Axtkopf des Mittleren Reiches

Axtkopf des Mittleren Reiches



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Galgenglas-Söldner – Die berüchtigten nordisch-gälischen Glücksritter

Die turbulente Geschichte des mittelalterlichen Europas verlangte immer nach fähigen und erfahrenen Kriegern. Kriege und Schlachten hingen von den Fähigkeiten der Soldaten ab, und ein Mann, der geschickt mit dem Schwert umgehen konnte, war ein begehrtes Gut. Dies führte zu Söldnern – Kriegereliten, die sich im Handwerk des Blutvergießens auszeichneten. Einige dieser Söldner entstanden in Schottland, Irland und England und wurden Gallowglass genannt.

Als Nachfahren von Wikinger-Siedlern und einheimischen Gälen wurden sie zu zuverlässigen und mächtigen Kriegern, die sich auf die militärischen Fähigkeiten ihrer nordischen Vorfahren verließen, um eine dominierende Streitmacht auf den britischen und irischen Inseln zu werden. Heute reisen wir ins düstere und bewölkte Frühmittelalter in Irland und auf die Hebriden Schottlands, wo wir bei Nebel und grauem Wetter das Gallowglass entdecken.


Warum nannten die Chinesen ihr Land das Reich der Mitte?

In China bezieht sich der Begriff "Reich der Mitte" auf den zentralen Teil dieser Nation. China ist wie andere Nationen in verschiedene Regionen und Provinzen unterteilt. Das Reich der Mitte enthält im Laufe der Zeit deutliche politische und geologische Grenzen, es schützte die Bürger vor politischen Unruhen und gab der Region eine eigene Kultur.

Der Begriff „Reich der Mitte“ ist fast 7.000 Jahre alt. Die Bürger dieser Region, die an den nördlichen, östlichen, südlichen und westlichen Grenzen Schutz und Isolation genießen, betrachteten sich als Mittelpunkt der Welt. Diese Ideologie blieb bis ins 19. Jahrhundert bestehen. Die Menschen in Zentralchina bezeichnen ihr Land auf Chinesisch als "Zhong Guo". Das Reich der Mitte enthält eine vielfältige und ausgeprägte Geographie. Sein südwestlicher Teil enthält das Himalaya-Gebirge, das sich bis zu seiner südlichsten Grenze erstreckt. Der Pazifische Ozean liegt östlich von Zhong Guo und bildet seine östliche Grenze. Die Wüste Gobi liegt im Norden und bildet die trockene, trockene Nordgrenze. Obwohl das Reich der Mitte zu China gehörte, war es viele Jahre lang von der Welt abgeschottet. Das heimtückische Terrain vereitelte Angriffe von Eindringlingen und verhinderte den Zustrom des westlichen Handels und der westlichen Kultur. Im Reich der Mitte entstanden Volksreligionen, ein regionaler Schreibstil und die Praxis der Verwendung spezialisierter Bronzekunstwerkzeuge, die ihm eine Geschichte und Persönlichkeit verliehen, die sich von anderen Regionen in China unterscheidet.


2 Kings 6:1-7 King James Version und die Söhne der Propheten sprachen zu Elisa: Siehe nun, der Ort, wo wir bei dir wohnen, ist für uns zu eng. [2] Laß uns gehen, bitten wir dich, zum Jordan und nimm von dort einen jeden einen Balken und lass uns dort einen Ort machen, wo wir wohnen können. Und er antwortete: Geht hin. [3] Und einer sprach: Sei zufrieden, ich bitte dich, und geh mit deinen Knechten. Und er antwortete, ich werde gehen. [4] So ging er mit ihnen. Und als sie nach Jordanien kamen, schlugen sie Holz. [5] Als man aber einen Balken fällen wollte, fiel der Kopf der Axt ins Wasser, und er schrie und sprach: Ach, Meister! denn es war geliehen. (6) Und der Mann Gottes sprach: Wo ist es hingefallen? Und er zeigte ihm den Ort. Und er schnitt einen Stock ab und warf ihn hinein, und das Eisen schwamm. [7] Darum sprach er: Nimm es zu dir. Und er streckte seine Hand aus und nahm sie.

I. EINFÜHRUNG -- EIN VERLORENER AXTKOPF

-Hier ist eine sehr einfache Geschichte, die ein unglaubliches Wunder enthält. Der Grundgedanke ist, dass es einige der jungen Männer gab, die beschlossen, ein neues Haus zu bauen, weil das alte zu klein war.

- Sie machten sich auf den Weg, wobei jeder der jungen Männer den Auftrag bekam, einen Balken einzusammeln, damit ein Haus gebaut werden konnte. Es dauerte nicht lange, bis ein geliehener Axtkopf im Flussbett landete.

- Durch diese Geschichte lassen sich einige wichtige Lehren aus dem Text ziehen.

II. LEKTIONEN AUS DEM VERLORENEN AXTKOPF

-Es gibt einige Lektionen, die aus dieser Geschichte herausfließen.

A. Das am meisten benötigte Werkzeug ging verloren.

-Die Axt fliegt und die Klinge beißt tief in den Baum. Der Baum zittert und fällt dann zu Boden. Er geht zum nächsten Baum und beginnt ihn zu fällen, aber mittendrin löst sich der Axtkopf und versinkt im Fluss.

• Wie soll das Gebäude fertiggestellt werden?

• Wie wird der Rest des Holzes beschafft?

- Auf einen Schlag bricht alles zusammen. Alles kommt zum Stillstand und eine Krise entsteht.

- Es gibt solche Krisenereignisse, die im Leben jedes Heiligen Gottes und jeder Kirche Gottes stattfinden werden. Niemand ist dagegen immun. . . Wenn Sie das Leben des größten Heiligen Gottes und der größten Kirche irgendwo in ihrer Geschichte verfolgen, wird es eine Aufzeichnung eines verlorenen Axtkopfes geben.

-Es passiert auf verschiedene Weise in Kirchen.

• Es kann der Tod eines starken Getreuen der Kirche sein.

• Es kann passieren, wenn einer seiner Anführer zurückfällt.

• Es kann passieren, wenn die Wahrheit nicht sorgfältig an die nächste Generation weitergegeben wird.

• Es kann passieren, wenn die Leute in Streit geraten und Uneinigkeit herrscht.

• Es kann passieren, wenn Selbstgefälligkeit die Kirche erstickt.

• Es kann geschehen, wenn die Sünde eintritt, und es darf ohne Tadel weitergehen.

• Es kann stattfinden, wenn die Prioritäten seiner Mitglieder nicht mehr synchron sind.

