Marie-Madeleine Fourcade

Marie-Madeleine Fourcade


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Marie-Madeleine Bridou, die Tochter des Geschäftsführers einer Dampfschifffahrtsgesellschaft, wurde 1909 in Marseille geboren. Sie heiratete 1929, aber trotz der Geburt von zwei Kindern hielt die Beziehung nicht.

Marie-Madeleine arbeitete für einen Verlag in Paris. Als Henri-Philippe Petain im Juni 1940 den Waffenstillstand mit Deutschland unterzeichnete, trat sie dem französischen Widerstand bei und arbeitete unter Georges Loustaunau-Lacau. Nach der Festnahme von Loustaunau-Lacau im Mai 1941 übernahm Marie-Madeleine die Leitung der Einheit.

Die Gruppe konzentrierte sich darauf, nachrichtendienstliche Informationen über die Bundeswehr zu beschaffen und nach Großbritannien zu senden. Die britischen Militärbehörden waren von der Qualität dieser Informationen so beeindruckt, dass sie ihr im August 1941 einen Funker schickten. Es stellte sich heraus, dass dieser Funker ein Doppelagent war und Marie-Madeleine und mehrere ihrer Einheit von der Gestapo festgenommen wurden. Im Gegensatz zu den meisten ihrer Kollegen gelang Marie-Madeleine die Flucht und sie musste sich verstecken.

Nachdem sie ihre Kinder in die Schweiz geschickt hatte, konzentrierte sie sich nun darauf, ein Netzwerk für die Rückkehr abgeschossener Flieger nach Großbritannien aufzubauen.

Im Juli 1943 entschied der MI6, dass es für Marie-Madeleine zu gefährlich war, in Frankreich zu bleiben, und ging mit ihrer neuesten Fliegergruppe nach England. Sie leitete ihr Netzwerk nun von einem Haus in Chelsea aus.

Kurz nach den Landungen am D-Day kehrte Marie-Madeleine nach Frankreich zurück. Sie wurde jedoch bald von der Gestapo gefangen genommen, konnte aber erneut entkommen und zu den alliierten Linien zurückkehren.

Während des Zweiten Weltkriegs wurden 438 Mitglieder von Marie-Madeleines Netzwerk hingerichtet. Marie-Madeleine Fourcade schrieb über ihre Kriegserlebnisse, Arche Noah, 1973.

Marie-Madeleine Fourcade starb am 20. Juli 1989.

Der Fluchtweg war versperrt und die Grenze strotzte vor unaufhörlichen deutschen Patrouillen. Von Säule zu Pfosten getrieben, machten sich die Kinder schließlich allein auf den Weg über die Grenze. Auf dem letzten Posten hatten die Bauern, denen sie anvertraut worden waren, lediglich die Richtung aufgezeigt, in die der Stacheldraht kilometerweit von ihrem Hof ​​verlief. Mein Sohn, ein zukünftiger Offizier, hat die Prüfung mit Bravour bestanden und seine Schwester gerettet. Er war zwölf und sie zehn.

Sie haben die Sicherheitsgrenzen längst überschritten. Nach dem Gesetz des Durchschnitts kann ein Untergrundführer nicht länger als sechs Monate bestehen. Sie haben über zweieinhalb Jahre durchgehalten. Es ist pure Hexerei.

Marie-Madeleine Fourcade, eine französische Widerstandsheldin, die einst auf der Flucht vor den Nazis in einem Postsack außer Landes geschmuggelt wurde, starb heute in einem Pariser Militärkrankenhaus, berichteten Freunde. Sie war 79 Jahre alt.

Als Frankreich 1940 an die Deutschen fiel, organisierten Frau Fourcade und ein paar Freunde eine Widerstandsgruppe namens Alliance, die schließlich etwa 3.000 zählte. Ein Drittel davon wurde von den Deutschen inhaftiert oder getötet.

Die Deutschen erwischten Mrs. Fourcade viermal, aber sie wurde jedes Mal freigelassen oder entkam.

Jeder der Agenten der Gruppe nahm den Namen eines Tieres an, und sie war als Igel bekannt. 1968 veröffentlichte sie ein Buch über ihre Erfahrungen mit dem Titel „Arche Noah“.

Nach dem Krieg half sie bei der Gründung der von Charles de Gaulle geführten Partei.


Marie-Madeleine Fourcade, französische Widerstandsführerin, stirbt im Alter von 79

PARIS (dpa) _ Marie-Madeleine Fourcade, eine französische Widerstandsheldin, die einst auf der Flucht vor den Nazis in einem Postsack außer Landes geschmuggelt wurde, starb heute in einem Pariser Militärkrankenhaus, berichteten Freunde. Sie war 79.

Frau Fourcade wurde am 3. Juli in das Krankenhaus Val de Grace eingeliefert. Es wurde keine Todesursache angegeben.

Als Frankreich 1940 an die Deutschen fiel, wurden rs. Fourcade und ein paar Freunde organisierten eine Widerstandsgruppe namens Alliance, die schließlich etwa 3.000 zählte. Ein Drittel davon wurde von den Deutschen inhaftiert oder getötet.

Die Gruppe von Frau Fourcade verließ sich auf Funker, um Informationen aus Frankreich, Spanien, Italien und Deutschland zu sammeln und an den britischen Geheimdienst weiterzugeben.

Die Deutschen haben sie viermal erwischt, aber jedes Mal wurde sie freigelassen oder entkam.

Navy Capt. Jean Boutron, der sie einmal in einem Postsack aus Frankreich geschmuggelt hatte, sagte einmal: "Sie war furchtbar weiblich, aber sie hat mehr Willenskraft als die meisten Männer."

Sie flüchtete im Sommer 1943 nach London, kehrte aber im Juni 1944 zurück, im selben Monat, in dem die Alliierten ihre Invasion in Frankreich starteten.

Jeder ihrer Agenten nahm den Namen eines Tieres an, und sie war als Igel bekannt. 1968 veröffentlichte sie ein Buch über ihre Erfahrungen mit dem Titel „Die Arche Noah“.

Frau Fourcade, die am 8. November 1909 in Marseille als Marie-Madeleine Bridou geboren wurde, verbrachte viele Jahre in China, wo ihr Vater Reeder war. Sie wurde an einer Klosterschule und der Ecole Normale de Musique erzogen.

Nach dem Krieg half sie bei der Gründung der Union for the New Republic Party von Präsident Charles de Gaulle.

„Nach dem Krieg widmete sie sich der Fortführung des Geistes des Widerstands und kämpfte in Treue zu ihren patriotischen und gaullistischen Überzeugungen gegen alle Formen totalitärer Regime“, sagte Dr. Leon Boutbien, Präsident der Union des Widerstands und der Deportation.

„Sie hinterlässt die Erinnerung an eine mutige, engagierte Frau, die bei der Verteidigung der Freiheiten keine Kompromisse eingehen wollte.“

Nach Kriegsende ließ sie sich von ihrem ersten Ehemann, einem Offizier, scheiden und heiratete den Industriellen Hubert Fourcade. Sie hatte fünf Kinder


Erinnerung an eine Frau, die eine Anführerin des französischen Widerstands war

Wenn Sie ein unabhängig bewertetes Buch über unsere Website kaufen, verdienen wir eine Affiliate-Provision.

DER GEHEIME KRIEG VON MADAME FOURCADE
Die wagemutige junge Frau, die Frankreichs größtes Spionagenetzwerk gegen Hitler anführte
Von Lynne Olson
Illustriert. 428 S. Random House. 30 $.

Warum haben die meisten von uns noch nie von Marie-Madeleine Fourcade gehört? Warum fehlt ihr Name in der Ehrenliste der Kriegshelden, die auf Hunderten von französischen Dorfplätzen in Tausende von Denkmälern eingemeißelt sind? Könnte die Tatsache sein, dass dieser Held – der Anführer einer der erfolgreichsten Anti-Nazi-Widerstandsorganisationen Frankreichs – kein Held war, sondern ein Heldin, hat sie etwas mit ihrer Abwesenheit von der Geschichte zu tun? Es gibt Grund zu dieser Annahme. Am Ende des Zweiten Weltkriegs bezeichnete der triumphierende General Charles de Gaulle 1.038 Menschen als Widerstandshelden. Nur sechs dieser Helden waren Frauen, und Fourcade, die das am längsten laufende Spionagenetzwerk leitete, war nicht darunter. In „Madame Fourcade’s Secret War“, ihrem rasanten und beeindruckend recherchierten Bericht, korrigiert Lynne Olson diese historische Ungerechtigkeit. Marie-Madeleine Fourcade ist eine lebendige und zentrale Akteurin des französischen Widerstands.

