Booker T. Washington: Aus der Sklaverei

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Die Politik der Abolitionisten für den Süden, Freiheit von Sklaverei für Schwarze, mag für die freien Schwarzen im Norden, die regelmäßig in allen Lebensbereichen, einschließlich der Beschäftigung, diskriminiert wurden, hohl geklungen haben. Sie plädierten insbesondere für eine "Negerschule" mit Schwerpunkt auf handwerklicher Ausbildung. Wenige Jahre später wurde am 5. April 1856 der Mann geboren, der zum wichtigsten Verfechter des Aufstiegs der Schwarzen durch produktive Arbeit werden sollte die Hausboy-Position im Haus des Minenbetreibers und wurde von der Frau des leitenden Angestellten zu einer Ausbildung ermutigt. Nach seinem Abschluss arbeitete er drei Jahre als Lehrer in West Virginia, überlegte, Jura zu studieren und verbrachte sechs Monate in einem Seminar.Im Jahr 1881 wurde Washington auf Empfehlung von Armstrong zum Direktor (Präsident) des neuen Tuskegee Normal and Industrial Institute in Alabama ernannt. Großer Wert wurde auf kultivierte Sprache, angemessene Kleidung und absolute Sauberkeit gelegt. Die Betonung, die Washington auf Mäßigung und Kultur legte, half ihm, in weißen Kreisen Geld für Tuskegee zu sammeln. Zu den Wohltätern gehörten John D. Rockefeller, ^Andrew Carnegie und C.P. Tuskegee wuchs weiter und rühmte sich unter seiner Fakultät des großen Botanikers George Washington Carver. Ob fair oder unfair, Washington entwickelte sich einen Ruf als Akkommodationist. Viele weiße Südstaatler waren erfreut, die Schwarzen aus der Politik und den niederen Berufen herauszuhalten. 1901 veröffentlichte Washington seine Autobiographie, Auf aus der Sklaverei, ein sofortiger Bestseller unter weißen Lesern. Im selben Jahr wurde Washingtons Profil durch sein berühmtes Abendessen im Weißen Haus mit Theodore Roosevelt geschärft. Als auffälligster schwarzer Mann in Amerika im frühen 20. Jahrhundert sah sich Washingtons Führung mit einer Reihe von Herausforderungen konfrontiert. Sowohl Schwarze als auch liberale Weiße begannen zu kritisieren und drängten auf eine stärkere Betonung der Wiederherstellung der Bürgerrechte und der Bekämpfung der skrupellosen Gewalt gegen Schwarze im Süden. Du Bois und seine Niagara-Bewegung; später wurde eine stärkere Linie von der neu gegründeten National Association for the Advancement of Colored People NAACP entwickelt. Es wurde immer deutlicher, dass eine angemessene Rede und ein gutes Benehmen allein die Schwarzen nicht zu einer vollen Teilnahme am politischen Prozess führen konnten. Washington blieb bis zu seinem Lebensende einflussreich, war jedoch im Laufe der Zeit gezwungen, die Führung mit anderen zu teilen. Booker T Washington starb am 14. November 1915 in Tuskegee, Alabama.


Leuchtet 2 Go

Up from Slavery ist die Autobiografie von Booker T. Washington aus dem Jahr 1901, die seinen langsamen und stetigen Aufstieg von einem Sklavenkind während des Bürgerkriegs über die Schwierigkeiten und Hindernisse, die er überwand, um eine Ausbildung an der neuen Hampton University zu erhalten, bis hin zu seiner Arbeit an der Einrichtung von Berufsschulen beschreibt (vor allem das Tuskegee Institute in Alabama), um Schwarzen und anderen benachteiligten Minderheiten dabei zu helfen, nützliche, vermarktbare Fähigkeiten zu erlernen und sich als Rasse an die Spitze zu treiben. Er reflektiert die Großzügigkeit sowohl von Lehrern als auch von Philanthropen, die bei der Bildung von Schwarzen und amerikanischen Ureinwohnern halfen.

Quelle: Washington, B.T. (1901). Aus der Sklaverei.

Vorwort Der Autor erklärt die Vorfälle, die zum Schreiben seiner Autobiographie führten. Einleitung Eine Einleitung zum Originaltext, verfasst von Walter H. Page. Kapitel 1: Ein Sklave unter Sklaven Die frühesten Kindheitserinnerungen des Autors und die Lebens- und Arbeitsbedingungen seiner Familie werden erläutert. Kapitel 2: Tage der Kindheit Die neu gewonnene Freiheit gibt der Familie Washington die Möglichkeit, umzuziehen. Der Autor erkennt weiterhin die Bedeutung einer Ausbildung. Kapitel 3: Der Kampf um eine Ausbildung Während er in den Salzminen arbeitet, hört Booker von einer Möglichkeit, eine Ausbildung zu machen. Kapitel 4: Anderen helfen Die Erfahrungen des Autors in der Schule und zu Hause lassen ihn den Wert der Freundlichkeit sowie die Bedeutung von Bildung als Mittel zur Erreichung der Gleichberechtigung noch besser erkennen. Kapitel 5: Die Wiederaufbauzeit Dieses Kapitel, das die Jahre 1867 bis 1878 abdeckt, gibt dem Autor einen Bericht aus erster Hand über seine Erfahrungen während der Wiederaufbauzeit sowie eine Kritik an den Maßnahmen der Bundesregierung nach dem Bürgerkrieg. Kapitel 6: Schwarze und rote Rasse Der Autor erklärt sich damit einverstanden, als Ausbilder nach Hampton zurückzukehren. Kapitel 7: Frühe Tage in Tuskegee Der Autor wird gebeten, eine neue Schule in Tuskegee zu gründen. Während Booker sich darauf vorbereitet, ein Gebäude für die neue Schule zu beschaffen, beobachtet er die Bedingungen und das Verhalten der Menschen in Tuskegee und bleibt immer hoffnungsvoll. Kapitel 8: Schulunterricht in Stall und Hühnerstall Die Tuskegee School wird trotz einiger Rückschläge eröffnet. Booker bittet die Community um Beiträge. Kapitel 9: Unruhige Tage und schlaflose Nächte Die Ankunft der Ferienzeit ermöglicht es Booker, mehr lokale Bräuche zu beachten. Die Schule arbeitet weiter am Ausbau. Kapitel 10: Eine schwierigere Aufgabe als Ziegelsteine ​​ohne Stroh zu bauen Booker setzt einen unorthodoxen Plan für den Neubau um und arbeitet daran, die Einwände der Studieninteressierten und ihrer Eltern zu überwinden. Kapitel 11: Betten machen, bevor sie sich darauf legen konnten Das Tuskegee Institute empfängt einen geschätzten Gast. Bookers langjährige Überzeugungen beginnen sich mit seinen anhaltend positiven Erfahrungen mit den Weißen aus dem Süden zu ändern. Kapitel 12: Geldbeschaffung Während das Tuskegee Institute weiter expandiert, stattet der Autor General Armstrong vom Hampton Institute einen Besuch ab, um die benötigten Mittel zu beschaffen. Kapitel 13: Zweitausend Meilen für eine fünfminütige Rede Das Tuskegee Institute erstellt ein neues Programm, um weniger Privilegierten die Teilnahme zu ermöglichen. Die Fähigkeiten des Autors als öffentlicher Redner machen ihn zu einer sehr gefragten Position. Kapitel 14: Die Rede der Atlanta Exposition Die Rede des Autors auf der Atlanta Exposition bietet noch mehr Möglichkeiten für eine verstärkte Bekanntmachung und Entwicklung des Tuskegee Institute, aber sie ist nicht ohne Kritiker. Kapitel 15: Das Erfolgsgeheimnis öffentlicher Reden Der Autor setzt seine Arbeit als Redner fort und widmet sich gleichzeitig dem Wohlstand des Tuskegee Institute. Kapitel 16: Europa Die Reisen von Booker durch Europa führen ihn in eine Reihe neuer Lehrmethoden ein und wecken Hoffnung auf Gleichberechtigung in den Vereinigten Staaten. Kapitel 17: Letzte Worte Ein alter Freund und Mentor stirbt. Der Autor denkt über die Distanz nach, die er in den letzten zwanzig Jahren seines Lebens zurückgelegt hat.


Auf aus der Sklaverei

DIE ATLANTA-AUSSTELLUNG, bei der ich, wie im letzten Kapitel erwähnt, als Vertreter der Negerrasse gebeten worden war, eine Ansprache zu halten, wurde mit einer kurzen Ansprache von Gouverneur Bullock eröffnet. Nach anderen interessanten Übungen, einschließlich einer Anrufung von Bischof Nelson aus Georgia, einer Weihungsode von Albert Howell Jr. und Ansprachen des Präsidenten der Ausstellung und Frau Joseph Thompson, der Präsidentin des Women's Board, stellte mich Gouverneur Bullock vor mit den Worten: “Wir haben heute einen Vertreter des Negerunternehmens und der Negerzivilisation bei uns.”

Als ich aufstand, um zu sprechen, gab es großen Jubel, vor allem von den Farbigen. Soweit ich mich jetzt erinnere, war das Wichtigste für mich der Wunsch, etwas zu sagen, das die Freundschaft der Rassen festigt und eine herzliche Zusammenarbeit zwischen ihnen bewirkt. Was meine äußere Umgebung betrifft, so erinnere ich mich jetzt nur noch deutlich daran, dass ich beim Aufstehen Tausende von Augen sah, die mir intensiv ins Gesicht schauten. Die folgende Adresse habe ich geliefert:–

Ein Drittel der Bevölkerung des Südens gehört der Negerrasse an. Kein Unternehmen, das das materielle, bürgerliche oder moralische Wohl dieses Teils anstrebt, kann diesen Teil unserer Bevölkerung außer Acht lassen und den höchsten Erfolg erzielen. Ich übermittle Ihnen, Herr Präsident und Direktoren, die Meinung der Massen meiner Rasse, wenn ich sage, dass der Wert und die Männlichkeit des amerikanischen Negers in keiner Weise angemessener und großzügiger anerkannt wurden als von den Managern dieser großartigen Ausstellung in jeder Phase seines Fortschritts. Es ist eine Anerkennung, die mehr dazu beitragen wird, die Freundschaft der beiden Rassen zu festigen als jedes Ereignis seit Anbeginn unserer Freiheit.

Nicht nur dies, sondern die sich hier bietende Gelegenheit wird unter uns eine neue Ära des industriellen Fortschritts erwecken. Unwissend und unerfahren, ist es nicht verwunderlich, dass wir in den ersten Jahren unseres neuen Lebens oben statt unten begonnen haben, dass ein Sitz im Kongress oder in der bundesstaatlichen Legislative eher gesucht wurde als Immobilien oder industrielles Geschick, als die politische Konvention von Stumpfes Sprechen hatte mehr Anziehungskraft als die Gründung einer Milchfarm oder eines Lastwagengartens.

Ein tagelang auf See verlorenes Schiff hat plötzlich ein befreundetes Schiff gesichtet. Vom Mast des unglücklichen Schiffes war ein Signal zu sehen: “Wasser, Wasser, wir verdursten!” Die Antwort des freundlichen Schiffes kam sofort zurück: “Werfen Sie Ihren Eimer ab, wo Sie sind.” A das zweite Mal lief das Signal “Wasser, Wasser sende uns Wasser!” von dem in Seenot geratenen Schiff und wurde beantwortet: “Werfen Sie Ihren Eimer dort ab, wo Sie sind.” Und ein drittes und viertes Signal für Wasser war antwortete: “Werfen Sie Ihren Eimer ab, wo Sie sind.” Der Kapitän des in Seenot geratenen Schiffes befolgte endlich die Anordnung und warf seinen Eimer ab, und er kam voller frischem, sprudelndem Wasser aus der Mündung des Amazonas . An diejenigen meiner Rasse, die darauf angewiesen sind, ihre Situation in einem fremden Land zu verbessern, oder die die Bedeutung freundschaftlicher Beziehungen zu dem weißen Mann aus dem Süden, der ihr Nachbar ist, unterschätzen, würde ich sagen: “Werfen Sie Ihren Eimer hin, wo Sie sind sind es niedergeschlagen, sich mit den Menschen aller Rassen, von denen wir umgeben sind, auf jede männliche Weise anzufreunden.

Werfen Sie es in der Landwirtschaft, in der Mechanik, im Handel, im Hausdienst und in den Berufen ab. Und in diesem Zusammenhang ist es gut zu bedenken, dass der Süden, was auch immer andere Sünden zu tragen haben, in geschäftlichen Angelegenheiten einfach im Süden dem Neger eine Chance in der Handelswelt bietet , und in nichts ist diese Darlegung beredter als in der Betonung dieses Zufalls. Unsere größte Gefahr besteht darin, dass wir bei dem großen Sprung von der Sklaverei in die Freiheit die Tatsache übersehen, dass die Masse von uns von der Leistung unserer Hände leben soll, und nicht daran denken, dass wir in dem Maße gedeihen, wie wir Würden lernen und die gewöhnliche Arbeit zu verherrlichen und Verstand und Geschick in die gewöhnlichen Beschäftigungen des Lebens zu stecken, wird in dem Maße gedeihen, wie wir lernen, die Grenze zwischen dem Oberflächlichen und dem Substantiellen, dem Zierlichen des Lebens und dem Nützlichen zu ziehen. Keine Rasse kann gedeihen, bevor sie nicht erfährt, dass das Ackerbauen ebenso würdig ist wie das Schreiben eines Gedichts. Wir müssen ganz unten im Leben beginnen und nicht ganz oben. Wir sollten auch nicht zulassen, dass unsere Beschwerden unsere Chancen überschatten.

Für diejenigen der weißen Rasse, die auf die Ankunft von Menschen mit fremder Geburt und fremder Sprache und Gewohnheiten für den Wohlstand des Südens blicken, würde ich, wenn ich erlaubt wäre, wiederholen, was ich zu meiner eigenen Rasse sage: "Wirf deinen Eimer hin, wo du bist" ” Werfen Sie es unter die acht Millionen Neger, deren Gewohnheiten Sie kennen, deren Treue und Liebe Sie in Tagen getestet haben, als sich als tückisch erwiesen zu haben, den Untergang Ihrer Kamine bedeutete. Werfen Sie Ihren Eimer unter diese Menschen, die ohne Streiks und Arbeiterkriege Ihre Felder bestellt, Ihre Wälder gerodet, Ihre Eisenbahnen und Städte gebaut und Schätze aus den Eingeweiden der Erde hervorgebracht und geholfen haben, diese großartige Darstellung der Fortschritt des Südens. Wenn Sie Ihren Eimer unter mein Volk werfen, ihnen helfen und ermutigen, wie Sie es auf diesen Gründen tun, und zur Erziehung von Kopf, Hand und Herz werden Sie feststellen, dass sie Ihr überschüssiges Land kaufen und die Ödnis auf Ihren Feldern zum Blühen bringen werden , und betreibe deine Fabriken. Während Sie dies tun, können Sie auch in Zukunft sicher sein, dass Sie und Ihre Familien von den geduldigsten, treuesten, gesetzestreuesten und unnachgiebigsten Menschen umgeben sind, die die Welt je gesehen hat. Wie wir euch in der Vergangenheit unsere Loyalität bewiesen haben, indem wir eure Kinder stillten, am Krankenbett eurer Mütter und Väter wachten und ihnen oft mit tränenüberströmten Augen zu ihren Gräbern folgten, so auch in Zukunft in unserer Bescheidenheit Weise werden wir Ihnen mit einer Hingabe zur Seite stehen, der sich kein Ausländer nähern kann, bereit, unser Leben notfalls zu Ihrer Verteidigung hinzugeben und unser industrielles, kommerzielles, ziviles und religiöses Leben mit Ihrem auf eine Weise zu verschränken, die machen die Interessen beider Rassen eins. In allen rein sozialen Dingen können wir so getrennt sein wie die Finger, aber eins wie die Hand in allem, was für den gemeinsamen Fortschritt wesentlich ist.