-Wenn der Axtkopf in Kirchen auf viele Arten verloren geht, gilt das gleiche für Einzelpersonen. Wenn wir es zugeben wollen, sind wir alle irgendwann in unserem Leben an dem Punkt angekommen, an dem wir den Axtkopf verloren haben.

• Es mag gekommen sein, als die Verantwortung uns überwältigte.

• Es kann geschehen sein, als Krankheit in unserem Körper vorherrschte.

• Es kann passiert sein, als wir unsere Vergehen nahmen und sie unsere besten Absichten übernehmen ließen.

• Es mag passiert sein, als wir anfingen, andere anstelle von Gott zu beobachten.

• Es mag gewesen sein, dass wir ein wenig müde wurden, gut zu tun.

-Aber aus welchem ​​Grund auch immer, der Axtkopf ging verloren. Dieser verlorene Axtkopf hat unsere Vision zum Ersticken gebracht, unsere spirituellen Träume erstickt, unsere Gebete erstickt, unseren Glauben erstickt, er hat buchstäblich jedes Stück der produktiven Frucht, die in unserem Leben gewachsen war, zum Erliegen gebracht.

-Ich war mehr als ein- oder zweimal dort. . . aber ich bin fest entschlossen, 2010 einen Durchbruch zu erzielen. Wir können nicht zurückblicken!

-Wenn Sie Ihren Axtkopf verloren haben, sind Sie viel anfälliger dafür, auf die Stimme des Feindes zu hören. Entmutigung gibt ihm einen offenen Weg in deine Seele. Mitten im Weinen über den Axtkopf sind die verzweifelten Stimmen am lautesten. . .


In Verbindung stehende Artikel

Älteste moderne menschliche Überreste außerhalb Afrikas in Israel gefunden

Neolithische Menschen in Israel, die vor 10.000 Jahren als erste Ackerbohnen anbauen

Israelische Forscher enthüllen die Tischmanieren von Höhlenmenschen

überspringen - fb Holen Sie sich das Beste aus Haaretz: Folgen Sie uns auf Facebook

Die etwa Dutzend Gravuren waren in den weichen Sandstein der Bergpässe rund um Bir Hima &ndash, etwa 100 Kilometer nördlich der Stadt Najran, gehauen, der über Jahrtausende von Reisenden und Beamten mit Tausenden von Inschriften übersät wurde. Praktischerweise zitierten mindestens zwei der frühen arabischen Petroglyphen, die entdeckt wurden, Daten in einem alten Kalender, und erfahrene Epigraphiker berechneten schnell, dass die älteste dem Jahr 469 oder 470 n. Chr. entsprach.

>> Lieben Sie Neuigkeiten aus der Archäologie? Melden Sie sich für unseren kostenlosen wöchentlichen Newsletter an: Hier. Und folge Haaretz Archäologie auf Flipboard

Die Entdeckung war sensationell: Die frühesten antiken Inschriften, die diese vorislamische Stufe der arabischen Schrift verwendeten, wurden mindestens ein halbes Jahrhundert später datiert und waren alle in Syrien gefunden worden, was darauf hindeutet, dass das Alphabet entwickelt wurde, mit dem der Koran geschrieben wurde weit weg vom Geburtsort des Islam und seines Propheten.

Doch die Bekanntgabe der Entdeckung war verhalten. Einige Medien in den französischen und arabischen Medien fassten die Nachrichten knapp zusammen und priesen den Text als das &ldquomissing link&rdquo zwischen dem Arabischen und den früher in der Region verwendeten Alphabeten wie dem Nabatäischen. Die meisten Artikel wurden von Archivfotos von archäologischen Stätten oder anderen antiken Inschriften begleitet: Es ist fast unmöglich, online ein Bild der Inschrift oder einen Hinweis auf den tatsächlichen Inhalt des Textes zu finden.

Thawban, Sohn von Malik, dem Christen

Nur wenn man sich mit dem 100-seitigen Bericht dieser archäologischen Saison befasst, der im Dezember von der französischen Acadéeacutemie des Inscriptions et Belles-Lettres veröffentlicht wurde und die Studie unterstützt, ist es möglich, den Fund zu sehen und mehr darüber zu erfahren.

Antike Gravuren in den weichen Sandstein der Bergpässe rund um Bir Hima Screengrab von YouTube

Dem Bericht zufolge enthält der arabische Text, der auf einen großen rechteckigen Stein gekritzelt ist, einfach einen Namen, &ldquoThawban (Sohn von) Malik&rdquo, gefolgt von dem Datum.

Enttäuschend? Nun, es geht um das große, unverkennbar christliche Kreuz, das den Kopf dieser Inschrift ziert. Das gleiche Kreuz erscheint systematisch auf den anderen ähnlichen Stelen, die mehr oder weniger aus derselben Zeit stammen.

Bleiben Sie auf dem Laufenden: Melden Sie sich für unseren Newsletter an

Warten Sie mal…

Danke fürs Anmelden.

Wir haben weitere Newsletter, von denen wir glauben, dass Sie sie interessant finden.

Hoppla. Etwas ist schief gelaufen.

Dankeschön,

Die von Ihnen angegebene E-Mail-Adresse ist bereits registriert.

Hinter der zurückhaltenden Ankündigung des Fundes kann man fast die gemischten Gefühle saudischer Beamter angesichts einer wichtigen Entdeckung für ihr Erbe spüren, die jedoch die Ursprünge des Alphabets, mit dem ihr heiliges Buch verfasst wurde, mit einem Christen in Verbindung zu bringen scheint Kontext, etwa 150 Jahre vor dem Aufstieg des Islam.

Weitere Bestürzung mag entstanden sein, als man erkannte, dass diese Texte nicht nur das Erbe einer einst zahlreichen christlichen Gemeinschaft sind, sondern auch mit der Geschichte eines alten jüdischen Königreichs verbunden sind, das einst über einen Großteil des heutigen Jemen und Saudi-Arabiens herrschte.

Juden gegen Christen in der Wüste

Während der Koran und die spätere muslimische Tradition keinen Hehl aus der Präsenz jüdischer und christlicher Gemeinden auf der ganzen Halbinsel zur Zeit Mohammeds machen, ist das allgemeine Bild, das vom vorislamischen Arabien gezeichnet wird, eines von Chaos und Anarchie. Die Region wird als dominiert von . beschrieben jahilliyah &ndash Ignoranz &ndash Gesetzlosigkeit, Analphabetismus und barbarische heidnische Kulte.