Sie war eine Tochter des privilegierten Bürgertums und das Produkt von Klosterschulen, mit einem natürlichen Abenteuergeist, der während ihrer Kindheit in Shanghai genährt wurde (ihr Vater war bei der französischen Seefahrt). In gewöhnlichen Zeiten wäre Fourcade vielleicht in ihre natürliche Rolle als schicke Pariserin geschlüpft. Aber, um Eleanor Roosevelt zu paraphrasieren, die 1930er Jahre waren keine gewöhnliche Zeit für Frankreich – oder die Welt. Von den Tagen der Dunkelheit im Jahr 1936 bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs war Marie-Madeleine Fourcade die Definition von une femme engagée.

Als deutsche Truppen in den frühen Morgenstunden des 14. Juni 1940 in Paris einmarschierten, floh die französische Regierung – erschreckend unvorbereitet erwischt – aus der Hauptstadt. Als Hitler in der folgenden Woche triumphierend durch Paris tourte, bildete der 84-jährige Marschall Philippe Pétain, Held von Verdun, hastig eine kollaborative Regierung im Kurort Vichy. Viele seiner Mitbürger, die noch immer unter den Nachbeben des Ersten Weltkriegs leiden, darunter der Verlust von 660.000 ihrer Söhne, waren ebenso wenig begeistert von der Konfrontation mit Hitler wie der alte Marschall selbst. Pétain änderte bald das Motto des gedemütigten Landes von liberté, égalité, fraternité zu den faschistenfreundlichen travail, famille, patrie.

Bild

Fourcade verkörperte alles, was Pétain und seinesgleichen verachteten. Sie war eine Frau, die sich weigerte, nach den Regeln des rassistischen, sexistischen und letztlich mörderischen Vichy-Patriarchats zu spielen.

[ Dies war einer unserer am meisten erwarteten Titel im März. Siehe die vollständige Liste hier. ]

Olson beschreibt, wie bereits 1936 beim Tee in der eleganten Pariser Wohnung ihrer Schwester die freimütige 27-Jährige einem ehemaligen französischen Militärgeheimdienstoffizier, Maj. Georges Loustaunau-Lacau (Codename Navarra), ins Auge fiel. Er teilte ihre Abscheu über Frankreichs Passivität gegenüber dem Faschismus und organisierte Gleichgesinnte. „Es war eine moralische Verpflichtung, das zu tun, wozu man in der Lage ist“, sagte einer von Fourcades Mitarbeitern. „Es war ein Muss. Wie konntest du es nicht tun?"

Im Juli 1941 wurde Navarra wegen Anti-Pétain-Aktivitäten verhaftet und wählte Fourcade als Leiter der von ihm gegründeten Bewegung aus. (Sie wählte den Decknamen Hedgehog, weil es, wie ein Kollege es ausdrückte, „ein zähes kleines Tier ist, das selbst ein Löwe zögern würde zu beißen.“) Olsons Erzählung bewegt sich zügig durch die Côte d'Azur, die Dordogne, die Bretagne und das Burgund als Fourcade rekrutierte Spione, Funker, Piloten und Kuriere (zum Glück kamen viele Rekruten mit ihren eigenen alten Familienschlössern), während er heimlich mit dem britischen Geheimdienst in London kommunizierte. Skeptiker hinsichtlich der tatsächlichen Stärke des französischen Widerstands mögen von diesem Bericht überrascht sein, nach dem sich Tausende – aus allen Gesellschaftsschichten – unterschrieben haben.

Zu Fourcades Vorzügen als Spionin gehörte ihr Geschlecht. "Guter Gott, eine Frau!" Gabriel Rivière, der Leiter des Untergrunds in Marseille, rief aus, als er Fourcade zum ersten Mal traf. Sie erwies sich als furchtloser und oft gerissener als einige der Männer, die sie rekrutierte, und häufig sogar mehr als die Vichy-Behörden. In diesem Bericht, der teilweise auf Fourcades eigenen Memoiren basiert, geben sich Pétains Agenten oft als Inspektor Clouseau – ziemlich ungeschickt. Als Fourcades Assistentin Monique Bontinck vor ihrer Festnahme um ein Bad bat, stimmten die Polizisten zu und gingen eine Zigarette rauchen. „Sie ging ins Badezimmer und drehte die Wasserhähne der Wanne auf Hochtouren. … Sie zog ihre Schuhe aus, ging leise den Flur entlang“ und öffnete die Haustür. „Sie konnte die Rufe der Polizisten im Treppenhaus hören“, als sie in ein sicheres Haus in Lyon floh.

Olson schreibt mit Schwung und der Autorität eines Historikers. Fourcade, erzählt sie uns, war schön und mochte Männer, aber sie war besessen davon, den verachteten Boches zu besiegen. Als Meisterin der Verkleidung wechselte sie häufig ihre Haarfarbe und verwendete manchmal verzerrende Gebisse und andere Theatertricks.

Ihr Privatleben war – selbst für französische Verhältnisse – kompliziert. Fourcade war verheiratet und hatte zwei kleine Kinder, die sie jahrelang nicht sah. Ihr entfremdeter Ehemann wird kaum erwähnt. Doch schon bald verliebte sie sich in Leon Faye, einen Piloten der französischen Luftwaffe, der ihr als Stellvertreter beitrat. Selbst nachdem sie mit Fayes Kind schwanger wurde, ging sie weiterhin atemberaubende Risiken ein. (Fourcades Behandlung ihrer Kinder kam mir schockierend kalt vor.)

Olsons Erzählung wäre vielleicht enger gewesen, wenn sie sich auf weniger und detailliertere Charaktere konzentriert hätte. In einer langen Liste von Dramatis personae, die eines russischen Romans würdig sind, ist Fourcades Agentin Jeannie Rousseau eine der denkwürdigsten. Rousseau, eine 20-jährige Absolventin der renommierten École Libre des Sciences Politiques, profitierte wie ihr Chef davon, dass Männer sie unterschätzten. Als die Deutschen ihr Hauptquartier in der Bretagne gründeten, bewarb sich Rousseau, der fließend Deutsch sprach, um eine Stelle als Übersetzer. Auffallend sorglos gegenüber dieser hübschen jungen Frau spickten die Wehrmachtsoffiziere ihre Gespräche mit zwei seltsamen Worten: „Peenemünde“ und „raketten“. Als Antwort auf Jeannies scheinbar unschuldige Frage zeigte ihr ein Offizier eine Zeichnung einer Rakete und einer Teststation auf der Ostseeinsel Peenemünde. Rousseaus Bericht über diesen Austausch war eine erstaunliche Intelligenz. Sie enthüllte den Alliierten die Existenz einer neuen Superwaffe, der V2-Rakete.

Ende 1942 marschierten 200.000 Wehrmachtstruppen ohne Gegenwehr in die ehemalige Vichy-regierte „Freizone“ ein. Jetzt, da die Gestapo das Kommando hatte, hatte Fourcade oft Todesangst. Widerstrebend akzeptierte sie die Evakuierung nach London, wo sie einen anderen, aber immer noch bösartigen Krieg zwischen zwei titanischen Exilführern aus Frankreich vorfand: Charles de Gaulle und Henri Giraud. Fourcade weigerte sich, in diese mörderische Schlacht hineingezogen zu werden, und machte sich in den Augen vieler französischer Exilanten verdächtig, indem sie zu eng mit den Briten zusammenarbeitete.

