfach, dass nicht mehr viel übrig war. Sechs Jahre Zweiter Weltkrieg hatten die Kräfte der deutschen Wehrmacht erschöpft. Alles, was die Deutschen gegen Montys vorrückende Truppen zu werfen hatten, waren Ausbildungsstätten, angeschlagene Fallschirmregimenter und der Volkssturm, bestehend aus alten Männern und Hitlerjungen, die mit One-Shot-Panzerfaust-Raketenwerfern bewaffnet waren. Ein hochrangiger deutscher Offizier, der sah, wie die Jugendlichen mit ihren Panzerfäusten mitstampften, fragte: „Was werden sie tun, nachdem sie sie gefeuert haben? Die Trägerraketen als Schläger verwenden?“

Trotzdem war die Panzerfaust eine hervorragende Panzerabwehrwaffe, und die Hitlerjugend machte mit Entschlossenheit und Loyalität wett, was ihr an taktischem Geschick fehlte. Die Deutschen kämpften jetzt um ihre Heimat, und die vorrückenden britischen und kanadischen Truppen konnten beim Einzug in die Städte nicht mit einem freundlichen Empfang rechnen.

Die kanadische 1. Armee konnte mit einem freundlicheren Empfang rechnen, da sie mit der Befreiung der Niederlande beauftragt war. Ironischerweise würde sie auf den heftigsten Widerstand der letzten Kampagne stoßen.

Den Kanadiern wurde befohlen, zwischen dem Rhein und der niederländisch-deutschen Grenze nach Norden zu fahren, um die beträchtliche Nazi-Verteidigung in den Niederlanden abzuschneiden. Das alliierte Oberkommando befürchtete, dass die Deutschen die Deiche in Holland zum Meer öffnen und weite Teile des Landes überfluten könnten, das ebenfalls unter dem „Hungerwinter“ an knappen Rationen und Verzweiflung litt.

Ein dreitägiger Kampf um Emmerich

Die erste Aufgabe bestand darin, die Stadt Emmerich zu räumen, damit die Kanadier eine Wartungsstrecke über den Rhein eröffnen konnten. Die 7. Brigade der 3. kanadischen Division wurde beauftragt, die Stadt einzunehmen. Es stand Elementen der 6. Fallschirm- und 346. Infanterie-Divisionen gegenüber. Die Kämpfe waren bösartig, und die Stadt wurde schwer bombardiert und beschossen. Unterstützt von britischen Crocodile-Flammenwerfer-Panzern hatten die Kanadier Schwierigkeiten.

„Die feindliche Verteidigung bestand hauptsächlich aus befestigten Häusern und Panzern, und da jedes Haus und jedes Gebäude durchsucht werden musste, ging es nur langsam voran“, berichtete das Kriegstagebuch der 7. Brigade. „Unsere Panzer zur Unterstützung fanden es aufgrund gut platzierter Straßensperren und Trümmern fast unmöglich, sich zu manövrieren.“

In drei Kampftagen nahmen die Kanadier Emmerich ein und erlitten 173 Tote, darunter 44 Tote. Die 8. Brigade, die dahinter auftauchte, nahm dann den Höhenzug Hoch Elten, eine Hügelkuppe, die Emmerich überragte. Dies ermöglichte den Royal Canadian Engineers, am 31. März mittags mit dem Bau einer Bailey-Brücke der Klasse 40 über den Rhein zu beginnen für das Geschäft. Die Kanadier bauten auch die längste Bailey-Brücke im gesamten europäischen Feldzug, die 1.814 Fuß hohe Blackfriars Bridge.

Im Frühjahr 1945 starteten die Streitkräfte der Alliierten 21. Heeresgruppe eine entscheidende Offensive gegen den nachlassenden deutschen Widerstand, nahmen Tausende von Gefangenen gefangen und besetzten einen Großteil Norddeutschlands.

Die Kraft hinter der Blackfriars Bridge war die 30th Canadian Engineers Field Company unter Lieutenant William Fernley Brundrit. Als die Bauarbeiten am 26. März begannen, arbeitete Brundrit „unaufhörlich ohne Rücksicht auf Beschuss, Essen und Schlafen, half beim Bauen und sorgte dafür, dass die großen Mengen an Vorräten und Ausrüstung zur richtigen Zeit am richtigen Ort ankommen. Als die Brücke fertig war … schlief er völlig erschöpft in seinem Fahrzeug ein.“ Seine Leistung brachte ihm ein Militärkreuz ein.

Als die Brücken in Betrieb waren, übernahm die 1. kanadische Armee die Kontrolle über das 2. kanadische Korps zurück, und zum ersten Mal kämpften beide kanadischen Korps Seite an Seite, wobei das 1. Korps aus Italien in der Operation Goldflake geholt wurde.

Unterstützt von zwei weiteren Brücken donnerte das 2. Kanadische Korps über den Rhein bei Emmerich mit der 4. Kanadischen Panzerdivision und der 1. Polnischen Panzerdivision an der Spitze. Das erste Ziel war der Twenthe-Kanal, gehalten von der deutschen 6. Fallschirmjäger-Division und einigen zusätzlichen Einheiten.

Die 4. Infanteriebrigade traf am 2. und 3. April bei einem Nachtangriff die Verteidigungslinie, überquerte den Fluss in Sturmbooten und überraschte die Deutschen. Kanadische Truppen nahmen deutsche Ingenieure gefangen, die damit beschäftigt waren, Stellungen für Infanterie vorzubereiten, die zu spät eintraf, um sich der Kanalüberquerung zu widersetzen. Die Deutschen griffen an, aber die 4. Brigade wehrte sie mit leichten Verlusten ab. Im Kriegstagebuch der 4. Jeder feindliche Angriff hat sehr schwere Verluste erlitten und normalerweise wurden eine Reihe von Kriegsgefangenen genommen – schmuddelige, schmutzige, schlanke Jugendliche, Jungen und alte Männer.“

Einnahme von Zutphen

Der kanadische Vorstoß den Ijssel hinauf ging weiter, wobei die 3. kanadische und 1. kanadische Division die Führung übernahmen. Die Ziele waren die Städte Zutphen und Deventer und ihre Brücken. Die 3. Division näherte sich Zutphen, verteidigt von der 361. Infanterie-Division mit einem Fallschirm-Ausbildungsbataillon unter dem Kommando. Zu den deutschen Truppen gehörten zahlreiche Jugendliche, die in der Hitlerjugend aufgewachsen waren und hart kämpften. Die Highland Light Infantry of Canada baute eine Brücke mit 4,2-Zoll-Mörserboxen, die mit Holz und Ballast verstärkt waren, und sie erwies sich als stark genug, um die Stützpanzer des Sherbrooke-Füsilier-Regiments über die Ijssel zu tragen.

Zutphen wurde vom North Shore Regiment und dem Le Regiment Chaudiere befreit, das feststellte: „Zum ersten Mal gab es Anzeichen dafür, dass sich die Haltung des Feindes allmählich änderte und obwohl er manchmal gut kämpfte, fehlte die alte Hartnäckigkeit“, so die 8. Brigade Bericht „Erfahrungen“.

Die 7. Brigade griff Deventer von Osten an und drang nach hartem Kampf in die holländische Stadt ein. Als die Deutschen ihre letzte Verteidigungslinie erreicht hatten – einen Panzerabwehrgraben – begannen sie zu bröckeln. Der kanadische Vorstoß räumte mit Hilfe der niederländischen U-Bahn schnell Deventer.

Operation Kanonenschuss

Die Operation Cannonshot wurde von der 1. kanadischen Division auf halbem Weg zwischen Zutphen und Deventer gestartet, um eine Route von Arnheim nach Zutphen freizugeben. Zwei erfahrene kanadische Regimenter, Princess Patricias Canadian Light Infantry und die Seaforth Highlanders of Canada, überquerten den Fluss in Buffaloes und überraschten die deutschen Verteidiger. Die Seaforths fanden keinen Widerstand, während die Princess Pats ihren Boden sicherten, nachdem sie einen französischen Panzer ausgeschaltet hatten, den die Deutschen benutzten.

Fünf Ingenieurkompanien schlugen Brücken über die Ijssel. Am 12. April passierte die 1. kanadische Brigade den Brückenkopf und ging nach Westen in Richtung Apeldoorn. Die 48. Highlanders of Canada erlitten einen großen Verlust. Ihr kommandierender Offizier, Lt. Col. D.A. McKenzie, wurde von einer Granate getötet. Am 13. um 6 Uhr morgens kehrte die 1. Division zum 1. kanadischen Korps zurück und machte sich auf den Weg nach Apeldoorn und Arnheim.

Unterdessen setzte das 2. kanadische Korps seinen Vormarsch von Twente aus fort und raste die niederländisch-deutsche Grenze hinauf. Am 6. April erreichte die 6. Infanteriebrigade den Schipbeek-Kanal etwa 13 km östlich von Deventer. Die Deutschen sprengten die einzige Brücke in der Gegend, aber die Queen's Own Cameron Highlanders of Canada überquerten das beschädigte Bauwerk trotzdem und errichteten am gegenüberliegenden Ufer einen Brückenkopf.

Mit dem zügigen Vormarsch warfen die Alliierten Fallschirmjäger hinter die deutschen Linien, um mehr Chaos unter den Verteidigern zu verursachen. Die 700 französischen SAS-Männer des 2. und 3. französischen Regiments de Chasseurs Parachutistes sollten die Deutschen belästigen und der vorrückenden kanadischen 1. Armee Führer und Informationen zur Verfügung stellen. Operation Amherst zerstreute französische SAS-Teams hinter deutschen Linien, und sie nahmen 200 Deutsche gefangen und töteten 150 Deutsche, wodurch die Zerstörung zahlreicher Brücken verhindert wurde.