Es gibt für keinen von uns Verteidigung oder Sicherheit, außer in der höchsten Intelligenz und Entwicklung von allen. Wenn es irgendwo Bemühungen gibt, das volle Wachstum des Negers einzuschränken, sollen diese Bemühungen in anregende, ermutigende und zum nützlichsten und intelligentesten Bürger gemacht werden. Der Aufwand oder die Mittel, die so investiert werden, zahlen sich zu Tausend Prozent aus. Interesse. Diese Bemühungen werden doppelt gesegnet sein: –“

Es gibt kein Entkommen durch das Gesetz des Menschen oder Gottes vor dem Unvermeidlichen:–

Die Gesetze der unveränderlichen Gerechtigkeit binden

Und so nah, wie Sünde und Leiden sich verbanden

Fast sechzehn Millionen Hände werden Ihnen helfen, die Last nach oben zu ziehen, oder sie werden die Last nach unten gegen Sie ziehen. Wir werden ein Drittel und mehr der Unwissenheit und Kriminalität des Südens ausmachen, oder ein Drittel seiner Intelligenz und seines Fortschritts, wir werden ein Drittel zum geschäftlichen und industriellen Wohlstand des Südens beitragen, oder wir werden eine wahre Todesmasse beweisen , stagnierend, deprimierend, jede Anstrengung, die Körperpolitik voranzutreiben, verzögern.

Meine Herren von der Ausstellung, während wir Ihnen unsere bescheidenen Bemühungen bei einer Ausstellung unseres Fortschritts präsentieren, dürfen Sie nicht zu viel erwarten.Angefangen vor dreißig Jahren mit dem Besitz hier und da an einigen Steppdecken und Kürbissen und Hühnern (aus verschiedenen Quellen gesammelt), erinnern Sie sich an den Weg, der von diesen zu den Erfindungen und der Herstellung von landwirtschaftlichen Geräten, Buggys, Dampfmaschinen, Zeitungen, Büchern führte , Statuen, Schnitzereien, Gemälde, die Verwaltung von Drogerien und Banken, ist nicht ohne Kontakt mit Dornen und Disteln betreten worden. Obwohl wir stolz auf das sind, was wir als Ergebnis unserer unabhängigen Bemühungen ausstellen, vergessen wir keinen Moment, dass unser Anteil an dieser Ausstellung weit hinter Ihren Erwartungen zurückbleiben würde, aber nicht für die ständige Hilfe, die unser Bildungsleben erreicht hat, nicht nur aus den Südstaaten, aber vor allem von den Philanthropen des Nordens, die ihre Gaben zu einem ständigen Segen und Ermutigung gemacht haben.

Die weisesten unter meiner Rasse verstehen, dass die Erregung von Fragen der sozialen Gleichheit die äußerste Torheit ist und dass der Fortschritt im Genuss aller Privilegien, die uns zuteil werden, eher das Ergebnis eines harten und ständigen Kampfes als eines künstlichen Zwanges sein muss. Keine Rasse, die etwas zu den Märkten der Welt beizutragen hat, ist lange in irgendeiner Weise geächtet. Es ist wichtig und richtig, dass wir alle Vorrechte des Gesetzes haben, aber es ist noch viel wichtiger, dass wir auf die Ausübung dieser Vorrechte vorbereitet sind. Die Möglichkeit, gerade jetzt einen Dollar in einer Fabrik zu verdienen, ist unendlich viel mehr wert als die Möglichkeit, einen Dollar in einem Opernhaus auszugeben.

Darf ich abschließend wiederholen, dass uns in dreißig Jahren nichts mehr Hoffnung und Ermutigung gegeben und uns so nahe an euch von der weißen Rasse herangeführt hat, als diese Gelegenheit, die die Ausstellung bot und sich hier gleichsam über den Altar beugte, der stellt die Ergebnisse der Kämpfe Ihrer und meiner Rasse dar, die beide vor drei Jahrzehnten praktisch mit leeren Händen begannen die geduldige, mitfühlende Hilfe meiner Rasse ließ zu allen Zeiten nur dies beständig vor Augen haben, dass zwar aus Darstellungen in diesen Gebäuden von den Produkten des Ackers, des Waldes, von mir, der Fabrik, der Schrift und der Kunst viel guten Willens kommen, doch weit über den materiellen Nutzen hinaus wird jenes höhere Gut sein, das, lasst uns Gott beten, kommen wird, in einer Auslöschung von sektoralen Unterschieden und rassischen Animositäten und Verdächtigungen, in der Entschlossenheit, absolute Gerechtigkeit zu üben, in einem willigen Gehorsam unter alle Klassen zu den Mandaten des Gesetzes. Dies, dies, gepaart mit unserem materiellen Wohlstand, wird unserem geliebten Süden einen neuen Himmel und eine neue Erde bringen

Das erste, woran ich mich erinnere, nachdem ich zu Ende gesprochen hatte, war, dass Gouverneur Bullock über den Bahnsteig stürmte und mich bei der Hand nahm, und dass andere dasselbe taten. Ich erhielt so viele und so herzliche Glückwünsche, dass es mir schwer fiel, aus dem Gebäude herauszukommen. Ich schätzte jedoch den Eindruck, den meine Adresse gemacht zu haben schien, erst am nächsten Morgen, als ich in das Geschäftsviertel der Stadt ging. Sobald ich erkannt wurde, war ich überrascht, dass ich auf mich aufmerksam gemacht wurde und von einer Menge Männer umgeben war, die mir die Hand geben wollten. Dies wurde auf jeder Straße, die ich betrat, so beibehalten, dass es mir so peinlich war, dass ich in meine Pension zurückkehrte. Am nächsten Morgen kehrte ich nach Tuskegee zurück. Am Bahnhof in Atlanta und an fast allen Bahnhöfen, an denen der Zug zwischen dieser Stadt und Tuskegee hielt, fand ich eine Menschenmenge, die mir die Hand reichen wollte.

Die Zeitungen in allen Teilen der Vereinigten Staaten veröffentlichten die Adresse vollständig, und Monate danach gab es kostenlose redaktionelle Hinweise darauf. Mr. Clark Howell, der Herausgeber der Atlanta Verfassung, telegraphierte an eine New Yorker Zeitung unter anderem Folgendes: “Ich übertreibe nicht, wenn ich sage, dass die gestrige Ansprache von Professor Booker T. Washington eine der bemerkenswertesten Reden war, sowohl in Bezug auf den Charakter als auch auf die Wärme ihrer Rede Empfang, jemals an ein südliches Publikum geliefert. Die Adresse war eine Offenbarung. Die ganze Rede ist eine Plattform, auf der Schwarze und Weiße mit voller Gerechtigkeit zueinander stehen können.”

Das Boston Transkript sagte redaktionell: “Die Rede von Booker T. Washington auf der Atlanta Exposition in dieser Woche scheint alle anderen Verfahren und die Exposition selbst in den Schatten gestellt zu haben. Die Sensation, die es in der Presse verursacht hat, ist nie erreicht worden.”

Ich begann sehr bald, alle möglichen Vorschläge von Vorlesungsbüros und Herausgebern von Zeitschriften und Zeitungen zu erhalten, die Vortragsplattform zu betreten und Artikel zu schreiben. Ein Vortragsbüro bot mir fünfzigtausend Dollar oder zweihundert Dollar pro Nacht und Spesen an, wenn ich ihm meine Dienste für einen bestimmten Zeitraum zur Verfügung stellen würde. Auf alle diese Mitteilungen antwortete ich, dass mein Lebenswerk in Tuskegee sei und dass es, wann immer ich spreche, im Interesse der Tuskegee-Schule und meiner Rasse sein muss und dass ich keine Vereinbarungen treffen würde, die einen bloßen kommerziellen Wert zu legen schienen meine Dienstleistungen.

Einige Tage nach seiner Zustellung schickte ich eine Kopie meiner Adresse an den Präsidenten der Vereinigten Staaten, den Hon. Grover Cleveland. Ich habe von ihm folgende autogrammliche Antwort erhalten:–

GREY GABLES, BUZZARD'S BAY, MASSE, 6. OKTOBER 1895.

MY SIR: Ich danke Ihnen, dass Sie mir eine Kopie Ihrer Adresse geschickt haben, die auf der Atlanta Exposition zugestellt wurde.

Ich danke Ihnen mit viel Enthusiasmus für die Ansprache. Ich habe es mit großem Interesse gelesen, und ich denke, die Exposition wäre völlig gerechtfertigt, wenn sie nicht mehr tun würde, als die Gelegenheit zu ihrer Lieferung zu geben. Ihre Worte können alle erfreuen und ermutigen, die sich für Ihre Rasse wünschen, und wenn unsere farbigen Mitbürger nicht aus Ihren Äußerungen neue Hoffnung schöpfen und neue Entschlüsse fassen, um alle wertvollen Vorteile zu erlangen, die ihnen ihre Staatsbürgerschaft bietet, wird es in der Tat seltsam sein .

Später traf ich Mr. Cleveland zum ersten Mal, als er als Präsident die Atlanta Exposition besuchte. Auf Wunsch von mir und anderen willigte er ein, eine Stunde im Negergebäude zu verbringen, um die Negerausstellung zu besichtigen und den anwesenden Farbigen Gelegenheit zu geben, ihm die Hand zu schütteln. Sobald ich Mr. Cleveland traf, war ich von seiner Einfachheit, Größe und rauen Ehrlichkeit beeindruckt. Seitdem habe ich ihn viele Male getroffen, sowohl bei öffentlichen Veranstaltungen als auch in seiner Privatresidenz in Princeton, und je mehr ich von ihm sehe, desto mehr bewundere ich ihn. Als er das Negro Building in Atlanta besuchte, schien er sich für diese Stunde ganz den Farbigen hinzugeben. Er schien so vorsichtig zu sein, irgendeiner altfarbenen “Tante” die Hand zu geben, die teilweise in Lumpen gehüllt war, und es machte ihm so viel Freude, als grüße er einen Millionär. Viele der Farbigen nutzten die Gelegenheit, um ihn dazu zu bringen, seinen Namen in ein Buch oder auf einen Zettel zu schreiben. Dabei war er so vorsichtig und geduldig, als würde er eine große Staatsurkunde mit seiner Unterschrift versehen.

Mr. Cleveland hat mir nicht nur in vielerlei Hinsicht seine Freundschaft gezeigt, sondern hat immer zugestimmt, alles zu tun, was ich von ihm für unsere Schule verlangt habe. Dies hat er getan, sei es, um eine persönliche Spende zu machen oder seinen Einfluss geltend zu machen, um die Spenden anderer zu sichern. Nach meiner persönlichen Bekanntschaft mit Mr. Cleveland zu urteilen, glaube ich nicht, dass er sich eines Farbvorurteils bewusst ist. Dafür ist er zu groß. Im Umgang mit Menschen stelle ich fest, dass es in der Regel nur die kleinen, schmalen Menschen sind, die für sich selbst leben, die nie gute Bücher lesen, die nicht reisen, die ihre Seele nie so öffnen, dass es ihnen erlaubt in Kontakt mit anderen Seelen kommen mit der großen Außenwelt. Kein Mensch, dessen Vision durch Farbe begrenzt ist, kann mit dem Höchsten und Besten der Welt in Berührung kommen. In vielen Begegnungen mit Männern habe ich festgestellt, dass die glücklichsten Menschen diejenigen sind, die am meisten für andere tun. Am elendsten sind diejenigen, die am wenigsten tun. Ich habe auch festgestellt, dass wenige Dinge, wenn überhaupt, einen so blind und engstirnig machen können wie Rassenvorurteile. Ich sage unseren Schülern oft in meinen Gesprächen sonntagabends in der Kapelle: Je länger ich lebe und je mehr Erfahrung ich mit der Welt habe, desto mehr bin ich davon überzeugt, dass schließlich das eine ist für das es sich am meisten zu leben lohnt–und zu sterben, wenn es sein muss–ist die Gelegenheit, jemand anderen glücklicher und nützlicher zu machen.

Die Farbigen und die farbigen Zeitungen schienen zunächst mit dem Charakter meiner Adresse in Atlanta sowie mit ihrem Empfang sehr zufrieden zu sein. Aber nachdem der erste Enthusiasmus verebbt war und die Farbigen begannen, die Rede in kalter Schrift zu lesen, schienen sich einige von ihnen hypnotisiert zu fühlen. Sie schienen das Gefühl zu haben, dass ich in meinen Bemerkungen gegenüber den Weißen des Südens zu liberal gewesen war und dass ich mich nicht stark genug für das ausgesprochen hatte, was sie die “Rechte” der Rasse nannten. Eine Zeitlang gab es eine Reaktion, was ein bestimmtes Element meiner eigenen Rasse betraf, aber später schienen diese Reaktionäre von meiner Art zu glauben und zu handeln gewonnen zu sein.

Wenn ich von Veränderungen in der öffentlichen Meinung spreche, erinnere ich mich, dass ich etwa zehn Jahre nach der Gründung der Schule in Tuskegee ein Erlebnis hatte, das ich nie vergessen werde. Dr. Lyman Abbott, damals Pastor der Plymouth Church und auch Herausgeber der Ausblick (dann ist die Christliche Union), bat mich, einen Brief für seine Zeitung zu schreiben, in dem ich meine Meinung über den genauen Zustand, mental und moralisch, der farbigen Minister im Süden aufgrund meiner Beobachtungen teile. Ich schrieb den Brief und gab die genauen Fakten an, die ich mir vorgestellt hatte. Das gemalte Bild war ein eher schwarzes –oder, da ich schwarz bin, soll ich sagen “weiß”? Es konnte nicht anders sein bei einer Rasse, die nur ein paar Jahre aus der Sklaverei entlassen wurde, eine Rasse, die keine Zeit oder Gelegenheit gehabt hatte, einen kompetenten Dienst zu leisten.

Was ich sagte, erreichte, glaube ich, bald jeden schwarzen Minister des Landes, und ich erhielt von ihnen nicht wenige Verurteilungsschreiben. Ich denke, dass ein Jahr nach der Veröffentlichung dieses Artikels jede Vereinigung und jede Konferenz oder religiöse Körperschaft jeder Art meiner Rasse, die sich traf, es nicht versäumte, eine Resolution zu verabschieden, die mich verurteilte oder mich aufforderte, zurückzuziehen oder ändern, was ich gesagt habe. Viele dieser Organisationen gingen in ihren Beschlüssen so weit, den Eltern zu raten, ihre Kinder nicht mehr nach Tuskegee zu schicken. Ein Verein ernannte sogar einen “Missionar”, dessen Aufgabe es war, die Menschen davor zu warnen, ihre Kinder nach Tuskegee zu schicken. Dieser Missionar hatte einen Sohn in der Schule, und ich bemerkte, dass er, was auch immer der “Missionar” in Bezug auf andere gesagt oder getan haben mochte, darauf achtete, seinen Sohn nicht aus der Anstalt mitzunehmen. Viele der farbigen Papiere, insbesondere die Organe religiöser Körperschaften, schlossen sich dem allgemeinen Chor der Verurteilung oder der Zurückziehungsforderungen an.

Während der ganzen Zeit der Aufregung und bei aller Kritik habe ich kein Wort der Erklärung oder des Widerrufs gesagt. Ich wusste, dass ich recht hatte, und diese Zeit und der nüchterne zweite Gedanke der Leute würden mich rechtfertigen. Es dauerte nicht lange, bis die Bischöfe und andere Kirchenführer begannen, die Bedingungen des Dienstes sorgfältig zu untersuchen, und sie fanden heraus, dass ich Recht hatte. Tatsächlich sagte der älteste und einflussreichste Bischof in einem Zweig der Methodistischen Kirche, dass meine Worte viel zu mild waren. Sehr bald machte sich die öffentliche Stimmung bemerkbar, die eine Reinigung des Ministeriums forderte. Obwohl dies noch lange nicht abgeschlossen ist, kann ich ohne Egoismus sagen, und mir wurde von vielen unserer einflussreichsten Minister gesagt, dass meine Worte viel damit zu tun hatten, eine Forderung nach der Platzierung eines höheren Typs zu erheben von Männern auf der Kanzel. Ich hatte die Genugtuung, dass mir viele, die mich einst verurteilten, von Herzen für meine offenen Worte danken.