Die Zusammenarbeit mit dem britischen Geheimdienst stellte Fourcade vor eine bekannte Herausforderung: Sexismus. Als der Chef des MI6, Cmdr. Claude Dansey, der Fourcade zum ersten Mal traf, benahm sich mit übertriebener Galanterie, überreichte ihr einen Blumenstrauß und bemerkte: "Das ist also die schreckliche Frau, die uns alle erschreckt hat!" Obwohl sie darauf bedacht war, zu ihren Agenten in Frankreich zurückzukehren, wurde Fourcade im Wesentlichen gesagt, sie solle sich keine Sorgen um ihren hübschen kleinen Kopf machen. „Sie haben die Sicherheitsgrenzen längst überschritten“, mahnte der Engländer sie. „Nach dem Gesetz des Durchschnitts kann ein Untergrundführer nicht länger als sechs Monate bestehen. Du hast über zweieinhalb Jahre durchgehalten. Es ist reine Hexerei.“ Wie Olson erzählt, bezeichnete er sie hinter ihrem Rücken als „Cohens Hündin“ – eine Anspielung auf Fourcades engen Freund Cmdr. Kenneth Cohen, der MI6-Beamte, der während des Krieges für den französischen Geheimdienst zuständig war. Fourcade kehrte schließlich nach Frankreich und zu ihren Agenten vor Ort zurück.

In Erwartung der Gestapo, Folter und Hinrichtung erwartete Fourcade die Erlaubnis eines Priesters, die Zyanidtabletten zu nehmen, die sie bei sich trug – Selbstmord war in ihrem katholischen Glauben eine Todsünde. Sie solle dabei keine Skrupel haben, versicherte ihr der Priester. Es wäre kein Selbstmord, sondern ein Mittel, um dem Feind zu widerstehen. Aber wie immer überlebte sie, wurde 79 Jahre alt und starb 1989.

Wird die brutale Besetzung Europas durch die Nazis jemals aufhören, neues Material aufzuwirbeln? Wahrscheinlich nicht. Wir sollten auch nicht aufhören, zwei unergründliche Fragen des 20. Jahrhunderts zu ergründen: Wie hat Hitler seine mörderische Vision fast erfüllt, und warum widersetzten sich so wenige seinen monströsen Plänen? Marie-Madeleine Fourcade hat es auf jeden Fall getan, und mit dieser packenden Geschichte zahlt Lynne Olson ihr, was ihr die Geschichte bisher verwehrt hat. Frankreich, das sich nur langsam mit dem Makel von Vichy auseinandersetzt, täte gut daran, endlich einen Kämpfer zu ehren, den die meisten von uns in unserem Schützenloch haben wollen.


DoD-Auftragnehmer wird zu 23 Jahren Haft verurteilt, weil er Informationen an einen mit der Hisbollah verbundenen Freund weitergegeben hat

Und wie ein Igel, der niedlich und nicht bedrohlich wirkt, sich aber bei Herausforderung zu einem engen Ball mit gefährlichen Federn rollen kann, hatte Marie-Madeleine Fourcade eine unerwartet harte Seite.

Die junge Französin leitete während des Zweiten Weltkriegs eines der wichtigsten Widerstandsnetzwerke und beaufsichtigte die Sammlung entscheidender Informationen, die dazu beitrugen, das Blatt der Schlacht zu wenden. Und doch bleibt sie praktisch unbekannt – vor allem wegen ihres Geschlechts.

„Niemand erinnert sich wirklich an sie, und einer der Hauptgründe ist, dass sie eine Frau ist“, sagt die Autorin Lynne Olson gegenüber The Post.

„Die Vorstellung, dass eine Frau das tut, was sie getan hat, all diesen Männern gegenübersteht und jede Regel in dem Buch über das Verhalten als Frau bricht, ist einfach unglaublich“, sagt Olson.

Und Fourcade tat es in einer patriarchalischen Gesellschaft, in der Frauen vor dem Zweiten Weltkrieg noch nicht wählen durften oder Eigentum in ihrem Namen besitzen durften.

1941 stieg Fourcade zum Befehlshaber eines riesigen Geheimdienstnetzwerks in Frankreich auf, beaufsichtigte etwa 3.000 Agenten und operierte in fast jeder größeren Stadt des Landes.
Sie war gerade 31.

Der Name der Gruppe war Allianz, aber die Nazis nannten sie Arche Noah, weil ihre Mitglieder Tiercodenamen verwendeten.

Die Allianz und ihre Spione riskierten ihr Leben, indem sie Informationen über deutsche Truppenbewegungen, Geschützstellungen, U-Boot-Fahrpläne und Waffenentwicklung sammelten, die dann an die Briten weitergegeben wurden.

Die Frau an der Spitze hätte nicht unwahrscheinlicher sein können.

Fourcade wurde 1909 in eine wohlhabende französische Familie hineingeboren und wuchs in China auf. Ihr Vater arbeitete für eine Reederei und war nach Shanghai abkommandiert worden.

Schon in jungen Jahren hatte Fourcade eine Vorliebe für Abenteuer und genoss es, die chaotischen Straßen Shanghais zu erkunden, in denen Bettler, Wahrsager und Verkäufer geschäftig waren.

Ihr Vater starb 1917 plötzlich an einer Tropenkrankheit, und die Familie zog nach Frankreich zurück, aber das Leben im Ausland hatte die junge Marie-Madeleine bereits von anderen französischen Mädchen unterschieden.

„Sie hat nie nach den Regeln der Gesellschaft operiert, sie hat ihre eigenen Regeln befolgt“, sagt ein langjähriger Bekannter in dem Buch. "Im Grunde hat sie sich wie ein Mann verhalten."

Mit 17 lernte sie einen Armeeoffizier kennen, und sie heirateten schnell. Zwei Kinder folgten: Christian, ein Jahr nach der Hochzeit, und zwei Jahre später Beatrice.

Fourcade wurde bald in der Ehe gescheuert, als ihr Ehemann verlangte, dass sie eine traditionellere Rolle einnahm. 1933 trennten sie sich.

1935 tat sie etwas, was nur wenige Frauen ihrer sozialen Schicht tun würden: Sie bekam einen Job und arbeitete als Produzentin bei einem Pariser Radiosender.

Durch Verbindungen zur französischen Gesellschaft lernte sie Georges Loustaunau-Lacau kennen, einen französischen Militäroffizier, der unter seinem Spitznamen "Navarra" bekannt war.

Georges Loustaunau-Lacau Assemblee-Nationale

Kurz nachdem er Fourcade 1936 kennengelernt hatte, fragte Navarre die junge Frau, ob sie bei einer geheimen Mission helfen würde. Er veröffentlichte eine Zeitschrift, die den Franzosen die Augen für die deutsche Aggression öffnen sollte, und er wollte, dass Fourcade nach Belgien reiste, um sensible Dokumente zu finden, in denen die deutschen Absichten in Europa detailliert beschrieben wurden.

Fourcade stimmte zu, dass ihre Erziehung im Ausland möglicherweise einen besonderen Stolz auf ihre Nation geweckt hat.

„Wenn Sie nicht in Ihrem Land aufgewachsen sind, sind Sie mit dieser Liebe zu einem Ideal aufgewachsen“, sagt Olson. „Sie wurde mit dieser Liebe zu Frankreich als Ideal, zur Freiheit, Gleichheit und Vaterschaft erzogen. Und die Vorstellung, dass Hitler eingreifen und alles zerstören würde, was ihr an ihrem Land lieb war, empörte sie.“

Sie und Navarra arbeiteten bald daran, ein Netzwerk von Informanten in ganz Europa aufzubauen, und als Deutschland 1940 in Frankreich einmarschierte, bewegte sich die Gruppe vollständig in den Untergrund.

1942 wurde Navarra festgenommen und Fourcade übernahm die Verantwortung für das Netzwerk. Um die fortgesetzte Unterstützung des britischen Geheimdienstes sicherzustellen, der Geld und Vorräte bereitgestellt hatte, beschloss Fourcade, nach Spanien zu reisen, um einen Vertreter des MI6 zu treffen.

Um ihren Kontakt zu treffen, musste Fourcade versteckt in einem kleinen Jute-Postsack im Kofferraum des Autos eines Komplizen über die Grenze geschmuggelt werden. Sie musste ihren 1,80 m großen Körper in einen 2-mal-4-Beutel verbiegen und mehr als neun Stunden drinnen bleiben, während sie den ganzen Weg über entsetzliche Schmerzen hatte.

Als sie Spanien erreichten und sie freigelassen wurde, wurde sie ohnmächtig. Ihr Komplize belebte sie auf die französischste Art und Weise: mit einer Zigarette und einem Glas Cognac.