2.400 Kriegsgefangene in Groningen

Das 2. Korps rückte nun auf Groningen nahe der Nordsee vor. Die schnelllebigen Kanadier eroberten am 12. April eine intakte Kanalbrücke westlich von Beilen und überraschten die Stadt nach zweistündigen Kämpfen von hinten, nahmen am 13. April Assen ein und drangen noch am selben Tag in die südwestlichen Vororte von Groningen ein. Überall tanzten niederländische Zivilisten auf den Straßen und jubelten ihren Befreiern zu.

Groningen wurde von verschiedenen deutschen Truppen verteidigt, darunter abtrünnige niederländische SS-Männer, die mit dem Mut von Männern kämpften, die wussten, dass sie im Falle einer Gefangennahme Hochverratsprozessen ausgesetzt sein würden. Die Kanadier kämpften Hand in Hand gegen die Deutschen und räumten jedes Zimmer der vierstöckigen Wohnungen aus. Deutsche Truppen setzten Maschinengewehre in Kellern ein und niederländische SS-Männer in Zivil schossen auf die kanadischen Truppen.

Am Abend des 14. April fanden die Schotten von Essex eine intakte Brücke über einen großen Kanal im südlichen Teil der Stadt, und die 5. Brigade bewegte sich schnell hinüber. „Trotz der schweren Kämpfe… Wegen der Zivilbevölkerung hielt die 2. Division ihre Artillerie- und Luftangriffe zurück und akzeptierte die Möglichkeit von Verzögerungen und zusätzlichen Verlusten.

Zwei Mitglieder einer Hitler-Jugend-Infanterieeinheit, die darauf trainiert ist, alliierte Panzerverbände anzugreifen, stehen mit erhobenen Händen, während ein britischer Soldat sie mit seiner Sten-Kanone bewacht. Die jungen Nazis wurden beim Fahrradfahren mit ihren Panzerfaust-Panzerabwehrwaffen gefangen genommen. Britische Soldaten wurden von der Jugend vieler dieser Kämpfer überrascht.

Der deutsche Kommandant und sein Stab kapitulierten Groningen am 16., aber hartnäckige Teile der Garnison hielten noch etwas länger durch. Am östlichen Rand der Stadt hatten die Deutschen eine Hubbrücke über den Van-Starkenborgh-Kanal errichtet, und der Mechanismus zum Absenken war auf der falschen Seite. Niederländische Zivilisten, von denen einer der Brückenanbieter war, boten ihre Hilfe an. In Begleitung der Cameron Highlanders of Canada überquerten die Holländer unter Beschuss auf einer Leiter den Kanal. Der Brückentender wurde verwundet, aber er senkte die Brücke. Der deutsche Widerstand brach dann zusammen.

Die Kanadier erlitten in Groningen 209 Verluste, nahmen jedoch etwa 2.400 Kriegsgefangene gefangen. Auf ihrem Vormarsch vom Rhein zur Nordsee hatte sich die 3. kanadische Division in 26 Tagen 115 Meilen vorgekämpft, 36 Brücken gebaut und 4.500 Gefangene gefangen genommen.

Friesoythe in Flammen setzen

Inzwischen rumpelten auch die beiden Panzerdivisionen des 2. Korps nordöstlich zur Ems. Die 4. Panzerbrigade machte einen Angriffsübergang bei Meppen, nahm einen Verletzten und überrannte schnell die Stadt. Unter den gefangenen Kriegsgefangenen befanden sich 17-Jährige mit sechs bis acht Wochen Militärerfahrung.

Nachdem der 4. Panzer die Ems überquert hatte, begann die deutsche Verteidigung zu schwächen. Ein Divisionsstabsoffizier sagte: „Der Feind war vielleicht nie ganz außer Kontrolle, aber er schien ernsthaft desorganisiert zu sein. Zum ersten Mal begegneten wir eher dem passiven Widerstand von Sprengungen und Minen als dem aktiven Widerstand der Bodentruppen.“ Die Kanadier wurden mehr durch sumpfiges Gelände als durch die deutsche Verteidigung gebremst.

Aber bei der Stadt Sogel schlugen die Deutschen mit mehreren Gegenangriffen zurück. Das Lake Superior Regiment und das Lincoln and Welland Regiment verjagten die Deutschen, gerieten aber unter Scharfschützenbeschuss von Zivilisten. Die Kanadier revanchierten sich, indem sie eine Reihe von Häusern im Stadtzentrum niederrissen.

Eine andere Stadt sah sich mit Bulldozern konfrontiert, als die kanadischen Argyll und Sutherland Highlanders angriffen und Friesoythe einnahmen. Ihr Kommandant, Oberstleutnant F.E. Wigle, wurde von einem Scharfschützen getötet. Es kursierten Gerüchte, dass der Scharfschütze Zivilkleidung trug, und Friesoythe wurde befohlen, verbrannt zu werden – ob nach Division oder Brigadehauptquartier, ist nicht bekannt. Kanadische Wespen-Flammenwerfer rollten durch die Straßen der Stadt und zerstörten das Zentrum. Es gab keine Untersuchung durch die kanadischen Behörden.

Operation Zerstörer

Nun steuerten die Kanadier ihr nächstes Ziel, die Stadt Oldenburg, über den Kustenkanal. Am 16. April griff die 10. Brigade mit einem Boot über den Kanal an. Deutsche Verteidiger kamen vom 2. Fallschirmjägerkorps und einem Marineregiment. Von den Maschinengewehren der New Brunswick Rangers gedeckt, hatten die Kanadier ihre Ziele im Morgengrauen in der Hand. Die Deutschen griffen mit Infanterie und einem einzigen selbstfahrenden Geschütz an, das zurückgeschlagen wurde. Ingenieure warfen die Algonquin Bridge unter entsetzlichen Bedingungen über den Kanal, und das British Columbia Regiment überquerte sofort.

Während sich das 2. Korps über Nordwestdeutschland ausbreitete, bereitete sich das 1. Korps zum Angriff auf die Niederlande vor. Die erste Aufgabe, Arnheim und Oosterbeek zu räumen, wurde Generalmajor S.B. Rawlins 49. West Riding Division und Generalmajor Bert Hoffmeisters 5. Canadian Armored Division. Die Operation Destroyer begann am 2. April mit der 49. Überquerung des Rheins westlich von Arnheim. Trotz deutscher Propagandakommuniqués, in denen von „erheblichen Kämpfen“ im Arnheimer Sektor gesprochen wurde, war der Widerstand gering. Die erste Einheit über den Neder Rijn war dasselbe Bataillon, das zuerst die Seine und die niederländische Grenze überquert hatte, das Hallamshire-Bataillon des York- und Lancaster-Regiments.

Operation Quick Anger: Einnahme von Arnheim

Am 5. April war „The Island“, der Landabschnitt zwischen Nijmegen und Arnheim, Schauplatz heftiger Kämpfe während der Operation Market-Garden im Herbst, in britischer Hand, und als nächstes folgte die Operation Quick Anger, der Angriff auf Arnheim. Die 2. Gloucesters manipulierten ihre Angriffsboote über den Deich vor dem Fluss, um das Fort Scheisprong anzugreifen, erlitten 32 Verluste, nahmen jedoch 60 deutsche Gefangene.

Nach der Befreiung des Konzentrationslagers Belsen zwingen britische Soldaten SS-Wachleute, die ausgemergelten Leichen zur Bestattung in ein gemeinsames Grab zu tragen. Belsen war Schauplatz unaussprechlicher Gräueltaten der Nazis gegen Juden und andere Häftlinge.

Die 2. Essex folgte und fand die Überreste der britischen Verteidigung des Oosterbeek-Perimeters, als sie vorrückten. Leutnant A. A. Vince vom 2. Essex erinnerte sich: „Wir sahen die Beweise für die Tragödie vom September 1944, die kaputten Waffen und Ausrüstung, die kleinen flachen Schlitze, die die Airborne in wenigen Sekunden gegraben hatte und aus denen sie tagelang gekämpft hatten. Wir sahen die kleinen weißen Kreuze in den Ecken holländischer Gärten, oft mit einer Aufschrift wie „31 unbekannte britische Soldaten.“ Auf dem Kreuz würde ein wetterbeflecktes rotes Barett von den Deutschen als Tribut an die Crème de la Crème aufgestellt kämpfende Männer."

Das erste Bataillon in Arnheim war die 2. South Wales Borderers, die die Stadt durch die Schlachten von 1944 und 1945 stark zerstört vorfand.

Major Godfrey Hartland von der 1st/4th King’s Own Yorkshire Light Infantry erinnerte sich: „Bei der ersten Morgendämmerung griffen wir mit Hilfe einiger kanadischer Panzer einige deutsche Stellungen auf dem Gelände des Sonsbeek Hospitals an. Es sollte unser letzter Firmenangriff in Nordwesteuropa sein. Die Kompanie grub sich ein, nachdem sie das Ziel erreicht hatte, als der übliche deutsche Gegenangriff durch Granaten- und Mörserfeuer eintraf und auf einem Abschnitt des rechten Zuges landete. Drei wurden getötet und zwei wurden verwundet. Es ist traurig, diese drei großartigen jungen Soldaten Geordie Alcock, M. Durham und F. Lees zu verlieren, die so viele Schlachten mit der Kompanie geführt hatten, nur um so spät im Krieg ihr Leben zu verlieren.“

Die deutschen Verteidiger waren meist niederländische Abtrünnige der SS Landstorm Nederland, die mit Entschlossenheit kämpften. Die Deutschen hatten die Bevölkerung der Stadt evakuiert.