Die Änderung der Haltung des Negerministeriums gegenüber mir ist so vollständig, dass ich zur Zeit unter keiner Klasse wärmere Freunde habe als unter den Geistlichen. Die Verbesserung des Charakters und des Lebens der Negerprediger ist einer der erfreulichsten Beweise für den Fortschritt des Volkes. Meine Erfahrungen mit ihnen sowie andere Ereignisse in meinem Leben überzeugen mich davon, dass man, wenn man sich sicher ist, das Richtige gesagt oder getan zu haben und verurteilt wird, still stehen und schweigen sollte. Wenn er Recht hat, wird es die Zeit zeigen.

Inmitten der Diskussion über meine Rede in Atlanta erhielt ich den unten stehenden Brief von Dr. Gilman, dem Präsidenten der Johns Hopkins University, der im Zusammenhang mit der Atlanta-Ausstellung:–

JOHNS HOPKINS-UNIVERSITÄT, BALTIMORE,

Präsidialamt, 30. September 1895.

SEHR GEEHRTER HERR. WASHINGTON: Wäre es Ihnen angenehm, einer der Preisrichter im Bildungsministerium von Atlanta zu sein? Wenn ja, nehme ich Ihren Namen gerne in die Liste auf. Eine telegrafische Leitung wird begrüßt.

Ich glaube, ich war über diese Einladung noch überraschter als über die Einladung, bei der Eröffnung der Ausstellung zu sprechen. Es sollte zu meiner Pflicht als einer der Geschworenen gehören, nicht nur die Exponate der farbigen Schulen, sondern auch die der weißen Schulen weiterzugeben. Ich nahm die Stelle an und verbrachte einen Monat in Atlanta, um die damit verbundenen Pflichten zu erfüllen. Die Jury war groß und bestand aus insgesamt sechzig Mitgliedern. Es war ungefähr zu gleichen Teilen zwischen Weißen aus dem Süden und Weißen aus dem Norden aufgeteilt. Unter ihnen waren College-Präsidenten, führende Wissenschaftler und Literaten sowie Spezialisten in vielen Fächern. Als sich die Gruppe von Geschworenen, der ich zugeteilt wurde, zur Organisation versammelte, beantragte Herr Thomas Nelson Page, einer von ihnen, die Ernennung zum Sekretär dieser Abteilung, und der Antrag wurde einstimmig angenommen. Fast die Hälfte unserer Division bestand aus Südstaaten. Bei der Erfüllung meiner Pflichten bei der Besichtigung der Exponate weißer Schulen wurde ich in jedem Fall mit Respekt behandelt, und am Ende unserer Arbeit trennte ich mich mit Bedauern von meinen Mitarbeitern.

Ich werde oft gebeten, mich freier als ich über den politischen Zustand und die politische Zukunft meiner Rasse zu äußern. Diese Erinnerungen an meine Erfahrungen in Atlanta geben mir die Gelegenheit, dies kurz zu tun. Mein eigener Glaube ist, obwohl ich es noch nie zuvor so in vielen Worten gesagt habe, dass die Zeit kommen wird, in der dem Neger im Süden alle politischen Rechte zuerkannt werden, die ihm seine Fähigkeiten, sein Charakter und sein materieller Besitz zusprechen. Ich denke jedoch, dass die Möglichkeit, solche politischen Rechte frei auszuüben, nicht in großem Umfang durch äußere oder künstliche Zwang zustande kommt, sondern dem Neger von den weißen Südstaaten selbst gewährt wird und dass sie ihn bei der Ausübung schützen werden dieser Rechte. Sobald der Süden das alte Gefühl überwunden hat, dass er von “Ausländern” oder “Aliens” gezwungen wird, etwas zu tun, was er nicht tun will, glaube ich, dass die Veränderung der Richtung, die ich angegeben habe, wird beginnen. Tatsächlich gibt es Anzeichen dafür, dass es bereits in geringem Maße beginnt.

Lassen Sie mich meine Bedeutung veranschaulichen. Nehmen wir an, dass einige Monate vor der Eröffnung der Atlanta Exposition eine allgemeine Forderung der Presse und der öffentlichen Plattform außerhalb des Südens bestanden hätte, einem Neger einen Platz im Eröffnungsprogramm zu geben und einen Neger in die Jury der Jury aufzunehmen vergeben. Hätte eine solche Anerkennung der Rasse stattgefunden? Das glaub ich nicht. Die Beamten von Atlanta gingen so weit, wie sie es taten, weil sie es sowohl als Vergnügen als auch als Pflicht empfanden, das zu belohnen, was sie für Verdienste im Negerrennen hielten. Sagen Sie, was wir wollen, es gibt etwas in der menschlichen Natur, das wir nicht auslöschen können, was dazu führt, dass ein Mensch am Ende Verdienste eines anderen erkennt und belohnt, unabhängig von Hautfarbe oder Rasse

Ich glaube, es ist die Pflicht des Negers, wie es der größte Teil der Rasse bereits tut, sich in Bezug auf politische Ansprüche bescheiden zu deportieren, abhängig von den langsamen, aber sicheren Einflüssen, die aus dem Besitz von Eigentum, Intelligenz und Höhe stammen Charakter für die volle Anerkennung seiner politischen Rechte. Ich denke, dass die vollständige Ausübung der politischen Rechte eine Frage des natürlichen, langsamen Wachstums sein wird und keine Kürbis-Reben-Angelegenheit über Nacht. Ich glaube nicht, dass der Neger aufhören sollte zu wählen, denn ein Mann kann die Ausübung der Selbstverwaltung nicht lernen, indem er aufhört zu wählen, ebensowenig wie ein Junge schwimmen lernen kann, indem er sich aus dem Wasser heraushält, aber ich glaube daran, dass er bei seiner Stimmabgabe er sollte mehr und mehr beeinflusst werden von denen von Intelligenz und Charakter, die seine Nachbarn sind.

Ich kenne farbige Männer, die durch die Ermutigung, Hilfe und den Rat weißer Südstaaten-Leute Eigentum im Wert von Tausenden von Dollar angehäuft haben, die aber gleichzeitig nie daran denken würden, sich an dieselben Personen zu wenden, um Rat in Bezug auf die Abgabe ihrer Stimmzettel. Dies scheint mir unklug und unvernünftig und sollte aufhören. Damit meine ich nicht, dass der Neger nachgeben oder nicht aus Prinzip wählen soll, denn in dem Moment, in dem er aufhört, aus Prinzip zu wählen, verliert er sogar das Vertrauen und den Respekt des weißen Mannes aus dem Süden.

Ich glaube nicht, dass irgendein Staat ein Gesetz erlassen sollte, das einem unwissenden und von Armut geplagten weißen Mann erlaubt, zu wählen, und einem schwarzen Mann, der sich in der gleichen Situation befindet, daran hindert, wählen zu gehen. Ein solches Gesetz ist nicht nur ungerecht, sondern es wird, wie alle ungerechten Gesetze, rechtzeitig darauf reagieren, dass ein solches Gesetz den Neger ermutigt, sich Bildung und Eigentum zu sichern, und gleichzeitig den Weißen dazu ermutigt, in Ignoranz und Armut bleiben. Ich glaube, dass mit der Zeit durch den Einsatz von Geheimdiensten und freundschaftlichen Rassenbeziehungen jeder Betrug an der Wahlurne im Süden aufhören wird. Es wird sich herausstellen, dass der weiße Mann, der damit beginnt, einen Neger um seinen Stimmzettel zu betrügen, bald lernt, einen weißen Mann um seinen zu betrügen, und dass der Mann, der dies tut, seine Karriere der Unehrlichkeit durch den Diebstahl von Eigentum oder durch andere beendet ernstes Verbrechen. Meiner Meinung nach wird die Zeit kommen, in der der Süden alle seine Bürger zum Wählen ermutigt. Sie wird sehen, dass es in jeder Hinsicht besser ist, ein gesundes, vitales Leben zu führen, als jene politische Stagnation zu haben, die immer dann entsteht, wenn die Hälfte der Bevölkerung keinen Anteil und kein Interesse an der Regierung hat.

In der Regel glaube ich an ein allgemeines, freies Wahlrecht, aber ich glaube, dass wir im Süden mit besonderen Bedingungen konfrontiert sind, die in vielen Staaten zumindest zeitweise den Schutz der Wahlberechtigten rechtfertigen, entweder durch einen Bildungstest, eine Eigenschaftsprüfung oder durch beide kombiniert, aber welche Prüfungen auch immer erforderlich sind, sie sollten mit gleicher und exakter Gerechtigkeit für beide Rassen gelten.


Bucher T.Washington: ‘Up von der Sklaverei

Die Autobiographie von Booker T. Washing mit dem Titel Up From Slavery ist eine reichhaltige Erzählung über das Leben des Mannes aus der Sklaverei zu einem der Gründer des Tuskegee Institute. Das Buch führt uns durch eine der dynamischsten Perioden in der Geschichte dieses Landes, insbesondere der Afroamerikaner. Ich interessiere mich sehr für die Zeit nach dem Bürgerkrieg und insbesondere für die Verwandlung der Afroamerikaner von Sklaven zu Freien. Up From Slavery bietet viele Informationen zu dieser Zeit und hat mir geholfen, den Übergang besser zu verstehen.

Up From Slavery lieferte eine Erzählung über das Leben Washingtons sowie seine Ansichten zur Bildung und Integration von Afroamerikanern. Obwohl dieses Buch im ersten Jahr dieses Jahrhunderts geschrieben wurde, glaube ich, dass Washingtons Ansichten auch heute noch gültig sind. Amerika kann wahrscheinlich noch von ihnen lernen. Booker T. Washington wurde entweder 1858 oder 1859 in die Sklaverei hineingeboren. Die Geburtsregister standen Sklaven normalerweise nicht zur Verfügung. Booker, sein Bruder und seine Mutter zogen nach dem Bürgerkrieg nach Malden West Virginia.

Sie zogen zu seinem Stiefvater, den sie nur wenige Male zuvor gesehen hatten. Als sie in Malden ankamen, war Washington nicht älter als neun Jahre. Er ging jedoch mit seinem Stiefvater in den Salzbergwerksbetrieb, der die Öfen speiste. Seine Ausbildung begann mit einem alten “Blue-Black”-Rechtschreibbuch von Webster, das ihm seine Mutter zur Verfügung gestellt hatte. Sie hoffte, es würde ihm helfen, lesen zu lernen. Als Washington anfing, mit seinem Stiefvater in den Salzminen zu arbeiten, musste er von morgens bis 21.00 Uhr arbeiten und bekam tagsüber nur sehr wenige Pausen.

In seinen Pausen studierte er sein Buch zur Rechtschreibung und brachte sich selbst das Lesen bei. Während er mit seinem Stiefvater arbeitete, öffnete sich eine örtliche Schule für Schwarze. Aber wegen Bookers Wert für seine Familie in den Minen arbeitete er auf Wunsch seiner Eltern dort weiter. Schließlich überredete er seinen Stiefvater, ihn tagsüber ein paar Stunden zur Schule gehen zu lassen. Booker stieß jedoch auf ein anderes Problem. Sein Stiefvater wollte, dass er bis 9:00 Uhr morgens arbeitet und der junge Booker hatte Schwierigkeiten, rechtzeitig zur Schule zu kommen.

Deshalb tat er etwas, auf das er später im Leben nicht stolz war. Washington lernte, die Uhr jeden Morgen von halb acht auf neun zu stellen, damit er pünktlich zur Schule kommen konnte. Der Aufseher bemerkte, dass jemand die Uhr umstellte und schloss sie ab, um allen außer ihm selbst den Zugang zu verwehren. Dies ist ein Beispiel dafür, wie lange der junge Booker sich traute, etwas zu lernen. Booker hat schon früh gelernt, wie wichtig es ist, Dinge selbst zu tun. Eine andere Geschichte aus dem Buch zeigt, was dazu beigetragen hat, Bookers Charakter aufzubauen.

In der Schule bemerkte er, dass alle Leute Mützen trugen. Als er seine Mutter damit konfrontierte, erklärte sie ihr, dass sie es sich nicht leisten könnten, ihm eine im Laden gekaufte Mütze zu kaufen. Aber sie sagte ihm, dass sie etwas ausarbeiten würde. Washingtons Mutter nahm zwei alte Stoffstücke und nähte sie zu einer Mütze zusammen. Für den Rest seines Lebens würde er sich an diese Mütze als eine wichtige Lektion in seinem Leben erinnern. Washington stellt fest: Die Lektion, die mir meine Mutter dabei beigebracht hat, ist mir immer geblieben, und ich habe versucht, sie so gut wie möglich anderen zu vermitteln.

Ich war immer stolz, wenn ich an den Vorfall denke, dass meine Mutter die Charakterstärke hatte, nicht in die Versuchung zu geraten, das zu sein, was sie nicht ist - zu versuchen, meine Mitschüler und andere mit dem zu beeindrucken Tatsache, dass sie mir einen “Store-Hut” kaufen konnte, wenn sie es nicht war. Später nahm der junge Washington eine Anstellung im Haus einer Mrs. Ruffiner als Hausdiener an. Viele Jungen vor ihm, im gleichen Job, hatten wegen ihrer Forderungen nur wenige Wochen Zeit. Ruffiner war sehr streng und erwartete das Beste von den Jungs, die für sie arbeiteten.

Sie verlangte, dass sie sauber und gut erzogen waren. Dies blieb Booker für den Rest seines Lebens erhalten. Er bemerkt: “Ich habe bis heute nie im Haus oder auf der Straße verstreute Zettel gesehen, die ich nicht sofort aufheben möchte. Nachdem er anderthalb Jahre für Ruffiner gearbeitet hatte, wurde der junge Washington am Hampton Institute aufgenommen, einer Schule, die nach dem Bürgerkrieg von Weißen gegründet wurde, um Afroamerikaner zu erziehen. Er arbeitete dort als Hausmeister, um seinen Lebensunterhalt zu verdienen und seine Studiengebühren, Unterkunft und Verpflegung zu bezahlen. Am Hampton Institute traf Booker General Armstrong, einen weißen Mann und Direktor des Hampton Institute.

Armstrong hat Booker sehr beeindruckt. Er schreibt: “ein großartiger Mann – der edelste, seltenste Mensch, den ich je kennengelernt habe … Kunst dieser christusähnlichen Gruppe von Männern und Frauen, die am Ende des Krieges zu Hunderten in die Negerschulen gingen, um helfen, mein Rennen zu heben. ” Während seines Studiums am Hampton Institute lernte Washington wichtige Lektionen über Bildung, die ihn für den Rest seines Lebens begleiten sollten. Diese Lektionen beinhalteten die Tatsache, dass das Sauberhalten ein wichtiger Teil des Selbstwertgefühls einer Person war. Er lernte auch, dass Bildung nicht bedeutet, dass man über der manuellen Arbeit steht.

Washington war der Meinung, dass Bildung gut abgerundet sein sollte und dass man lernen sollte, die Arbeit zu lieben. Er sollte auch selbstständig und nützlich für seine Umgebung werden. Er glaubte, dass eine Person nicht egoistisch sein und mit gutem Beispiel vorangehen sollte. Washington würde diese Lektionen mit an das Tuskegee Institute nehmen, wo er später der Direktor sein sollte. Im Mai 1881 erhielt General Armstrong von einer Gruppe von Philanthropen die Bitte, einen Direktor für eine neue Schule für Farbige in einer kleinen Stadt in Alabama namens Tuskegee vorzuschlagen. Als die Anfrage gestellt wurde, wurde davon ausgegangen, dass kein farbiger Mann qualifiziert sein würde.

Doch zur Überraschung der Gründer des Tuskegee Institutes wurde Washington für die Position vorgeschlagen. Sie haben ihn akzeptiert. Nach der Ankunft in Tuskegee beschlossen die Gründer und Washington, dass die Schule am 4. Juli 1881, dem Unabhängigkeitstag, eröffnet würde. Die Türen zu dem bald berühmten Institut öffneten sich wie geplant mit etwas mehr als einer heruntergekommenen Baracke und einem alten Hühnerstall, ohne Besitz im Wert von Dollar und nur einem Lehrer und dreißig Schülern. “Washington glaubte, der Zweck des Tuskegee Institute sei es, Menschen hervorzubringen, die hart arbeiten, einen Beruf erlernen und ihren Lebensunterhalt verdienen können.