Die Jahrzehnte unmittelbar vor dem Beginn des islamischen Kalenders (gekennzeichnet durch Mohammed&rsquos &ldquohijra&rdquo &ndash Migration &ndash von Mekka nach Medina im Jahr 622 n der unaufhörliche Krieg zwischen dem byzantinischen und dem persischen Reich.

Die düstere Darstellung des vorislamischen Arabiens war anscheinend weniger eine genaue Beschreibung als eine literarische Metapher, um die einigende und erleuchtende Kraft von Mohammeds Botschaft zu betonen.

Die erneute Untersuchung von Werken muslimischer und christlicher Chronisten der letzten Jahre sowie Funde wie der in Saudi-Arabien ergeben ein viel detaillierteres Bild, das Wissenschaftler dazu veranlasst, die reiche und komplexe Geschichte der Region vor dem Aufstieg des Islam neu zu entdecken.

Petroglyphen im Wadi Rum, Jordan Etan J. Tal, Wikimedia Commons

Einer der wichtigsten, aber oft vergessenen Spieler in Arabien war zu dieser Zeit das Königreich Himyar.

Um das 2. Jahrhundert n. Chr. gegründet, war es im 4. Jahrhundert zu einer regionalen Macht geworden. Himyar hatte seinen Hauptsitz im heutigen Jemen und hatte benachbarte Staaten erobert, darunter das alte Königreich Saba (dessen legendäre Königin in einem biblischen Treffen mit Salomon zu sehen ist).

In einem kürzlich erschienenen Artikel mit dem Titel &ldquoWelche Art von Judentum in Arabien?&rdquo sagt Christian Robin, ein französischer Epigraphiker und Historiker, der auch die Expedition in Bir Hima leitet, dass die meisten Gelehrten heute übereinstimmen, dass die Eliten des Königreichs Himyar um 380 n. Chr irgendeine Form des Judentums.

Vereint im Judentum

Die Himyariten-Herrscher haben möglicherweise im Judentum eine potenzielle einigende Kraft für ihr neues, kulturell vielfältiges Reich und eine Identität gesehen, um den Widerstand gegen das schleichende Übergreifen der byzantinischen und äthiopischen Christen sowie des zoroastrischen Reiches Persien zu sammeln.

Es ist unklar, wie viel der Bevölkerung konvertierte, aber sicher ist, dass in der himyarischen Hauptstadt Zafar (südlich von Sana&rsquoa) Hinweise auf heidnische Götter aus königlichen Inschriften und Texten an öffentlichen Gebäuden weitgehend verschwinden und durch Schriften ersetzt werden, die sich auf heidnische Götter beziehen zu einer einzigen Gottheit.

Unter Verwendung hauptsächlich der lokalen sabäischen Sprache (und in einigen seltenen Fällen Hebräisch) wird dieser Gott alternativ beschrieben als Rahmanan &ndash der Barmherzige &ndash der &ldquoHerr der Himmel und der Erde,&ldquo der &ldquoGott Israels&ldquo und &ldquoHerr der Juden.&rdquo Gebete erflehen seinen Segen über das &ldquoVolk Israels&rdquo und diese Anrufungen enden oft mit shalom und Amen.

Für die nächsten anderthalb Jahrhunderte weitete das Himyaritenreich seinen Einfluss auf Zentralarabien, das Gebiet des Persischen Golfs und den Hijaz (die Region Mekka und Medina) aus, wie die königlichen Inschriften seiner Könige belegen, die nicht nur in Bir . gefunden wurden Hima, nördlich des Jemen, aber auch in der Nähe der heutigen saudischen Hauptstadt Riad.

Thawban der Märtyrer

Zurück zu den frühen arabischen Texten, die in Bir Hima entdeckt wurden, stellt das französisch-saudische Team fest, dass der Name von Thawban, Sohn von Malik, zusammen mit den Namen anderer Christen in einer Form des Gedenkens auf acht Inschriften auftaucht.

Laut christlichen Chronisten erlitten die Christen der nahegelegenen Stadt Najran um 470 (das Datum der Thawban-Inschrift) eine Verfolgungswelle durch die Himyariten. Die französischen Experten vermuten, dass Thawban und seine Mitchristen möglicherweise den Märtyrertod erlitten haben. Die Wahl der frühen arabischen Schrift, um an sie zu erinnern, wäre an sich schon ein starkes Symbol des Trotzes gewesen.

Dieses vorislamische Alphabet wird auch Nabatäisches Arabisch genannt, weil es sich aus der Schrift der Nabatäer entwickelt hat, der einst mächtigen Nation, die Petra errichtete und die Handelsrouten in der südlichen Levante und in Nordarabien beherrschte, bevor sie von den Römern annektiert wurde Anfang des 2. Jahrhunderts. Dieses nördliche Alphabet, das vor den Toren des Jemen verwendet wurde, hätte in scharfem Kontrast zu den Inschriften gestanden, die Himyaritische Herrscher in ihrer sabäischen Heimat hinterlassen haben.

&bdquoDie Annahme einer neuen Schrift signalisierte eine Distanzierung von Himyar und eine Versöhnung mit dem Rest der Araber&ldquo schreiben die französischen Forscher in ihrem Bericht. &bdquoDie Inschriften von Hima zeigen eine starke Bewegung der kulturellen Vereinigung der Araber vom Euphrat bis zum Najran, die sich durch die Verwendung derselben Schrift manifestierte.&ldquo

Joseph der Rebell

Der wachsende Druck von außen forderte schließlich seinen Tribut von Himyar. Irgendwann um das Jahr 500 fiel es an christliche Invasoren aus dem äthiopischen Königreich Aksum.

In einem letzten Streben nach Unabhängigkeit im Jahr 522 rebellierte ein jüdischer Himyarit-Führer, Yusuf As'ar Yath'ar, gegen den Marionettenherrscher, der vom Negus inthronisiert wurde, und brachte die aksumitische Garnison zum Schwert. Dann belagerte er Najran, das sich geweigert hatte, ihm Truppen zu stellen, und massakrierte einen Teil seiner christlichen Bevölkerung – ein Martyrium, das unter Yusufs Feinden Empörung auslöste und die Vergeltung Äthiopiens beschleunigte.

Im Jahr 2014 entdeckte die französisch-saudische Expedition in Bir Hima eine Inschrift, die Yusufs Passage nach dem Massaker von Najran dokumentiert, als er mit 12.000 Männern nach Norden in die arabische Wüste marschierte, um den Rest seines Königreichs zurückzuerobern. Danach verlieren wir den Überblick, aber christliche Chronisten berichten, dass die Äthiopier um 525 den Rebellenführer eingeholt und besiegt haben.