Die 56. Brigade griff über die Ijssel in Buffaloes mit schwerer Luft- und Artillerieunterstützung an. Kanadische Panzer des Ontario Regiments und britische Infanterie kämpften sich durch die Ruinen und verloren 62 Tote und 134 Verwundete. Mehr als 1.600 Deutsche wurden gefangen genommen und doppelt so viele außer Gefecht gesetzt, als Arnheim am 16. April eingenommen wurde.

Abwehrkräfte “um jeden Preis”

Als nächstes stand die Einnahme von Apeldoorn an, um Westholland von Deutschland abzuschneiden. Die 1. kanadische Infanteriedivision unter Generalmajor Harry Foster und die 5. kanadische Panzerdivision erhielten den Job. Die Deutschen verzögerten den kanadischen Vormarsch mit Minen – manchmal Marinegranaten in den Straßen – und Scharfschützen.

Die deutschen Abwehrmaßnahmen waren zunehmend verzweifelt. Am 12. April erließ SS-Reichsführer Heinrich Himmler ein Dekret, das lautete: „Städte, die normalerweise wichtige Kommunikationszentren sind, müssen um jeden Preis verteidigt werden. Für die Einhaltung dieser Anordnung sind die für jede Stadt ernannten Gefechtskommandanten persönlich verantwortlich. Die Vernachlässigung dieser Pflicht seitens des Gefechtskommandanten oder der Versuch eines Beamten, eine solche Vernachlässigung herbeizuführen, wird mit dem Tode bestraft.“

Die Kanadier zogen nach Apeldoorn, zögerten jedoch, Luftwaffen und Artillerie in eine Stadt voller Flüchtlinge und 72.600 Einwohner zu schleudern. Die Kanadier hatten die 5. Panzerdivision links an Apeldoorn vorbei schwingen und es abschneiden lassen, während die 1. kanadische Division es von Osten angriff.

Der deutsche Widerstand in der Stadt zerfiel in der Nacht vom 16. auf den 17. April. Gegen Mittag des 17. hatte die 1. kanadische Brigade unter wildem Jubel der Bürger das alte deutsche Hauptquartier als ihr eigenes übernommen. „Die Nationalfarben der Niederlande flogen im strahlenden Sonnenlicht aus fast jedem Haus und Geschäft“, heißt es in der Zusammenfassung der Operationen der 1. Division. Die 1. Division erlitt 506 Verluste bei der Befreiung von Apeldoorn und nahm 40 deutsche Offiziere und 2.515 Mannschaften gefangen.

Fahrt nach Westholland

Das kanadische 1. Korps zielte nun darauf ab, mit der Operation Cleanser Westholland zu säubern. Die 5. Panzerdivision bewegte sich durch „dichte bewaldete Sandhügel, was Beobachtung und gegenseitige Unterstützung äußerst schwierig und oft unmöglich machte. Die Bewegung abseits der Straßen um Straßensperren herum wurde nur durch das bloße Gewicht der Panzer erreicht, die sich ihren Weg durch die Bäume bahnten.“ Aber die Geschwindigkeit des kanadischen Vormarsches brachte die Deutschen aus dem Gleichgewicht. Bei Deelen wurde der Stab des Hauptquartiers des 858. Grenadier-Regiments überrannt. Der Kommandant räumte ein, dass er „bei einem Panzerangriff völlig überrascht worden und seine Dispositionen völlig falsch befunden“ habe.

Am 15. April machte sich Lord Strathconas Pferd auf den Weg nach Otterloo und griff nachts durch tiefe, wassergefüllte Gräben und niedrigen sumpfigen Boden an. Die Deutschen zogen sich weiter zurück und hinterließen Zerstörungen und Sprengfallen. In der Nacht vom 16. auf den 17. April griffen sie mit Artillerie und Mörsern gegen das Irish Regiment of Canada und Hoffmeisters eigenes Hauptquartier an. Alle Mitarbeiter des Hauptquartiers waren bald in den Kampf mit kanadischer Artillerie verwickelt, die über offene Gebiete feuerte und einen Kirchturm zerstörte, um die Reichweite zu verkürzen. Im Morgengrauen griffen die Panzer des Hauptquartiers und die Iren an, zusammen mit Wespen-Flammenwerfern. Die Deutschen erlitten 300 Opfer, zwischen 75 und 100 Tote. Die Iren verloren 22 Mann und das 17. Feldregiment 25 und drei Geschütze.

In 10 Tagen wird es der Tod sein

Am Morgen des 17. beendete die 5th Armored die Operation Cleanser und fuhr bis zum Ijsselmeer. Die Division nahm 34 deutsche Offiziere und 1.755 weitere Dienstgrade gefangen, darunter viele niederländische „Freiwillige“, die in der Wehrmacht dienten, um der Einberufung als Zwangsarbeiter zu entgehen. Nun konnten die Kanadier die Grebbe-Linie angreifen und in Westholland vordringen.

Im Weg stand eine mächtigere Streitmacht als die zerfallenden Legionen der Wehrmacht, der deutsche Reichskommissar für Holland, der widerwärtige und zynische Österreicher Artur Seyß-Inquart, der warnte, dass jedem alliierten Angriff auf Westholland mit seiner Öffnung der Deiche und der schreckliche Überschwemmungen des Landes unterhalb des Meeresspiegels.

Die Niederlande befanden sich zu diesem Zeitpunkt in einem schrecklichen Zustand – der Winter 1944-1945 ist in diesem Land wegen der verzweifelten Nahrungsmittelknappheit für immer als „Hungerwinter“ bekannt. Die niederländischen Einwohner überlebten kaum mit nur 500 Kalorien pro Tag. Auch Heizkohle und Koks waren knapp und zwangen hungernde und erschöpfte Holländer, Wälder abzuholzen und Möbel zu zerschneiden, um warm zu bleiben.

Überall in den Niederlanden litten Bürger unter der deutschen Ferse. Eltern schickten ihre Kinder aus, um Frauen zu stehlen, verkauften sich an deutsche Soldaten für ein paar Dosen Suppe. Reiche und Arme reisten auf klapprigen Fahrrädern oder blutenden Füßen Hunderte von Kilometern, um mit Bauern Uhren oder Bettwäsche gegen Kartoffeln oder Eier zu tauschen. Den „Hungerausflüglern“ wurde auf dem Heimweg oft von ebenso ausgehungerten deutschen Truppen das Essen beschlagnahmt. Im April war die durchschnittliche Ration eines niederländischen Stadtbewohners auf 230 Kalorien pro Tag gesunken. Der zehnjährige Henry A. van der Zee erinnert sich: „Meine Tage verbrachte ich größtenteils damit, in der Warteschlange für das zu stehen, was uns die Lebensmittelkarten versprachen. Es war so kalt draußen, dass ich mich noch daran erinnere, wie sich die Tränen des Schmerzes und des Elends auf meinen Wangen zu Eiszapfen verwandelten.“

„Es ist bereits eine Hungersnot“, teilten niederländische Lebensmittelbeamte am 24. April London mit. „In 10 Tagen wird es der Tod sein.“

Seyss-Inquarts kluger Deal mit den Alliierten

Seyss-Inquart zeigte seine Macht über die Natur, indem er in der Nähe von Den Helder einen Deich öffnete, um den neuesten Polder des Landes, ein 75 Quadratmeilen großes Gebiet, zu überschwemmen. Dann warnte er die Kanadier, dass er bei einem Angriff über die Grebbe-Linie einen weiteren Deich zwischen Rotterdam und Gouda sprengen würde, was massive Überschwemmungen bis nach Amsterdam verursachen und Westholland effektiv zerstören würde. Außerdem hatte er den Befehl, Holland als „Ruinenfeld“ zu hinterlassen.

Stattdessen berief Seyss-Inquart im Januar einen niederländischen Regierungsbeamten, der auf Befehl zurückgeblieben war, Dr. H.M. Max Hirschfield, um über die wachsende Krise in Westholland und mögliche Lösungen zu diskutieren. Hirschfeld schlug Verhandlungen vor. Der zynische Seyss-Inquart wusste, dass Deutschland dem Untergang geweiht war, wagte aber nicht, seinen eigenen Hals zu riskieren, indem er Verhandlungen aufnahm. Er schlug eine „Vereinbarungsgrundlage“ zwischen den deutschen Streitkräften und den Alliierten vor, um den Status quo aufrechtzuerhalten.

Beim Vorstoß der 21. Heeresgruppe in Richtung Bremen versuchte dieser Sherman-Panzer, auf einer instabilen Brücke einen Bach zu überqueren und stürzte dabei ein. Gepanzerte Fahrzeuge, die folgten, waren gezwungen, einen anderen Grenzübergang aufzusuchen.

Die niederländische Exilregierung, die jetzt in den befreiten Gebieten der Niederlande zu Hause ist, eröffnete geheime Gespräche mit Seyss-Inquart. Die Holländer schlugen den Kanadiern vor, ihren Vormarsch auf der Grebbe-Linie zu stoppen. Im Gegenzug würde die Gestapo die Hinrichtungen einstellen, politische Gefangene anständig unterbringen, und alle Täter, die Angriffe auf deutsche Einrichtungen verübten, würden nicht zum Tode verurteilt. Es würde keine weiteren Überschwemmungen geben. Die Deutschen würden auch dazu beitragen, den Rotterdamer Hafen für Lastkähne mit Lebensmitteln und Kohle aus dem Süden zu öffnen.

Seyss-Inquart betonte, dass es keine offizielle Kapitulation geben und die Besatzung aufrechterhalten werde. Äußerlich würden die Kanadier lediglich auf der Grebbe-Linie haltmachen und nicht weiter angreifen.