Darüber hinaus glaubte er, dass sie auch die Bedeutung von Sauberkeit und Spiritualität lernen sollten. Washington hoffte, dass die Absolventen durch das ganze Land gehen und allen, die mit ihnen in Kontakt kamen, ein Vorbild sein würden. Lesen, Schreiben und Rechnen wurden gelehrt. Es wurde jedoch ein stärkerer Schwerpunkt auf das Handwerk und die Fähigkeiten des täglichen Lebens gelegt. Er wollte, dass die Schüler verstehen, dass es keine Schande ist, ein Arbeiter zu sein. Er glaubte, dass eine Ausbildung für den ganzen Menschen sei und keine Entschuldigung, um manuelle Arbeit zu vermeiden. Im Rahmen der Studentenausbildung mussten sie alle Arbeiten am Institut übernehmen.

Das Erlernen eines marktfähigen Handwerks wie Bauwesen, Landwirtschaft, Viehzucht und mechanische Reparaturen war von entscheidender Bedeutung. Auch Lebenskompetenzen wie das Führen eines Sparbuchs und das Sparen von Geld, Baden, Tischmanieren, Wäschewaschen und Flicken wurden gelehrt. Darüber hinaus machte Washington Religion zu einem großen Teil seines Studentenprogramms. Obwohl den Schülern keine bestimmte Form des Christentums aufgezwungen wurde, gehörte es zu ihrer Ausbildung, am täglichen Gottesdienst teilzunehmen. Auf diese Weise hatte Washington das Gefühl, dass er den Schülern beibrachte, vollständige Personen zu sein, die stolz auf sich selbst und auf das sein konnten, was sie leisten konnten.

Zwanzig Jahre nach seinen bescheidenen Anfängen umfasste das Tuskegee Institute über 2.300 Hektar Land, 66 Gebäude, die von den Studenten selbst gebaut wurden, und über dreißig Industrieabteilungen. Alle Industrieabteilungen lehrten Berufe, die es den Studenten ermöglichten, gleich nach dem Verlassen des Instituts eine Stelle zu finden. Zu diesem Zeitpunkt des Instituts bestand die Hauptprobleme darin, die Anfragen nach Arbeitskräften zu erfüllen. Sie erhielten mehr als das Doppelte, was sie leisten konnten. Aus Platz- und Geldgründen konnte die Schule nur die Hälfte der Bewerber aufnehmen.

Washington fasst seine Vorstellungen von Bildung in seiner Autobiografie zusammen: In unserer Industrielehre denken wir an drei Dinge: erstens, dass der Student so gebildet werden soll, dass er in die Lage versetzt wird, die Bedingungen, wie sie jetzt im Süden bestehen, zu erfüllen wo er lebt - mit einem Wort, um die Dinge tun zu können, die die Welt als Zweites tun will, muss jeder Schüler, der die Schule abschließt, genug Geschick haben, gepaart mit Intelligenz und moralischem Charakter, um seinen Lebensunterhalt zu bestreiten sich selbst und andere, drittens, jeden Absolventen mit dem Gefühl und dem Wissen auszusenden, dass Arbeit würdevoll und schön ist – um jeden dazu zu bringen, die Arbeit zu lieben, anstatt zu versuchen, ihr zu entkommen. Washington starb 1915 als einer der bekanntesten Schwarzen der Welt.

Er saß zum Abendessen mit dem Präsidenten der Vereinigten Staaten, dem Königshaus Europas, sowie den meisten Industriegiganten seiner Zeit zusammen. Washington war ein intelligenter Mann, der versuchte, das zu tun, was er für das Beste für sein Volk hielt. Das sollte ihnen eine Ausbildung ermöglichen, die ihnen ein vorbildliches Leben ermöglicht. Einige schwarze Führer in Amerika, wie Alan Keys, versuchen heute, zu Washingtons Form der Erziehung von Kopf, Hand und Herz zurückzukehren. ” Das Tuskegee Institute hat sich seit Washingtons Zeiten verändert. Obwohl die Schule gegründet wurde, um möglichst vielen Schwarzen zu helfen, einen Beruf zu erlernen, hilft sie jetzt nur sehr wenigen, Elite-College-Abschlüsse zu erwerben.

Ob es besser ist, den obersten 10 Prozent einer Bevölkerung zu helfen oder den anderen 90 Prozent zu helfen, ist eine Frage, die noch von niemandem angemessen beantwortet werden muss. Washingtons Auffassung von Integration bestand darin, mit gutem Beispiel voranzugehen. Washington war der Meinung, dass alle Rassen miteinander auskommen würden, wenn Schwarze den Weißen zeigen würden, dass sie sich zivilisiert verhalten und ein Gewinn für die Gemeinschaft sein könnten. Washington glaubte nicht, dass die Regierung ein Volk mit einem Federstrich zwingen könnte, ein anderes zu akzeptieren. Washington war der Meinung, dass es an den Afroamerikanern liegt, sich als gleichberechtigt zu beweisen. Meiner Meinung nach sollten Washingtons Bildungsvorstellungen das heutige Schulsystem ersetzen. High Schools versuchen, jeden auf das College vorzubereiten, anstatt ihnen beizubringen, wie man einen Job macht und seinen Lebensunterhalt verdient.

Die heutigen Schulen beginnen sich mit Community Based School Management und Charter Schools zu verändern, die die Kontrolle wieder auf die lokale Ebene zurückgeben. Allerdings ist die Transformation meiner Meinung nach zu wenig und zu langsam für die Generation von Afroamerikanern, die jetzt zurückgeblieben ist. Ich stimme auch den Ansichten Washingtons zur Integration zu. Ich glaube, dass er als Separatist fehlinterpretiert wurde. Ich glaube, dass es Gesetze gegen Diskriminierung geben sollte. Allerdings ist mir ebenso wie Washington klar, dass die Regierung die Menschen nicht zwingen kann, ihre Einstellungen zu ändern. Als ich über Washington las, stieß ich auf einige Informationen, die ihm helfen könnten, seine Ansichten über Bildung zu rechtfertigen. Heute liegt der Schwerpunkt auf einem akademischen Hochschulabschluss statt auf manueller Arbeit.

Auch moralischer Charakter ist definitiv kein Teil der heutigen Lehren. Joe Maxwell vom Capital Research Center schreibt in seinem Bericht “The Legacy of Booker T. Washington”, dass Markttrends gezeigt haben, dass Washingtons System einer größeren Zahl der Bevölkerung mehr Arbeitsplätze bieten kann als Zentren für höhere Bildung. Er berichtet, dass eine kürzlich durchgeführte Umfrage ergab, dass 25 Prozent der befragten Kleinunternehmen besorgt sind über die schwindende Zahl qualifizierter Arbeitskräfte in den Handwerken. Andererseits waren in einer kürzlich durchgeführten Befragung von Absolventen einer kleinen Berufsschule, bei der 125 von 132 Absolventen geantwortet haben, nur 8 von ihnen arbeitslos. Der Rest arbeitete in ihren Berufen.

Laut Michael Cantwell, National Director of Manufacturing bei einer Unternehmensberatung, “Es gibt eindeutig ein Angebots- und Nachfrageproblem für viele Hersteller” (Maxwell). Ein Beschäftigungsmanager eines großen Elektrizitätsunternehmens sagt, dass es sehr frustrierend ist, dass sogar C-Minus-Studenten aufs College gehen und nur D-Studenten für die Arbeiterjobs übrig bleiben. Derzeit gibt es Unternehmen mit Hunderten von Stellenangeboten, die nicht besetzt werden können und die bis zu 20 US-Dollar zahlen. 00 pro Stunde. Heute kann ein guter Werkzeug- und Formenbauer mit etwas mehr Zeit bis zu 60.000 US-Dollar pro Jahr verdienen (Maxwell). Seit der Bürgerrechtsbewegung der 1960er und 17er Jahre und dem erzwungenen Busverkehr ab 1971 ist der Lebensstandard der Afroamerikaner in Amerika deutlich gesunken (Martin).

Einige Führer der Afroamerikaner schlagen eine Rückkehr zu den Wegen von Booker T. Washington vor. Kenneth W. Jenkins, ehemaliger Präsident des Yonkers New York Chapter der National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), stellt fest, dass “in Yonkers segregierte Schulen abgeschafft wurden. Aber dieses Ergebnis führte zu jahrelangen Rechtsstreitigkeiten des US-Justizministeriums und der NAACP, die der Stadt etwa 37 Millionen US-Dollar an Rechtskosten gekostet haben. Und auch heute noch testen schwarze Schüler zwei Klassenstufen unter weißen Mitschülern. ” Er ist der Meinung, dass dieses Geld besser für die Schulbildung und die Vermittlung von Fähigkeiten verwendet worden wäre, die für die Teilhabe am Arbeitsmarkt erforderlich sind (Kunen).

Alvin Thornton, der den Neighbor Schools Plan entwickelt hat, glaubt, dass wir das ganze Kind wie Washington unterrichten sollten, “Es geht darum, das schwarze Kind ganz zu machen – selbst wenn es bedeutet, es in Schulen zu erziehen, die zufällig ganz schwarz sind (Eddings) . ” Mir ist klar, dass diese letzten Absätze aus der Autobiografie von Booker Washington stammen. Diese Fragen kamen einem jedoch beim Lesen des Buches in den Sinn und Sie können nicht anders, als das Leben und Vermächtnis Washingtons weiter zu untersuchen. Washington hielt es nicht für möglich, eine Rasse, die seit Generationen als Sklaven gehalten wurde, freizulassen und dann von ihnen zu erwarten, dass sie ihren früheren Herren ebenbürtig sind.


Inhalt

Im Jahr 1856 wurde Washington als Sohn von Jane, einer afroamerikanischen Sklavin, in die Sklaverei in Virginia geboren. [7] Nach der Emanzipation zog sie mit der Familie nach West Virginia, um sich ihrem Ehemann Washington Ferguson anzuschließen. West Virginia hatte sich von Virginia getrennt und trat während des Bürgerkriegs als Freistaat der Union bei. Als junger Mann arbeitete sich Booker T. Washington durch das Hampton Normal and Agricultural Institute (ein historisch schwarzes College, heute Hampton University) und besuchte das College am Wayland Seminary (jetzt Virginia Union University). [8]

1881 wurde der junge Washington zum ersten Leiter des neuen Tuskegee Institute in Alabama ernannt, das für die höhere Bildung von Schwarzen gegründet wurde. Er entwickelte das College von Grund auf und engagierte Studenten für den Bau von Gebäuden, von Klassenzimmern bis hin zu Wohnheimen. Die Arbeit am College galt als grundlegend für die umfassendere Ausbildung der Studenten. Sie unterhielten eine große Farm, die im Wesentlichen selbstversorgend war, Tiere züchtete und benötigte Produkte anbaute. Washington baute die Schule weiter aus. Nationale Bekanntheit erlangte er mit seiner Atlanta Address von 1895, die die Aufmerksamkeit von Politikern und Öffentlichkeit auf sich zog. Er wurde ein beliebter Sprecher für afroamerikanische Bürger. Er baute ein landesweites Netzwerk von Unterstützern in vielen schwarzen Gemeinden auf, wobei schwarze Minister, Pädagogen und Geschäftsleute seine wichtigsten Unterstützer bildeten. Washington spielte eine dominierende Rolle in der schwarzen Politik und gewann breite Unterstützung in der schwarzen Gemeinschaft des Südens und unter den liberaleren Weißen (insbesondere den reichen Weißen des Nordens). Er erhielt Zugang zu führenden nationalen Führungskräften in Politik, Philanthropie und Bildung. Washingtons Bemühungen umfassten die Zusammenarbeit mit Weißen und die Gewinnung der Unterstützung wohlhabender Philanthropen. Washington hatte behauptet, dass der sicherste Weg für Schwarze, gleiche soziale Rechte zu erlangen, darin bestehe, "Industrie, Sparsamkeit, Intelligenz und Eigentum" zu demonstrieren. [9]

Ab 1912 baute er eine Beziehung zum Philanthrop Julius Rosenwald auf, dem Eigentümer von Sears Roebuck, der für den Rest seines Lebens im Stiftungsrat war und Tuskegee erhebliche Spenden zukommen ließ. Darüber hinaus arbeiteten sie an einem Pilotprogramm für Tuskegee-Architekten, um sechs Modellschulen zu entwerfen, die für afroamerikanische Studenten in ländlichen Gebieten des Südens gebaut werden könnten. Diese wurden in der Vergangenheit von den Landes- und Kommunalverwaltungen unterfinanziert. Angesichts ihres Erfolgs in den Jahren 1913 und 1914 gründete Rosenwald 1917 die Rosenwald-Stiftung, um die Bemühungen der Schulen zu unterstützen. Es erweiterte die Verbesserung oder Bereitstellung ländlicher Schulen, indem es den Gemeinden, die sich zum Betrieb der Schulen verpflichteten, entsprechende Mittel zur Verfügung stellte und Mittel für den Bau und die Wartung bereitstellte, wobei die Zusammenarbeit weißer öffentlicher Schulbehörden erforderlich war. Fast 5.000 neue, kleine ländliche Schulen wurden gebaut, um die Bildung für Schwarze im ganzen Süden zu verbessern, die meisten nach Washingtons Tod im Jahr 1915. [10]

Kritiker aus dem Norden nannten Washingtons weit verbreitete und mächtige Organisation die "Tuskegee Machine". Nach 1909 wurde Washington von den Führern der neuen NAACP kritisiert, insbesondere von W. E. B. Du Bois, der einen stärkeren Protestton forderte, um die Bürgerrechts-Agenda voranzubringen. Washington antwortete, dass eine Konfrontation für die zahlenmäßig unterlegenen Schwarzen in der Gesellschaft zu einer Katastrophe führen würde und dass die Zusammenarbeit mit unterstützenden Weißen der einzige Weg sei, den allgegenwärtigen Rassismus auf lange Sicht zu überwinden. Gleichzeitig finanzierte er heimlich Rechtsstreitigkeiten in Bürgerrechtsfällen, wie etwa Anfechtungen von Verfassungen und Gesetzen des Südens, die seit der Jahrhundertwende Schwarze im ganzen Süden entrechtet hatten. [11] [12] Afroamerikaner waren immer noch stark mit der Republikanischen Partei verbunden, und Washington stand in engem Kontakt mit den nationalen Führern der Republikanischen Partei. Er wurde oft von den Präsidenten Theodore Roosevelt und William Howard Taft um politischen Rat gebeten. [13]

Zusätzlich zu seinen Beiträgen zur Bildung schrieb Washington 14 Bücher, seine Autobiographie, Aus der Sklaverei, 1901 erstmals veröffentlicht, wird auch heute noch viel gelesen. In einer schwierigen Übergangsphase hat er viel dazu beigetragen, die Zusammenarbeit zwischen den Rassen zu verbessern. Seine Arbeit half Schwarzen sehr, Bildung, finanzielle Macht und Verständnis des US-Rechtssystems zu erlangen. Dies trug dazu bei, dass Schwarze die Fähigkeiten erlangten, die Bürgerrechtsbewegung zu gründen und zu unterstützen, was im späteren 20. Jahrhundert zur Verabschiedung wichtiger Bundesbürgerrechtsgesetze führte. [14]

Booker wurde als Sklaverei von Jane geboren, einer versklavten Afroamerikanerin auf der Plantage von James Burroughs im Südwesten von Virginia, in der Nähe von Hales Ford in Franklin County. Er kannte Tag, Monat und Jahr seiner Geburt nie [15] (obwohl nach seinem Tod Beweise dafür auftauchten, dass er am 5. April 1856 geboren wurde). [16] Er kannte auch seinen Vater nicht, der angeblich ein Weißer war, der auf einer benachbarten Plantage wohnte. Der Mann spielte in Washingtons Leben keine finanzielle oder emotionale Rolle. [17]

Von seinen frühesten Jahren an war Washington in der damaligen Praxis einfach als "Booker" bekannt, ohne Vor- oder Nachnamen.[18] Seine Mutter, ihre Verwandten und seine Geschwister kämpften mit den Anforderungen der Sklaverei. Später schrieb er:

Ich kann mich an keinen einzigen Fall in meiner Kindheit oder Jugend erinnern, als unsere ganze Familie zusammen an einem Tisch saß und um Gottes Segen gebeten wurde und die Familie auf zivilisierte Weise eine Mahlzeit zu sich nahm. Auf der Plantage in Virginia und noch später wurden die Mahlzeiten an die Kinder geliefert, ähnlich wie dumme Tiere ihre. Es war ein Stück Brot hier und ein Stück Fleisch dort. Es war einmal eine Tasse Milch und einmal ein paar Kartoffeln. [19]

Als er neun Jahre alt war, erlangten Booker und seine Familie in Virginia im Rahmen der Emanzipationsproklamation die Freiheit, als US-Truppen ihre Region besetzten. Booker war vom offiziellen Tag ihrer Emanzipation Anfang 1865 begeistert:

Als der große Tag näher rückte, wurde in den Sklavenquartieren mehr gesungen als sonst. Es war kühner, klang mehr und dauerte bis spät in die Nacht. Die meisten Verse der Plantagenlieder hatten einen Bezug zur Freiheit. Irgendein Mann, der ein Fremder zu sein schien (ein Offizier der Vereinigten Staaten, nehme ich an) hielt eine kleine Rede und las dann eine ziemlich lange Zeitung – die Emanzipationsproklamation, glaube ich. Nach der Lesung wurde uns gesagt, dass wir alle frei seien und gehen könnten, wann und wo wir wollten. Meine Mutter, die neben mir stand, beugte sich vor und küsste ihre Kinder, während ihr Freudentränen über die Wangen liefen. Sie erklärte uns, was das alles bedeutete, dass dies der Tag war, für den sie so lange gebetet hatte, aber fürchtete, dass sie ihn nie erleben würde. [20]

Nach der Emanzipation brachte Jane ihre Familie in den Freistaat West Virginia, um sich ihrem Ehemann Washington Ferguson anzuschließen, der während des Krieges aus der Sklaverei geflohen war und sich dort niederließ. Der Analphabet Booker begann sich das Lesen mühsam selbst beizubringen und ging zum ersten Mal zur Schule. [21]

In der Schule wurde Booker nach einem Nachnamen für die Registrierung gefragt. Er nahm den Familiennamen Washington an, nach seinem Stiefvater. [18] Noch später erfuhr er von seiner Mutter, dass sie ihm bei seiner Geburt ursprünglich den Namen „Booker Taliaferro“ gegeben hatte, sein zweiter Vorname jedoch vom Meister nicht verwendet wurde. [22] Als Washington seinen ursprünglichen Namen erfuhr, wählte er ihn sofort wieder als seinen eigenen aus und wurde für den Rest seines Lebens als Booker Taliaferro Washington bekannt. [22]

Der Neger verehrte Bücher. Wir wollten Bücher, mehr Bücher. Je größer die Bücher waren, desto besser gefallen sie uns. Wir dachten, der bloße Besitz und die bloße Handhabung und die bloße Anbetung von Büchern würden auf unerklärliche Weise große, starke und nützliche Menschen aus unserer Rasse machen. [23]

Washington arbeitete mehrere Jahre in Salzöfen und Kohlebergwerken in West Virginia, um Geld zu verdienen. Er machte sich auf den Weg nach Osten zum Hampton Institute, einer Schule, die in Virginia gegründet wurde, um Freigelassene und ihre Nachkommen auszubilden, wo er auch arbeitete, um sein Studium zu finanzieren. [24] Später besuchte er das Wayland Seminary in Washington, D.C. im Jahr 1878. [24]

Im Jahr 1881 empfahl der Präsident des Hampton Institute, Samuel C. Armstrong, dem damals 25-jährigen Washington, der erste Leiter des Tuskegee Normal and Industrial Institute (später Tuskegee Institute, jetzt Tuskegee University), der neuen Normalschule (Lehrerkolleg) in Alabama . Die neue Schule wurde am 4. Juli 1881 eröffnet und nutzte zunächst einen Raum, der von Butler Chapel A.M.E. Zionskirche. [25]

Im nächsten Jahr kaufte Washington eine ehemalige Plantage, die als dauerhafter Standort des Campus entwickelt werden sollte. Unter seiner Leitung bauten seine Schüler buchstäblich ihre eigene Schule: Ziegeln, Klassenzimmer, Scheunen und Nebengebäude bauen, eigene Feldfrüchte anbauen und Vieh züchten, sowohl zum Lernen als auch zur Versorgung der meisten Grundbedürfnisse. [26] Sowohl Männer als auch Frauen mussten sowohl ein Handwerk als auch Akademiker erlernen. Die Fakultät von Tuskegee nutzte alle Aktivitäten, um den Studenten grundlegende Fähigkeiten beizubringen, die sie in ihre meist ländlichen schwarzen Gemeinschaften im ganzen Süden mitnehmen konnten. Das Hauptziel war nicht, Bauern und Handwerker zu produzieren, sondern Lehrer für Landwirtschaft und Handwerk, die in den neuen unteren Schulen und Colleges für Schwarze im ganzen Süden unterrichten konnten. Die Schule wurde im Laufe der Jahrzehnte erweitert, indem sie Programme und Abteilungen hinzufügte, um die heutige Tuskegee University zu werden. [27] [ Seite benötigt ]

The Oaks, "ein großes, komfortables Zuhause", wurde für Washington und seine Familie auf dem Campus gebaut. [28] Sie zogen 1900 in das Haus ein. Washington lebte dort bis zu seinem Tod 1915. Seine Witwe Margaret lebte bis zu ihrem Tod 1925 im The Oaks. [29]

Washington führte Tuskegee mehr als 30 Jahre lang, nachdem es sein Führer geworden war. Während er es entwickelte und sowohl den Lehrplan als auch die Einrichtungen auf dem Campus erweiterte, wurde er zu einem prominenten nationalen Führer unter Afroamerikanern, mit beträchtlichem Einfluss auf wohlhabende weiße Philanthropen und Politiker. [30]

Washington drückte seine Vision für sein Rennen durch die Schule aus. Er glaubte, dass Afroamerikaner ihren Teil dazu beitragen würden, indem sie der Gesellschaft die erforderlichen Fähigkeiten zur Verfügung stellen, was zu einer Akzeptanz bei weißen Amerikanern führen würde. Er glaubte, dass Schwarze schließlich die volle Teilhabe an der Gesellschaft erlangen würden, indem sie als verantwortungsbewusste, zuverlässige amerikanische Bürger fungieren. Kurz nach dem Spanisch-Amerikanischen Krieg besuchten Präsident William McKinley und der Großteil seines Kabinetts Booker Washington. Bis zu seinem Tod im Jahr 1915 umfasste Tuskegee mehr als 100 gut ausgestattete Gebäude, etwa 1.500 Studenten, 200 Fakultätsmitglieder, die 38 Berufe und Berufe unterrichten, und ein Stiftungsvermögen von etwa 2 Millionen US-Dollar. [31]

Washington half beim Aufbau anderer Schulen und Colleges. Im Jahr 1891 setzte er sich bei der Legislative von West Virginia dafür ein, das neu autorisierte West Virginia Colored Institute (heute West Virginia State University) im Kanawha Valley von West Virginia in der Nähe von Charleston anzusiedeln. Er besuchte den Campus oft und sprach bei seiner ersten Anfangsübung. [32]

Washington war von 1890 bis zu seinem Tod im Jahr 1915 eine dominierende Figur der afroamerikanischen Gemeinschaft, die damals noch überwiegend im Süden ansässig war. Seine Atlanta-Adresse von 1895 erhielt nationale Aufmerksamkeit. Er galt als beliebter Sprecher der afroamerikanischen Bürger. Als Vertreter der letzten Generation von schwarzen Führern, die in die Sklaverei geboren wurden, wurde Washington im Allgemeinen als Unterstützer der Bildung für Freigelassene und ihre Nachkommen im Süden der Jim-Crow-Ära nach dem Wiederaufbau angesehen. Er betonte die grundlegende Bildung und Ausbildung in Handwerks- und Hausarbeitsberufen, da diese seiner Meinung nach die Fähigkeiten darstellten, die in einer noch ländlichen Wirtschaft benötigt werden. [ Zitat benötigt ]

Während der letzten zwanzig Jahre seines Lebens behauptete er seinen Ruf durch ein landesweites Netzwerk von Unterstützern, darunter schwarze Pädagogen, Minister, Redakteure und Geschäftsleute, insbesondere diejenigen, die seine Ansichten zu sozialen und Bildungsfragen für Schwarze unterstützten. Er erhielt auch Zugang zu führenden nationalen weißen Führern in Politik, Philanthropie und Bildung, sammelte große Summen, wurde in Rassenfragen konsultiert und erhielt 1896 die Ehrendoktorwürde der Harvard University und 1901 des Dartmouth College. [31]

Gegen Ende seiner Karriere wurde Washington vom Bürgerrechtler und NAACP-Gründer W. E. B. Du Bois kritisiert. Du Bois und seine Unterstützer lehnten die Atlanta-Adresse als "Atlanta Compromise" ab, weil sie vorschlug, dass Afroamerikaner für die weiße politische Herrschaft arbeiten und sich ihr unterwerfen sollten. [33] Du Bois bestand auf vollen Bürgerrechten, ordentlichen Gerichtsverfahren und verstärkter politischer Repräsentation für Afroamerikaner, die seiner Meinung nach nur durch Aktivismus und höhere Bildung für Afroamerikaner erreicht werden könnten. [34] Er glaubte, dass "der talentierte Zehnte" das Rennen anführen würde. Du Bois bezeichnete Washington als „den großen Akkommodator“. [34] Washington antwortete, dass eine Konfrontation für die zahlenmäßig unterlegenen Schwarzen zu einer Katastrophe führen könnte und dass die Zusammenarbeit mit unterstützenden Weißen der einzige Weg sei, Rassismus auf lange Sicht zu überwinden. [ Zitat benötigt ]

Während Washington Mäßigung förderte, trug es heimlich und wesentlich zu den wachsenden rechtlichen Herausforderungen bei, die aktivistische Afroamerikaner gegen die Segregation und Entrechtung von Schwarzen aufbrachen. [12] [ Seite benötigt ] In seiner öffentlichen Rolle glaubte er, durch geschickte Anpassung an die sozialen Realitäten des Zeitalters der Segregation mehr erreichen zu können. [35]

Washingtons Bildungsarbeit half ihm, sowohl die moralische als auch die substantielle finanzielle Unterstützung vieler großer weißer Philanthropen zu gewinnen. Er wurde ein Freund von Selfmade-Männern wie dem Standard Oil-Magnaten Henry Huttleston Rogers Sears, dem Präsidenten von Roebuck and Company Julius Rosenwald und George Eastman, dem Erfinder des Rollfilms, Gründer von Eastman Kodak und Entwickler eines Großteils der Fotoindustrie. Diese Personen und viele andere wohlhabende Männer und Frauen finanzierten seine Anliegen, darunter die Institute Hampton und Tuskegee. [ Zitat benötigt ]

Er hielt auch Vorträge, um Geld für die Schule zu sammeln. Am 23. Januar 1906 hielt er in der Carnegie Hall in New York einen Vortrag im Rahmen der Silver Anniversary Lecture des Tuskegee Institute. Er sprach zusammen mit großen Rednern der Zeit, darunter Mark Twain, Joseph Hodges Choate und Robert Curtis Ogden. Es war der Beginn einer Kapitalkampagne, um 1.800.000 US-Dollar für die Schule zu sammeln. [36]

Die Schulen, die Washington unterstützte, wurden in erster Linie gegründet, um Lehrer auszubilden, da Bildung für die schwarze Gemeinschaft nach der Emanzipation entscheidend war. Freigelassene unterstützten nachdrücklich Alphabetisierung und Bildung als Schlüssel zu ihrer Zukunft. Als die Absolventen in ihre weitgehend verarmten ländlichen Gemeinden im Süden zurückkehrten, fanden sie immer noch nur wenige Schulen und Bildungsressourcen vor, da die von Weißen dominierten bundesstaatlichen Gesetzgeber schwarze Schulen in ihrem getrennten System ständig unterfinanzierten. [ Zitat benötigt ]

Um diesen Bedürfnissen gerecht zu werden, beauftragte Washington im 20. Jahrhundert sein philanthropisches Netzwerk mit der Schaffung von Matching-Fonds-Programmen, um den Bau zahlreicher ländlicher öffentlicher Schulen für schwarze Kinder im Süden zu fördern. In Zusammenarbeit mit Julius Rosenwald aus Chicago ließ Washington Tuskegee-Architekten modellhafte Schulentwürfe entwickeln. Der Rosenwald-Fonds half Ende des 19. Die lokalen Schulen waren eine Quelle des Gemeinschaftsstolzes. Afroamerikanische Familien gaben ihnen Arbeit, Land und Geld, um ihren Kindern in einem Umfeld von Armut und Segregation mehr Chancen zu geben. Ein Großteil von Washingtons Erbe, die ländlichen Modellschulen wurden bis in die 1930er Jahre gebaut, mit entsprechenden Mitteln für die Gemeinden aus dem Rosenwald-Fonds. [37] [ Seite benötigt ]

Washington trug auch zur Progressive Era bei, indem es die National Negro Business League gründete. Es förderte das Unternehmertum unter schwarzen Geschäftsleuten und baute ein nationales Netzwerk auf. [37] [ Seite benötigt ]

Seine Autobiographie, Aus der Sklaverei, 1901 erstmals veröffentlicht, [38] wird auch zu Beginn des 21. Jahrhunderts noch viel gelesen.

Washington war dreimal verheiratet. In seiner Autobiographie Auf aus der Sklaverei, lobte er alle drei seiner Frauen für ihre Beiträge bei Tuskegee. Seine erste Frau Fannie N. Smith stammte aus Malden, West Virginia, der gleichen Stadt im Kanawha River Valley, in der Washington zwischen neun und sechzehn Jahren gelebt hatte. Er blieb sein ganzes Leben lang dort verbunden, und Smith war ein Schüler von ihm, als er in Malden lehrte. Er half ihr beim Eintritt in das Hampton Institute. Washington und Smith heirateten im Sommer 1882, ein Jahr nachdem er dort Rektor wurde. Sie hatten ein Kind, Portia M. Washington, geboren 1883. Fannie starb im Mai 1884. [27]

1885 heiratete der Witwer Washington erneut Olivia A. Davidson (1854–1889). Frei in Virginia geboren als Tochter einer freien farbigen Frau und eines aus der Sklaverei befreiten Vaters, zog sie mit ihrer Familie in den Freistaat Ohio, wo sie allgemeine Schulen besuchte. Davidson studierte später am Hampton Institute und ging nach Norden, um an der Massachusetts State Normal School in Framingham zu studieren. Sie unterrichtete in Mississippi und Tennessee, bevor sie nach Tuskegee ging, um als Lehrerin zu arbeiten. Washington rekrutierte Davidson nach Tuskegee und beförderte sie zum stellvertretenden Schulleiter. Sie hatten zwei Söhne, Booker T. Washington Jr. und Ernest Davidson Washington, bevor sie 1889 starb. [ Zitat benötigt ]

1893 heiratete Washington Margaret James Murray. Sie stammte aus Mississippi und hatte ihren Abschluss an der Fisk University, einem historisch schwarzen College. Sie hatten keine Kinder zusammen, aber sie half bei der Erziehung von Washingtons drei Kindern. Murray überlebte Washington und starb 1925. [ Zitat benötigt ]

Washingtons Rede in der Atlanta Exposition von 1895 wurde sowohl von Afroamerikanern als auch von Weißen im ganzen Land als "revolutionärer Moment" [39] angesehen. Zu dieser Zeit unterstützte ihn W. E. B. Du Bois, aber sie trennten sich, als Du Bois nach mehr Maßnahmen suchte, um die Entrechtung zu beheben und die Bildungschancen für Schwarze zu verbessern. Nach ihrem Zerwürfnis bezeichneten Du Bois und seine Unterstützer Washingtons Rede als "Atlanta-Kompromiss", um ihre Kritik zu äußern, dass Washington den Interessen der Weißen zu entgegenkommend sei. [40]