Als sie den MI6-Mann traf, war er ungläubig, dass die schöne, elegante Blondine, die vor ihm stand, der Anführer der Allianz war.

"Das ist ein Witz, nicht wahr?" fragte der Brite.

Trotzdem stimmten die Engländer zu, die Hilfe fortzusetzen.

In den nächsten Monaten sammelten Fourcade und ihr Netzwerk wichtige Informationen in ganz Frankreich und sendeten sie per Funk nach London. Die Arbeit war unglaublich riskant, weil die Deutschen wütend nach Spionen suchten und Dutzende von Angestellten in einem geheimen Hauptquartier gebunkert hatten, um nach verdächtigen Funkübertragungen zu suchen. Die Nazis konnten oft ein Signal genau lokalisieren, woher es kam.

Eine weitere Gefahr für ihr Netzwerk war die Tatsache, dass nur wenige seiner Mitglieder ausgebildete Spione waren. Sie waren normale Bürger, die wenig geschult waren und oft Fehler machten, die sich selbst oder das Netzwerk gefährdeten. Hunderte wurden gefangen genommen oder getötet.

Fourcade gelang es zum Teil zu überleben, indem er sich häufig im Land bewegte und dem Feind einen Schritt voraus war.

„Sie entwickelte einen sechsten Sinn dafür, wann sie und andere in Gefahr waren“, sagt Olson. „Mehrmals während des Krieges hatte sie das Gefühl, dass die Gestapo ihr Hauptquartier überfallen würde und sie aussteigen würde. Und tatsächlich war am nächsten Tag die Gestapo da.“

Marie-Madeleine Fourcade Gamma-Keystone über Getty Images

Ein weiterer Grund, warum sie sich der Gefangennahme entzog, war, dass die Deutschen zumindest in den Anfangsjahren nicht viel Fantasie hatten, wenn es um Frauenrollen ging.

„Selbst aus einer traditionellen, konservativen Gesellschaft stammend, sahen die Deutschen Frauen vor allem in ihren konventionellen häuslichen Rollen als Ehefrauen und Mütter und . . . habe sie selten als Spione oder Saboteure verdächtigt“, schreibt Olson.

Fourcades Glück ging fast zu Ende, als sie gefangen genommen wurde, nachdem deutsche Soldaten in ihr sicheres Haus in Aix eingebrochen waren.

Sie wurde in eine nahegelegene Kaserne gebracht und eingesperrt. Sie dachte an Selbstmord, indem sie eine Zyanidpille schluckte, die sie in ihren Sachen versteckt hatte, aber stattdessen wagte sie eine gewagte Flucht.

Um 3 Uhr morgens zog sie sich nackt aus und quetschte sich irgendwie durch die Gitterstäbe am Fenster, wobei sie ihr Gesicht und ihren Körper schwer verletzte. Sie ließ sich unten auf die Straße fallen und entging deutschen Patrouillen, indem sie sich in einer Krypta auf einem nahe gelegenen Friedhof versteckte.

Ein mentaler Tribut ihrer Arbeit war, dass sie ihre Kinder monate- oder jahrelang nicht sah. Aus Sicherheitsgründen waren sie in die Obhut anderer gegeben worden, und Fourcade hielt es für zu gefährlich, sie persönlich zu treffen.

An einem bestimmten Tag bat Fourcade einen Hausmeister, ihre Kinder an dem Haus vorbeizuführen, in dem sie sich versteckte, während sie unter Tränen aus einem Fenster zusah.

„Ich hatte das Gefühl, lebendig begraben zu sein“, erinnerte sich Fourcade später.

Fourcades Arbeit dauerte bis in die letzten Kriegstage, und als die Alliierten das Land im August 1944 befreiten, befand sie sich in einem kleinen Dorf im Nordosten des Landes. Die Bewohner seien "wahnsinnig vor Freude, Trinken, Lachen, Tanzen und Singen", schreibt Olson.

‘Sie entwickelte einen sechsten Sinn dafür, wann sie und andere in Gefahr waren’

- Lynne Olson

Ein paar Wochen später kehrte Fourcade nach Paris zurück, wo sich eine Schar britischer Militärs und Diplomaten im Hauptquartier der Allianz auf den Champs-Élysées versammelte und ihr den Order of the British Empire, eine der höchsten Auszeichnungen der Regierung, überreichte.

Fourcade war so von Emotionen überwältigt, dass sie nicht sprechen konnte.

Als die Briten fragten, wie sie es ihr zurückzahlen könnten, verlangte sie, dass sie ihre Kinder aus der Schweiz zurückbringen, wo sie sich versteckt hatten.

Sie wurde mit ihnen wieder vereint und heiratete 1946 einen französischen Geschäftsmann, und drei Jahre später bekamen sie eine Tochter.

Nach dem Krieg arbeitete Fourcade daran, die Leichen der in Deutschland getöteten Allianz-Agenten zurückzugeben, und sie verwendete ihr Vermögen, um Stipendien für die Kinder der Gefallenen zu bezahlen.

Sie und einige der überlebenden Agenten würden sich danach fast monatlich in Paris treffen. Sie starb 1989 im Alter von 79 Jahren und war die erste Frau, die im Pariser Invalidendom beerdigt wurde, einem Komplex, der die Militärgeschichte Frankreichs feiert.

Olson sagt, dass Fourcades Geschichte eine Lektion für uns alle ist.

„Diese Agenten waren Hausfrauen und Lehrer und Busfahrer, die jeden Tag ihr Leben riskierten, weil sie ihr Land retten wollten“, sagt sie.

„Wenn Sie sehen, dass etwas passiert, das die Freiheit bedroht, können Sie als normaler Mensch etwas dagegen tun. Ich denke, das ist wirklich wichtig, um rüberzukommen.“


Leon Faye

Was ist mit dem Jungenkind Madeline passiert, das von Leon Faye geboren wurde?

Vielen Dank, dass Sie sich mit Ihrer Frage an uns gewendet haben! Es gibt praktisch keine Informationen über ihren Sohn, außer dass er im Juni 1943 geboren wurde und Marie-Madeleine ihn ihrer Assistentin Monique Bontionck gab, um ihn in einem sicheren Haus in Südfrankreich zu verstecken. Ich kontaktierte Lynn Olson, Autorin von “Madame Fourcade’s Secret War.” Sie antwortete, dass der Junge den Krieg überlebte und nach der Befreiung wieder mit seiner Mutter vereint war. 1946 heiratete Marie-Madeleine Méric (so hieß sie während des Krieges) Hubert Fourcade und er adoptierte das Baby und zog es zusammen mit ihren drei Kindern auf: Florence, Jacques und Pénélope. Ansonsten konnte ich nicht viel mehr herausfinden. Marie-Madeleine war nach dem Krieg ein sehr privater Mensch und sprach nie über ihre Kinder. Hoffe das hilft bei der Beantwortung deiner Frage. Danke, dass Sie unsere Blogs abonniert haben! EINTOPF

Nur neugierig, ob General Louis Fourcade (auch aus der gleichen Generation wie Marie-Madeleine) in irgendeiner Weise mit Marie-Madeleine Fourcades zweitem Ehemann Hubert Fourcade verwandt war? Besteht die Möglichkeit, dass Louis und Hubert Brüder waren?

Danke, Mark, dass du mir einen Grund gegeben hast, ein weiteres "Kaninchenloch" zu betreten. Im Ernst, eine großartige Frage, und ich habe einige Zeit damit verbracht, darüber nachzuforschen. Leider gibt es für Louis und Hubert nur sehr wenige Familieninformationen, obwohl sie denselben Nachnamen haben. Ich bin jedoch zuversichtlich, dass sie keine Brüder sind. Hubert ist sechs Tage älter als Louis. Er wurde am 8. November 1909 in Marseille geboren, während Louis am 14. November 1909 in Tarbes, Frankreich, geboren wurde. Nur so konnte ich meine Schlussfolgerung untermauern. EINTOPF

Auch ich fragte mich, warum die Autorin sagte, sie habe drei Kinder. Wissen die Geschwister nicht mehr über Leon Fayes Sohn?

Linda vielen Dank, dass Sie sich an uns gewendet haben. Leider konnte ich über ihre Kinder nur das aufdecken, was ich als Antwort auf Michelles Frage schrieb. Ich konnte keine Informationen über die drei Kinder finden, die sie mit Fourcade hatte. Vielleicht möchten Sie Lynn Olson kontaktieren, um weitere Informationen zu erhalten.