Als dieser Plan die 1. kanadische Armee erreichte, sahen die Kanadier Vorteile darin – ein massiver Angriff über die Grebbe-Linie würde Holland erobern, aber zu einem hohen Preis für das Leben der Kanadier und der Niederländer. Als der Krieg fast vorbei war, war es an der Zeit, Leben auf beiden Seiten der Front zu retten.

Auch die höhere alliierte Führung stimmte zu, da Winston Churchill befürchtete, dass die Operationen „von Kämpfen und Überschwemmungen und der Zerstörung des Lebens von Westholland geprägt sein würden“, und General Eisenhower schrieb, dass „aus rein humanitären Gründen sofort etwas getan werden muss“. Ike stimmte dem Vorschlag von Seyss-Inquart zu, und die 1. kanadische Armee kam am Grebbe River zum Stehen.

Corporal Chapman’s Ein-Mann-Stand

Unterdessen begann die britische 2. Armee, über den Rhein zu ziehen und die norddeutschen Häfen anzusteuern. Die Deutschen kämpften um jeden Weiler und jede Stadt, normalerweise mit kleinen Gruppen von Infanterie - oft Hitlerjugend -, die mit Panzerfäusten bewaffnet waren und manchmal von Tiger-Panzern unterstützt wurden.

Trotzdem rückte die 2. Armee schnell in Richtung Bremen vor. Das 12. Korps erreichte die Ems und wandte sich nach Süden, um den Dortmund-Ems-Kanal zu überqueren, wo die 7. Panzerdivision den Kampf aufnahm. Die Division überquerte am 3. April die Ems und eroberte nach einem harten Kampf gegen Scharfschützen, darunter viele Offiziersanwärter und Unteroffiziere der örtlichen taktischen Ausbildungsschule, die Stadt Ibbenburen.

Zugkommandant Robert Davies von den 2nd Devonshires erinnerte sich: „Der führende Zug wurde auf Panzern befördert. Als wir auf Widerstand stießen, ließen wir die Fahrzeuge stehen und fuhren, je nach Landschaft, mit oder ohne Panzer weiter. Wir verbrachten viel Zeit damit, auf der Rückseite der einfahrenden Panzer zu sitzen, und der einzige Haken war, dass man wegen des Lärms der Motoren und der Ketten niemanden auf einen feuern hörte. Ein Mann kniete zwischen meinen Knien und sprach zu mir, ich stand mit dem Rücken zum Turm, und im nächsten Moment fiel er tot um. Als die Kompanie eintrat, folgten wir unserem eigenen schleichenden Sperrfeuer, und als wir in der Höhe ankamen, mussten wir die gut eingearbeiteten Kadetten herauszwinkern. Sie waren schwer beschossen worden, aber sie waren wirklich hart. Später, als wir die Verwundeten abholten, fand ich unter einem Busch einen Jungen, der perfekt Englisch sprach, und fragte mich, ob die Trageträger weg seien. Ich sagte: „Ja“, und er sagte: „Dann sterbe ich.“ Das war auch gut so. Er sah sehr gut aus, hatte aber keine Arme oder Beine.“

Die Schlacht von Ibbenburen war wild. Corporal Edward Chapman von den 3rd Monmouths inszenierte einen Ein-Mann-Stand gegen wiederholte deutsche Gegenangriffe und trieb sie mit seiner Bren-Kanone zurück. Nachdem die Angriffe vorübergehend abgewehrt waren, ging Chapman allein los, um seinen verwundeten Kompanieführer zu bergen, der leider tot war. Chapman selbst wurde verwundet und weigerte sich, evakuiert zu werden.

„Corporal Chapman hat während der gesamten Aktion herausragende Tapferkeit und großartigen Mut bewiesen. Im Alleingang wehrte er die Angriffe gut geführter, entschlossener Truppen ab und gab seinem Bataillon Zeit, sich auf einem wichtigen Stück Boden mit Blick auf die einzige Brücke über den Kanal neu zu organisieren. Seine großartige Tapferkeit spielte eine sehr große Rolle bei der Eroberung dieses lebenswichtigen Kamms und bei der erfolgreichen Entwicklung nachfolgender Operationen“, heißt es in seinem Victoria Cross-Zitat. Chapman überlebte die Tortur, um seine VC im Juli 1945 von König George VI zu erhalten, und starb 2002.

“Bash auf Unabhängig davon”

Der 7. Panzertruppe angegliedert war die 1. Kommandobrigade, die Osnabrück am 4. April angriff und eroberte. Kommando Bill Sadler erinnerte sich: „Die Brigade marschierte in den frühen Morgenstunden des Sonntags in Osnabrück ein und erlitt einige Verluste durch Spandauer Feuer, das die übliche Kommandoreaktion hervorrief : „Bash on, egal.“ Wir sprinteten in Gruppen über das offene Gelände und die Spandau wurde von einer gut platzierten PIAT-Bombe niedergeschlagen. Wir hatten die Stadt um 10 Uhr morgens eingenommen, einige Widerstandsnester aufgeräumt und etwa 400 Gefangene gemacht, darunter einige Ungarn. Der örtliche Gestapo-Chef wurde in seinem Büro von unserem Field Security Officer, Major Viscount de Jonghe, erschossen – dann ging es weiter an die Weser.“

Humorvolle Momente gab es beim großen Vormarsch der „Wüstenratten“. Eine Patrouille erbeutete einen deutschen Stabswagen und fand darin vier hochrangige deutsche Offiziere, komplett mit Karten und Dokumenten und einer Kiste Cognac. Außerdem nahm das C-Geschwader der 11. Husaren einige Deutsche gefangen, von denen einer 60 Jahre alt war, Teppichpantoffeln trug und einen Spazierstock trug, ohne den er gefallen wäre.

Das 8. Korps erreichte am 5. April die Weser. Die 7. Panzertruppe fand die Brücken über den Fluss zerstört vor und musste nach Westen nach Wildeshausen und Delmenhorst abbiegen, um den Rückzug der 1. Fallschirmjägerarmee abzuschneiden.

Am 17. April 1945 ziehen Sherman-Panzer der 5. Kanadischen Panzerdivision und Infanteristen der 11. Royal Scots Fusiliers durch die niederländische Stadt Ede und werden von Zivilisten beobachtet, die gerade von fünf Jahren brutaler und repressiver Nazi-Besatzung befreit wurden.

Die 11. Panzerdivision lieferte sich im Teutoburger Wald harte Gefechte gegen die aus Ausbildungseinheiten bestehende Panzerdivision Clausewitz. Die britischen Panzer drangen in die kleine Stadt Tecklenburg ein, um im Gegensatz zu anderen eroberten Gemeinden keine weißen Flaggen vorzufinden. Die Deutschen wehrten sich mit Clausewitz-Stammgästen und Volkssturm gegen die Engländer, die sich durch enge, verwinkelte Gassen kämpften. Bei Einbruch der Dunkelheit wurde die Stadt erobert, verkohlt und brannte.

Als nächstes stand der 11. Panzer auf der Rive Weser, wo die Deutschen beschlossen, am 5. Platz zu machen und Brücken vor den anrückenden britischen Truppen zu sprengen. Der 11. Panzer stand der 12. SS-Panzerdivision gegenüber. Die 1. Herefords und die 8. Schützenbrigade wurden in Sturmbooten unter schwerem und leichtem Flugabwehrfeuer über den Fluss geschickt. Die beiden Bataillone hackten einen Brückenkopf aus, und Royal Engineers begannen, eine Bailey-Brücke über die Weser zu werfen.

Todeskampf der Luftwaffe

An diesem Punkt griff schließlich die Luftwaffe ein, wobei Junkers Ju-87 Stuka Sturzkampfbomber und Focke-Wulf FW-190 und Messerschmitt Me-109 Jagdflugzeuge alle auf die Briten drängten. Ein britischer Soldat erinnerte sich: „Unsere eigenen Brens und Brownings schwatzten ständig gegen die Plünderer, aber sie waren ziemlich nutzlos.

Ein anderer Brite schnappte sich eine Bren-Kanone und feuerte einen Kugelstrom in die Nase eines tauchenden Heinkel-Bombers. „Ich sah zu, wie der Leuchtmarker fast träge in seine vordere Mitte driftete. Das Flugzeug drehte scharf nach Backbord, verlor an Höhe, trieb über einige Bäume und verschwand.“

Royal Air Force Hawker Tempest Jagdbomber trafen am Mittag des 6. ein, um die Luftwaffe abzuwehren, aber die 12. SS und 100. Pionierbrigade leisteten eine feste Verteidigung. Die Herefords gründeten ihr Hauptquartier in einem Bauernhaus, das den Vorteil hatte, riesige Mengen an Konserven, abgefülltem Obst und Gemüse sowie Chianti und Schinken zu haben. Die Deutschen griffen in Wellen an, und die Briten schlugen den Angriff mit Artilleriefeuer nieder. "Das wird der verdammte Boche lehren", sagte ein britischer Offizier.

Die Luftwaffe würde nicht nachgeben. Seine Bomber zerstörten eine Bailey-Brücke. Da die Briten durch schweres Feuer festgenagelt waren und keine Möglichkeit hatten, Panzer zu überwinden, mussten sie sich zurückziehen. Glücklicherweise hatte die zähe 6. Luftlandedivision im nahegelegenen Petershagen eine Brücke gebaut, und die 11. Panzerdivision nutzte die Brücke der Luftlandedivision, um das Tempo der Offensive aufrechtzuerhalten.