Nach verschiedenen Überlieferungen wurde der letzte jüdische König von Arabien entweder im Kampf getötet oder beging Selbstmord, indem er mit seinem Pferd ins Rote Meer ritt.

Für das nächste Jahrhundert war Himyar ein christliches Königreich, das Arabien weiterhin dominierte. Mitte des 6. Jahrhunderts marschierte einer seiner Herrscher, Abraha, durch Bir Hima und hinterließ auf den Steinen eine Darstellung des afrikanischen Elefanten, der seine mächtige Armee anführte. Eine spätere Inschrift, datiert 552 und in Zentralarabien gefunden, verzeichnet die vielen Orte, die er eroberte, darunter Yathrib, die Wüstenoase, die nur 70 Jahre später als Madinat al-Nabi (die Stadt des Propheten) bekannt wurde &ndash oder einfacher , Medina.

Waren sie &lsquoreale&rsquo Juden?

Eine große Frage, die über die Juden von Himyar bleibt, ist, welche Art von Judentum sie praktizierten. Haben sie den Sabbat eingehalten? Oder die Regeln der Kaschrut?

Einige Gelehrte, wie der jüdisch-französische Orientalist Joseph Halevy aus dem 19. .

Robin, der französische Epigraphiker, schreibt in seinem Artikel, dass die offizielle Religion von Himyar als &ldquoJudeo-Monotheismus&rdquo &ldquo &ldquo eine minimalistische Variante des Judentums&rdquo beschrieben werden kann, die einigen der Grundprinzipien der Religion folgte.

Tatsache ist, dass die wenigen bisher gefundenen Inschriften zusammen mit den Schriften späterer Chronisten, die möglicherweise gegen die Himyarier voreingenommen waren, es den Gelehrten nicht erlauben, sich ein klares Bild von der Spiritualität des Königreichs zu machen.

Aber es gibt eine andere Möglichkeit, die Frage zu betrachten.

Durch die christliche und muslimische Herrschaft blieben Juden auf der Arabischen Halbinsel weiterhin eine starke Präsenz. Dies wird nicht nur aus dem (oft konfliktreichen) Umgang Mohammeds mit ihnen deutlich, sondern auch aus dem Einfluss, den das Judentum auf die Rituale und Verbote der neuen Religion (tägliche Gebete, Beschneidung, rituelle Reinheit, Wallfahrt, Nächstenliebe, Bilder- und Schweinefleischverzehr) hatte. .

Im Jemen, dem Kernland der Himyariten, durchlebte die jüdische Gemeinde Jahrhunderte der Verfolgung, bis 1949-1950 fast alle ihre verbliebenen Mitglieder – etwa 50.000 – im Rahmen der Operation „Zauberteppich“ nach Israel geflogen wurden. Und obwohl sie einige einzigartige Rituale und Traditionen pflegen, die sie von aschkenasischen und sephardischen Juden unterscheiden, würde niemand daran zweifeln, dass sie tatsächlich die letzten, sehr jüdischen Nachkommen des verlorenen Königreichs Himyar sind.


Inhalt

Im Laufe der Menschheitsgeschichte wurden alltägliche Gegenstände als Waffen in Dienst gestellt. Achsen sind aufgrund ihrer Allgegenwart keine Ausnahme. Neben Äxten für den Kampf gab es viele Kampfäxte, die gleichzeitig als Werkzeuge dienten. Äxte könnten auch in tödliche Projektile umgewandelt werden (siehe die Francisca für ein Beispiel). Äxte waren oft billiger als Schwerter und deutlich mehr verfügbar. [ Zitat benötigt ]

Streitäxte wiegen im Allgemeinen weit weniger als moderne Spaltäxte, insbesondere Schlägel, da sie eher zum Schneiden von Beinen und Armen als zum Schneiden von Holz entwickelt wurden, daher sind etwas schmale Schneidklingen die Norm. Dies erleichtert tiefe, verheerende Wunden. Darüber hinaus ist eine leichtere Waffe im Kampf viel schneller einsetzbar und kann für wiederholte Schläge gegen einen Gegner manipuliert werden. [ originelle Recherche? ]

Die halbmondförmigen Köpfe europäischer Streitäxte der römischen und nachrömischen Zeit bestanden meist aus Schmiedeeisen mit einer Kante aus Kohlenstoffstahl oder im Laufe der Jahrhunderte des Mittelalters aus Stahl. Die Hartholzgriffe von Militäräxten wurden mit Metallbändern, den sogenannten Langets, verstärkt, damit ein feindlicher Krieger den Schaft nicht durchtrennen konnte. Einige spätere Exemplare hatten Ganzmetallgriffe. [ Zitat benötigt ]

Streitäxte werden in der westlichen Volksvorstellung besonders mit den Wikingern in Verbindung gebracht. Sicherlich benutzten skandinavische Fußsoldaten und maritime Marodeure sie während ihrer Blütezeit, die sich vom Beginn des 8. Sie produzierten mehrere Varianten, darunter spezielle Wurfäxte (siehe Francisco) und "bärtige" Äxte oder "Skeggox" (so benannt nach ihrer nachlaufenden unteren Klingenkante, die die Spaltkraft erhöhte und verwendet werden konnte, um die Kante eines gegnerischen Schildes zu fangen und daran zu ziehen nach unten, wodurch der Schildträger anfällig für einen Folgeschlag wird). [ Zitat benötigt ] Wikingeräxte wurden je nach Länge des schlichten Holzstiels mit einer oder zwei Händen geführt. (Siehe Eintrag für Waffen und Rüstungen aus der Wikingerzeit.) [ originelle Recherche? ]

Europa Bearbeiten

Vorgeschichte und das antike Mittelmeer Bearbeiten

Steinhandäxte wurden in der Altsteinzeit Hunderttausende von Jahren verwendet. Die ersten Steinäxte mit Stiel wurden anscheinend um 6000 v. Chr. Während des Mesolithikums hergestellt. Die technologische Entwicklung setzte sich in der Jungsteinzeit mit der weit verbreiteten Verwendung von Hartgesteinen neben Feuerstein und Hornstein und der weit verbreiteten Verwendung von Polieren zur Verbesserung der Axteigenschaften fort. Die Äxte erwiesen sich in der Holzbearbeitung als kritisch und wurden zu Kultobjekten (siehe zum Beispiel den Eintrag für die Streitaxtvölker Skandinaviens, die ihre Äxte als hochrangige Kulturgüter behandelten). Solche Steinäxte wurden aus einer Vielzahl von zähen Gesteinen wie Pikrit und anderen magmatischen oder metamorphen Gesteinen hergestellt und waren in der Jungsteinzeit weit verbreitet. Viele gefundene Axtköpfe wurden wahrscheinlich in erster Linie als Hämmer zum Spalten von Holzbalken und als Vorschlaghammer für Bauzwecke (wie zum Beispiel das Einschlagen von Pfählen in den Boden) verwendet.