Es gibt einige Informationen über das jüngste Kind von Mme Fourcade, Penelope Fourcasde-Fraissinet, im Internet in französischen Artikeln. Ich glaube, sie hat eine Art öffentliches Amt. Aber von den anderen 5 Kindern habe ich nichts gefunden. Und auch ich war neugierig auf den Sohn, den sie mit Faye hatte. Artikel aus der französischen Presse, die ich im Internet gelesen habe, beschreiben Mme Fourcade als Mutter von fünf Kindern und schließen den Sohn aus, den sie mit Faye hatte.

Ich wurde 1937 geboren und erinnere mich an den Krieg in Amerika. Ich war schon immer fasziniert von den Geschichten des Zweiten Weltkriegs. Der Autor hat die Atmosphäre Frankreichs in dieser Zeit der Geschichte zum Leben erweckt. Oder wie ich es mir vorstelle. Madame Fourcade war eine erstaunliche Frau und es ist schwer vorstellbar, wie sie dem Druck standgehalten hat, das Netzwerk der Allianz zu leiten, und der ständigen Sorge, von den Nazis gefunden zu werden. Welchen Kummer sie über den Verlust so vieler Freunde und Menschen ertragen musste, die für sie gearbeitet haben. Die Leute, die für sie arbeiteten, waren ebenso bewundernswert in ihrem Engagement, die Deutschen aus Frankreich zu vertreiben. Das Buch war fesselnd und lesenswert.

Was für ein Held. Ich wollte so sehr, dass er den Krieg überlebt und mit Madame Fourcade und seinem Kind wieder vereint ist. Ich frage mich, was mit ihnen passiert ist und kann nichts im Netz finden. Auch ihre anderen Kinder.


Vergessene weibliche Spionagemeisterin führte den größten Geheimdienstring des französischen Widerstands

Als Frankreichs Berufssoldaten und Politiker 1940 die Invasion Nazi-Deutschlands nicht verhindern konnten, trat eine bemerkenswerte Frau neben den anderen zuvor ungetesteten Bürgern hervor, die sich dem Widerstand anschlossen.

Marie-Madeleine Fourcade war bei Ausbruch des Zweiten Weltkriegs eine kosmopolitische Mutter von zwei Kindern aus der Oberschicht und nahm nicht nur am Widerstand teil, sie führte auch deren größten Spionagering, Alliance, und trotzte sowohl den Nazis als auch dem französischen Patriarchat, das den Aufstieg der Frauen erstickte.

Ihre Geschichte wird in einem neuen Sachbuch der Bestsellerautorin Lynne Olson erzählt, “Madame Fourcade's Secret War: The Daring Young Woman Who Led Frances Largest Spy Network Against Hitler.”

Zu den Erfolgen der Alliance zählte auf ihrem Höhepunkt 3.000 Menschen. Zu den Erfolgen gehörte auch, den Alliierten eine 55 Fuß lange Karte der Strände der Normandie zu übergeben, die sich am D-Day, seinem 75-jährigen Jubiläum in diesem Jahr, als entscheidend erwiesen hat. Am Ende des Krieges schreibt Olson: „Kein anderes Spionagenetzwerk der Alliierten in Frankreich hatte so lange bestanden oder im Verlauf des Konflikts so viele wichtige Informationen geliefert“, fügte hinzu, dass Fourcade die einzige Frau war, die während des Krieges eine französische Widerstandsorganisation leitete Zweiter Weltkrieg.

Da Allianzmitglieder Tiernamen als Decknamen verwendeten, nannte die Gestapo das Netzwerk „Arche Noah“. Fourcades Spitzname war "Hérisson" oder "Igel", eine Kreatur, die vom Verlag des Buches als "unbedrohlich im Aussehen, aber ein zähes kleines Tier beschrieben wurde, das, wie ein Freund von ihr es ausdrückte, "sogar ein Löwe zögern würde zu beißen. '“

„Als ich Marie-Madeleine Fourcade zum ersten Mal begegnete, war ich fassungslos, dass ich noch nie von ihr gehört hatte“, sagte Olson der Times of Israel. „Es war unglaublich – eine junge Frau, die das größte und einflussreichste Spionagenetzwerk der Alliierten im besetzten Frankreich leitete.“

Ständig auf der Flucht, erlitt Fourcade die Gefangennahme und Hinrichtung vieler Agenten – einschließlich ihres Stellvertreters Léon Faye, mit dem sie während des Krieges ein Kind hatte. Fourcade selbst wurde zweimal gefangen genommen, wobei eine Flucht besonders schwierig war.

Ihre Nachkriegskarriere umfasste den Dienst im Europäischen Parlament und die Unterstützung ehemaliger Mitglieder ihres Netzwerks und deren Überlebenden. Als sie 1989 im Alter von 79 Jahren starb, war sie die erste Frau, die in Les Invalides beerdigt wurde, der letzten Ruhestätte einiger der am meisten bewunderten Helden Frankreichs, darunter Napoleon.

Olson sagte jedoch, die Geschichte sei unfreundlich zu Fourcade gewesen, der "nicht die Aufmerksamkeit erhielt, die ich wirklich verdient hätte."

Olson erfuhr zum ersten Mal von Fourcade, als sie für ihr vorheriges Buch “Last Hope Island: Britain, Occupied Europe, and the Brotherhood That Helped Turn the Tide of War recherchierte.” Als ehemaliger Korrespondent des Weißen Hauses für die Baltimore Sun hat Olson Bestseller geschrieben über Großbritannien und die Kriegsanstrengungen der Alliierten während des Zweiten Weltkriegs. Fourcades Geschichte faszinierte die Autorin genug, um ihr nächstes Projekt zu werden.

Olson las Fourcades französischsprachige Autobiografie von 1968 und ihre englische Übersetzung sowie Memoiren von zwei ihrer ehemaligen Leutnants, Jean Boutron und Ferdinand Rodriguez. Sie interviewte auch die Tochter des Spionagemeisters, Pénélope Fourcade-Fraissinet, die sie mit ihrem zweiten Ehemann, dem Geschäftsmann Hubert Fourcade, hatte. Diese Wege halfen Olson, die Geschichte einer Person zu erzählen, die ein Leben gegen die Widrigkeiten führte.

Als Marie-Madeleine Bridou in Marseille geboren, verbrachte die spätere Spionagemeisterin ihre frühen Jahre in Shanghai, wo ihr Vater als Reeder einer Reederei tätig war. Nach seinem Tod kehrte die Familie nach Frankreich zurück, aber sie reiste weiter, nachdem sie ihren ersten Ehemann, den französischen Armeeoffizier Édouard-Jean Méric, geheiratet hatte, den sie nach Marokko begleitete. Sie hatten zwei Kinder, Christian und Béatrice, trennten sich jedoch 1933.

Im Paris der Vorkriegszeit bekam sie einen Job in der Radiobranche, machte einen Pilotenschein und nahm an Autorennen teil. Und im Jahr 1936 traf Fourcade bei einem gesellschaftlichen Treffen, an dem der spätere Widerstandsführer Charles de Gaulle teilnahm, einen französischen Militärgeheimdienstoffizier namens Georges Loustaunau-Lacau. Anschließend rekrutierte er Fourcade für eine private Operation, die darauf abzielte, Informationen über das aufstrebende Militärprogramm Deutschlands zu sammeln.

Die Angst vor einer deutschen Aufrüstung wurde mit dem Blitzkrieg und dem Fall Frankreichs 1940 begründet. Im September dieses Jahres gründete Loustaunau-Lacau Alliance unter dem Decknamen Navarra. Von Anfang an war Fourcade für die Rekrutierung von Agenten für das Netzwerk verantwortlich.

"Er hat ihr viel beigebracht", sagte Olson von Loustaunau-Lacau. "Aber durch Versuch und Irrtum hat sie es alleine geschafft." And while the work was difficult, Olson said, “she was a very fast learner.”

Initially, “she was out there recruiting agents and collecting information with no place to send it. She had very little money and was learning on the fly, which was true of the Resistance [in general] in those days,” said Olson.