“Niemand wollte mehr Risiken eingehen”

Als nächstes kam die Aller, und die 11. Panzertruppe schepperte darauf zu und kämpfte gegen entschlossene Scharfschützen der Hitlerjugend. In Husum verlor die 4. King's Shropshire Light Infantry 13 Tote und 30 Verwundete an die Hitlerjugend, tötete aber wiederum 80 und nahm 120 gefangen. Das Inns of Court Regiment zog ein, um den 11. Panzertruppen zu helfen.

Peter Reeve vom Inns of Court Regiment erinnerte sich: „Sie waren mitten in einem blutigen Kampf mit einer SS-Einheit, die das Dorf geplündert und mehreren KSLI-Häftlingen kaltblütig in den Hinterkopf geschossen hatte. Wir wurden von einem Feuerhagel von Schmeissers empfangen. Ein SS-Offizier kauerte mit seinem Maschinengewehr in der Hand, als wir Schüsse aus der Browning abfeuerten. Er feuerte weiter, bis er fast halbiert war. Spät am Abend hörte jeder Widerstand auf – ein grausiger Haufen verbrannter Leichen war das einzige Andenken.“

Der 11. Panzer rollte weiter, befreite Kriegsgefangenenlager und beschlagnahmte deutsche Munitionslager. Die Division eroberte sogar einen V-2-Raketenabschussplatz. Bill Close vom 3. Royal Tank Regiment schrieb: „Niemand wollte mehr Risiken eingehen. Die Männer in den Führungspanzern wussten, dass sie die ersten sein würden, die es bekommen würden, wenn sie auf eine letzte Kampfgruppe stoßen würden. Die Leute zögerten, um die Ecke zu fahren. Ich habe befohlen, bei Panzerfausthändlern kein Risiko einzugehen.“

Das Ende der strategischen Bombenangriffe

Die Briten drangen durch reiches preußisches Maisland mit gut sortierten Bauernhöfen vor, einen friedlichen Teil des Reiches, der vom Krieg nicht berührt worden war. Trotzdem kämpften SS und Hitlerjugend weiter. Bei Steimbke mussten die Briten einen Versatzangriff auf das Dorf starten. Noel Bell erinnerte sich: „Die SS kämpfte fanatisch und jedes Haus musste einzeln geräumt werden. Auf unsere Trageträger wurde geschossen, was uns noch mehr anspornte. Es wurde kein Viertel gegeben oder gefragt, und nur sehr wenige SS-Häftlinge lebten, um die Geschichte zu erzählen.“

Als die Briten die Aller erreichten, fanden sie wieder alle Brücken gesprengt, aber die 1. Kommandobrigade erzwang einen Flussübergang bei Essel. Die 11th Armored lieh sich eine weitere 6th Airborne Bridge und fuhr durch Heide und Kiefern, um einen Flugplatz der Luftwaffe mit 12 Flugzeugen zu erobern.

In der Nacht des 11. April überquerte die 4. King's Shropshire Light Infantry die Aller, um den Kommandobrückenkopf zu verbreitern, und die Briten steuerten auf die Elbe zu.

Deutschland war jetzt ein Bild zerstörter Städte und Dörfer. Am 16. April brachen die Alliierten die strategischen Bombenangriffe gegen Deutschland ab, weil die meisten Ziele erobert worden waren und die verbliebenen kurz davor standen – weitere Bombardierungen würden den Verteidigern nur noch mehr Schutt bringen.

25. April 1945: Britische Sherman-Panzer und begleitende Infanteristen rücken während der Invasion der Westalliierten in Deutschland durch die Straßen von Bremen vor. Die Hafenstadt an der Weser war ein wichtiges Ziel der Schlussoffensive der alliierten 21.

“Keine Verbrüderung”

Während SS-Männer, Fallschirmjäger und Hitlerjugend weiterkämpften, war die Moral der Bundeswehr zusammengebrochen. Die Desertionsrate war so hoch, dass Feldmarschall Albert Kesselring, der die deutschen Streitkräfte im Westen befehligte, seine besten Männer einsetzte, um die schwachen Nerven zusammenzutreiben, die bei Beginn einer Schlacht in den Rücken strömten.

„Die enorm kostspielige Schlacht des letzten halben Jahres und der ständige Rückzug und die Niederlage hatten Offiziere und Mannschaften in einen gefährlichen Zustand der Erschöpfung gebracht“, schrieb er. „Viele Offiziere waren nervöse Wracks, andere gesundheitlich angeschlagen, andere einfach inkompetent, während es einen gefährlichen Mangel an jungen Offizieren gab. In den Reihen waren die Stärken unbefriedigend, Ersatz an der Front ungenügend ausgebildet, ohne Kampferfahrung und sowieso zu spät. Sie waren dementsprechend kein Aktivposten. Nur dort, wo ein intelligenter Kommandant über eine ganze Reihe erfahrener Untergebener und einen ordentlichen Kern älterer Männer verfügte, hielten Einheiten zusammen.“

Da ein Großteil Norddeutschlands jetzt von vorrückenden britischen und kanadischen Streitkräften besetzt war, trat die Regel „keine Verbrüderung“ in Kraft, die es den alliierten Truppen untersagte, deutschen Seeigeln sogar Süßigkeiten zu geben. Aber die Tommys haben es trotzdem gebrochen. Von der Begegnung mit Kindern war es nur ein kleiner Schritt zu ihren älteren Schwestern oder verwitweten und einsamen Müttern.

Ein harter Kampftag in Winsen

Währenddessen ging der Vormarsch weiter. Das 46. Royal Marine Commando griff einen Wald in der Nähe von Hademstorf an, und die Commandos waren erstaunt, dass ihre Gegner eine deutsche Marinedivision waren. Im Gegensatz zu den britischen Marines waren die deutschen Marines einfach Matrosen, die von unbeweglichen Kriegsschiffen befreit wurden. Die Briten machten 60 Gefangene.

Das 3. Royal Tank Regiment stieß auf Tiger-Panzer, die versuchten, den britischen Brückenkopf über die Aller einzudämmen. John Langdon sah in einem Comet-Panzer die Deutschen kommen und erinnerte sich: „Etwa 300 Meter entfernt sah ich sein 88-mm-Geschütz langsam über uns hinwegfliegen. Wir haben gefeuert. Frontal wie es für uns war, konnten wir nicht hoffen, den Panzer auszuschalten. Wir waren unterlegen und wenn ich meinen Panzer und meine Crew retten wollte, gab es nur eines zu tun.“ Der Comet wurde in Deckung gedreht und warf 12 Meter hohe Tannen um. Aber am nächsten Tag, in einem Rückkampf, "brauten" die Briten einen Tiger zusammen und zwangen den anderen zum Rückzug.

Am Freitag, dem 13. April, griffen die Deutschen in Kraft den Brückenkopf an, 300 Deutsche starben auf dem Feld. Am nächsten Tag griffen die Cheshires Winsen an, verteidigt von den Mitarbeitern und Studenten einer nahegelegenen Ausbildungseinheit für Panzerabwehr-Offiziere, die mit 88-mm-Kanonen, 75-mm-Selbstfahrlafetten und Stapeln von Panzerfausten ausgestattet war. Die Deutschen bombardierten die Briten mit Nebelwerfern, mehrläufigen Raketenmörsern, und die Offensive ging langsam voran. Bis 18:00 Uhr wurden die Wälder gerodet, was drei Offiziere und elf weitere Tote, zwei Offiziere und 29 weitere Verwundete kostete. Es war der härteste Kampftag für das Bataillon seit seiner Landung in Europa.

Die Übergabe des Konzentrationslagers Belsen

Am selben Tag traf ein deutscher Stabswagen mit einer großen weißen Flagge, der zwei deutsche Sanitätsoffiziere trug, im Hauptquartier der Cheshires ein. Sie behaupteten, vom Kommandanten des Konzentrationslagers Belsen mit dem Befehl geschickt worden zu sein, die Anlage an die nächsten britischen Truppen zu übergeben.

Die 11. Panzerdivision schickte eine Abteilung, und Major Derrick Sington vom Geheimdienstkorps war der erste alliierte Soldat, der das berüchtigte Konzentrationslager betrat. Als er durch die Haupttore, Barackenblöcke und Hütten ging, fand er ein inneres Lager.

Schottische Soldaten bevölkern Fenster der oberen Stockwerke eines Gebäudes in der Stadt Bremerhaven, Deutschland, und beobachten, wie Sherman-Panzer am 12. Mai 1945 an einer Siegesparade teilnehmen. Die Stadt erlitt schwere Schäden während der letzten Offensive des britischen Feldmarschalls Bernard Montgomery 21. Heeresgruppe. Dieses Gemälde stammt vom britischen Kriegskünstler Edward Payne.

„Es erinnerte mich an den Eingang zu einem Zoo. Wir kamen in einen Geruch von Qual – wie der Geruch eines Affenhauses. Ein trauriger, blauer Rauch schwebte wie Bodennebel zwischen den niedrigen Gebäuden. Ich hatte versucht, mir das Innere eines Konzentrationslagers vorzustellen, aber so hatte ich es mir nicht vorgestellt. Ich hatte mir auch nicht die seltsame Menge von Affen vorgestellt, die mit ihren rasierten Köpfen und ihren obszön gestreiften Gefängnisanzügen die Stacheldrahtzäune um ihre Grundstücke drängten“, schrieb er.

„Wir waren schon früher willkommen geheißen worden, aber der halbgläubige Jubel dieser fast verlorenen Männer, dieser schrecklich zusammengewürfelten Clowns, die einst polnische Offiziere, Landarbeiter in der Ukraine, Budapester Ärzte und Studenten in Frankreich gewesen waren, weckte eine stärkere Emotion und“ Ich musste meine Tränen zurückkämpfen.“

Gebaut für 8.000 Gefangene, hatte Belsen jetzt mehr als 56.000 in 80 einstöckigen Hütten zusammengepfercht, wo sie auf Holzregalen lagen, Tote und Sterbende zusammengekauert.