Schmale Axtköpfe aus Gussmetall wurden in der Kupfer- und Bronzezeit von Handwerkern im Nahen Osten und dann in Europa hergestellt. Die frühesten Exemplare waren sockellos.

Genauer gesagt sind bronzene Streitaxtköpfe in den archäologischen Aufzeichnungen aus dem alten China und dem Neuen Königreich des alten Ägypten bezeugt. Einige von ihnen waren für den praktischen Gebrauch als Infanteriewaffen geeignet, während andere eindeutig als Symbol für Status und Autorität geschwungen werden sollten, der Qualität ihrer Dekoration nach zu urteilen.

Die Epsilon-Axt wurde während der Bronzezeit häufig von irregulärer Infanterie verwendet, die sich keine besseren Waffen leisten konnte. Seine Verwendung war auf Europa und den Nahen Osten beschränkt.

Im östlichen Mittelmeerraum war während der Eisenzeit die doppelschneidige Labrys-Axt weit verbreitet, und eine stielige, eingebissene Axt aus Bronze oder späterem Eisen wurde manchmal von der schweren Infanterie des antiken Griechenlands als Kriegswaffe verwendet wenn sie mit dick gepanzerten Gegnern konfrontiert sind [ Zitat benötigt ] . Die Sagaris – entweder als Einfachgebissen oder Doppelbissen beschrieben – wurden von den Griechen mit den mythologischen Amazonen in Verbindung gebracht, obwohl es sich im Allgemeinen eher um zeremonielle Äxte als um praktische Geräte handelte. [ Zitat benötigt ]

Die Barbarenstämme, denen die Römer nördlich der Alpen begegneten, hatten neben Schwertern und Speeren auch eiserne Kriegsäxte in ihren Waffenkammern. Auch die Kantabrien von der iberischen Halbinsel benutzten Streitäxte.

Das Mittelalter Bearbeiten

Streitäxte waren in der Völkerwanderungszeit und der darauffolgenden Wikingerzeit in Europa sehr verbreitet, und sie sind berühmt auf dem Bayeaux-Wandteppich aus dem 11. Jahrhundert, der normannische Ritter im Kampf gegen angelsächsische Infanteristen darstellt. Sie wurden während des restlichen Mittelalters weiter eingesetzt, wobei bedeutende Kämpfer im 12., 13. und 14. Jahrhundert als Axtträger bekannt waren.

König Stephen von England benutzte in der Schlacht von Lincoln 1141 bekanntlich eine "Dänenaxt". Ein Bericht besagt, dass er sie benutzte, nachdem sein Schwert gebrochen war. [3] Ein anderer sagt, er habe sein Schwert erst benutzt, nachdem seine Axt zerbrochen war. [4]

Richard Löwenherz wurde oft in viktorianischer Zeit aufgezeichnet, als er eine große Streitaxt schwingte, obwohl die Verweise manchmal stark übertrieben sind, wie es sich für einen Nationalhelden gehört: Englischer Stahl in seinem mächtigen Kopf.“ – Die Geschichte eines Kindes in England von Charles Dickens. [5] Von Richard wird jedoch berichtet, dass er eine dänische Axt am Relief von Jaffa verwendet. [6] Geoffrey de Lusignan ist ein weiterer berühmter Kreuzritter, der mit der Axt in Verbindung gebracht wird. [7]

Robert the Bruce, König von Schottland, benutzte eine Axt, um Henry de Bohun zu Beginn der Schlacht von Bannockburn im Jahr 1314 im Zweikampf zu besiegen. Da Bruce die Axt zu Pferd führte, ist es wahrscheinlich, dass es sich um einen einhändigen Reiter handelte Axt. Sie erlebten im 15. Jahrhundert unter schwer gepanzerten Reitern eine anhaltende Wiederbelebung.

Im 14. Jahrhundert wird der Gebrauch von Äxten von Froissart in seiner Chronik [8] zunehmend erwähnt, in der die Gefechte zwischen den Königreichen Frankreich und England und der Aufstieg von Berufs- (und Söldner-) Armeen im 14. Jahrhundert aufgezeichnet werden. König John II. wurde 1356 in der Schlacht von Poitiers und Sir James Douglas in der Schlacht von Otterburn 1388 als Träger einer Axt beschrieben. Bretonen waren anscheinend bekannte Axtbenutzer, wobei die bekannten Söldner Bertrand du Guesclin und Olivier de Clisson beide Äxte in der Schlacht schwingen. [9] In diesen Fällen wird die Art der Streitaxt - ob dänische Axt oder Protopollaxe - nicht aufgezeichnet.

Die meisten mittelalterlichen europäischen Streitäxte hatten einen gesockelten Kopf (was bedeutet, dass das dickere Ende der Klinge eine Öffnung enthielt, in die ein Holzschaft eingeführt wurde), und einige enthielten langets – lange Metallstreifen, die an den Stirnseiten des Schafts befestigt waren verhindern, dass es während des Kampfes beschädigt wird. Gelegentlich trugen die Wangen des Axtkopfes gravierte, geätzte, gestanzte oder eingelegte Ziermuster. Kampfäxte aus der Spätzeit waren in der Regel Ganzmetallkonstruktionen.

Mittelalterliche Stangenwaffen wie die Hellebarde und die Pollaxe waren Varianten der grundlegenden Streitaxtform.

Im späten 14. und frühen 15. Jahrhundert werden Stahlplattenrüstungen, die fast den gesamten Körper eines Ritters bedecken und Merkmale enthalten, die speziell entwickelt wurden, um Axt- und Schwertklingen zu besiegen, immer häufiger. Seine Entwicklung führte zu einer Generation von Stielwaffen mit Spitzen, die den Aufprall konzentrierten, entweder um Stahlplatten zu durchdringen oder die Gelenke der Gelenkplatte zu beschädigen. Zunehmend wurden Dolche, sogenannte Misericorde, mitgeführt, die es ermöglichten, eine scharfe Spitze durch Lücken in der Rüstung zu stoßen, wenn ein Gegner kampfunfähig war oder mit ihm zu kämpfen hatte. Die Stile der Schwerter wurden vielfältiger – von den zweihändigen Zweihändern bis hin zu schmaleren Stichinstrumenten mit scharfer Spitze, die in der Lage sind, alle "Rüstungen" eines vollständig umhüllten Gegners zu durchdringen: zum Beispiel das Estoc.