But in April 1941, Alliance partnered with the British intelligence agency MI6 — including Commander Kenneth Cohen, a British Jew who headed the agency’s operations in Vichy. Fourcade asked Navarre not to disclose her name or gender to Cohen when the two men met in Lisbon.

The British sponsorship of Alliance “opened the floodgates,” Olson said. “They sent lots of money and radio transmitters. She was able to do what was needed to create a viable, important Resistance network and spy network” that “could file and collect intelligence, and send it to the British so the British could use it.”

However, in July 1941, Navarre was captured after a failed anti-Vichy coup in Algeria. Fourcade stepped forward to lead Alliance.

“It was extraordinary,” Olson said. “She just decided to do it.”

Yet she was concerned that she might not be taken seriously by MI6 because she was a woman. What convinced her to disclose her identity to the British was a Vichy crackdown on Alliance that included the arrest of Fourcade’s mother. Fourcade resolved to meet with MI6 in Spain. Her lieutenant Boutron drove her Citroën across the border with Fourcade hidden in a mail sack, an ordeal she endured for eight hours. When she arrived in Madrid and sent a message to Cohen informing him that she was a woman, several hours passed before the British spymaster green-lit further cooperation with Alliance.

“She, by that time, was so valuable, so important to MI6 that the British military overlooked the fact that she was a woman,” Olson said. “Alliance produced so much valuable information. She was really special.”

Olson noted that Fourcade inspired obedience from the majority of Alliance’s male members, many of whom had a military background, as well as the nearly 20 percent who were women. Fourcade’s agents scored notable coups.

Fourcade’s agents scored notable coups. Loathed by the French as a collaborator, Jacques Stosskopf was so diligent in his work for Admiral Karl Dönitz at the German submarine base at Lorient — the largest such base in the world — that his superiors never suspected he was conveying information to Alliance.

“German submarines decimated British merchant shipping,” Olson said. “He sent more information on their whereabouts so [the British could] get rid of them. What this man knew was extraordinary.”

Robert Douin, an artist and sculptor, created a 55-foot-long map of Normandy beaches and German fortifications that proved “incredibly important” on D-Day, Olson said. “It was a really long map — visualize a 55-foot-long map having the important places on D-Day.”

Jeannie Rousseau, a German-speaking translator in her early 20s, flirted with German officers whom she tricked into revealing Hitler’s plans for V-1 and V-2 rockets intended to destroy England and prevent D-Day. Rousseau’s coup led to the August 17, 1943, Allied raid on Peenemünde, Germany, that devastated Hitler’s missile testing center-slash-launch site, which had been the largest in the world.

Rousseau, Douin and Stosskopf were all captured in 1944, among the hundreds of Alliance agents captured throughout the war. Rousseau was imprisoned at multiple concentration camps, but survived and lived to be nearly 100. However, Douin and Stosskopf were both executed, as were numerous others, including Fourcade’s second-in-command and lover, Faye.

When the Gestapo captured Faye in September 1943, Olson said, “She lost the man she loved. She did not know what happened to him.”

Faye and other Alliance agents survived in German concentration camps until shortly before the war ended. He was killed in January 1945.

“She was clearly heartbroken by [Faye’s] death,” Olson said. “She never really recovered.”

Fourcade had a son with Faye who was born in June 1943. “She was on the run and pregnant, which made it even more remarkable how she managed to do the things she did,” Olson said. Their son was hidden in the south of France.

Fearing that the Germans would capture her two older children, Fourcade had them sent out of France to Switzerland. Concerned that she might be captured herself if she said goodbye to them, she watched their escape as they were guided past the building in Lyon where she was hiding.

At the border, the escorts fled out of fear of the Germans, but the children successfully completed the escape themselves.

“[Fourcade] found out [the details] after the war,” Olson said. “It was really, really tough for her.”

Twice, Fourcade needed to make an escape of her own.

The first time, in 1942, Vichy policemen who were secretly friendly to the Resistance came to her aid. On the second occasion, in 1944, her captors were the Gestapo. They “knew she was a spy, but did not [know] she was Marie-Madeleine Fourcade,” Olson said. “She was terrified they would find out very soon and torture her. She even considered killing herself [with a] poison pill.”

Instead, Olson said, “She took off all her clothes and managed to squeeze out her slender body through the bars of her jail cell. She jumped down — and in another incredible detail that I always think about, she had her dress clenched in her teeth when she jumped down. She crawled across the street on her hands and knees, put on the dress, and she escaped.”

Olson said this is “just one of many” examples that show why “this incredible woman” is “so striking and interesting.” The author said she believes the book has “done what I hoped it would do.”

“The reviews are all very good, extremely good,” Olson said. “Basically their common themes are, ‘Why have we never heard of this woman before?’

“Other women out there have been forgotten, whether in France or wherever. It’s high time we learn [about them] as well,” she said.

I’ll tell you the truth: Life here in Israel isn’t always easy. But it's full of beauty and meaning.

I'm proud to work at The Times of Israel alongside colleagues who pour their hearts into their work day in, day out, to capture the complexity of this extraordinary place.

I believe our reporting sets an important tone of honesty and decency that's essential to understand what's really happening in Israel. It takes a lot of time, commitment and hard work from our team to get this right.

Your support, through membership in Die Times of Israel-Gemeinschaft, enables us to continue our work. Would you join our Community today?

Sarah Tuttle Singer, New Media Editor

Wir freuen uns sehr, dass Sie gelesen haben X Times of Israel-Artikel im letzten Monat.

Deshalb kommen wir jeden Tag zur Arbeit - um anspruchsvollen Lesern wie Ihnen eine unverzichtbare Berichterstattung über Israel und die jüdische Welt zu bieten.

Jetzt haben wir also eine Bitte. Im Gegensatz zu anderen Nachrichtenagenturen haben wir keine Paywall aufgestellt. Da der von uns betriebene Journalismus jedoch kostspielig ist, laden wir Leser, für die The Times of Israel wichtig geworden ist, ein, unsere Arbeit zu unterstützen, indem sie sich anschließen Die Times of Israel-Gemeinschaft.

Für nur 6 US-Dollar im Monat können Sie unseren Qualitätsjournalismus unterstützen und gleichzeitig The Times of Israel genießen WERBEFREI, sowie Zugriff auf exklusive Inhalte, die nur Mitgliedern der Times of Israel Community zur Verfügung stehen.


The young mother who took on the Nazis as head of France’s biggest spy network

In December 1940, the operations chief of France’s largest spy network walked into a bar in the port city of Marseille to recruit a source. The potential recruit was named Gabriel Rivière. He was a burly, mustachioed man who knew more about maritime traffic in the Mediterranean than anyone in town, and as he stared at the spymaster, his jaw hit the floor.

“Good God!” er schrie. “It’s a woman!”

In der Tat. To be specific, it was Marie-Madeleine Fourcade, married, mother of two, slender, blond and barely in her 30s. In fairness, Fourcade herself in those early days harbored doubts as to whether she could pull off the gig. In “Madame Fourcade’s Secret War,” Lynne Olson writes of how Fourcade would lie awake after working 16-hour days, haunted by how to pay her team, how to keep them safe and, above all, this question: Would they obey a woman?

Yes, they would. Over the course of World War II, Fourcade built a network of agents across occupied France. They collected intelligence on the movements of German U-boats, on supply shipments sailing in and out of key ports, on which of the bridges into Paris were mined. They were frequently captured by Nazis (in Fourcade’s case, twice) and, in some cases, escaped (again, Fourcade’s record: 2-0). Also, she was shrewd about the advantages of low expectations. “Because she was a woman,” Olson writes, she knew she would be underestimated, “a miscalculation on which she was determined to capitalize.”

Not that Fourcade was above hiding her gender when she could get away with it. British intelligence, for example, had no idea they were dealing with a woman until late in the game. MI6 had come to be a key partner of Fourcade’s network, not least because it was paying the bills. (To commemorate the intelligence partnership, the French network was christened “Alliance.”) But the main point of contact on the French side was Alliance’s founder, a former French military officer named Maj. Georges Loustaunau-Lacau. When he was arrested in 1941, London sent a cable expressing condolences and ending with a terse question: “Who is taking over?”

“I AM AS PLANNED,” came Fourcade’s answer. “SURROUNDED BY LOYAL LIEUTENANTS.” Olson notes that MI6 had never been told Fourcade’s real name or gender. “And she, concerned that they would reject her out of hand, had no intention of enlightening them.”