10.000 Leichen

Die 11th Armored stürmte in das Lager, aber es dauerte 24 Stunden, bis die Tanker die volle Kontrolle über sie übernehmen konnten. Als sie es taten, fanden sie noch mehr Schrecken. Im Lager lagen etwa 10.000 unbeerdigte Leichen.

Die entsetzliche Situation wurde bald in die Verantwortung des Chief Medical Officer der 2.

„Kein Foto, keine Beschreibung konnte die Schrecken, die ich gesehen habe, nach Hause bringen“, sagte Glyn Hughes später. „Die Hütten waren überfüllt mit Häftlingen in allen Abmagerungs- und Krankheitszuständen. Sie litten an Hunger, Gastroenteritis, Typhus, Typhus, Tuberkulose. Überall lagen Tote, manche in den gleichen Kojen wie die Lebenden. Auf den Lagerplätzen, in freigelegten Massengräbern, in Gräben, in den Dachrinnen, neben dem Stacheldraht rund um das Lager und bei den Hütten lagen noch etwa 10.000 weitere. In meinen 30 Jahren als Arzt hatte ich so etwas noch nie gesehen.“

Hughes zog in Feldlazarette, aber es war nicht genug. Unter britischer Bewachung kamen sowohl die SS-Lagerwärter als auch Zivilisten aus den Nachbargemeinden, um die Toten zu begraben.

Der Lagerkommandant, der entsetzliche Joseph Kramer, wurde in Gewahrsam genommen. Ein wütender britischer Soldat sagte ihm: "Wenn sie dich hängen, hoffe ich, dass du langsam stirbst." Er wurde tatsächlich nach seinem Kriegsverbrecherprozess gehängt.

Ein anderer Brite lieferte einen schockierenden Bericht über das Lager für die Welt.Der BBC-Reporter Richard Dimbleby schluchzte am 19. April in sein Mikrofon: „Ich bahnte mir einen Weg über eine Leiche nach der anderen in der Dunkelheit, bis ich eine Stimme über dem sanften wogenden Stöhnen hörte. Ich fand ein Mädchen, sie war ein lebendes Skelett, ihr Alter konnte man nicht einschätzen, denn sie hatte praktisch keine Haare mehr und ihr Gesicht war nur ein gelbes Pergamentblatt mit zwei Löchern für die Augen. Sie streckte ihren Arm aus und keuchte etwas, es war „Englisch, Englisch, Medizin, Medizin“, und sie versuchte zu weinen, hatte aber nicht genug Kraft. Und hinter ihr, den Gang hinunter und in der Hütte, waren die krampfhaften Bewegungen von Sterbenden, die zu schwach waren, um sich vom Boden zu erheben.“

Dimbleby beobachtete, wie sich eine Frau, „bis zum Wahnsinn verstört“, auf einen britischen Soldaten stürzte und um Milch für ihr Baby bettelte.

„Sie legte die Milbe auf den Boden, warf sich dem Posten zu Füßen und küsste seine Stiefel. Und als er sie in seiner Not aufforderte aufzustehen, legte sie ihm das Baby in den Arm und rannte weinend davon, dass sie Milch dafür finden würde, weil sie keine Milch mehr in ihrer Brust habe. Und als der Soldat das Lumpenbündel auswickelte, um das Kind anzusehen, stellte er fest, dass es seit Tagen tot war – dieser Tag in Belsen war der schrecklichste meines Lebens.“

Britische Halbkettenfahrzeuge haben den vorrückenden leichten Stuart-Panzern und anderen Fahrzeugen der 15. schottischen Division eine unbefestigte Straße gewichen. Dieses Foto wurde am 13. April 1945 aufgenommen, als die Alliierten tief in Deutschland auf die Elbe vorrückten.

Betrieb Bremen

Die Briten waren nach dieser schockierenden Entdeckung nicht in der Stimmung, mit den Deutschen zu spielen, und nahmen zügig Hamburg und Bremen ein.

Bremen war Erster. Die Operation Bremen begann am 13. April mit dem Angriff der 3. Infanterie-Division in die Vororte der Stadt. Einer britischen Division, die am D-Day am Sword Beach gelandet war, standen ein SS-Ausbildungsbataillon, Flak-Besatzungen, Volkssturm-Senioren, Bremer Polizisten sowie U- und R-Boot-Besatzungen von ihren bewegungsunfähigen Marineschiffen gegenüber.

Die 1st South Lancasters führten den Angriff der 8. Brigade eine Hauptstraße hinauf, und Bren-Trägerfahrer Joe Garner und seine Kumpels stiegen von ihren Fahrzeugen ab und stürmten ein Haus. „Wir haben es geschafft, einige der Feinde zu töten und zu verwunden und den Rest gefangen zu nehmen. Inzwischen war unsere Panzerabwehrabteilung eingetroffen und hatte etwa 20 Meter vom Haus entfernt Stellung bezogen. Ich führte meine übliche Plünderung durch – suchte nach Nazi-Erinnerungsstücken – nichts, womit sich die Mühe lohnte. Als wir jedoch in den Keller gingen, entdeckten wir die zitternden Hausbesitzer, die darin Schutz suchten.“

Die Brigade fuhr die gerade Straße hinauf, vorbei an Ziellinien namens Penny, Farthing, Dime und Mark mit gemischten Gruppen aus Infanterie und Churchill-Flammenwerfern. Deutsche Truppen hielten die 1. Suffolks fest, bis die Panzer klapperten und die Häuser der Verteidiger in Brand steckten.

Tagelang kämpfte die 3. Division um die kleinen Häuser in Bremens Vororten und erlitt Verluste, darunter den stellvertretenden Kommandeur der 2nd East Yorks, Major C.K. „Banger“ King, der seine Männer am D-Day inspiriert hatte, indem er ihnen die klassische Rede von Henry V vortrug. Aber die Deutschen konnten den britischen Vormarsch nicht aufhalten.

Der Kommandant der Division, Generalmajor „Bolo“ Whistler, schrieb in sein Tagebuch: „Wir haben am 15. April fünf Offiziere und 1.259 Mann gefangen genommen und zwischen dem 15. und 19. April weitere 1.800. Wir haben etwa 200-300 weitere getötet. Nicht viel Beschuss von der Boche, wofür ich wirklich dankbar bin. Schönes Wetter! Hatte gestern Bremen genau unter die Lupe genommen. Trotz Bomber Harris und seiner Bemühungen scheint es ziemlich unbeschädigt zu sein.“

Das letzte Victoria-Kreuz in Europa

Am 21. April erhielt Edward C. Charlton das letzte in Europa im Zweiten Weltkrieg gewonnene Victoria Cross. Seine Panzereinheit hatte gerade einem Infanteriezug geholfen, die Stadt Wistedt einzunehmen, und die Deutschen führten einen Gegenangriff aus, der aus Offiziersanwärtern bestand, die von drei selbstfahrenden Geschützen unterstützt wurden. Drei der vier Panzer der Irish Guards wurden getroffen, und der von Charlton wurde vor Beginn des Angriffs durch einen vollständigen Stromausfall außer Gefecht gesetzt. Charlton wurde befohlen, das Maschinengewehr des Turms zu demontieren und die Infanterie zu unterstützen.

Charlton nahm eigenmächtig das Maschinengewehr und rückte in Sichtweite der angreifenden Deutschen vor, wobei er die Waffe aus seiner Hüfte feuerte und dabei schwere deutsche Verluste verursachte. Die führende deutsche Kompanie wurde angehalten, und dies gab dem Rest der Garde eine Atempause, um sich neu zu organisieren und sich zurückzuziehen. Charlton setzte seinen kühnen Angriff fort, selbst als er am linken Arm verwundet wurde.

Diese britischen Fallschirmjäger der 6. Luftlandedivision, die am 10. April 1945 in der Nähe von Brelingen, Deutschland, vorrücken, verwenden Handkarren und Fahrräder, um ihre Vorwärtsbewegung zu erleichtern.

Charlton platzierte das Maschinengewehr auf einem Zaun, wo er einen weiteren Angriff startete, bevor sein linker Arm erneut von feindlichem Feuer getroffen wurde, zerschmettert und nutzlos wurde. Charlton, jetzt mit nur einem brauchbaren Arm, setzte seinen Angriff fort, bis eine weitere Wunde und Blutverlust dazu führten, dass der Gardist zusammenbrach. Seine mutige und selbstlose Missachtung seiner eigenen Sicherheit ermöglichte dem Rest der irischen Gardetruppe und Infanterie die Flucht. Später starb er an den Wunden.

Sein Victoria-Kreuz ist im Hauptquartier der Irish Guards Regimental in Wellington Barracks in London ausgestellt. Er ist auf dem Becklinger Soldatenfriedhof in Deutschland begraben.

“Nur Feiglinge ergeben sich”

Bremen hat hart gekämpft. Die Verteidiger hatten Vorteile, darunter tiefliegendes Land, das teilweise überflutet war, was es für einen konventionellen Panzer- und Infanterieangriff uneinnehmbar machte. Die Briten riefen das RAF-Bomberkommando an, um die beträchtlichen Verteidigungsanlagen der Stadt zu verputzen, die von schweren Flakgeschützen bis hin zu Hitlerjugend reichten.