Washington befürwortete einen „langsamen“ Ansatz, um eine harte weiße Gegenreaktion zu vermeiden. [39] Er wurde dafür kritisiert, dass er viele Jugendliche im Süden ermutigt hat, Opfer potenzieller politischer Macht, Bürgerrechte und höherer Bildung zu akzeptieren. [41] Washington glaubte, dass Afroamerikaner „alle ihre Energien auf die industrielle Bildung und die Anhäufung von Reichtum und die Versöhnung des Südens konzentrieren sollten“. [42] Er schätzte die "industrielle" Ausbildung, da sie kritische Fähigkeiten für die Arbeitsplätze vermittelte, die damals der Mehrheit der Afroamerikaner zur Verfügung standen, da die meisten im Süden lebten, der überwiegend ländlich und landwirtschaftlich war. Er dachte, dass diese Fähigkeiten die Grundlage für die Schaffung von Stabilität legen würden, die die afroamerikanische Gemeinschaft brauchte, um voranzukommen. Er glaubte, dass auf lange Sicht "Schwarze schließlich die volle Teilhabe an der Gesellschaft erlangen würden, indem sie sich als verantwortungsbewusste, zuverlässige amerikanische Bürger zeigen". Sein Ansatz plädierte für einen ersten Schritt in Richtung Gleichberechtigung anstelle der vollständigen Gleichberechtigung nach dem Gesetz, um wirtschaftliche Macht zu gewinnen, um in Zukunft die Forderungen der Schwarzen nach politischer Gleichheit zu unterstützen. [43] Er glaubte, dass solche Errungenschaften dem zutiefst voreingenommenen weißen Amerika beweisen würden, dass Afroamerikaner nicht „von Natur aus dumm und inkompetent“ seien. [44]

Gut ausgebildete Schwarze im Norden lebten in einer anderen Gesellschaft und befürworteten einen anderen Ansatz, teilweise aufgrund ihrer Wahrnehmung breiterer Möglichkeiten. Du Bois wollte, dass Schwarze die gleiche "klassische" geisteswissenschaftliche Ausbildung haben wie die Weißen der Oberschicht, [45] zusammen mit Wahlrechten und bürgerlicher Gleichberechtigung. Die beiden letzteren waren angeblich seit 1870 durch Verfassungsänderungen nach dem Bürgerkrieg gewährt worden. Er glaubte, dass eine Elite, die er den Talentierten Zehnten nannte, vorrücken würde, um das Rennen zu einer größeren Vielfalt von Berufen zu führen. [46] Du Bois und Washington waren teilweise durch die unterschiedliche Behandlung von Afroamerikanern im Norden gegenüber dem Süden gespalten, obwohl beide Gruppen diskriminiert wurden, war die Masse der Schwarzen im Süden weitaus stärker durch die rechtliche Segregation und Entrechtung eingeschränkt, die vollständig ausschlossen die meisten aus dem politischen Prozess und System. Viele im Norden lehnten es ab, von einer südlichen Akkommodationsstrategie "geführt" und autoritativ gesprochen zu werden, die ihrer Meinung nach " ihnen [den südlichen Schwarzen] hauptsächlich von den südlichen Weißen auferlegt wurde". [47]

Freie Schwarze seien „fehl am Platz“. Ihre Emanzipation war ein Affront gegen die weiße Freiheit des Südens. Booker T. Washington verstand nicht, dass sein Programm als subversiv für eine natürliche Ordnung wahrgenommen wurde, in der Schwarze für immer untergeordnet oder unfrei bleiben sollten. [48]

Sowohl Washington als auch Du Bois versuchten, die besten Mittel nach dem Bürgerkrieg zu definieren, um die Bedingungen der afroamerikanischen Gemeinschaft durch Bildung zu verbessern. [ Zitat benötigt ]

Schwarze waren in dieser Zeit solide Republikaner, da sie bei Präsident Lincoln und seiner Partei die Emanzipation und das Wahlrecht erlangt hatten. Der republikanische Präsident Ulysses S. Grant verteidigte die neu gewonnenen Freiheiten und Bürgerrechte der Afroamerikaner im Süden, indem er Gesetze verabschiedete und Bundesgewalt einsetzte, um den Ku-Klux-Klan zu unterdrücken, der jahrelang Gewalt gegen Schwarze verübt hatte, um Wahlen zu unterdrücken und Bildung zu entmutigen. Nachdem die Bundestruppen 1877 am Ende der Wiederaufbau-Ära abgezogen waren, arbeiteten viele paramilitärische Gruppen daran, die Wahl der Schwarzen gewaltsam zu unterdrücken. Von 1890 bis 1908 entzogen die Südstaaten den meisten Schwarzen und vielen armen Weißen das Wahlrecht durch Verfassungsänderungen und Gesetze, die Hindernisse für die Registrierung und Stimmabgabe von Wählern schufen. Mittel wie Kopfsteuern und subjektive Alphabetisierungstests haben die Zahl der Schwarzen in den Wählerverzeichnissen stark reduziert. Im späten neunzehnten Jahrhundert besiegten die weißen Demokraten des Südens einige gemischtrassige populistisch-republikanische Koalitionen und gewannen die Macht in den gesetzgebenden Körperschaften der ehemaligen Konföderation zurück. Sie verabschiedeten Gesetze zur Rassentrennung und Jim Crow. In den Grenzstaaten und im Norden übten Schwarze weiterhin das Wahlrecht aus. Die etablierte afroamerikanische Gemeinschaft in Maryland schlug dort Versuche zurück, ihnen das Wahlrecht zu entziehen. [ Zitat benötigt ]

Washington arbeitete und knüpfte Kontakte mit vielen nationalen weißen Politikern und Branchenführern. Er entwickelte die Fähigkeit, reiche Weiße, viele von ihnen Selfmade-Männer, davon zu überzeugen, Geld für schwarze Zwecke zu spenden, indem er an ihre Werte appellierte. Er argumentierte, dass der sicherste Weg für Schwarze, gleiche soziale Rechte zu erlangen, darin bestehe, "Industrie, Sparsamkeit, Intelligenz und Eigentum" zu demonstrieren. [49] Er glaubte, dass dies der Schlüssel zu verbesserten Bedingungen für Afroamerikaner in den Vereinigten Staaten war. Da sich Afroamerikaner kürzlich emanzipiert hatten und die meisten in einer feindlichen Umgebung lebten, glaubte Washington, nicht zu viel auf einmal erwarten zu können. Er sagte: "Ich habe gelernt, dass Erfolg nicht so sehr an der Position gemessen wird, die man im Leben erreicht hat, sondern an den Hindernissen, die man überwinden musste, um erfolgreich zu sein." [27] [ Seite benötigt ]

Zusammen mit Du Bois organisierte Washington teilweise die "Negro Exhibition" auf der Exposition Universelle 1900 in Paris, wo Fotos von schwarzen Studenten des Hampton Institute ausgestellt wurden. Diese wurden von seiner Freundin Frances Benjamin Johnston aufgenommen. [50] Die Ausstellung zeigte die positiven Beiträge der Afroamerikaner zur Gesellschaft der Vereinigten Staaten. [50]

Washington hat privat erhebliche Mittel für rechtliche Anfechtungen von Rassentrennung und Entrechtung bereitgestellt, wie z Giles v. Harris, das 1903 vor dem Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten verhandelt wurde. [51] Selbst wenn solche Anfechtungen vor dem Obersten Gerichtshof gewonnen wurden, reagierten die Südstaaten schnell mit neuen Gesetzen, um die gleichen Ziele zu erreichen, zum Beispiel durch das Hinzufügen von "Großvaterklauseln", die Weiße und nicht Schwarze, um Schwarze am Wählen zu hindern. [ Zitat benötigt ]

Staatliche und lokale Regierungen hatten in der Vergangenheit schwarze Schulen unterfinanziert, obwohl sie angeblich "getrennte, aber gleiche" getrennte Einrichtungen zur Verfügung stellten. Weiße Philanthropen unterstützten die Bildung finanziell stark. Washington ermutigte sie und lenkte Millionen ihres Geldes in Projekte im ganzen Süden, von denen Washington dachte, dass sie seine Selbsthilfephilosophie am besten widerspiegelten. Washington verband sich mit den reichsten und mächtigsten Geschäftsleuten und Politikern der Ära. Er galt als Sprecher der Afroamerikaner und wurde zu einem Kanal für die Finanzierung von Bildungsprogrammen. [52]

Zu seinen Kontakten gehörten so unterschiedliche und bekannte Unternehmer und Philanthropen wie Andrew Carnegie, William Howard Taft, John D. Rockefeller, Henry Huttleston Rogers, George Eastman, Julius Rosenwald, Robert Curtis Ogden, Collis Potter Huntington und William Henry Baldwin Jr.. Letztere spendeten große Geldsummen an Agenturen wie den Jeanes- und Slater-Fonds. Infolgedessen wurden durch Washingtons Bemühungen unzählige kleine ländliche Schulen im Rahmen von Programmen gegründet, die viele Jahre nach seinem Tod fortgesetzt wurden. Zusammen mit reichen weißen Männern halfen die schwarzen Gemeinschaften ihren Gemeinschaften direkt, indem sie den Schulen Zeit, Geld und Arbeit spendeten, um die erforderlichen Mittel zu decken. [53]

Henry Huttleston Rogers

Ein repräsentativer Fall einer außergewöhnlichen Beziehung war Washingtons Freundschaft mit dem millionenschweren Industriellen und Finanzier Henry H. Rogers (1840–1909). Henry Rogers war ein Selfmademan, der aus einer bescheidenen Arbeiterfamilie zum leitenden Angestellten von Standard Oil und zu einem der reichsten Männer der Vereinigten Staaten aufgestiegen war. Um 1894 hörte Rogers Washington im Madison Square Garden sprechen. Am nächsten Tag kontaktierte er Washington und bat um ein Treffen, bei dem Washington später erzählte, dass ihm gesagt wurde, dass Rogers "überrascht war, dass nach der Rede niemand "den Hut weitergegeben" hatte". [ Zitat benötigt ] Mit dem Treffen begann eine enge Beziehung, die sich über einen Zeitraum von 15 Jahren erstreckte. Obwohl Washington und der sehr private Rogers als Freunde angesehen wurden, wurden die wahre Tiefe und der Umfang ihrer Beziehung erst nach Rogers plötzlichem Schlaganfall im Mai 1909 öffentlich bekannt. Washington war ein häufiger Gast in Rogers' New Yorker Büro. seinem Sommerhaus in Fairhaven, Massachusetts, und an Bord seiner Dampfyacht Kanawha. [ Zitat benötigt ]

Ein paar Wochen später unternahm Washington eine zuvor geplante Vortragstour entlang der neu fertiggestellten Virginian Railway, einem 40-Millionen-Dollar-Unternehmen, das fast vollständig aus Rogers' Privatvermögen gebaut worden war. Als Washington im privaten Eisenbahnwaggon des verstorbenen Finanziers fuhr, Dixie, hielt er an vielen Orten an und hielt Reden. Seine Begleiter erzählten später, dass er an jeder Haltestelle von schwarzen und weißen Bürgern herzlich begrüßt worden war. [ Zitat benötigt ]

Washington gab bekannt, dass Rogers im Stillen den Betrieb von 65 kleinen Landschulen für Afroamerikaner finanziert und erhebliche Geldsummen zur Unterstützung der Institute Tuskegee und Hampton bereitgestellt hatte. Er stellte auch fest, dass Rogers Programme mit entsprechenden Finanzierungsanforderungen gefördert habe, damit die Empfänger am Ergebnis beteiligt seien. [ Zitat benötigt ]

Anna T. Jeanes

Im Jahr 1907 spendete die Philadelphia-Quäkerin Anna T. Jeanes (1822–1907) eine Million Dollar an Washington für Grundschulen für schwarze Kinder im Süden. Ihre Beiträge und die von Henry Rogers und anderen finanzierten Schulen in vielen armen Gemeinden. [ Zitat benötigt ]

Julius Rosenwald

Julius Rosenwald (1862–1932) war ein weiterer Selfmade-Reichsmann, mit dem Washington eine gemeinsame Basis fand. 1908 war Rosenwald, Sohn eines eingewanderten Tuchmachers, Teilhaber und Präsident von Sears, Roebuck and Company in Chicago. Rosenwald war ein Philanthrop, der sich große Sorgen über den schlechten Zustand der afroamerikanischen Bildung machte, insbesondere in den abgesonderten Südstaaten, wo ihre Schulen unterfinanziert waren. [54]

1912 wurde Rosenwald in den Vorstand des Tuskegee Institute berufen, eine Position, die er für den Rest seines Lebens innehatte. Rosenwald stiftete Tuskegee, damit Washington weniger Zeit für das Sammeln von Spenden und mehr für die Verwaltung der Schule aufwenden konnte. Später im Jahr 1912 stellte Rosenwald Tuskegee Gelder für ein Pilotprogramm zum Bau von sechs neuen kleinen Schulen im ländlichen Alabama zur Verfügung. Sie wurden 1913 und 1914 entworfen, gebaut und eröffnet, und unter der Aufsicht von Tuskegee-Architekten und Mitarbeitern erwies sich das Modell als erfolgreich. [ Zitat benötigt ]

Nachdem Washington 1915 gestorben war, gründete Rosenwald 1917 den Rosenwald Fund, der hauptsächlich afroamerikanischen Studenten in ländlichen Gebieten im ganzen Süden helfen sollte. Das Schulbauprogramm war eines der größten Programme. Anhand der von Professoren des Tuskegee Institute entwickelten Architekturmodellpläne hat der Rosenwald Fund über 4 Millionen US-Dollar ausgegeben, um den Bau von 4.977 Schulen, 217 Lehrerhäusern und 163 Geschäftsgebäuden in 883 Landkreisen in 15 Bundesstaaten von Maryland bis Texas zu unterstützen. [55] Der Rosenwald-Fonds gewährte entsprechende Zuschüsse, die Unterstützung durch die Gemeinschaft, die Zusammenarbeit mit den weißen Schulbehörden und lokales Fundraising erforderten. Schwarze Gemeinden sammelten mehr als 4,7 Millionen US-Dollar, um den Bau zu unterstützen, und spendeten manchmal Land und Arbeitskräfte, im Wesentlichen haben sie sich dafür zweimal besteuert. [56] Diese Schulen wurden informell als Rosenwald-Schulen bekannt. Aber der Philanthrop wollte nicht, dass sie nach ihm benannt wurden, da sie zu ihrer Gemeinschaft gehörten. Bis zu seinem Tod im Jahr 1932 konnten diese neueren Einrichtungen ein Drittel aller afroamerikanischen Kinder in südlichen US-Schulen unterbringen. [ Zitat benötigt ]

Washingtons langjähriger Berater Timothy Thomas Fortune (1856–1928) war ein angesehener afroamerikanischer Ökonom und Herausgeber von Das New Yorker Zeitalter, die meistgelesene Zeitung in der schwarzen Gemeinschaft in den Vereinigten Staaten. Er war Ghostwriter und Herausgeber von Washingtons erster Autobiografie. Die Geschichte meines Lebens und meiner Arbeit. [57] Washington veröffentlichte zu seinen Lebzeiten mit Hilfe der Ghostwriter Timothy Fortune, Max Bennett Thrasher und Robert E. Park fünf Bücher. [58]

Dazu gehörten Zusammenstellungen von Reden und Aufsätzen: [59]

  • Die Geschichte meines Lebens und meiner Arbeit (1900)
  • Auf aus der Sklaverei (1901)
  • Die Geschichte des Negers: Der Aufstieg der Rasse aus der Sklaverei (2 Bde., 1909)
  • Meine größere Ausbildung (1911)
  • Der Mann am weitesten unten (1912)

Um den "kommerziellen, landwirtschaftlichen, pädagogischen und industriellen Fortschritt" der Afroamerikaner zu inspirieren, gründete Washington 1900 die National Negro Business League (NNBL). [60]

Als Washingtons zweite Autobiografie, Auf aus der Sklaverei, wurde 1901 veröffentlicht, wurde ein Bestseller und hatte einen großen Einfluss auf die afroamerikanische Gemeinschaft, ihre Freunde und Verbündeten. Im Oktober 1901 lud Präsident Theodore Roosevelt Washington ein, mit ihm und seiner Familie im Weißen Haus zu speisen. [61] Obwohl sich republikanische Präsidenten privat mit schwarzen Führern getroffen hatten, war dies das erste hochpublizierte gesellschaftliche Ereignis, bei dem ein Afroamerikaner vom Präsidenten zu gleichen Bedingungen dorthin eingeladen wurde. Politiker der Demokratischen Partei aus dem Süden, darunter der zukünftige Gouverneur von Mississippi James K. Vardaman und Senator Benjamin Tillman aus South Carolina, gaben sich rassistischen persönlichen Angriffen hin, als sie von der Einladung erfuhren. Beide verwendeten in ihren Aussagen den abfälligen Begriff für Afroamerikaner.