The Characters from Madame Fourcade’s Secret War

These are some of the real historical characters featured in the Madame Fourcade’s Secret War. Move your mouse over the photos to learn more.

  • MARIE-MADELEINE FOURCADE

    In 1941, Marie-Madeleine Fourcade, an elegant, beautiful mother of two, became the leader of the largest and most important spy network in wartime France, providing the Allies with a flood of top-level intelligence about the Germans, including information that proved crucial to the success of D-Day.
  • GEORGES LOUSTAUNAU-LACAU

    A former French military intelligence officer and ex-aide to Marshal Philippe Pétain, Georges Loustaunau-Lacau founded what would become the Alliance intelligence network in the fall of 1940. Known as “Navarre,” he was brilliant and reckless, with a streak of rebelliousness that got him into constant trouble. When he was captured by Vichy police in mid-1941, his deputy, Marie-Madeleine Fourcade, took his place.
  • LÉON FAYE

    A dashing, charismatic former air force pilot, Léon Faye became Marie-Madeleine Fourcade’s second in command in January 1942. Officially, she was the head, he the deputy. Unofficially, they ran Alliance together, although when they disagreed, he accepted her word as final. Both personally and professionally, no one was closer to Marie-Madeleine during the war years.
  • JEANNIE ROUSSEAU

    Working as a German-speaking translator for a French firm, 24-year-old Jeannie Rousseau flirted with German officers in Paris to tease out their secrets about German’s new weapons — the V1 flying bomb and the V2 rocket. The intelligence that the pretty Parisienne sent to London helped the British thwart Hitler’s plan to use these terror weapons to destroy London and prevent the D-Day landings.

  • ROBERT LYNEN

    The most celebrated child actor in France in the 1930s, Robert Lynen was recruited by Marie-Madeleine Fourcade as a courier in Alliance’s Marseille headquarters. While on a theatrical tour across France, he hid radio transmitters and secret documents in his costume trunk. Lynen called his clandestine work for Alliance his “finest role.”
  • JACQUES STOSSKOPF

    A naval engineer at the Lorient submarine base in Brittany, Jacques Stosskopf was regarded by his countrymen as a Nazi collaborator but in fact turned out to be one of the most brilliant, audacious Allied spies of World War II. For more than three years, he provided crucial intelligence about German U-boats to Alliance and the British.
  • ROBERT DOUIN

    A sculptor and artist in Normandy, Robert Douin and the Alliance sector he headed were asked to provide detailed information about the German defenses on the Normandy coast in preparation for D-Day. For weeks, Douin and his teenage son bicycled up and down the coast, sketching in detail what they saw. The result was a hand-drawn, 55-foot-map, sent to London, that showed every German gun emplacement and fortification on the D-Day beaches.
  • MONIQUE BONTINCK

    Monique Bontinck was Fourcade’s young personal courier and assistant, whose demure appearance was at odds with her bold fearlessness. A British radio operator who worked with Alliance and later married Bontinck, said of her: “She performed with an icy pluck the most mind-boggling acts. She had a candid face and a childish silhouette, with her fair hair falling to her shoulders, but she also had the spirit of a secret agent ready to do anything.”

People in this video

Your purchase helps support C-SPAN

Click here to learn how

C-SPAN.org offers links to books featured on the C-SPAN networks to make it simpler for viewers to purchase them. C-SPAN has agreements with retailers that share a small percentage of your purchase price with our network. For example, as an Amazon Associate, C-SPAN earns money from your qualifying purchases. However, C-SPAN only receives this revenue if your book purchase is made using the links on this page.

Any revenue realized from this program goes into a general account to help fund C-SPAN operations.

Please note that questions regarding fulfillment, customer service, privacy policies, or issues relating to your book orders should be directed to the Webmaster or administrator of the specific bookseller's site and are their sole responsibility.


Female Spies and Their Secrets

An old-boy operation was transformed by women during World War II, and at last the unsung upstarts are getting their due.

Are women useful as spies? If so, in what capacity? Maxwell Knight, an officer in MI5, Britain’s domestic-counterintelligence agency, sat pondering these questions. Outside his office, World War II had begun, and Europe’s baptism by blitzkrieg was under way. In England—as in the world—the intelligence community was still an all-male domain, and a clubby, upper-crust one at that. But a lady spy could come in handy, as Knight was about to opine.

In a memo “on the subject of Sex, in connection with using women as agents,” Knight ventured that one thing women spies could do was seduce men to extract information. Not just any woman could manage this, he cautioned—only one who was not “markedly oversexed or undersexed.” Like the proverbial porridge, a female agent must be neither too hot nor too cold. If the lady is “undersexed,” she will lack the charisma needed to woo her target. But if she “suffers from an overdose of Sex,” as he put it, her boss will find her “terrifying.”

“What is required,” Knight wrote, “is a clever woman who can use her personal attractions wisely.” And there you have it—the conventional wisdom about women and spycraft. Intelligence officers had long presumed that women’s special assets for spying were limited to strategically deployed female abilities: batting eyelashes, soliciting pillow talk, and of course maintaining files and typing reports. Overseeing operations? Nicht so viel.

Historically, women had indeed counted on their charms in practicing espionage, mostly because charms were often the only kind of weapon permitted them. During the American Civil War, when a group of elite hostesses relied on their social connections to gather intelligence for both sides, Harriet Tubman was an outlier who actually ran spying efforts. But the aggression, vision, and executive capacity required to direct an operation were not considered within the female repertoire.

Even as Knight was ordering his memo typed, however, change was at hand. World War II, a “total war” that required all able male bodies for global fighting, offered new opportunities. In the United States, “Wild Bill” Donovan recruited blue-blooded women for his Office of Strategic Services, the forerunner of the CIA. Among them was the future chef Julia Child. But most OSS women were consigned to the secretarial pool, the “apron strings” of Donovan’s outfit, in his words. Those who went far beyond their brief—his secretary Eloise Page helped plan Operation Torch, the invasion of North Africa—got little recognition.

Europe presented more possibilities. Spy agencies were expanding to cope with the need for covert action in countries where insurrection had to be plotted under the noses of occupying Germans. The French Resistance called on women’s courage, as did the Special Operations Executive, or SOE, created by Winston Churchill to “set Europe ablaze” by planting bombs, stealing plans, and stoking internal opposition. Colloquially known as the Ministry of Ungentlemanly Warfare, the SOE sought agents willing to parachute into occupied France or be off-loaded by air or sea. Behind enemy lines, SOE operatives had to recruit locals as agents, establish networks, receive clandestine shipments, set up safe houses, manage communications, suss out traitors.

The SOE’s leaders were readier than the old boys of MI5 and MI6, the foreign-intelligence agency, to grant that women enjoyed certain advantages. Many French men had been sent to labor camps in Germany, so women operatives were better able to blend in with a mostly female population. As Sarah Rose writes in D-Day Girls: The Spies Who Armed the Resistance, Sabotaged the Nazis, and Helped Win World War II, a British captain who recruited three female SOE agents, Selwyn Jepson, believed that women were psychologically suited to behind-enemy-lines work—“secretive, accustomed to isolation, possessed of a ‘cool and lonely courage.’ ” Some officers thought women had greater empathy and caretaking instincts, which equipped them to recruit and support ordinary citizens as agents. Women were considered good couriers—a high-risk role—because they could rely on ingratiation and seeming naïveté as tools in tight spots. The war also provided openings for women to show that they could execute operations, making strategic life-and-death decisions.

In intelligence, as in computer science and so many other fields associated with male prowess, women have made far more important contributions than they have gotten credit for—but a recent boom in attention to their stories is remedying that. “In the French resistance as a whole, women played crucial roles,” the historian Lynne Olson writes in Madame Fourcade’s Secret War: The Daring Young Woman Who Led France’s Largest Spy Network Against Hitler, her masterful biography of Marie-Madeleine Fourcade, the patronne, or boss, of Alliance, one of the largest Resistance networks. Nazi sexism helped: Germans’ stereotyped ideas about female domesticity blinded them, early on at least, to women spies in their midst.