Einer der Verteidiger, Werner Ellebeck, erinnert sich: „Wir hatten eine militärische Ausbildung, auch wenn sie für uns nicht immer sinnvoll war. Eine Sache, in die wir jedoch sehr gründlich eingeübt wurden, war der Einsatz der Panzerfaust – unsere Aufgabe war es, Panzer zu zerstören. Wir wurden mit wenigen anderen Waffen versorgt. Der Auftrag lautete „Suchen Sie selbst“, was wir gerne taten. Es gelang uns, viele Waffen aus verlassenen Lagern und Flakbatterien zu ergattern, so dass die meisten der Kompanie Panzerfausts besaßen und der Rest eine Sammlung von Karabinern, Handgranaten und ein paar Maschinengewehren hatte. Damit waren wir von großem Vertrauen erfüllt.“

Doch die Zivilbevölkerung lebte in Terrorbunkern in Luftschutzbunkern. „Ein schreckliches, klaustrophobisches Quetschen wäre eine Untertreibung, um die Menschenmassen zu beschreiben, die hier zusammengepfercht sind. Diese Menschen sind ungewaschen und ungepflegt – es gibt kein frisches Wasser – und oft ist die Luft kaum noch zu atmen. Ohnmacht und Übelkeit sind weit verbreitet, aber über alles, was sich auch nur annähernd sanitären Bedingungen annähert, wird nicht einmal mehr darüber gesprochen. Grippe, Halsentzündungen und Co. gewinnen täglich die Oberhand“, schreibt Albrecht Mertz.

Draußen verteilten eingefleischte Nazis Propagandabotschaften, darunter Aussagen wie „Das deutsche Volk ist entschlossen, bis zum letzten Atemzug zu kämpfen“ und „Nur Feiglinge ergeben sich“. Jedes Zeichen einer weißen Flagge würde mit dem Tod bestraft.

Die RAF hämmerte Bremen, begleitet von britischer Artillerie. Am 21. April gab es immer noch keine Anzeichen für eine Kapitulation. „Eine Handvoll Verrückter hat das Sagen“, schrieb ein desillusionierter Bürger. „Alles ist mit einer grauroten Kreideschicht bedeckt … die Straße ist übersät mit Ästen und Schutt.“

Ein Ultimatum für Bremen

Generalleutnant Sir Brian Horrocks, Kommandant des 30. Korps, das Bremen angriff, gab den Verteidigern der Stadt die Möglichkeit, sich zu ergeben, und schleuderte ein Ultimatum mit 4.000 Artilleriegranaten auf die Deutschen. Immer noch keine Reaktion. Am 24. April schickte Horrocks die 52. Tiefland-Division und die 3. Infanterie-Division, die die überfluteten Gebiete auf Buffaloes durchquerten, während die RAF und Artillerie die Verteidiger schlugen.

Die Bombardierung und Beschuss hatte die gewünschte Wirkung. Die 2. King's Shropshire Light Infantry machte 200 Gefangene. Die Norfolks berichteten: „Die Aufweichung von Habenhausen war abgeschlossen, und diejenigen des Feindes, die sich nicht davongemacht hatten, gaben nur allzu gerne kampflos auf.… , angeführt vom Dorfpolizisten, füllten unter der Aufsicht des Pionieroffiziers Bombenkrater aus.“

Die Hauptschlacht würde eindeutig außerhalb der Stadt ausgetragen werden, und die 2. Royal Ulster Rifles überquerten die Weser bei Vollmond in Buffaloes und standen schwerem Panzerabwehr- und Flakgeschützfeuer gegenüber. Corporal D. Lambourn erhielt eine Militärmedaille, indem er eine deutsche Position anmaßte und annahm. Die Royal Ulster Rifles haben fünf Offiziere und 128 weitere Ränge bei dem Angriff eingesackt, und ihr Boss, Oberstleutnant J. Drummond, erhielt einen Distinguished Service Order für seinen Befehl.

Die 185. Brigade griff auch nachts an und verließ sich auf Büffel, um die Weser zu überqueren. Marcus Cunliffe erinnerte sich: „Der Lärm der [Buffalo]-Motoren wurde vom stärkeren Donner des Artilleriefeuers übertönt. Für die Bremer, die in ihren Unterständen kauerten, muss das alles wie die letzte Ahnung des Untergangs geklungen haben. Eingepfercht in die „Lagerräume“ der Buffaloes konnten die Warwicks nur den Himmel über ihnen sehen, der in Fünf-Minuten-Intervallen von der roten Spur von drei Bofors-Granaten über dem Objektiv als Orientierungshilfe durchquert wurde.“

Bei dem Versuch, den Damm über die Weser zu nehmen, ging alles gut, und gegen Mittag war er in britischer Hand. Inzwischen war die deutsche Verteidigung in ihrer Rede härter als im Kampf – die meisten verteidigenden Deutschen schienen kurz nach dem Beschuss durch britische Granaten aufzugeben.

“Der Hunne war völlig demoralisiert”

Die Fahrt nach Bremen ging bis zum 26. weiter. An diesem Tag stellte Brigadegeneral W. Kempster, Kommandant der 9. Brigade, fest, dass „die Hunnen völlig demoralisiert waren, die 2nd RUR einfach zu ihren Zielen marschierten und um 9:30 Uhr berichtete ich der Division, dass wir unsere Arbeit erledigt hatten – fast 30 Stunden“. vor dem Kostenvoranschlag."

Raymond Burt von den 22. Dragonern schrieb: „So fiel die Stadt also – kampflos, im Regen und verraten von denen, die sie in ihr gegenwärtiges Elend gebracht hatten. Trotz all ihrer Prahlereien und Drohungen waren die Nazi-Führer weg, und die Stadt war einigen Tausend Flak-Schützen und Marinesoldaten und den alten Männern und Frauen und Kindern überlassen, die in den Luftschutzkellern auf unsere Ankunft warteten. Das Vordringen in die Vororte war eine Formalität. Aber sie wurden Block für Block mit Sorgfalt und Präzision ausgeführt - Kompanien und unterstützende Panzer sprangen durch die stillen und verminten Straßen durcheinander. Es sah furchtbar genug aus, die Straßensperren waren zu verteidigen. Über Straßenkreuzungen waren Schlitzgräben und Panzergräben ausgehoben worden, an den Straßenrändern waren riesige Landminen gelegt und zur Explosion verkabelt. Die Fenster der zerstörten Häuser lieferten das „heroische Zwielicht“ der Nazis und der Stadt Bremen. Aber es wurde kein Schuss abgegeben.

„Hitlers Krieg lief zu Ende – er war zu einer öden Aufräumaktion zusammengebrochen, die weiterging, weil niemand in der Autorität den Wunsch hatte, ‚Stopp!‘ zu rufen.“

Die Elbe auf der Flucht

Als Bremen fiel, war das nächste Ziel die Elbe, und Monty bereitete eine Standardüberquerung vor. Aber Eisenhower wollte die Elbe mit großer Geschwindigkeit nehmen, um die Sowjets in Schleswig-Holstein und Dänemark zu schlagen, also befahl er Montgomery, die Elbe auf der Flucht zu nehmen und ordnete Montys rechte Flanke das 18. Bleckede.

Ein amphibisches britisches Buffalo-Landungsboot befährt das Wasser des Rheins, um am 25. März 1945 das östliche Ufer der großen Wasserstraße zu erreichen. Als die letzte Offensive von Feldmarschall Bernard Montgomery begann, bröckelte der deutsche Widerstand im Westen.

Dem 505. Fallschirmjägerregiment, Veteranen von vier Absätzen, wurde die Aufgabe zugewiesen, die am 29. April in der Nacht in zusammenlegbaren Holzbooten hinüberfliegen. Die Fallschirmjäger von Colonel William Ekman fischten die verteidigenden und schläfrigen Deutschen mit Gewehren aus ihren Schützenlöchern und suchten sie mit Taschenlampen. Im Morgengrauen hatten die Fallschirmjäger den Brückenkopf gesichert, und die Ingenieure warfen Pontonbrücken über die Elbe, um die Panzerung des 18. Korps unter schwerem Granatbeschuss zu bewegen. Major General Matthew Ridgway, der Kommandant des 18. Korps, inspirierte die Truppen, indem er auf die unvollendete Brücke unter dem Beschuss ging und einen zweiten Silver Star erhielt.

An diesem Tag setzten auch die Briten ihre Offensive fort, wobei die 7. Panzerdivision in die Ruinenstadt Hamburg einmarschierte. Allgemeines L.O. Lyne, Kommandant der Desert Rats, schickte Generalmajor Alwin Woltz, den deutschen Kommandanten in Hamburg, einen Sechs-Punkte-Brief, in dem die Kapitulation der Stadt gefordert wurde. Die Verhandlungen gingen hin und her, und am 1. Mai um 19 Uhr traf ein großer schwarzer Mercedes-Wagen mit einer noch größeren weißen Flagge im Bereich der D-Kompanie der 9. Durham Light Infantry ein. Ihnen folgten Horden deutscher Truppen und Zivilisten, darunter der Boxmeister Max Schmeling.

Der Tod Adolf Hitlers

In dieser Nacht verkündete das deutsche Radio, was die britische Presse als „dramatischste Nachricht des Krieges“ bezeichnete, den Tod Adolf Hitlers. Mit Hitlers Tod brach der deutsche Widerstand völlig zusammen. Die 11. Gepanzerte erreichte Lübeck an der Ostsee vor den Sowjets und die 6. Luftlandete erreichte Wismar, um sich mit der Roten Armee zu verbinden.

Nachdem Hitler tot war, wurde sein Nachfolger Admiral Karl Dönitz in Flensburg, Schleswig-Holstein, und sein erster Schritt bestand darin, eine Delegation unter Admiral Hans-Georg von Friedeburg in das Hauptquartier von Feldmarschall Montgomery auf der Lüneberger Heide zu entsenden, um die Truppen, die den Sowjets gegenüberstanden, den Sowjets zu übergeben Montgomery.