Vardaman beschrieb das Weiße Haus als

so gesättigt mit dem Geruch des Niggers, dass die Ratten in den Stall Zuflucht gesucht haben, [62] [63] und erklärten: "Ich bin Booker T. Washington als Wähler genauso ablehnend wie dem Kokosnussköpfigen, schokoladenfarbener typischer kleiner Waschbär, der jeden Morgen meine Schuhe schwärzt. Beide sind nicht geeignet, die höchste Funktion der Staatsbürgerschaft zu erfüllen." [64]

Tillman sagte: "Die Aktion von Präsident Roosevelt, diesen Nigger zu unterhalten, wird es erfordern, dass wir tausend Nigger im Süden töten, bevor sie ihren Platz wiedererkennen." [65]

Der österreichisch-ungarische Botschafter in den USA, Ladislaus Hengelmüller von Hengervár, der am selben Tag das Weiße Haus besuchte, sagte, er habe einen Hasenfuß in Washingtons Manteltasche gefunden, als er den Mantel versehentlich anzog. Die Washington Post beschrieb es als "den linken Hinterfuß eines Friedhofskaninchens, der im Dunkeln des Mondes getötet wurde". [66] Die Detroit-Journal witzelte am nächsten Tag: "Der österreichische Botschafter ist vielleicht mit Booker T. Washingtons Mantel im Weißen Haus davongekommen, aber er würde es schwer haben, seine Fußstapfen zu füllen." [66] [67]

Trotz seiner ausgedehnten Reisen und weitreichenden Arbeit blieb Washington als Direktor von Tuskegee. Washingtons Gesundheitszustand verschlechterte sich rapide, 1915 brach er in New York City zusammen und wurde von zwei verschiedenen Ärzten mit der Bright-Krankheit im Zusammenhang mit Nierenerkrankungen diagnostiziert. Washington sagte, er habe nur noch wenige Tage zu leben, und äußerte den Wunsch, in Tuskegee zu sterben. Er bestieg einen Zug und kam am 14. November 1915 kurz nach Mitternacht in Tuskegee an. Er starb wenige Stunden später im Alter von 59 Jahren. [68] Seine Beerdigung fand am 17. November 1915 in der Kapelle des Tuskegee-Instituts statt und wurde besucht von fast 8.000 Menschen. [24] Er wurde in der Nähe auf dem Campus-Friedhof der Tuskegee University begraben. [69]

Zu dieser Zeit wurde angenommen, dass er an kongestiver Herzinsuffizienz gestorben war, die durch Überarbeitung verschlimmert wurde. Im März 2006 erlaubten seine Nachkommen die Einsichtnahme in die Krankenakten: Diese zeigten, dass er an Bluthochdruck litt, mit einem mehr als doppelt so hohen Blutdruck, was den seit langem vermuteten Verdacht bestätigte. [70]

Bei Washingtons Tod betrug Tuskegees Stiftung fast 2 Millionen Dollar. [71] Washingtons größtes Lebenswerk, die Bildung der Schwarzen im Süden, war in vollem Gange und expandierte. [ Zitat benötigt ]

Für seine Verdienste um die amerikanische Gesellschaft erhielt Washington 1896 den Ehrenmastergrad der Harvard University, gefolgt von der Ehrendoktorwürde des Dartmouth College. [72] [73] [74]

Im Zentrum der Tuskegee University wurde 1922 das Booker T. Washington Monument eingeweiht Den Schleier heben, das Denkmal hat eine Inschrift mit der Aufschrift:

Er hob den Schleier der Unwissenheit von seinem Volk und wies den Weg zum Fortschritt durch Bildung und Industrie.

1934 organisierte Robert Russa Moton, Washingtons Nachfolger als Präsident der Tuskegee University, eine Flugreise für zwei afroamerikanische Flieger. Danach wurde das Flugzeug in umbenannt Booker T. Washington. [75]

Am 7. April 1940 wurde Washington als erster Afroamerikaner auf einer Briefmarke der Vereinigten Staaten abgebildet. [76]

1942, das Freiheitsschiff Booker T. Washington wurde ihm zu Ehren benannt, das erste große Hochseeschiff, das nach einem Afroamerikaner benannt wurde. Das Schiff wurde von der bekannten Sängerin Marian Anderson getauft. [77]

1946 wurde er auf der ersten Münze mit einem Afroamerikaner geehrt, dem Booker T. Washington Memorial Half Dollar, der bis 1951 von den Vereinigten Staaten geprägt wurde. [78]

Am 5. April 1956, dem hundertsten Jahrestag von Washingtons Geburt, wurde sein Geburtshaus in Franklin County, Virginia, zum Booker T. Washington National Monument ernannt. [79]

Ein State Park in Chattanooga, Tennessee, wurde ihm zu Ehren benannt, ebenso wie eine Brücke über den Hampton River neben ihm Alma Mater, Hampton-Universität. [80] [81]

1984 weihte die Hampton University ein Booker T. Washington Memorial auf dem Campus in der Nähe der historischen Emancipation Oak ein und etablierte, in den Worten der Universität, "eine Beziehung zwischen einem der großen amerikanischen Pädagogen und sozialen Aktivisten und dem Symbol für die Errungenschaften der Schwarzen in der Bildung". . [82]

Zahlreiche High Schools, Middle Schools und Elementary Schools [83] in den Vereinigten Staaten wurden nach Booker T. Washington benannt.

Im Jahr 2000 gründete die West Virginia State University (WVSU, dann West Va. State College) in Zusammenarbeit mit anderen Organisationen, darunter der Booker T. Washington Association, das Booker T. Washington Institute, um Washingtons Jugendheim, die Altstadt von Malden, zu ehren. und Washingtons Ideale. [84]

Am 19. Oktober 2009 widmete die WVSU Booker T. Washington ein Denkmal. Die Veranstaltung fand im Booker T. Washington Park der WVSU in Malden, West Virginia, statt. Das Denkmal ehrt auch die Familien afrikanischer Abstammung, die zu Beginn des 20. Jahrhunderts in Old Malden lebten und Washington kannten und ermutigten. Besondere Gastredner bei der Veranstaltung waren der Gouverneur von West Virginia, Joe Manchin III, der Anwalt von Malden, Larry L. Rowe, und der Präsident der WVSU. Musikalische Auswahl stellte der WVSU "Marching Swarm" zur Verfügung. [85]

Am Ende der Präsidentschaftswahlen 2008 erinnerte der unterlegene republikanische Kandidat Senator John McCain an die Aufregung, die ein Jahrhundert zuvor ausgelöst hatte, als Präsident Theodore Roosevelt Booker T. Washington ins Weiße Haus einlud. McCain verwies auf die offensichtlichen Fortschritte im Land mit der Wahl des demokratischen Senators Barack Obama zum ersten afroamerikanischen Präsidenten der Vereinigten Staaten. [86]

Die Geschichtsschreibung zu Booker T. Washington hat sich dramatisch verändert. Nach seinem Tod wurde er in der Bürgerrechtsgemeinschaft wegen Akkommodationismus gegenüber der weißen Vorherrschaft heftig kritisiert. Seit dem späten 20. Jahrhundert zeichnet sich jedoch eine ausgewogenere Sichtweise seines sehr breiten Tätigkeitsspektrums ab. Die neuesten Studien aus dem Jahr 2010 "verteidigen und feiern seine Leistungen, sein Vermächtnis und seine Führung". [6]

Washington genoss hohes Ansehen bei geschäftsorientierten Konservativen, sowohl bei Weißen als auch bei Schwarzen. Der Historiker Eric Foner argumentiert, dass die Freiheitsbewegung des späten 19. Jahrhunderts ihre Richtung geändert hat, um sich an Amerikas neue wirtschaftliche und intellektuelle Rahmenbedingungen anzupassen. Schwarze Führer betonten wirtschaftliche Selbsthilfe und den individuellen Aufstieg in die Mittelschicht als fruchtbarere Strategie als politische Agitation. In der Zeit nach dem Bürgerkrieg lag der Schwerpunkt auf Bildung und Alphabetisierung. Washingtons berühmte Rede in Atlanta von 1895 markierte diesen Übergang, da sie die Schwarzen aufforderte, ihre Farmen, ihre industriellen Fähigkeiten und ihr Unternehmertum als nächste Stufe auf dem Weg aus der Sklaverei zu entwickeln. [14]

Zu diesem Zeitpunkt hatte Mississippi eine neue Verfassung verabschiedet, und andere Südstaaten folgten diesem Beispiel oder nutzten Wahlgesetze, um Barrieren für die Wählerregistrierung zu erhöhen. Gleichzeitig arrangierte Washington jedoch heimlich die Finanzierung zahlreicher rechtlicher Anfechtungen gegen solche Wahlbeschränkungen und Rassentrennung, von denen er glaubte, dass sie die Art und Weise waren, wie sie angegriffen werden mussten. [11]

Washington wies die historische abolitionistische Betonung der unaufhörlichen Agitation für volle Gleichberechtigung zurück und riet den Schwarzen, dass es zu diesem Zeitpunkt kontraproduktiv sei, die Rassentrennung zu bekämpfen. Foner kommt zu dem Schluss, dass Washingtons starke Unterstützung in der schwarzen Gemeinschaft in der weit verbreiteten Erkenntnis begründet war, dass Frontalangriffe auf die Vormachtstellung der Weißen angesichts ihrer rechtlichen und politischen Realitäten unmöglich waren und der beste Weg darin bestand, sich auf den Aufbau ihrer wirtschaftlichen und sozialen Strukturen im Inneren zu konzentrieren getrennten Gemeinschaften. [87] Der Historiker C. Vann Woodward schrieb 1951 über Washington: "Das Evangelium des Geschäftsmannes von freiem Unternehmertum, Wettbewerb und Laissez-faire hatte nie einen loyaleren Vertreter." [88]

Historiker seit dem späten 20 seine eigenen Regeln. [5] Andere sagen, er sei ein eigennütziger, listiger Narzisst gewesen, der seine persönlichen Interessen bedrohte und bestrafte, mit Gefolge reiste und viel Zeit damit verbrachte, Spenden zu sammeln, Autogramme zu schreiben und blumige patriotische Reden mit viel Fahnenschwingen zu halten – handelt eher für einen kunstvollen politischen Boss als für einen altruistischen Bürgerrechtler. [5]

Die Leute nannten Washington den "Zauberer von Tuskegee" wegen seiner hochentwickelten politischen Fähigkeiten und seiner Schaffung einer landesweiten politischen Maschine, die auf der schwarzen Mittelschicht, der weißen Philanthropie und der Unterstützung der Republikanischen Partei basiert. Gegner nannten dieses Netzwerk die "Tuskegee Machine". Washington behielt die Kontrolle aufgrund seiner Fähigkeit, die Unterstützung zahlreicher Gruppen zu gewinnen, darunter einflussreiche weiße und schwarze Geschäfts-, Bildungs- und Religionsgemeinschaften im ganzen Land. Er beriet über die Verwendung finanzieller Spenden von Philanthropen und vermied es, weiße Südstaatler mit seiner Anpassung an die politischen Realitäten des Zeitalters der Jim-Crow-Segregation zu verärgern. [35]

Die Tuskegee-Maschine brach nach Washingtons Tod schnell zusammen. Er war der charismatische Anführer, der mit der Hilfe von Emmett Jay Scott alles zusammenhielt. Aber die Treuhänder ersetzten Scott, und das ausgeklügelte System brach zusammen. [89] [90] Kritiker in den 1920er bis 1960er Jahren, insbesondere diejenigen, die mit der NAACP verbunden waren, verspotteten Tuskegee als Produzent einer Klasse unterwürfiger schwarzer Arbeiter. Seit dem späten 20. Jahrhundert haben Historiker eine viel positivere Sichtweise abgegeben und betonen die berühmte Fakultät der Schule und die progressiven schwarzen Bewegungen, Institutionen und Führer in Bildung, Politik, Architektur, Medizin und anderen Berufen, die sie hervorgebracht hat und die in Gemeinden in den Vereinigten Staaten hart gearbeitet haben. und zwar weltweit in der afrikanischen Diaspora. [91] Deborah Morowski weist darauf hin, dass Tuskegees Lehrplan dazu diente, den Schülern zu helfen, ein Gefühl von persönlicher und kollektiver Wirksamkeit zu erlangen. Sie schließt:

Der Lehrplan für Sozialkunde bot eine Gelegenheit, Afroamerikaner zu einer Zeit zu erheben, als diese Möglichkeiten für schwarze Jugendliche dünn gesät waren. Der Lehrplan inspirierte Afroamerikaner, ihr Ansehen in der Gesellschaft zu verbessern, die Sichtweise der Weißen aus dem Süden in Richtung des Wertes der Schwarzen zu ändern und letztendlich die Rassengleichheit voranzutreiben. [92]

Zu einer Zeit, als die meisten Schwarzen arme Bauern im Süden waren und von der nationalen schwarzen Führung ignoriert wurden, legte Washingtons Tuskegee ihren Bedürfnissen eine hohe Priorität ein. Sie setzten sich für staatliche Gelder ein, insbesondere für Philanthropie, die es dem Institut ermöglichten, Modelllandwirtschaftstechniken, Fortbildungen und organisatorische Fähigkeiten bereitzustellen. Dazu gehörten jährliche Negerkonferenzen, die Tuskegee Experiment Station, der Agricultural Short Course, die Farmers' Institutes, die Farmers' County Fairs, die Movable School und zahlreiche Broschüren und Feature-Geschichten, die kostenlos an die schwarzen Zeitungen des Südens geschickt wurden. [93]

Washington übernahm die Führung bei der Förderung des Bildungsaufschwungs für die afrikanische Diaspora, oft mit Mitteln des Phelps Stokes Fund oder in Zusammenarbeit mit ausländischen Quellen wie der deutschen Regierung. [94] [95]

Washingtons erste Tochter von Fannie, Portia Marshall Washington (1883–1978), war eine ausgebildete Pianistin, die 1900 den Tuskegee-Pädagogen und Architekten William Sidney Pittman heiratete. Sie hatten drei Kinder. Pittman hatte mehrere Schwierigkeiten beim Versuch, seine Praxis aufzubauen, während seine Frau ihren musikalischen Beruf aufbaute.Nachdem er ihre Tochter Fannie mitten in einem Streit angegriffen hatte, nahm Portia Fannie und verließ Pittman. [96]


Auf aus der Sklaverei

Von: Allen West – theoldschoolpatriot.com – Juni 15, 2018

Ich werde oft gefragt, wen ich am meisten bewundere. Nun, ganz oben auf der Liste stehen meine Mutter und mein Vater, gefolgt von Leuten wie Joshua L. Chamberlain, Abraham Lincoln, Dr. Martin Luther King, John Locke, Thomas Jefferson, Hannibal, Leonidas, Alexander der Große – um nur einige zu nennen.

Wenn es jedoch eine Person gibt, die die Liste als jemanden anführt, den ich aus ideologischer Sicht bewundere, dann ist es Booker T. Washington. Sein Leben war konzentriert und entschlossen, Engagement für Exzellenz durch Bildung. Und er suchte nicht nur den Erfolg für sich selbst, sondern auch für die verletzlichsten und verdientesten, kürzlich befreiten Sklaven.