In some cases, women had their own blinkered views of female leadership to overcome. Barely 30 when she was recruited in 1940, Fourcade had lived abroad, and relished the liberated environment of 1930s Paris. Still, she was astonished when “Navarre,” the code name for Georges Loustaunau-Lacau, asked her to be his deputy. Being a woman surely ruled her out, she protested to the World War I hero, who was secretly mobilizing citizens worried by Nazi aggression in Europe. That was precisely why she would be above suspicion, he told her. “Good God—it’s a woman!” cried another recruit, who became one of her most trusted aides. After Navarre was arrested in Algiers in 1941, Fourcade became the undisputed leader of Alliance.

The Alliance network, backed by MI6, comprised thousands of agents its main mission was to infiltrate German submarine bases along the coast and report on U-boat movements. The head of a shipyard provided crucial plans and drawings. On the bases, bartenders and prostitutes listened to chatter, which Fourcade passed on to the British in code. She and her lieutenants hiked into fields at night, waving in planes flown by Royal Air Force pilots. Fourcade’s code name—POZ 55 at first, and later Hedgehog—initially enabled her to hide her gender from the old-line British officers. She feared they wouldn’t take her seriously, and she didn’t want to risk the lives of agents in her network, who depended on British support and funding. When she did meet one U.K. colleague, she was accompanied by a male deputy. “This is a joke, isn’t it?” the British agent said. Looking at the man, he asked: “You are the real POZ 55?”

Fourcade showed the skeptics who was boss—not least by pushing the British to alter their communications routine to protect her agents. In occupied Europe, being a wireless-radio operator was one of the most dangerous jobs, and it often fell to women. Nazis on patrol would look for a signal emanating from a house or a hotel room, and then strike. For Fourcade’s agents in touch with London, every moment spent awaiting a British response put them at risk. She wanted the Brits to make contact first. Hammering at the war bureaucracy of men in pin-striped suits, she persisted in making the case for her department’s safety and welfare.

The intelligence her network provided was astonishing. One of her assets was the brilliant Jeannie Rousseau, who spoke five languages and at age 20 began working as a German translator. Rousseau hung around with Nazi officers, who seized the chance to mansplain their exploits, including a new rocket technology, the V‑2, the first ballistic missile. As she later put it: “I was such a little one sitting with them, and I could not but hear what was said. And what they did not say, I prompted.” They also showed her their plans. Rousseau had a photographic memory. Fourcade passed the material to the British, who bombed the rocket plant at Peenemünde. Impressed, the British sought to bring Rousseau to London for debriefing. En route, she was captured and taken to a concentration camp, where she survived through remarkable acts of defiance.

In 1943, when the Germans began to crack down on saboteurs in grim earnest, the Alliance network was a chief target. Scores of agents were arrested in successive waves. Among them were women tortured by Klaus Barbie, the “Butcher of Lyon,” who burned their breasts with cigarettes. “In my network, no woman ever faltered, even under the most extreme kinds of torture,” Fourcade later remembered. “I owed my freedom to many who were questioned until they lost consciousness, but never revealed my whereabouts, even when they knew exactly where I was.” She was exfiltrated to England, after a two-and-a-half-year career running operations against the Nazis—most Resistance leaders lasted no more than six months in place before their cover was blown—and continued to work from there. “I’ve often wondered what you were like,” one male British colleague confessed upon meeting her.

If obstacles hone leadership (as research suggests), few female spies cleared more hurdles than Virginia Hall, one of the SOE’s first operatives of either gender and the subject of A Woman of No Importance: The Untold Story of the American Spy Who Helped Win World War II. She became, as the British journalist Sonia Purnell writes, “the most successful Allied female secret agent,” unimpeded by her sex or by a wooden leg she nicknamed “Cuthbert.” (According to a famous anecdote, Hall was trekking across the snowy Pyrenees to escape the Gestapo, and radioed to her handlers that Cuthbert was giving her trouble. The response from a novice: “Have him eliminated.”)

Born into Baltimore high society in 1906, Hall grew up outdoorsy, adept with horses and guns. She ditched a boring fiancé, attended Barnard College, traveled to Jazz Age Paris, and studied in Vienna. When her father lost his fortune during the Depression and then died, she took jobs as a clerk in the American embassies in Poland and Turkey (where, while snipe-hunting, she blew off her foot and nearly died of sepsis). She tried over and over to join the U.S. diplomatic corps, but the State Department kept turning her down on flimsy pretexts. After war broke out, she began driving an ambulance in France, among the few active jobs for which women, even one missing a leg, were accepted.

What many of these women spies had in common—along with grit and remarkable courage—was a man who saw their potential. Key in Hall’s case was George Bellows, an undercover British agent milling around a Spanish border-town train station in 1940, gathering intelligence for the SOE. He chatted with Hall, whose sights were set on England as the Nazis overran France. The British realized that an American—the U.S. was still neutral—could move freely without attracting suspicion in occupied France.

Under the cover of being a newspaper reporter, Hall operated as a “secret liaison officer,” on an ambitious and dangerous mission to build a Resistance network in Lyon, where she knew no one. “In the field, she would either learn fast or die,” Purnell writes. Hall learned fast. In a city overrun with refugees from occupied sectors, she recruited women helpers from marginalized communities. Hall quickly went way beyond her job description. She began collecting details on the political situation in France. She helped downed British pilots escape, organizing French women to escort them to safety.

Much like successful women today, Hall was called brusque, and her handlers were reluctant to formalize her authority as chief. Instead they elevated a reckless and incompetent agent codenamed Alain. Yet her self-taught professionalism and, yes, caretaking instincts made Hall a magnet for incoming operatives. “Her apartment had become the center of all resistance,” Purnell writes, and she was soon directing operations herself. Alain, her nemesis, was fired for “womanizing, boasting, and boozing.”

Hall’s “success opened the gates to more women agents,” Purnell points out—agents who faced mounting danger. Nazi reprisals became savage. Hitler wrote a memo saying that saboteurs would be “annihilated without exception,” and of the 39 women sent to France by the SOE, a third never returned. Some ended up in Ravensbrück, the women’s concentration camp. Some were poisoned, others shot. Odette Sansom, one of the operatives featured in Rose’s D-Day Girls and the subject of a biography by Larry Loftis, Code Name: Lise, survived being burned and having her toenails pulled out. She never divulged the information the Germans wanted.

Virginia Hall, though hunted by Klaus Barbie and arrested at least once, always managed to get away. Eventually she was exfiltrated, and worked in Spain until late 1943. She was then finally hired by her own country, and the OSS sent her back into France, under heavy disguise. She directed guerrilla forces to support the D-Day landings by destroying railway communications, organizing roadblocks and ambushes, and cutting telephone wires. Incredibly, the OSS refused to put her officially in charge. Having a woman at the head of a paramilitary operation was considered “controversial,” so putative control was given to her petulant, often-absent male boss. Disguised as a milkmaid, she sold cheese and eavesdropped on the German Seventh Army, which, Purnell writes, helped “pave the way for the Allied recapture of Paris.”

After the war, the contribution of these women was overlooked and then forgotten. The CIA blossomed, becoming institutionalized, slick, and buttoned-down—a place where, in Purnell’s words, “brilliant masculine brains and well-connected college kids had taken charge.” Hall stayed on, but nobody quite knew what to do with the person one wet-eared upstart described as “the gung-ho lady” from the war. In 1953, the head of the CIA, Allen Dulles, convened a “Petticoat Panel” to look into attitudes toward women at the agency. Compared with men, they were seen as more emotional, less objective, and insufficiently aggressive.

That was then. Now the CIA is directed by a woman, Gina Haspel, who has promoted veteran women to head top directorates. These leaders have antecedents, whether or not they know it. Thanks to these overdue volumes, they can now find out all about them.

This article appears in the June 2019 print edition with the headline “The Women Who Changed Spycraft.”


Schau das Video: Marie Madeleine - Swimming Pool - Live Jardin du Michel 2012


Bemerkungen:

  1. Megar

    Meiner Meinung nach ist dies nicht die beste Option.

  2. Taidhgin

    Heute werde ich für den CSKA Football Club anfeuern! Vorwärts, UNSERE! ;)

  3. Lesley

    Diese bemerkenswerte Idee ist übrigens nur notwendig

  4. Quesnel

    Du hast nicht recht. Ich bin sicher. Maile mir per PN.



Eine Nachricht schreiben