Der Feldmarschall wollte nichts davon wissen. Nachdem Monty der deutschen Delegation ihre Positionen auf seiner Lagekarte gezeigt hatte – genauer, als die Deutschen zuvor verstanden hatten – forderte Monty die Kapitulation der ihm gegenüberstehenden Kräfte. Friedeburg brach in Tränen aus. Am 4. Mai kapitulierten die Deutschen gegen Montgomery. Die Invasion der Westalliierten in Deutschland war ein offizieller Erfolg.

Die Kapitulation löste eine Welle verwandter Zeremonien aus. Generalmajor James Gavin und die 82. Airborne kapitulierten am 2. Mai in einer „kalten und sehr anständigen“ Zeremonie im 82. Hauptquartier in Ludwigslust die 21. Armee von General Kurt von Tippelskirch zusammen mit 150.000 Mann.

Eine kritische Kapitulation blieb, die Deutschen in Holland. Am 27. April weigerte sich Seyss-Inquart, alliierte Lebensmittelkonvois in die von Deutschland besetzten Gebiete zuzulassen, und das RAF Bomber Command und die US Eighth Air Force, die von der Bombardierung feindlicher Ziele befreit waren, begannen, Millionen von Rationen abzuwerfen in der Nähe von Rotterdam und Den Haag in Operation Manna. Die massiven Lebensmittellieferungen verhinderten den Hungertod in den Niederlanden um zwei bis drei Wochen.

Britische Infanteristen der 3. Division machen am 7. April 1945 Scharfschützen in der Stadt Lingen, Deutschland, ausfindig.

Ein “Unwahrscheinlicher Traum”

Jetzt, wo die totale Kapitulation vollzogen war, mussten die Deutschen gemäß Montgomerys Anweisung nachgeben. General Johannes Blaskowitz, Kommandant der deutschen Streitkräfte in den Niederlanden, fuhr zu einem ramponierten Hotel in Wageningen, um sich Generalleutnant Charles Foulkes, der das 1. kanadische Korps befehligte, und Prinz Bernhard der Niederlande zu ergeben. Im Kriegstagebuch des Korps stand: „Die Kapitulationsbedingungen wurden von General Foulkes verlesen, und Blaskowitz antwortete kaum ein Wort. Gelegentlich mischte er sich mit der Forderung nach mehr Zeit ein, um die ihm erteilten Befehle auszuführen, ansonsten wurde von deutscher Seite nichts gesagt. Sie sahen aus wie Männer in einem Traum, benommen, betäubt und unfähig zu erkennen, dass ihre Welt für sie völlig am Ende war.“

Es gab eine weitere Kapitulation in Aurich, wo Brigadier Jim Roberts, Kommandant der kanadischen 8. Es gab kein Gespräch, und General Erich von Straube, genannt der "Kleine Uhrmacher", überließ die Reste seines 84. Korps den mürrischen Simonds.

Nach der Zeremonie musste Roberts die Deutschen zurück in ihr Hauptquartier fahren, und sie ritten 20 Minuten lang schweigend. Dann versuchte von Straube, die Spannung zu brechen, indem er Roberts fragte, was er vor dem Krieg getan habe. "Waren Sie Berufssoldat?" fragte Straube und hoffte, dass er einem anderen Vollzeitkrieger nachgegeben hatte.

Roberts war fassungslos und verunsichert, als er nach einer Welt in Frieden gefragt wurde, was ein "unwahrscheinlicher Traum" schien. Er sah nur auf die Oberfläche der Frage. Er sagte: „Nein, ich war kein Berufssoldat. Sehr wenige Kanadier waren. Im zivilen Leben habe ich Eis gemacht.“

Ursprünglich veröffentlicht am 29. Dezember 2016. Aktualisiert 14. Dezember 2020.


Die Ostfront, 1915

Die Pläne der Russen für 1915 sahen eine Verstärkung ihrer Flanken im Norden und in Galizien vor, bevor sie wieder westwärts in Richtung Schlesien vordrangen. Ihre Vorbereitungen für einen Schlag an der Südgrenze Ostpreußens wurden verhindert, als Ludendorff, der plötzlich von Ostpreußen nach Osten zuschlug, vier russische Divisionen in den Augustów-Wäldern, östlich der Masurischen Seen, in der zweiten Februarwoche, aber in Galizien die Kämpfe des Winters einhüllte gipfelte am 22. März im Fall von Przemyśl an die Russen.

Für die Mittelmächte forderte der österreichische Sprecher Conrad in erster Linie Maßnahmen zur Entlastung seiner galizischen Front, und Falkenhayn war bereit, ihm dabei zu helfen, ohne von seiner eigenen, bereits in Konflikt geratenen allgemeinen Zermürbungsstrategie abzuweichen mit Ludendorffs Wunsch nach einem anhaltenden Streben nach einem entscheidenden Sieg über Russland. Der schließlich beschlossene Plan mit dem Ziel, das russische Zentrum im Abschnitt des Dunajec-Flusses in Galizien durch einen Angriff auf die 30-Meilen-Front von Gorlice bis Tuchów (südlich von Tarnów) zu zerschlagen, wurde mit taktischer Originalität konzipiert: um die Schwung des Vormarsches sollten keine Tagesziele für einzelne Korps oder Divisionen festgelegt werden, sondern jede sollte alle möglichen Fortschritte machen, bevor die Russen ihre Reserven aufbringen konnten, in der Annahme, dass das schnelle Vorrücken einiger angreifender Einheiten den nachfolgenden Vormarsch ansteckend fördern würde von anderen, die zunächst auf mehr Widerstand gestoßen waren. Ende April wurden 14 Divisionen mit 1.500 Geschützen leise zum Schlag gegen die sechs anwesenden russischen Divisionen konzentriert. Mackensen hatte das Kommando, Hans von Seeckt, der Förderer der neuen Infiltrationstaktik, als Stabschef.

Der Angriff auf Gorlice wurde am 2. Mai gestartet und übertraf alle Erwartungen. Auf dem Dunajec geschlagen, versuchten die Russen, auf der Wisłoka zu stehen, wichen dann aber wieder zurück.Am 14. Mai befanden sich Mackensens Truppen auf dem San, 80 Meilen von ihrem Ausgangspunkt entfernt, und bei Jarosław erzwangen sie sogar eine Überquerung dieses Flusses. Mit weiteren deutschen Truppen aus Frankreich verstärkt, schlug Mackensen dann erneut zu und nahm Przemyśl am 3. Juni und Lemberg (Lwow) am 22. Juni ein es prompt. Die daraus resultierenden Verzögerungen ermöglichten den russischen Armeen den Rückzug, ohne vollständig aufzubrechen.

Falkenhayn entschloss sich daraufhin zu einer neuen Offensive. Mackensen wurde angewiesen, nach Norden auszuweichen, um die russischen Armeen im Warschauer Bogen zwischen seinen und Hindenburgs Truppen zu fangen, die von Ostpreußen nach Südosten vorstoßen sollten. Ludendorff missbilligte den Plan als zu sehr Frontalangriff: Die Russen könnten durch die Annäherung der beiden Flügel gequetscht werden, aber ihr Rückzug nach Osten würde nicht abgeschnitten. Er forderte noch einmal seinen Frühjahrsplan für ein weites Umhüllendes Manöver durch Kowno (Kaunas) auf Wilna (Vilnius) und Minsk im Norden. Falkenhayn widersetzte sich diesem Plan, da er befürchtete, dass dies mehr Truppen und ein tieferes Engagement bedeuten würde, und am 2. Juli entschied sich der deutsche Kaiser für Falkenhayns Plan.

Die Ergebnisse rechtfertigten Ludendorffs Vorbehalte. Die Russen hielten Mackensen bei Brest-Litowsk und Hindenburg an der Narew lange genug, um dem Großteil ihrer Truppen die Flucht durch die offene Lücke nach Osten zu ermöglichen. Obwohl bis Ende August ganz Polen besetzt war und 750.000 Russen in viermonatigen Kämpfen gefangen genommen wurden, hatten die Mittelmächte ihre Chance verpasst, Russlands Fähigkeit zur Fortsetzung des Krieges zu brechen.

Zu spät erlaubte Falkenhayn Ludendorff im September, das auszuprobieren, was er viel früher gedrängt hatte, eine breitere einhüllende Bewegung nach Norden auf das Dreieck Kowno-Dvinsk-Vilna. Tatsächlich näherte sich die deutsche Kavallerie der Minsker Eisenbahn, weit über Wilna hinaus, aber die Widerstandskraft der Russen war zu groß für Ludendorffs schlanke Truppen, deren Vorräte außerdem zu knapp wurden, und gegen Ende des Monats wurden seine Operationen eingestellt. Der Knackpunkt dieser Situation war, dass sich die russischen Armeen fast aus dem Netz zurückziehen durften, bevor das lange verzögerte Wilna-Manöver versucht wurde. Unterdessen erlitt ein österreichischer Angriff von Luzk (Glück) aus ostwärts, der später im September begann und bis in den Oktober andauerte, ohne jeden Vorteil schwere Verluste. Im Oktober 1915 war der russische Rückzug nach einer nervenaufreibenden Serie von Fluchten aus den von den Deutschen systematisch angelegten und dann abzuschneidenden Vorsprüngen auf einer Linie, die von der Ostsee westlich von Riga nach Süden führte, endgültig zum Stillstand gekommen Czernowitz (Chernovtsy) an der rumänischen Grenze.


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