Der neu erfundene Ringkolben zum Beispiel war kein grober Knüppel wie seine Vorgänger. Die vertikalen Flansche, die in regelmäßigen Abständen aus seinem Kopf herausragen, konnten Plattenpanzer zerbrechen und in darunterliegendes Körpergewebe einschlagen – dennoch war es eine viel billigere Waffe als ein Schwert, dessen Klinge auf jeden Fall dazu neigte, harmlos von den glatten, gebogenen Platten abzuprallen einer gut gestalteten Rüstung, wenn sie auf hackende Weise verwendet wird.

Eine scharfe, manchmal gebogene Spitzhacke wurde oft an der Rückseite der Klinge der Streitaxt angebracht, um dem Benutzer eine sekundäre Durchschlagswaffe zu bieten. Als Abschluss könnte auch ein stechender Dorn hinzugefügt werden. In ähnlicher Weise entwickelte sich der Kriegshammer im späten Mittelalter mit geriffelten oder stacheligen Köpfen, die einem Schlag helfen würden, in die Rüstung zu "beißen" und seine Energie an den Träger weiterzugeben, anstatt von der Oberfläche der Rüstung abzublättern. Schläge dieser panzerbrechenden Spitzhacken waren nicht immer tödlich. Es gibt viele Berichte über plattengepanzerte Ritter, die mit diesen Waffen getroffen wurden, und während die Rüstung beschädigt wurde, überlebte die darunter liegende Person und in einigen Fällen völlig unverletzt. [10]

Es wurde schließlich üblich, dass diese verschiedenen Arten von Schlagwaffen vollständig aus Metall hergestellt wurden und somit auf verstärkte Holzschäfte verzichteten.

Ein nützlicher visueller Leitfaden für hochmittelalterliche Streitäxte, die mit ihrem Einsatz zeitgenössisch sind, sind die Szenen der Kriegsführung, die in der Maciejowski-Bibel (Morgan-Bibel) um 1250 dargestellt sind. [11]

Streitäxte wurden auch als heraldische Zeichen auf den Wappen mehrerer englischer und festlandeuropäischer Familien verwendet.

Nachmittelalterliche Achsen Bearbeiten

Kampfäxte wurden schließlich Ende des 16. Jahrhunderts abgeschafft, als sich die militärische Taktik zunehmend um den Einsatz von Schießpulver drehte. Noch in den 1640er Jahren wird jedoch Prinz Rupert – ein royalistischer General und Kavalleriekommandant während des englischen Bürgerkriegs – mit einer Streitaxt abgebildet, und dies war nicht nur ein dekoratives Symbol der Autorität: Die "kurze Stangenaxt" wurde angenommen von royalistischen Kavallerieoffizieren, um die Helme und Kürasse von Roundhead-Truppen im Nahkampf zu durchdringen, [12] und es wurde auch von ihren Gegnern verwendet: Sir Bevil Grenville wurde in der Schlacht von Lansdowne von einer parlamentarischen Stabaxt getötet, [13] und Sir Richard Bulstrode wurde in der Schlacht von Edgehill von einem verwundet.

In Skandinavien wurde die Streitaxt jedoch bis Anfang des 18. Jahrhunderts neben Hellebarde, Armbrust und Stabaxt verwendet. Insbesondere die Beschaffenheit des norwegischen Geländes machte Hecht- und Schusstaktiken in vielen Fällen unpraktisch. Ein 1604 eingeführtes Gesetz verlangte von allen Bauern, Waffen zu besitzen, um in der Miliz zu dienen. Die Streitaxt der norwegischen Bauernmiliz, die viel handlicher als der Hecht oder die Hellebarde und dennoch effektiv gegen berittene Feinde war, war eine beliebte Wahl. Viele dieser Waffen waren kunstvoll verziert, ihre Funktionalität zeigt sich jedoch darin, dass der Axtkopf leicht nach oben geneigt montiert wurde, mit einer deutlichen Vorwärtskrümmung im Schaft, mit der Absicht, sie durch Konzentration der Kraft auf eine schmalere Stelle. [14]

Während der napoleonischen Zeit und später im 19. Jahrhundert trugen Hufschmiede im Heeresdienst lange und schwere Äxte als Teil ihrer Ausrüstung. Obwohl diese im Notfall für den Kampf eingesetzt werden konnten, war ihre primäre Verwendung logistisch: Die gebrandmarkten Hufe von verstorbenen Militärpferden mussten entfernt werden, um zu beweisen, dass sie tatsächlich gestorben waren (und nicht gestohlen worden waren). Napoleons Pionierkorps trug auch Äxte, die zum Säubern der Vegetation verwendet wurden – eine Praxis, die von ähnlichen Einheiten in anderen Armeen verwendet wurde.

Naher Osten Bearbeiten

Die tabarzin (persisch: تبرزین ‎, wörtlich „Sattelaxt“ oder „Sattelbeil“) [15] ist die traditionelle Streitaxt Persiens. Es trägt eine oder zwei halbmondförmige Klingen. Die lange Form des Tabars war ungefähr zwei Meter lang, während eine kürzere Version ungefähr einen Meter lang war. Was die Perseraxt einzigartig machte, ist der sehr dünne Griff, der sehr leicht und immer metallisch ist. [16] Der Tabar wurde zu einer der Hauptwaffen im gesamten Nahen Osten und wurde nicht nur in Persien, sondern auch in Ägypten und der arabischen Welt seit der Zeit der Kreuzzüge immer an der Taille eines Soldaten getragen. Mamluken-Leibwächter waren bekannt als tabardiyya nach der Waffe. Der Tabarzin wird manchmal von wandernden Derwischen (muslimischen Asketen) als symbolische Waffe getragen.

Ein persischer Derwisch aus der Qajar-Ära, mit Tabarzin (Axt) Teherans Großer Basar.


Bauernkleidung

Die Bauern waren in der Regel in der Kleiderauswahl eingeschränkt, weil sie nicht viel Geld hatten. So viel sie sich leisten konnten, Bauern

würde nur etwa ein bis zwei Outfits für viele Jahre tragen. Schlimmer noch, der Adel würde die Kleidung der Bauern einschränken, dies störte die Bauern jedoch nicht, da sie sich sowieso nicht leisten konnten, viel zu kaufen.