Daher fühlte ich mich zutiefst geehrt, dass mich die Texas Public Policy Foundation (TPPF) zum Direktor ihrer Booker T. Washington Initiative (BTWI) gewählt hat. In Verbindung mit diesen Bemühungen veröffentlicht TPPF Mr. Washingtons Autobiografie Up from Slavery erneut und erlaubte mir, ein aktualisiertes Vorwort für diesen literarischen Klassiker zu schreiben.

Ich glaube, dass Washingtons Punkte zu Bildung, Unternehmertum und Eigenständigkeit bis heute Anklang finden. Dies ist die Formel, nach der wir Einzelpersonen in die Lage versetzen können, ihr eigenes Boot zu heben und die Flut zu fangen. Ich flehe Sie an, Ihr Exemplar von Up from Slavery zu bestellen und die Ideale, Erfolge und die unglaubliche Geschichte eines wahren Modells des amerikanischen Traums wiederzubeleben. Der tadellose Pädagoge und Redner Booker T. Washington.


Booker T. Washington und der 'Atlanta-Kompromiss'

Sammlung des Smithsonian National Museum of African American History and Culture, & Kopie Tuskegee Archives

In seiner Autobiographie von 1900 Auf aus der Sklaverei, Booker T. Washington schrieb:

„Als Sklavin hatte ich keinerlei Schulbildung, obwohl ich mich erinnern kann, dass ich bei mehreren Gelegenheiten mit einer meiner jungen Geliebten bis zur Schulhaustür gegangen bin, um ihre Bücher zu tragen Das Studium hat mich tief beeindruckt, und ich hatte das Gefühl, in ein Schulhaus zu kommen und auf diese Weise zu studieren, wäre ungefähr so, wie ins Paradies zu kommen."

Die Vision dieses Schulzimmers und die Idee, dass Lernen ein "Paradies" sei, würden Washington ein Leben lang inspirieren. Er ist vielleicht am besten in Erinnerung geblieben als Leiter des weltberühmten Tuskegee Normal and Industrial Institute, das 1881 gegründet wurde und heute als Tuskegee University bekannt ist.

Seine treibende Persönlichkeit führte dazu, dass eine Gruppe von Geschäftsleuten fragte, ob er bei der Gründung der Schule die Führung übernehmen würde. Das Tuskegee Institute war die Verkörperung von Washingtons übergreifender Überzeugung, dass Afroamerikaner politische Agitation für Bürgerrechte zugunsten von industrieller Bildung und landwirtschaftlichem Fachwissen meiden sollten.

Washington glaubte, dass, sobald den Weißen klar wurde, dass Schwarze „zum Marktplatz der Welt beitragen“ und sich damit zufrieden geben würden, „von der Produktion unserer Hände“ zu leben, die Barrieren der Rassenungleichheit und der sozialen Ungerechtigkeit zu erodieren beginnen würden. Diese Worte wurden am 18. September 1895 auf der Cotton States and International Exposition in Atlanta, Georgia, gesprochen, die als Atlanta Exposition bekannt ist. Washingtons Rede betonte eher die Anpassung als den Widerstand gegen das abgesonderte System, in dem Afroamerikaner lebten. Er verzichtete auf Hetze und Protesttaktiken und forderte Schwarze auf, Forderungen nach politischen und gleichen Rechten unterzuordnen und sich stattdessen auf die Verbesserung der beruflichen Fähigkeiten und des Nutzens durch Handarbeit zu konzentrieren. "Wirf deine Eimer weg, wo du bist", ermahnte er seine Afroamerikaner in der Rede.

Während seines gesamten Erwachsenenlebens spielte Washington eine dominierende Rolle in der afroamerikanischen Gemeinschaft und arbeitete unermüdlich daran, das Leben der Schwarzen zu verbessern, von denen viele in Sklaverei geboren wurden. Er erhielt Zugang zu Präsidenten, führenden nationalen Führern in Politik, Philanthropie und Bildung. Präsident William McKinley besuchte das Tuskegee Institute und lobte Washington, indem er ihn als einen schwarzen Führer bewarb, der von Weißen nicht als zu "radikal" wahrgenommen würde. 1901 lud Präsident Theodore Roosevelt Washington ins Weiße Haus ein. Von diesem Anlass wurde ein Bild veröffentlicht, das viele Weiße verärgerte, die von der Vorstellung, dass ein schwarzer Amerikaner im Weißen Haus unterhalten wird, beleidigt waren. Washington wurde nie wieder ins Weiße Haus eingeladen, obwohl Roosevelt ihn weiterhin in Rassenfragen beriet.

Washington hat auch mit einigen der reichsten und mächtigsten Geschäftsleute der Ära in Verbindung gebracht. Zu seinen Kontakten gehörten so unterschiedliche und bekannte Industrielle wie Andrew Carnegie, John D. Rockefeller und Julius Rosenwald, die ihre Unterstützung in Anspruch nahmen, um Spenden für die Einrichtung und den Betrieb Tausender kleiner Gemeinschaftsschulen und Hochschulen zum Wohle der Afroamerikaner zu sammeln im ganzen Süden.

In den frühen 1900er Jahren wurden jedoch andere Afroamerikaner wie W.E.B. Du Bois und der Zeitungsredakteur William Monroe Trotter wurden zu nationalen Persönlichkeiten und sprachen über den Mangel an Fortschritt, den Afroamerikaner in der amerikanischen Gesellschaft machten. Du Bois, ursprünglich ein Verbündeter Washingtons, äußerte sich besonders lautstark über Washingtons Akzeptanz der unveränderlichen Situation der Schwarzen und begann, Washingtons Rede in Atlanta als „Atlanta Compromise“ zu bezeichnen – ein Etikett, das bis heute erhalten geblieben ist.

Die Kritik von Du Bois und anderen schmälerte Washingtons Ansehen für einige in der schwarzen Gemeinschaft. Sie verurteilten seinen Verzicht auf Bürgerrechte und seine Betonung der handwerklichen Ausbildung, die zum Teil veraltet war, unter Vernachlässigung einer geisteswissenschaftlichen Ausbildung. Washingtons öffentliche Haltung zur Anpassung an die Segregation stand im Widerspruch zu den zunehmenden Forderungen von Afroamerikanern und liberalen Weißen nach aggressiveren Maßnahmen zur Beendigung der Diskriminierung. Die Opposition konzentrierte sich auf die 1905 gegründete Niagara-Bewegung und die 1909 gegründete National Association for the Advancement of Coloured People.

Doch Washington hatte noch eine andere Seite. Obwohl er äußerlich versöhnlich war, finanzierte und ermutigte er heimlich Klagen, um Versuche zu verhindern, Afroamerikaner zu entziehen und auszugrenzen. Seit seinem Tod im Jahr 1915 haben Historiker umfangreiche private Korrespondenzen entdeckt, die zeigen, dass Washingtons offensichtlicher Konservatismus nur ein Teil seiner Strategie zur Aufwertung seiner Rasse war.

Sogar im Tod, wie im Leben, entfacht Washington weiterhin große Debatten über sein wahres Erbe. Er war Gründer des Tuskegee Institute und baute es zu einer der führenden Universitäten für Afroamerikaner auf, als es nur wenige Alternativen gab, und sammelte beträchtliche Mittel für Hunderte anderer Schulen im Süden für Schwarze. Dennoch betonte seine Rede „Atlanta Compromise“ die Notwendigkeit für Schwarze, den Status quo zu akzeptieren und sich auf manuelle Arbeit als Weg zur wirtschaftlichen Entwicklung zu konzentrieren. Im Gegensatz dazu glaubte Du Bois, dass "das Ziel aller wahren Erziehung nicht darin besteht, Menschen zu Tischlern zu machen, sondern darin, Tischler zu Menschen zu machen."

Washingtons Position, dass "die Aufregung von Fragen der sozialen Gleichheit die extremistische Torheit ist", steht in krassem Widerspruch zu seiner verdeckten Unterstützung rechtlicher Anfechtungen gegen Diskriminierung. Es ist schwierig, die negativen Auswirkungen zu berechnen, die sich aus Washingtons mangelnder Bereitschaft ergaben, sich öffentlich gegen Lynchmorde und andere Gewalttaten gegen Schwarze zu dieser Zeit auszusprechen – selbst mit seinem außergewöhnlichen Zugang zu Präsidenten und anderen prominenten Weißen in der Nation.

Diese beiden Giganten – Washington und Du Bois – unterstreichen die Tatsache, dass es keinen einzigen linearen Weg zur Erreichung der Rassengleichheit in der Nation gab. Der Kampf erforderte von den Afroamerikanern, sowohl zu kämpfen als auch die Realitäten der Segregation und Diskriminierung zu berücksichtigen, um zukünftigen Generationen zu helfen, das Versprechen Amerikas besser zu verwirklichen.


Auf aus der Sklaverei

Meiner Meinung nach ist dies das beste Buch, das in der High School Language Arts Level 1 enthalten ist. Booker T. Washingtons Lebensgeschichte, Gedanken und Philosophie sind für unsere heutige Welt relevant. Der Schreibstil ist gut und die Geschichte interessant, aber das ist nicht der wichtigste Teil. Am wichtigsten sind die Botschaften von Resilienz, Gleichberechtigung und harter Arbeit. Wenn alle Amerikaner dieses Buch lesen, wären wir besser dran. Es ist eine ausgezeichnete Wahl für jeden High-School-Schüler und ein wesentlicher Ausgleich zu den Botschaften, die Teenager aus der ganzen Welt erhalten.

Tolle Lektüre

Wir haben es geliebt, den Bericht aus erster Hand über das Leben von Booker t zu lesen. Es machte es interessanter zu wissen, dass es seine eigenen Worte waren und so genau wie es nur geht.

Wo war das mein ganzes Leben lang?

Ich liebte es, Mr. Washington durch seine eigenen Worte zu erfahren. Ich bin überrascht, dass sein Konto nicht Teil meiner Ausbildung war, als ich aufwuchs! Es ist ein sehr inspirierender Bericht, der seinen tugendhaften Charakter zeigt und mich dazu gebracht hat, zu bewerten, wie ich meine Kinder unterrichte. Dies ist ein Muss!

Muss gelesen werden

Wenn Sie nach einer guten Autobiografie suchen, kann ich diese vorschlagen. Ich konnte es nicht aus der Hand legen! Die historische Bildung ist wertvoll. Darüber hinaus sind die Einsichten, die Booker T. Washington über den persönlichen Charakter, die Rassenbeziehungen, unsere Nation und das Leben im Allgemeinen hat, heute genauso zutreffend und relevant wie zu Beginn des 20. Jahrhunderts. Es ist eine Schande, dass dieses Buch nie Teil meiner formalen Ausbildung war, weder in der High School noch auf dem College (und ich habe sogar einen Abschluss an der Temple University in Philadelphia gemacht und dort Rennunterricht genommen), also ein großes Lob an The Good and the Beautiful für die Erstellung dieses Buches. unter anderen ausgezeichneten Wahlen, ein integraler Bestandteil des Homeschool-Lehrplans für Gymnasiasten.

Liebte es!

Ich habe dieses Buch geliebt. Ich wusste nichts über Booker T. Washington, bevor ich es gelesen habe. Er war offensichtlich ein Mann von hoher Integrität und moralischem Charakter, und er ermutigte jeden, den er jemals lehrte, gleich zu sein. Er war ein sehr versierter Mann und ich liebte es, mehr über ihn zu erfahren. Seine Geschichte ist inspirierend.

Stufe 10

Die Geschichte von Booker T. Washington beginnt in einer Sklavenhütte in Virginia und endet mit weltweiter Anerkennung und einem Leben voller unglaublicher Leistungen. In dieser faszinierenden Autobiografie erzählt Booker T. Washington seine eigene Geschichte mit geschicktem, einnehmendem Schreiben. Das Buch gibt nicht nur Einblicke in einen bemerkenswerten Mann, sondern vermittelt auch tiefgreifende Botschaften über Beharrlichkeit, Bildung, harte Arbeit, Demut, Stärke, Dienst und Opferbereitschaft.

Dieses Buch ist in den High School 1 Language Arts Course integriert und im High School 1 Course Set enthalten.

Hinweis: The Good and the Beautiful werden keine Kindle- oder Audible-Versionen dieses Titels anbieten.


Booker T. Washington (1856-1915)

Booker T. Washington ist eine der umstrittensten und dominantesten Persönlichkeiten in der afroamerikanischen Geschichte. Laut seiner Autobiographie Auf aus der Sklaverei (1901) kannte er weder das genaue Jahr, Datum und Ort seiner Geburt noch den Namen seines Vaters. Es ist jedoch allgemein bekannt, dass er am 5. April 1856 in Hales Ford, Virginia, als Sklaverei geboren wurde. Der Name seiner Mutter war Jane und sein Vater war ein Weißer von einer nahegelegenen Plantage. Im Alter von neun Jahren wurde Washington aus der Sklaverei befreit und zog nach West Virginia. Er war immer nur als „Booker“ bekannt, bis er beschloss, den Namen „Washington“ hinzuzufügen, nachdem er zu Beginn des Gymnasiums den Druck verspürte, zwei Namen zu haben.

Im Alter von 16 Jahren begann Washington das College am Hampton Normal and Agriculture Institute in Hampton, Virginia. Von 1878 bis 1879 besuchte er auch das Wayland Seminary, bevor er nach Hampton zurückkehrte. Auf Empfehlung von Hampton-Beamten wurde er der erste Rektor des Tuskegee Normal and Industrial Institute (jetzt Tuskegee University), das am 4. Juli 1881 eröffnet wurde. In dieser Funktion blieb er 34 Jahre lang bis zu seinem Tod im Jahr 1915.

Booker T. Washington mit Mitgliedern der Negro Business League in Greensboro, North Carolina, 1910

Als Direktor des Tuskegee Institute hatte Washington das Mittel und die Plattform, um seine Bildungsphilosophie und -theorie in Bezug auf die Förderung von Afroamerikanern zu praktizieren und zu vertreten. Im Jahr 1895 wurde er eingeladen, bei der Eröffnung der Cotton States Exposition in Atlanta, Georgia, zu sprechen, wo er sich dafür einsetzte, dass Afroamerikaner ihre verfassungsmäßigen Rechte durch ihren eigenen wirtschaftlichen und moralischen Fortschritt erlangen könnten, indem sie praktische Fähigkeiten wie Landwirtschaft, Tischlerei usw Mauerwerk, anstatt rechtliche und politische Mittel zum kollektiven Aufstieg zu verfolgen. Darüber hinaus vertrat er die Idee, dass Afroamerikaner „Kompromisse“ eingehen und sich mit der Rassentrennung einverstanden erklären sollten, eine Position, die ihm den Titel „The Great Accommodator“ einbrachte. Obwohl Washington die erzwungene Rassentrennung, die Jim-Crow-Gesetze oder das Lynchen nie öffentlich verurteilte, steuerte er heimlich Gelder für den juristischen Kampf gegen sie bei. Dieses scheinbare Paradoxon, neben anderen Aktionen, führt zu einem anhaltenden Dialog über den Einsatz und die Komplexität seiner Taktiken, während sich Gelehrte und andere Beobachter weiterhin fragen: Wer ist der wahre Booker T. Washington?

Washingtons Beiträge zur Förderung der Afroamerikaner, wie seine Programme zur ländlichen Beratungsarbeit und seine Hilfe beim Aufbau der National Negro Business League, sind zahlreich, ebenso wie seine Auszeichnungen. Er war der erste Afroamerikaner, der 1940 auf einer Briefmarke der Vereinigten Staaten und auf einer von 1946 bis 1951 geprägten Münze „Booker T. Washington Memorial Half Dollar“ abgebildet wurde 1896 und Ehrendoktorwürde des Dartmouth College im Jahr 1901. An der Tuskegee University gibt es ein Denkmal zu seinen Ehren mit dem Titel „Lifting the Veil“ und es lautet wie folgt: „Er hob den Schleier der Unwissenheit von seinem Volk und wies den Weg zum Fortschritt“ durch Bildung und Industrie.“

Booker T. Washington starb am 14. November 1915 in seinem Haus auf dem Campus des Tuskegee Institute. Zum Zeitpunkt seines Todes war er 59 Jahre alt.


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