Bei dem, was sie kaufen konnten, griffen die Bauern oft zu „Tuniken“, die oft aus Wolle bestanden. Männer und Frauen modifizierten Tuniken, indem sie Schlitze für Stellen wie Kopf, Arme und Beine schnitten. Men would often let the tunics fall just past their knees while women would let the tunics fall down to their legs which can be thought of as dresses.

As for undergarments, it wasn’t until the 14th century that peasants began to wear “shifts.” Shifts were not as baggy as tunics and would often be longer than the tunics themselves. As a result, shifts hugged the body more closely and provided more comfort against the abrasive feel of wool. As for underwear, it is thought that men wore loin cloths while it is uncertain if women wore any kind of underwear.

So what about headwear? Women usually wore a type of linen veil that would often cover their hair and would be kept in place by a ribbon or a bow while men would wear various types of hats. These included straw hats to more elaborate such as leather coverings. Others might as also worn felt caps that would fasten around their necks.

In terms of footwear, many went without shoes in warmer seasons however, the common footwear was leather shoes which were end together by straps. These shoes may have also had wooden soles for support. Besides leather, felt could have been also used. To support footwear, it is also possible that men would wear hose because of their shorter tunics while women probably didn’t wear hose because their tunics reached all the way down to their feet.


What Did Medieval Kings Wear?

Elaborate furs, velvet hats, brocaded silk and other luxurious fabrics in rich colors such as purple and red are just a few of the trends that dominated royal garb of the Middle Ages. The Middle Ages span nearly a thousand years of history, and the prevailing clothing styles were as varied as they have been between the 11th century and now.

The clothing of kings has always been primarily about outwardly displaying wealth. The wealthier a king could make himself seem to allies and enemies, the more feared and respected he was. Early in the Middle Ages, Roman influence still heavily affected the styles of kings. Hunting, however, soon became a reflection of the size of one's kingdom. A lot of animals to hunt meant that a king had a lot of land. Accordingly, kings began wearing furs. Furs served the additional purpose of being functional in colder weather. Other animals also provided ornate embellishments to the clothing of medieval kings. Feathers were particularly common and popular.

In general, kings wore loose clothing, such as floor-length robes. The fact that kings could wear loose clothing meant that they could afford to dress for comfort rather than for function. Velvet hats became a symbol of wealth around the middle of the Middle Ages. As trade routes began to open up to Asia toward the latter half of the Middle Ages, kings began wearing exotic fabrics such as silk as an exhibition of their wealth. In terms of color, red was a common symbol of wealth, and purple was considered especially regal since purple dye could only be derived from a rare type of snail.


Ancient Jewish History: The Two Kingdoms

The experiment with the opulence and power of the great eastern kingdoms had ended in disaster for Israel. King Solomon created the wealthiest and most powerful central government the Hebrews would ever see, but he did so at an impossibly high cost. Land was given away to pay for his extravagances and people were sent into forced labor into Tyre in the north. When Solomon died, between 926 and 922 BCE, the ten northern tribes refused to submit to his son, Rehoboam, and revolted.

From this point on, there would be two kingdoms of Hebrews: in the north - Israel, and in the south - Judah. The Israelites formed their capital in the city of Samaria, and the Judaeans kept their capital in Jerusalem. These kingdoms remained separate states for over two hundred years.

The history of the both kingdoms is a litany of ineffective, disobedient, and corrupt kings. When the Hebrews had first asked for a king, in the book of Judges, they were told that only God was their king. When they approached Samuel the Prophet, he told them the desire for a king was an act of disobedience and that they would pay dearly if they established a monarchy. The history told in the Hebrew book, Kings, bears out Samuel's warning.

The Hebrew empire eventually collapses, Moab successfully revolts against Judah, and Ammon successfully secedes from Israel. Within a century of Solomon's death, the kingdoms of Israel and Judah were left as tiny little states - no bigger than Connecticut - on the larger map of the Middle East.

As history proved time and again in the region, tiny states never survived long. Located directly between the Mesopotamian kingdoms in the northeast and powerful Egypt in the southwest, the Hebrew Kingdoms were of the utmost commercial and military importance to all these warring powers. Being small was a liability.

The Conquest of Israel

In 722 BC, the Assyrians conquered Israel. The Assyrians were aggressive and effective the history of their dominance over the Middle East is a history of constant warfare. In order to assure that conquered territories would remain pacified, the Assyrians would force many of the native inhabitants to relocate to other parts of their empire. They almost always chose the upper and more powerful classes, for they had no reason to fear the general mass of a population. They would then send Assyrians to relocate in the conquered territory.

When they conquered Israel, they forced the ten tribes to scatter throughout their empire. For all practical purposes, you might consider this a proto-Diaspora ("diaspora"="scattering"), except that these Israelites disappear from history permanently they are called "the ten lost tribes of Israel." Why this happened is difficult to assess. The Assyrians did not settle the Israelites in one place, but scattered them in small populations all over the Middle East. When the Babylonians later conquered Judah, they, too, relocate a massive amount of the population. However, they move that population to a single location so that the Jews can set up a separate community and still retain their religion and identity. The Israelites deported by the Assyrians, however, do not live in separate communities and soon drop their Yahweh religion and their Hebrew names and identities.

The Samaritans

One other consequence of the Assyrian invasion of Israel involved the settling of Israel by Assyrians. This group settled in the capital of Israel, Samaria, and they took with them Assyrian gods and cultic practices. But the people of the Middle East were above everything else highly superstitious. Even the Hebrews didn't necessarily deny the existence or power of other peoples' gods—just in case. Conquering peoples constantly feared that the local gods would wreak vengeance on them. Therefore, they would adopt the local god or gods into their religion and cultic practices.

Within a short time, the Assyrians in Samaria were worshipping Yahweh as well as their own gods within a couple centuries, they would be worshipping Yahweh exclusively. Thus was formed the only major schism in the Yahweh religion: the schism between the Jews and the Samaritans. The Samaritans, who were Assyrian and therefore non-Hebrew, adopted almost all of the Hebrew Torah and cultic practices unlike the Jews, however, they believed that they could sacrifice to God outside of the temple in Jerusalem. The Jews frowned on the Samaritans, denying that a non-Hebrew had any right to be included among the chosen people and angered that the Samaritans would dare to sacrifice to Yahweh outside of Jerusalem. The Samaritan schism played a major role in the rhetoric of Jesus of Nazareth and there are still Samaritans alive today around the city of Samaria.

The Conquest of Judah

"There but for the grace of god go I." Certainly, the conquest of Israel scared the people and monarchs of Judah. They barely escaped the Assyrian menace, but Judah would be conquered by the Chaldeans about a century later. In 701, the Assyrian Sennacherib would gain territory from Judah, and the Jews would have suffered the same fate as the Israelites. But by 625 BC, the Babylonians, under Nabopolassar, would reassert control over Mesopotamia, and the Jewish king Josiah aggressively sought to extend his territory in the power vacuum that resulted. But Judah soon fell victim to the power struggles between Assyrians, Babylonians, and Egyptians. When Josiah's son, Jehoahaz, became king, the king of Egypt, Necho (put into power by the Assyrians), rushed into Judah and deposed him, and Judah became a tribute state of Egypt. When the Babylonians defeated the Egyptians in 605 BC, then Judah became a tribute state to Babylon. But when the Babylonians suffered a defeat in 601 BC, the king of Judah, Jehoiakim, defected to the Egyptians. So the Babylonian king, Nebuchadnezzar, raised an expedition to punish Judah in 597 BC. The new king of Judah, Jehoiachin, handed the city of Jerusalem over to Nebuchadnezzar, who then appointed a new king over Judah, Zedekiah. In line with Mesopotamian practice, Nebuchadnezzar deported around 10,000 Jews to his capital in Babylon all the deportees were drawn from professionals, the wealthy, and craftsmen. Ordinary people were allowed to stay in Judah. This deportation was the beginning of the Exile.

The story should have ended there. However, Zedekiah defected from the Babylonians one more time. Nebuchadnezzar responded with another expedition in 588 and conquered Jerusalem in 586. Nebuchadnezzar caught Zedekiah and forced him to watch the murder of his sons then he blinded him and deported him to Babylon. Again, Nebuchadnezzr deported the prominent citizens, but the number was far smaller than in 597: somewhere between 832 and 1577 people were deported.

The Hebrew kingdom, started with such promise and glory by David, was now at an end. It would never appear again, except for a brief time in the second century BC, and to the Jews forced to relocate and the Jews left to scratch out a living in their once proud kingdom, it seemed as if no Jewish nation would ever exist again. It also seemed as if the special bond that Yahweh had promised to the Hebrews, the covenant that the Hebrews would serve a special place in history, had been broken and forgotten by their god. This period of confusion and despair, a community together but homeless in the streets of Babylon, makes up one of the most significant historical periods in Jewish history: the Exile.

Sources: The Hebrews: A Learning Module from Washington State University, ©Richard Hooker, reprinted by permission.

Laden Sie unsere mobile App herunter, um unterwegs auf die Jüdische Virtuelle Bibliothek zuzugreifen


9a. The Middle Kingdom


To prevent flooding of the north China plain by the Yellow River, Yu the Great organized large-scale projects in irrigation and dike-building. Yu then went on to found the first dynasty of China, the Xia.

From the misty veil of prehistory emerged the myths of ancient China. Heroes turned to gods, and men and beasts performed miraculous feats. Their myths explain the discoveries of the tools and practices used by the Chinese to the present-day.

Yet Chinese mythology has never contained any clear-cut creation stories. The people of China existed long before creation myths became popular. Instead, the earliest Chinese myths center on issues that everyday people had to face. One example involves a man named Yu.

The Legend of Yu

Flooding worried Emperor Shun. The Yellow River and its springs had overflowed, destroying farmland and putting people in danger. So the emperor consulted his advisors to find a way to stop the flooding. They all agreed that a man by the name of Yu, who could transform into a dragon or a bear, was the only one who could succeed where others had failed.

Yu's own father, Kun, had tried for ten years to build dams and dig ditches without success, the waters always overflowing any attempts to tame them. Upon the emperor's request, Yu came up with a plan. Yu knew that in Heaven there was a special "swelling soil" that multiplied when it touched water. He humbly asked the gods for the soil, and received it with their blessings. With the help of a winged dragon, Yu flew all over the land, using the soil to plug 250,000 springs, the sources of the water.

That problem solved, Yu turned his attention to the Yellow River and the flood waters that still remained. Amazingly, the solution came not from the mind of Yu, but in the form of a map on the back of a tortoise shell. Using the map, and later the help of the gods, Yu and his dragon were able to dig irrigation ditches that finally diverted the water off the farmland and saved the day. As a reward for his diligence, upon the death of Shun, Yu the Great became the first emperor of the Xia dynasty.

The Real Xia

Although the myths of Yu and others made great stories, for centuries they had no archaeological evidence to support them. So what is actually known about ancient China? Until 1928 when archaeologists excavated a site at Anyang in the Henan Province of China, no one knew what parts, if any, of these ancient tales were true. However at Anyang, remnants of cities, bronze tools, and tombs were found in the same places spoken of in ancient Chinese myths. These sites and artifacts proved the existence of the first dynasty established by Yu.

The Xia were able to harvest silk for clothing and artwork, created pottery using the potter's wheel, and were very knowledgeable about farming practices such as irrigation. The Xia dynasty lasted approximately five hundred years, from the 21st to the 16th century B.C.E. It connected the Longshan people, who were the earliest culture of China known for their black-lacquered pottery, with the Shang dynasty that came much later.

An Impenetrable Land

The Chinese are the longest continuous civilization in the world, spanning 7,000 years of history. How could Chinese civilization survive when so many other cultures have come and gone? One possible answer lies in the physical geography of the region.


The Yellow Emperor, Huang Di, is supposed to have founded China in approximately 4000 B.C.E. There is no archaeological evidence to support that claim however, leaving Huang Di obscured through the veil of history and Chinese mythology as a part-real, part-legendary figure.

With vast mountain ranges including the Himalayas standing imposingly to the southwest, the Gobi Desert to the north, and the Pacific Ocean stretching out to the east, the Chinese were in relative isolation from the rest of the world until the 1800s. In fact, because they believed they were in the middle of the world, surrounded by natural barriers on all sides, the Chinese thought of themselves as "Zhong Guo" &mdash the Middle Kingdom.

Foreign invaders had great difficulty reaching China, and many of the most important discoveries, inventions, and beliefs of the West remained unknown to the Middle Kingdom. In the early years of their civilization, the Chinese developed a unique writing system, began using bronze for both tools and art, and created folk religions that later evolved into the philosophies of Taoism and Confucianism. These discoveries enabled the Chinese to develop a culture unlike any other the world has ever known.